Paradise Reality

Bài viết
12
Reaction score
13
Points
3
Ảnh bìa
Tác giả
Aliciel
Thể loại
Fantasy
Tình trạng
Đang viết
Nguồn
https://aliciels.wordpress.com
Lượt đọc
1,458

Paradise Reality
Tác giả: Aliciel
Category: VRMMORPG, Fantasy, Adventure, Romance, Comedy, etc
Status: Ongoing
Rating: [T]

Archieve: Wordpress, Vnsharing
“Hãy nói cho tôi biết ước mơ của bạn là gì, và tôi sẽ nói cho bạn cách để thực hiện nó.”
Vào năm 2415, ngành công nghiệp game online đã có được một bước tiến lớn khi Tập đoàn công nghệ LIVETech tung ra một dự án mang tên Thế giới nhân tạo – Paradise Reality. Theo những gì người đại diện của LIVETech quảng cáo, Paradise Reality là một bước đột phá trong nền công nghệ thực tế ảo. Dự án này được hứa hẹn sẽ đem lại cho người sử dụng những trải nghiệm mà họ có thể sẽ không bao giờ có được ở thế giới thực. Và thực sự, dự án Thế giới nhân tạo – Paradise Reality đã gây nên một cơn sốt khi nó chính thức được phát hành. Nghe theo lời hứa hẹn của nhà sản xuất, những con người đến với thế giới này để thực hiện giấc mơ của mình.
Có người chạy trốn thực tại, có người chìm đắm trong mộng ảo, và có người tìm vào thế giới ảo để sống một cuộc sống thực.
Vậy còn bạn, ước mơ của bạn là gì, và bạn có thể thực hiện nó ở Paradise Reality chứ?
“Paradise Reality, nơi giấc mơ trở thành hiện thực.”

 
Last edited:
Bài viết
12
Reaction score
13
Points
3
Prologue
"Muộn mất! Mình muộn mất rồi!”

Vừa chạy như bay trên hành lang yên tĩnh của LIVETech – Tập đoàn công nghệ đứng thứ tư thế giới, Aislin vừa đưa mắt liếc nhìn chiếc đồng hồ với kim ngắn đang chỉ vào số sáu còn kim dài thì sắp sửa chạm tới con số một, luôn miệng than vãn hệt như chú thỏ trắng trong Alice ở Xứ thần tiên. Được may mắn trở thành thực tập sinh của một trong những công ty lớn nhất về công nghệ và làm việc với một trong những con người tài năng nhất của công ty ấy, cô phải luôn cố gắng thể hiện bản thân mình thật tốt. Và để làm được như vậy, trước hết cô phải có mặt đúng giờ.

Cũng như bao công ty khác, thời gian làm việc của LIVETech bắt đầu từ tám giờ sáng. Aislin vì vậy thực chất đến sớm hơn đa số những nhân viên khác tới gần hai tiếng. Tuy nhiên, cô dám chắc người mà cô làm việc cùng còn đến sớm hơn thế nhiều. Dù rằng có mặt sớm không phải là yêu cầu đối với những người làm việc cùng người đó, nhưng Aislin sẽ cảm thấy thật hổ thẹn khi đến quá muộn so với người luôn giúp đỡ mình rất nhiều. Đề tài nghiên cứu về công nghệ AI hay trí thông minh nhân tạo của cô sẽ không thể nào hoàn thành nếu không nhờ có sự chỉ dẫn của người đó. Vì vậy, có mặt thật sớm là điều tối thiểu mà cô có thể làm được.

Dừng gấp trước một cánh cửa gỗ đề bên trên tấm bảng mang tên Lucas Eagell, Aislin cố gắng điều hòa hơi thở, lau bớt mồ hôi trên khuôn mặt xinh xắn ẩn dưới cặp kính cận dày cộp, vuốt phẳng chiếc áo phông cùng quần jeans vận trên người đã phần nào xộc xệch và chỉnh lại mái tóc đen búi cao đã gần bung ra rối tung vì chạy gấp. Húng hắng ho để lấy lại giọng nói, cô rụt rè gõ cửa.

- Ngài Lucas, em vào được chứ?

Không có lấy một tiếng trả lời.

- Ngài Lucas?

Cất tiếng hỏi lại, Aislin ngập ngừng một lúc rồi vặn nhẹ tay nắm cửa, đoán chắc người đàn ông ở bên trong lại đang quá tập trung vào một mã lệnh nào đó mà không nhận ra sự có mặt của cô. Từ từ mở hé cánh cửa để sự xuất hiện của mình không khiến cho nhân vật trong phòng mất tập trung, cô nhẹ nhàng lách người vào rồi cố gắng hạn chế tiếng động khi đóng cửa. Thở phào nhẹ nhõm khi cái chốt cửa kim loại chỉ vang lên một tiếng “cạch” thật êm khi đóng vào, cô rón rén xoay người, rồi bất chợt khựng lại.

Trước mắt cô là căn phòng quen thuộc với nửa tá dàn máy tính được xếp thành hình vòng cung ở một góc phòng tạo điều kiện cho người sử dụng có thể làm nhiều việc cùng lúc, vô số những máy móc các loại bày la liệt ở những góc còn lại, một chiếc bảng được treo trên tường với dòng chữ PARADISE REALITY hằn đậm ở chính giữa cùng chằng chịt những sơ đồ được móc nối với nhau một cách rối rắm, và một chiếc bàn làm việc bừa bộn những loại giấy tờ ở bên cạnh. Trên chiếc bàn, một người đàn ông trẻ đang gục người lên, áo sơ mi và quần âu nhăn nhúm, mái tóc màu hạt dẻ rối bù, cặp kính cận lệch sang một bên và gần rơi ra ngoài - nếu gò má không đè lên một bên càng - để lộ ra đôi mắt thâm quầng đang nhắm nghiền, râu lún phún mọc trên ria mép và cằm, khóe miệng hơi mở ra khiến nước miếng chảy dài qua mép, ướt đẫm một tờ giấy chằng chịt vết gạch xóa mà người đó nằm đè lên. Từ cuống họng anh ta, những tiếng ngáy phát ra một cách rõ ràng và đều đặn.

Che miệng lại cố gắng không phát ra tiếng cười lớn, Aislin lặng lẽ ngắm nghía người đàn ông được gọi là thiên tài và kẻ lập dị trước mặt. Cầm trong tay tấm bằng tiến sĩ khi chỉ mới bước vào độ tuổi hai mươi hai, Lucas Eagell lập tức được tuyển thẳng vào một trong những Tập đoàn đứng đầu về công nghệ - LIVETech. Từ thời điểm đó cho tới hiện tại đã là ba năm, Lucas Eagell là một trong những nhân tố chính đưa LIVETech lên vị trí hiện giờ. Để làm được như vậy, Lucas đã ngày đêm giam mình trong căn phòng làm việc chật chội này, tách biệt với thế giới bên ngoài, không có lấy một người bạn, ngay cả một mốt quan hệ quen biết cũng không. Đối với những con người bình thường, anh ta chẳng khác nào một cái bóng. Cùng với tài năng, sự khác biệt khiến mọi người dần xa lánh anh ta, biến anh ta trở thành một kẻ đứng ngoài rìa xã hội. Con người là vậy, họ luôn sợ hãi những thứ mà bản thân không thể hiểu được. Từ chính sự sợ hãi ấy, những tính từ như “lập dị” hay “quái đản” mới ra đời.

“Thiên tài cũng là người mà, không phải sao?”

Thầm nghĩ, Aislin mỉm cười nhìn khuôn mặt hiền lành đang chìm trong giấc ngủ. Sau gần một năm làm việc cùng người đàn ông này, Aislin nhận ra, có thể anh ta có bộ não của một thiên tài, nhưng trái tim thì không hơn gì của một đứa trẻ. Cố gắng nghẹ nhàng hết mức có thể, Aislin nhặt lên những tờ giấy trải bừa trên bàn, rơi đầy dưới đất và xếp lại gọn gàng thành một tập đặt cạnh Lucas, đồng thời thu dọn hết những chiếc cốc dùng một lần đựng cafe nằm chỏng chơ khắp nơi, lấy đi những tờ giấy ướt đẫm và không quên đặt tay lên cằm để khép miệng anh ta lại. Khuôn mặt lạnh toát của anh ta chạm vào tay khiến Aislin rùng mình.

“Cứ thế này anh ấy sẽ bị cảm lạnh mất ...” Aislin nghĩ, vớ lấy chiếc chăn mỏng mà Lucas vẫn dùng tới mỗi khi ở lại công ty làm việc, và nhẹ nhàng choàng lên vai anh ta. Cô cúi người xuống thấp để vươn tay, kéo chăn trùm cả qua cổ Lucas.

- HẢ?

- Á! - Aislin kêu lên và ôm lấy đầu khi anh ta bất chợt bừng tỉnh và ngồi bật dậy khiến đỉnh đầu đập mạnh vào trán cô.

- Aislin! Cô khổng sao chứ? Xin lỗi! Xin lỗi!

Cuống quít quay lại khi vừa nhận ra việc làm của mình, Lucas luôn miệng xin lỗi, đôi bàn tay khua khoắng loạn xạ và khuôn mặt méo xệch tỏ rõ vẻ lúng túng trong tình huống bất ngờ. Vẫn còn choáng váng vì cú đập bất ngờ, Aislin một tay ôm trán, một tay xua nhẹ cố gắng làm yên lòng người đàn ông trước mặt trong tình huống dở khóc dở cười.

- Em không sao ... Xin lỗi vì đã tự tiện. Em thấy ngài ngủ ngon quá nên ...

- NGỦ? Tôi đã ngủ sao? Ôi không! Không! Không! Công việc của tôi! Dự án của tôi! Tôi còn phải hoàn thành nó nữa! Tại sao tôi lại ngủ cơ chứ! Tôi còn bao nhiêu việc phải hoàn thành! Tôi ...

Cuống cuồng chạy đến bên dàn máy tính, Lucas cúi xuống, vừa thoăn thoắt đôi tay trên những chiếc bàn phím, anh ta vừa lẩm bẩm không ngớt – một trong những hành động biến anh ta thành kẻ lập dị trong con mắt của những đồng nghiệp.

- Còn ...

- Ngài Lucas, anh không cần phải vội vàng thế đâu! Dự án này, anh đã theo đuổi suốt một năm nay rồi, nếu có chậm đi một chút cũng không ảnh hưởng nhiều đâu mà ...

- Phải ...

- Ngài Lucas?

Bước đến bên Lucas, Aislin bỗng dừng chân khi người đàn ông lúc trước còn liến thoắng tự nói chuyện với mình và thoăn thoắt làm việc như một cỗ máy đột ngột khựng lại, đứng yên như một pho tượng, tròng mắt mở to, khuôn miệng há hốc và đôi tay run run. Trước mắt anh ta, những dòng mã lệnh của chương trình mang tên Paradise Reality mà Aislin không hiểu liên tục chạy trên những màn hình máy tính.

- Ngài ... Lucas?

Bước tới trước Lucas, Aislin lo lắng lay nhẹ vai anh ta, trong khi chăm chú nhìn vào đôi mắt sững sờ của người đàn ông. Bất chợt, Lucas chuyển động, và trước khi Aislin kịp hiểu chuyện gì, vòng tay anh ta đã siết chặt lấy cô, đôi vai trơ xương của anh ta run lên bần bật như thể sắp khóc, dù không một giọt nước mắt nào chảy xuống.

- Aislin! Aislin! Aislin ... – Lucas gọi tên cô không ngớt, giọng nói run run nghẹn lại nơi cuống họng.

- Ngài ... Lucas! B ... Bình tĩnh nào! Cho dù lần này có thất bại ... chỉ cần ... ngài không từ bỏ ... Em tin là nếu ngài không từ bỏ ...

Luống cuống, cô vắt óc nghĩ ra những lời an ủi có thể sử dụng được trong trường hợp này. Vốn cũng chẳng phải là một người giỏi giao tiếp, đầu óc Aislin càng rối lên khi lần đầu tiên bị một người đàn ông ôm chặt. Dù vậy, sẽ thật không phải nếu cô không giúp đỡ Lucas khi anh ta cần đến nhất. Bất chợt, vòng tay anh ta siết chặt lấy cô hơn bằng sức mạnh của đôi vai đã ngừng run lên. Nghẹn ngào trong hơi thở, anh ta cất tiếng:

- Th ...

- Được rồi mà, ngài không cần phải nói gì nữa đâu! Em hiểu ... – Aislin nhẹ nhàng an ủi, cố gắng tỏ ra mạnh mẽ trong khi đôi mắt cô cũng bắt đầu rưng rưng.

- Thành công rồi, Aislin!



- Thành công rồi! Thành công rồi! THÀNH CÔNG RỒI! AISLIN! THÀNH CÔNG RỒI! THÀNH CÔNG RỒI!

Trước khi Aislin kịp nhận thức được những điều mà Lucas vừa nói, anh ta đã chợt hét to và nhảy cẫng lên, trong khi vẫn ôm chặt cô. Biểu hiện trên gương mặt anh ta phấn khích hệt như đứa trẻ được nhận đúng món quà mà nó ao ước vào ngày sinh nhật. Trước khi kịp hiểu chuyện gì vừa xảy ra, sự phấn khích của Lucas đã như một dòng điện truyền sang Aislin khiến cho cô cũng có cùng cảm giác vui sướng đến tột cùng ấy. Cảm giác nghèn nghẹn nơi cuống họng vừa xong đã lập tức bị lấn át bởi một nguồn năng lượng mạnh mẽ chảy trong huyết quản. Nhưng bất chợt, trước khi nguồn năng lượng kịp bật ra khỏi cuống họng Aislin thành những tiếng reo vui, anh ta đã ngừng lại, và căn phòng nhỏ bé được trả lại như cũ, yên lặng như tờ, chỉ có tiếng những chiếc quạt tản nhiệt chạy o o. Vòng tay Lucas buông lỏng Aislin, nhưng đầu anh ta đã gục xuống vai cô, nặng trĩu.

- Ngài Lucas? Ngài không sao chứ? – Cô lo lắng hỏi.

- Xin lỗi Aislin! – Anh ta thều thào cất tiếng – Bỗng nhiên tôi thấy chóng mặt quá, và chẳng còn chút sức lực nào nữa ...

- Ngài Lucas ... – Aislin ngập ngừng cất tiếng. Xa xa nơi góc phòng trước mắt cô là cả chục chiếc cốc giấy đựng cafe được chất đống trong thùng rác do chính tay cô thu dọn. Cô nhớ là đã dọn rất nhiều cốc cafe, nhưng không hề bất kỳ mảnh giấy gói hay hộp đựng đồ ăn nào – Lần cuối ngài dùng bữa ... là lúc nào vậy?

- Dùng bữa sao? – Lucas lẩm bẩm – Tôi mới ăn tối rồi mà? Nhìn này, tôi còn giữ cả hóa đơn nữa đấy!

Lần mò trong túi quần, anh ta đặt vào tay Aislin một tờ hóa đơn nhàu nát. Cô mở tờ hóa đơn và nhìn vào đó – một tờ hóa đơn giao hàng của cửa hàng ăn nhanh gần công ty, gồm một chiếc bánh kẹp và một ly nước tăng lực. Tờ hóa đơn được in vào lúc tám giờ tối ngày thứ bảy, 24 tháng 9 năm 2310.

- Ngài Lucas này ... – Aislin ngập ngừng – Hôm nay ... đã là thứ hai rồi ạ ...

* * *

- Thật là ngại quá! Tôi lại làm phiền Aislin nữa rồi!

Vừa nói, Lucas vừa dùng gấu tay áo chùi đi vệt nước sốt còn dính trên chiếc cằm lún phún râu và mỉm cười gượng gạo. Nhìn vào chồng đĩa đã được anh xử lý sạch sẽ trị giá cả tháng lương thực tập, Aislin thầm cảm ơn quyết định đúng đắn của mình khi vào một nhà hàng buffet thay vì nhà hàng thông thường. Cười xòa trước vẻ ngượng ngùng của anh, cô cất tiếng:

- Xin ngài đừng bận tâm! Dù sao thì, em cũng muốn có cơ hội để cảm ơn ngài, và hơn nữa là chúc mừng thành công của ngài.

- A, nếu vậy thì Aislin chúc mừng hơi sớm rồi! Cho tới ngày hôm nay, tôi chỉ mới hoàn thành bước đi đầu tiên với sự thành công của Thế giới nhân tạo thôi! – Lucas mỉm cười khi trả lời.

- Thế giới nhân tạo? – Aislin ngập ngừng hỏi lại – Không phải tên của dự án mà ngài đang thực hiện là Paradise Reality sao?

- Phải, tôi chỉ vừa nghĩ ra cái tên này mới đây thôi, nghe tuyệt chứ? Tất nhiên tên chương trình vẫn là Paradise Reality, còn Thế giới nhân tạo chỉ là một phân loại chương trình. – Anh ta hồ hời tiếp lời – Khi bắt đầu thực hiện dự án Paradise Reality, tôi chỉ nghĩ đến một chương trình Thực tế ảo có thể vượt mặt tất cả những trò chơi Thực tế ảo sơ sài của thời điểm ấy. Nhưng rồi, đến một ngày tôi tự hỏi rằng tại sao phải dừng lại ở đó? Tại sao tôi lại phải đặt một mục tiêu mà tôi có thể vượt qua một cách quá dễ dàng? Ý tôi là, những trò chơi thực tế ảo hiện nay chưa thể khai thác được tới năm phần trăm những giá trị mà Thực tế ảo có thể đem tới. Không, tôi không muốn chỉ đơn thuần là đi trước những con người đó một bước! Tôi muốn tạo nên một sự đột phá, một cuộc cách mạng! Tôi muốn tạo ra một chương trình có đủ sức mạnh để thay đổi thế giới! Phải rồi, tôi muốn tạo ra một thế giới, một thế giới của riêng tôi!

Lucas thao thao bất tuyệt. Từ anh ta, Aislin cảm thấy một nguồn năng lượng đang tuôn trào mãnh liệt. Trong một khoảnh khắc bất chợt, một người đàn ông vụng về trong giao tiếp bỗng toát ra từ đôi mắt một sức hút mạnh mẽ của những diễn giả bậc thầy. Với nguồn nội lực của mình, Lucas kéo Aislin vào cái cảm xúc dạt dào của anh ta đối với dự án này khiến cho đôi mắt cô dán chặt vào từng cử chỉ của anh ta, đôi tai cô nghe trọn từng lời nói của anh ta và nhịp điệu trái tim cô chuyển động nhanh và mạnh dần theo nhịp điệu lời nói của anh ta.

“Một thế giới của riêng mình”, đó là giấc mơ mà gần như mọi đứa trẻ đều ôm ấp. Cho tới một ngày, chúng lớn lên, đối mặt với những áp lực của cuộc sống, đối mặt với thực tại. Một phần nhỏ trong số những đứa trẻ ấy sẽ cố gắng thực hiện ước mơ, một số sẽ theo đuổi những ước mơ khác thực tế hơn, và một số sẽ xếp những ước mơ ấy lại, cất vào một ngăn tủ kính và khóa thật chặt để đôi khi nhìn thấy, ngắm nghía và mỉm cười. Chỉ một số ít những đứa trẻ kia có thể thực hiện ước mơ thuở nhỏ của mình. Số còn lại sẽ xem đó là một phần kỷ niệm của tuổi thơ, một ước mơ dang dở, một ký ức đã bị lãng quên và chìm sâu vào dĩ vãng.

- Nhưng ... em sợ là sẽ rất khó để chứng minh chương trình của ngài là một sự khác biệt. Em tin tưởng vào khả năng của ngài, nhưng sẽ rất khó để thay đổi suy nghĩ của người khác ... – Cô lưỡng lự.

- Chính thế! Vậy nên tôi sẽ tạo ra một cuộc đổi mới toàn diện! Aislin biết về cơ chế hoạt động của những chương trình thực tế ảo hiện tại chứ? Thực tế ảo sử dụng những thiết bị chuyên dụng để truyền cảm giác đến cho người sử dụng thông qua những giác quan. Những giác quan sẽ tiếp nhận thông tin và não bộ sẽ xử lý chúng. Nghĩa là, với một thông tin bất kỳ khi truyền tới máy tính, chúng ta sẽ mã hóa nó để bộ xử lý trung tâm có thể đọc được, bộ xử lý trung tâm sẽ từ đó giải mã thông tin và truyền tới các thiết bị ngoại vi, thiết bị ngoại vi đó sẽ tiếp tục chuyển thông tin ấy đến cho giác quan, giác quan sẽ một lần nữa “mã hóa” những thông tin ấy thành những xung thần kinh và truyền tới não bộ, và cuối cùng, não bộ “giải mã” những thông tin vừa tiếp nhận để chúng trở thành những hình ảnh, âm thanh, cảm giác mà chúng ta tiếp nhận. Nghe rất phức tạp phải không?

- Dạ ...

Ngừng lại để lấy hơi, Lucas mỉm cười nhìn Aislin đang nghệt mặt trước một mớ thông tin được anh truyền tải với tốc độ tên lửa. Những kiến thức mà anh nhắc tới, ngay cả một đứa trẻ cũng có thể hiểu chứ đừng nói tới một sinh viên ưu tú về khoa học máy tính và khoa học thần kinh như Aislin. Chỉ là, cách mà Lucas nói khiến cho hai lý thuyết cơ bản ấy trở nên thực sự rắc rối.

- Tóm lại là, để truyền một thông tin từ máy tính tới người sử dụng theo cách cổ điển, sẽ mất tới bốn bước mã hóa – giải mã, quá rườm rà và lại không đạt hiệu quả cao trong việc truyền tải thông tin, về cả chất lượng lẫn tốc độ. Bởi vậy, tôi đã nghĩ rằng, tại sao lại không thử rút gọn một vài bước, ví dụ như thay vì chúng ta phải giải mã các thuật toán để hiển thị lên thiết bị ngoại vi, rồi lại biến những thông tin được hiển thị thành xung thần kinh để đưa tới não bộ, chúng ta bằng một cách nào đó mã hóa các thuật toán thành xung thần kinh, và đưa trực tiếp tới não bộ? Ý tôi là, từ quá trình truyền thông tin gồm bốn bước CPU – Thiết bị ngoại vi – Giác quan – Não bộ, chúng ta sẽ rút ngắn lại thành CPU – Thiết bị ngoại vi – Não bộ. Vì chính não bộ chứ không phải các cơ quan cảm giác là bộ phận quyết định những thông tin mà chúng ta thu thập được, sẽ tốt hơn nếu chúng ta có thể tương tác trực tiếp tới não thay vì đi qua những “tên cò mồi” không đáng tin cậy là các giác quan.

- Không thể nào ... – Buột miệng thốt lên, Aislin không thể tin được vào những gì mình vừa nghe. Những điều mà Lucas vừa nói quá sức thuyết phục, thuyết phục một cách phi lý – Vậy ... Thế giới nhân tạo là ...

- Là một hệ thống truyền tải thông tin với cơ chế là sự tương tác trực tiếp giữa máy tính và não bộ. – Lucas tiếp lời.

- Và đó chính là thứ mà ngài đã hoàn thiện?

- Chính xác! – Anh ta xác nhận.

- Nhưng ... nó chỉ là một hệ thống dùng để truyền tải thông tin, phải không ạ? Vậy còn những thông tin ... những thông tin mà nó sẽ truyền tải? – Cô tiếp tục hỏi.

- Về việc đó ... – Lucas ngập ngừng gãi gãi vành tai – Thú thực với Aislin, tôi cũng chưa nghĩ tới ... Nhưng tôi nghĩ rằng một thế giới với những khung cảnh tuyệt đẹp và những trải nghiệm kỳ thú mà chúng ta không thể nào bắt gặp ở thế giới thực sẽ khá thu hút ... Phải rồi, bây giờ những khung cảnh tự nhiên như sông hồ hay rừng núi đã không còn nhiều nữa ... – Anh ta bắt đầu trầm ngâm, và chìm vào thế giới riêng của mình - Nếu tôi có thể tạo ra một thế giới rộng lớn với những cánh rừng già bạt ngàn, những vùng thảo nguyên ngút tầm mắt và những dãy núi cao chọc trời ...

- Và phép thuật?

Không ngăn được sự phấn khích của mình, Aislin buột miệng. Chợt nhận ra mình đã quá vô duyên, cô húng hắng giọng, lí nhí từ xin lỗi rồi ngượng ngùng quay đầu nhìn về hướng khác. Trái với dự đoán của cô, dù bị kéo khỏi dòng suy nghĩ, Lucas nhìn Aislin, khuôn mặt nghệt ra vài giây trước khi khóe môi bất chợt mỉm cười.

- Phải rồi! Phải rồi, phép thuật! Tất nhiên là sẽ có phép thuật chứ! Chúng ta sẽ tạo ra một thế giới phép thuật! Aislin! Aislin hãy nói xem, một thế giới phép thuật sẽ có những gì?

Với khuôn mặt như chợt bừng sáng lên, Lucas ngừng độc thoại. Đôi mắt anh ta chăm chú nhìn thẳng vào cô, háo hức, mong chờ, trong khi đôi môi vẫn giữ nguyên nụ cười hiền lành có phần ngờ nghệch. Với ánh mắt đó, nụ cười đó, sự ngần ngại của cô dần biến mất. Ngập ngừng, Aislin suy nghĩ trong giây lát rồi rụt rè trả lời.

- Em nghĩ là ... những giống loài ... chúng ta sẽ tạo ra những giống loài mà người sử dụng có thể hóa thân thành ... Loài người, người thú, ác quỷ, thiên thần, yêu tinh, quái vật ... Sẽ có những loài có vẻ đẹp tuyệt mỹ với trí tuệ siêu phàm, và những loài xấu xí thô kệch nhưng sức mạnh vô song, và ...

- Và những vùng đất riêng dành cho từng loài! – Lucas phấn khởi cướp lời – Đúng rồi! Sẽ có những khu vườn tuyệt đẹp như xứ thần tiên, và sẽ có cả những hầm ngục tối tăm và đáng sợ như chốn địa ngục! Và quái vật! Phải rồi! Quái vật! Những con quái vật khổng lồ! Để phát triển theo hướng một game nhập vai, chúng ta sẽ cần đến một hệ thống chiến đấu thật hoàn hảo và thực tế!

- Nếu vậy ... sẽ cần đến một hệ thống lớp nghề và kỹ năng. – Aislin tiếp lời, sự rụt rè khi nãy đã gần như bị thế chỗ bởi sự nhiệt huyết - Hệ thống lớp nghề sẽ dùng để xác định hướng đi của người sử dụng. Sẽ có những bộ kỹ năng dành riêng cho mỗi lớp nghề! Và chũng sẽ phải thật đa dạng! Ngoài chiến đấu, chúng ta sẽ cần thêm cả những lớp nghề và những bộ kỹ năng liên quan đến hoạt động sản xuất và nghệ thuật!

- Phải rồi! Một hệ thống lớp nghề thật đa dạng! Và chúng ta sẽ cho phép người sử dụng có thể chọn nhiều hơn một lớp nghề ... hai chẳng hạn ...

- Và họ sẽ có thể nâng cấp lên những lớp nghề cao cấp hơn với một điều kiện nhất định! – Aislin hớn hở - Và đó sẽ phải là những lớp nghề thực sự đặc biệt! Và hơn nữa ...

Đôi mắt Aislin sáng lên lấp lánh khi cô vẽ lên trước mắt Lucas một xứ sở diệu kỳ mà cô vẫn thường mơ mộng. Trước mắt cô, anh ta cũng không ngừng tạo dựng một thế giới tuyệt đẹp. Câu chuyện diễn ra sôi nổi, những ánh mắt được chuyển tới, những thông điệp được nhận về. Hai thế giới tách biệt dần sát nhập với nhau rồi hòa làm một. Câu chuyện cứ kéo dài, thời gian không ngừng trôi. Hai người không rời nhà hàng cho tới tận chiều tà. Họ lại tiếp tục trao đổi trong phòng làm việc cho tới tận tối khuya, và vẫn không ngừng câu chuyện khi cùng dạo bước trên con đường trở về nhà. Ngày hôm sau, và hôm sau nữa, cuộc nói chuyện vẫn diễn ra thật sôi nổi, và thế giới mà họ tạo ra vẫn tiếp tục được xây dựng, phát triển và hoàn thiện.

* * *

- A! Chết rồi! – Vừa liếc nhìn vào ngày giờ hiển thị trên chiếc đồng hồ điện tử, Alslin vừa vội vàng xô ghế đứng dậy - Em xin lỗi! Hôm nay là ngày em nhận giải thưởng!

- Giải thưởng? – Vừa thoăn thoắt gõ những dòng lệnh trên bàn phím, Lucas vừa ngờ ngợ hỏi lại.

- Phải rồi, vì chúng ta luôn bàn về Paradise Reality nên em quên không nói với anh. Công trình nghiên cứu về trí tuệ nhân tạo mà anh đã giúp em, em đã thử gửi đi một vài nơi, và ... nói sao nhỉ? Dự án của em được đánh giá khá cao. Các giám khảo nói rằng, nếu tiếp tục phát triển, nó có khả năng trở thành công nghệ trí tuệ nhân tạo giống với người thật nhất từ trước tới giờ.

- Thật vậy à? – Reo lên một cách vui mừng, Lucas ngừng tay, quay nhìn Aislin với vẻ mặt hớn hở - Nếu vậy, không phải chúng ta nên mở tiệc chúc mừng hay sao?

- A, về chuyện đó, anh không cần phải bận tâm đâu! Dù sao thì, em cũng đã dự định sẽ áp dụng công nghệ AI này lên Paradise Reality. Nếu dự án này thành công, chúng ta sẽ cùng nhau ăn mừng. Vậy, em đi nhé!

Vừa nói, Aislin vừa vội vàng vớ lấy túi xách và bước ra khỏi cửa, bỏ Lucas ngồi lại một mình trong căn phòng bừa bộn, lắng nghe tiếng gót giày cô vội vã gõ nhịp xa dần trên hành lang, rồi lại vội vã rảo bước lại gần. Cánh cửa đột ngột bật mở, với Aislin ở đằng sau khi cô vội vã cất lời.

- Phải rồi! Em vừa chợt nghĩ ra! Chúng ta cứ gọi mãi thế giới mà chúng ta tạo ra là Paradise Reality sao? Ý em là, nó chỉ là tên của chương trình Thế giới nhân tạo thôi, phải không? Chúng ta cũng cần một cái tên dành riêng cho thế giới của chúng ta chứ? Mà, em đi đây! Hẹn gặp lại!

Liếc nhìn đồng hồ một lần nữa, Aislin nói rồi vội vã đóng cửa. Vẫn tần ngần ngồi nghe tiếng bước chân gấp gáp của người nữ cộng sự, Lucas để mặc cho dòng suy nghĩ của mình chìm vào một cõi mộng mơ. Aislin – giấc mơ, tên của cô mang một ý nghĩa thật tinh tế. Sau hai năm, cô bé nữ sinh năm cuối đã trở thành một người phụ nữ đẹp, đẹp và kiều diễm như chính cái tên của cô vậy. Vẫn mái tóc đen búi cao, vẫn gọng kính cận, vẫn vẻ hiền lành và mộc mạc vốn có, nhưng đôi giày thể thao đơn giản đã được thay thế bằng đôi giày cao gót, áo phông và quần jeans đã được thay thế bằng chiếc áo sơ mi cùng chân váy ôm sát dài chạm gối, và trên khuôn mặt xinh xắn hồn nhiên đã được điểm thêm sắc đỏ thắm của một chút son môi. Từ một cô bé thực tập sinh trong sáng, hồn nhiên ngày nào, cô đã trường thành và trở nên một người cộng sự quyến rũ. Một cái tên cho thế giới của chúng ta, cô đã nói vậy, và một cái tên cũng là điều mà anh suy nghĩ bấy lâu nay. Một cái tên, anh cũng đã chọn được, chỉ là vẫn còn ngần ngại khi phải nói ra.

Vào ngày mà dự án này hoàn thành ... anh nhất định sẽ nói với cô những gì vẫn còn giấu kín ...

Terra Somniare.

Vùng đất của những giấc mơ.

 
Last edited:
Bài viết
12
Reaction score
13
Points
3
Chapter 1: Terra Somniare

Chưa bao giờ, Sera thấy nhiều cây thế này. Đã hai năm kể từ khi một chương trình được gọi là Thế giới nhân tạo ra mắt, nhưng phải tới tận bây giờ, cô mới có điều kiện dùng thử nó. Ba mươi giây sau khi cô chạm vào biểu tượng Truy cập trên chiếc Dreamer mới sắm (ba mươi giây là thời gian mặc định, thời gian hẹn giờ kết nối tới máy chủ sau khi người dùng truy cập, theo như họ nói là để người sử dụng có thời gian ổn định vị trí trước khi kết nối, bởi họ sẽ không thể cử động sau khi kết nối, và sẽ rơi vào một trạng thái tương tự như khi đang ngủ), ánh sáng dần biến mất khỏi đôi mắt cô. Trước mắt cô không có gì hơn là một màu đen vô tận, và dòng chữ <Connecting to server> xuất hiện vài giây sau.

Sera không phải chờ quá lâu, tới khi ánh sáng trở lại. Cô mở mắt nhìn xung quanh nơi mình đang đứng, một sảnh lớn hình tròn có bán kính chừng năm mét, xung quanh là cả thảy mười lăm tấm gương lớn. Sera nhìn thấy chính mình trong tấm gương lớn trước mặt, vận trên người một váy đơn giản thời trung cổ. Cô thử nhìn xuống bộ đồ trên người mình, nhưng trước mắt cô chỉ là khoảng trống, và sàn nhà lát đá lạnh lẽo, như thể cô là vô hình vậy.

Sera xoay người (cô vẫn cảm nhận được từng bộ phận trên cơ thể mình, và hoàn toàn có thể điều khiển được chúng, chỉ là cô không thể nhìn thấy chúng trực tiếp mà thôi), cô nhìn xung quanh, nơi đặt những tấm gương khác, và hét lên kinh hãi khi đập vào mắt cô là một khung cảnh tối đen và rực lửa như địa ngục, một bộ xương vàng ởn, với hai hốc mắt trống không đang nhìn thẳng vào cô. Kinh khủng hơn, dường như bộ xương ấy cũng đang bật lùi lại, mở to hai cái hốc mắt đen thui, và há hốc cái hàm trống rỗng, chính xác như hành động của cô vậy.

Phải mất một lúc, Sera mới định thần lại được, và nhìn vào những tấm gương bên cạnh. Những kẻ trong gương cũng đang đứng cùng một tư thế với bộ xương trước mặt, dù cho chúng chẳng giống nhau chút nào. Cô lại gần hơn những tấm gương để nhìn cho kỹ, bên cạnh tấm gương có bộ xương với dòng chữ Undead, là tấm gương mang dòng chữ Devil, trên tấm gương hiện lên hình ảnh một nhân dạng rắn chắc và cao lớn, với làn da xám ngoét, khuôn mặt góc cạnh và có phần hung ác.

Sera lại gần hơn nữa, kẻ trong gương cũng tiến lại gần cô, nhìn thẳng vào cô cũng như chính cô đang nhìn vào kẻ đó vậy. Cô có thể nhìn thấy rõ nét khuôn mặt của kẻ đó, với đường cong môi hệt như của đôi môi mà cô vẫn nhìn vào trước gương mỗi sáng để điểm lên chút son, đường sống mũi có phần dày và cứng cáp hơn, nhưng cũng gần như y hệt với mũi cô, và đôi mắt kẻ đó đang nhìn thẳng vào mắt cô, khó có thể khiến cô lầm lẫn được, vì đó vẫn luôn là phần khó khăn nhất trong việc trang điểm lúc sáng sớm của cô.

Sera nhìn xung quanh, những nhân vật trong gương hiện lên trước mắt cô: Orge – mang bộ dạng thô kệch và xấu xí như một con quái vật, Mermaid – mỹ nhân ngư, Siren – gần giống mermaid, nhưng lại có vảy cá ở toàn thân, Aesir – gần giống như thiên thần với đôi cánh trắng muốt, Beast – nửa người nửa thú, … Sau một hồi đắn đo suy nghĩ, Sera tiến tới tấm gương mang dòng chứ Elf, một kẻ có vẻ xinh đẹp (ít nhất là đẹp hơn cô ở thế giới thực), với khuôn mặt và gương mặt thanh mảnh, dáng người cao và mảnh dẻ vận lên mình bộ váy dài màu lục,và từ đôi mắt của kẻ đó toát lên một thần thái vô cùng lôi cuốn. Cô chạm vào tấm gương, và giật mình rụt tay lại khi tay cô chạm phải một thứ như chất lỏng, nơi lẽ ra phải là mặt gương cứng. Một dòng chữ hiện lên trên tấm gương ngay khi Sera chạm vào:

<Bước vào để chọn Loài>

Định thần lại, Sera hít một hơi, và bước vào tấm gương.

Kỳ thực, bước qua tấm gương này không đáng sợ như Sera tưởng tượng, mà chỉ giống như bước qua một cánh cửa mà thôi. Sera bước vào một căn phòng bằng gỗ nằm sau tấm gương, với những vật dụng đơn giản cũng bằng gỗ (dường như căn phòng và những vật dụng này đều được tạc từ gỗ nguyên khối, vì Sera chẳng hề thấy một vết nối gỗ nào) và tất nhiên là cả tấm gương lớn viền gỗ mà Sera vừa bước vào từ đó. Trên tấm gương là cô trong hình dạng của loài Elf, với đôi tai nhọn, đôi mắt dài, cái mũi cao và đôi môi mỏng. Cô vận trên người một bộ váy dài màu xanh lục, khá giống với trang phục thời Trung cổ dù không có lớp váy lót hay khung sắt bên trong, khiến cho đôi chân của cô dễ dàng lộ ra qua hai đường xẻ dọc chân váy. Một dòng chữ khác hiện lên trên tấm gương:

<Tùy chỉnh nhân vật trực tiếp trên tấm gương>

<Kéo sang phải để mở cổng lưu thông về khu vực chọn Loài>

<Giới hạn tùy chỉnh còn lại: [5/10%]>

<(5% Giới hạn tùy chỉnh bao gồm khác biệt về Loài. Riêng Loài Human không tiêu tốn Giới hạn tùy chỉnh)>

Sera mỉm cười và hí hoáy chỉnh sửa. Cô đã bắt đầu có thể quen với Thế giới nhân tạo này.

Sera không biết mình đã mất bao lâu để tùy chỉnh nhân vật theo đúng ý, chỉ biết rằng khi cô bước vào căn phòng này, thời gian ở bên ngoài là ban ngày, trời đã về đêm khi cô loay hoay chỉnh sửa dáng người, và rồi sáng trở lại khi cô đã vừa ý với ngoại hình của mình trong trò chơi. Chỉ còn một việc là đặt tên. Cô điền vào một tờ giấy đặt trên chiếc bàn gỗ bên cạnh, với chỉ số hiện tại của bản thân – một dòng những con chữ và con số mà Sera chẳng hiểu chút gì – và một ô trống phía trên đầu để ghi tên nhân vật, dòng chữ Dryad – nữ thần rừng. Một dòng thông báo hiện lên:

<Tên nhân vật đã được sử dụng>

Sera nhăn mặt, ngẫm nghĩ một hồi, xóa cái tên cũ đi và ghi vào đó một cái tên mới. Sera nhìn quanh căn phòng, không có gì nhiều ngoài một bộ bàn ghế, một chiếc giường và một cánh cửa. Chẳng có gì khó đoán, cô phải đi qua cánh cửa này để đến với phần tiếp theo. Sera đặt tay vào tay nắm cửa bằng gỗ, một bảng thông báo hiện lên:

<Chấp nhận tạo hình nhân vật? Nhân vật đã tạo sẽ không thể thay đổi tạo hình ngoài kiểu tóc.>

<Yes/No>

Sera chạm vào chữ Yes, và mở cửa. Một dòng chữ khác hiện lên:

<Chào mừng bạn đến với Freyr City>



Trước mắt Sera chỉ có duy nhất hai màu: Nâu của vỏ cây và Lục của lá cây. Xung quanh cô là hàng trăm những cây đại thụ nối tiếp nhau, tới nơi mà tầm mắt của cô không thể với tới nữa. Những cây đại thụ vươn tán lá, che phủ đi gần như toàn bộ ánh mặt trời, chỉ để lại vài tia sáng le lói, hiếm hoi qua những kẽ lá. Cành của những cây đại thụ có đường kính hơn hai mét, có những cành to đường kính lên tới hơn năm mét, nối với nhau thành những chiếc cầu, và quả thực là những chiếc cầu với họa tiết vô cùng cầu kỳ, chủ yếu là về cây cối và hoa cỏ, đã được tạc nên từ những cành cây ấy. Chính Sera đang đứng trên một cây cầu tạc bằng cành cây như vậy, và dường như những cây cầu này là con đường lưu thông chính của Freyr City, bởi khi nhìn xuống mặt đất cách chỗ cô đang đứng hơn hai mươi mét, Sera không thấy gì hơn ngoài mặt nước mênh mông không một gợn sóng, bao phủ toàn bộ phần rừng mà tầm mắt cô có thể với tới, phản chiếu những tia sáng rọi xuống từ các kẽ lá, lấp lánh như một viên ngọc lục bảo khổng lồ. Từ mặt nước ấy, những thân cây với kích thước vĩ đại vươn thẳng lên như những cột chống của một thành phố trên không. Những ngôi nhà và những căn phòng được khéo léo tạc vào bên trong thân cây – lý do mà Sera không hề thấy bất kì đường nối gỗ nào trên những bức tường hay trên những vật dụng trong căn phòng vừa rồi. Một thân cây có rất nhiều căn phòng, chiều cao của phòng phụ thuộc vào khoảng cách giữa hai cành cây lớn, và chiều rộng của phòng phụ thuộc vào chiều rộng thân cây. Mỗi căn phòng có một cánh cửa, thông ra một thân cây, hay đúng hơn là một chiếc cầu, trước mỗi cánh cửa vẫn có những lan can nhỏ xinh cũng được tạo thành không từ gì khác ngoài những bộ phận của cây.

Sera nín thở, cảnh tượng trước mắt cô không bao giờ có thể bắt gặp ở thế giới thực, và giờ đây cô đang chứng kiến nó bằng một cách chân thực nhất mà không một hình chiếu 3D nào có thể làm được. Sera bước chầm chậm trên cầu, tim cô đập loạn lên, một phần vì choáng ngợp trước cảnh tượng hùng vĩ quá sức tưởng tượng, một phần vì … sợ mình sẽ trượt chân rơi xuống từ độ cao hơn hai mươi mét này.

Nhiều giờ trôi qua kể từ khi Sera bước chân vào Freyr City, cô lang thang khắp thành phố để nhìn ngắm xung quanh, từ tầng thấp nhất của thành phố, nơi cô bước ra từ căn phòng chọn nhân vật, cho tới tầng cao nhất, nơi những nhánh cây nhỏ đan xen với nhau như mạng nhện, tạo thành một quảng trường lớn, vượt lên trên cả những tán lá rậm rạp, đón lấy ánh nắng rực rỡ nhất của mặt trời.

Có hàng trăm, thậm chí là cả ngàn người tập trung tại quảng trường này, dẫu vậy trông nó vẫn không hề có vẻ là quá đông đúc, vì quảng trường này quá rộng, và vì phần lớn mọi người đều tập trung trước cửa những tòa nhà quanh quảng trường. Sera nhìn quanh và đếm, có cả thảy chín tòa nhà được tạo thành bởi những nhánh cây đan xen nhau làm khung, và những mảnh kính được sắp xếp theo màu sắc, đặt vào những lỗ hổng của những nhánh cây, tạo thành những bức tranh kính màu tựa như của những nhà thờ cổ. Chỉ có điều, những bức tranh này rực rỡ và cầu kì hơn nhiều lần, bởi chỉ đến khi lại thật gần một tòa nhà, Sera mới nhận ra những “mảnh kính” kia thực chất đều là những viên đá quý, đủ màu sắc và đủ chủng loại.

Chín tòa nhà trung tâm không phải nơi để một người mới như Sera lang thang, ngẩn ngơ và thăm thú, Sera chỉ biết điều này ngay sau khi cô lại gần một trong các tòa nhà, và chỉ kịp liếc qua những viên đá quý rực rỡ trước khi một ai đó đi nhanh qua và xô phải cô: một người chơi ở cấp độ cao, với chỉ số sức mạnh cao, và chỉ cần một cái sượt nhẹ qua vai cũng đủ xô Sera người mới nhích đi vài chục phân, tới khi cô đụng phải một người khác ở gần đó. Có khoảng mười người đi qua Sera mỗi hai giây, và ít nhất một trong số họ sẽ quệt phải cô. Sera vì thế mà dần bị đẩy vào phía trong tòa nhà.

Bên trong tòa nhà rộng rãi hơn Sera tưởng, không vì sức chứa của nó, mà vì người ta chỉ đến rồi đi, nhưng tại tập trung rất đông ở phía ngoài cửa và xung quanh tòa nhà. Nhờ sự thông thoáng của nó mà Sera, sau khi bị xô đẩy qua lại, có một chút thời gian để ngắm nghía kiến trúc của tòa nhà. Nơi Sera đang đứng là đại sảnh của tòa nhà, một căn phòng dài trải thảm đỏ dọc từ lối vào tới nơi kết thúc căn phòng. Rất nhiều Elf mà Sera đoán là NPC đứng dọc hai bên thảm đỏ, đằng sau họ là những lối vào những căn phòng mà tường ngăn cũng là những cành cây đan vào nhau, nhưng được làm đầy bằng những cành dây leo thay vì đá quý. Những lối vào phòng trong tòa nhà này đều không có cửa, bởi vậy mà Sera có thể nhìn thoáng qua những thứ diễn ra trong đó: phép thuật.

Sera tiến gần lại một lối vào. Một NPC khác đang ở trong đó, đang múa trên tay một cây gậy dài gần bằng thân người cô ta, với một đầu được chạm khắc tỉ mỉ bao bọc một viên đá quý. Cô ta dậm mạnh cây gậy xuống nền gỗ, và từ đó những trụ băng nhọn hoắt, sáng lấp lánh trồi lên với một tốc độ cực nhanh, đâm vỡ vụn những hình nhân gỗ phía trước, rồi sau vài giây, tan ra thành muôn vàn tinh thể nhỏ lấp lánh.

Em sẽ hợp với Lớp Pháp sư đấy!

Một giọng nói vang lên phía sau Sera, cô giật mình quay lại. Đằng sau cô là một anh chàng có vẻ ngoài khá điển trai, với đôi tai không nhọn và ngoại hình không hề có điểm nào bất thường, một Human – cô đoán vậy. Anh ta vận một chiếc áo vải dài tới tận cổ chân như những vị giáo sĩ thời xưa, khác chăng là thay vì màu đen truyền thống, bộ đồ của anh ta mang màu trắng viền lam thẫm, hệt như màu mái tóc dài quá đáng so với tiêu chuẩn của nam giới thông thường, được buộc hờ phía sau lưng. Anh ta có nụ cười khá dễ thương.

Sao anh lại nghĩ vậy?

Sera mỉm cười hỏi lại.

Vì một cô gái xinh đẹp như em không nên mặc trên người những bộ giáp nặng nề của Lớp Chiến Binh, càng không hợp với Lớp Thương Nhân chẳng có gì ngoài tiền bạc, và Lớp Nghệ Sĩ đã là quá tầm thường rồi. Em sẽ có thể tỏa sáng nhất khi là một Pháp sư. Hơn nữa, mắt em đã sáng lên khi nhìn NPC kia thi triển những phép thuật mẫu, đúng chứ?

Sera mỉm cười ngượng ngùng. Con gái luôn chết bởi những lời khen, bất kể nó có phi thực tế tới đâu đi chăng nữa.

Nếu em vẫn còn băn khoăn, vậy tại sao không xin NPC Huấn luyện – Professor trước cửa phòng một cây Trial Staff, em có thể sử dụng thử một số phép thuật của Pháp sư trong vòng một giờ đấy! Và nếu em muốn, anh rất sẵn lòng hướng dẫn một con mèo con đi lạc như em làm quen với thế giới này.

Anh chàng cầm lấy tay Sera, đặt lên đó một nụ hôn, và kết thúc bằng một nụ cười dễ thương đến chết người.

C…cảm ơn anh … nếu vậy thì tốt quá!

Sera đỏ mặt, và cô cảm thấy tim mình đập nhanh hơn bình thường một chút.

Tên của anh là Vrem. Rất vui được gặp em.

Anh chàng mỉm cười giới thiệu.

Vâng … Tên em là Sera… À không! … El… Elva’cwen! Rất vui được gặp anh!

Sera ấp úng, cô suýt nói tên thật của mình, cho tới khi cô nhận ra rằng ở thế giới thực thì chẳng có ai tên là Vrem cả.

Cái tên rất hợp với em. Vậy, tiểu thư Elva’cwen, em sẽ cùng đi với anh chứ?

Sera mỉm cười ngượng ngùng và gật đầu. Dưới sự hướng dẫn của anh ta, Sera mượn một cậy Trial Staff – Gậy phép dùng thử từ một trong những Professor. Vrem dẫn cô đi xuống những tầng thấp của thành phố, xuôi hướng những cây cầu dọc ngang, men theo những phần rễ cây trồi lên khỏi mặt nước – mà theo như Vrem nói thì do một nhánh sông đổ về. Trên đường đi, cô nhận ra một số người mang trang phục màu lục hệt như cô, đồ rằng họ cũng là những người mới. Phần lớn họ đều đi chung một mạch đường, nhưng không có ai đi cùng đường với cô cả.

Chúng ta không đi cùng họ sao anh?

Sera hỏi, nhìn theo hướng những người đó đi để cố đoán xem họ đi đâu.

Không, hệ thống hướng dẫn họ đi tới cùng một địa điểm cho cùng một nhiệm vụ hướng dẫn những người mới. Có rất nhiều người mới và vì vậy khu vực đó rất đông. Em sẽ khó có thể kiếm được một con quái vật ở đó để luyện tập. Nơi em sắp tới đây thú vị hơn nhiều.

Vrem quay đầu lại, nói và mỉm cười tự tin. Lần đầu tiên trong nụ cười của anh ta, Sera thấy có ánh sáng lóe lên từ đôi mắt.

Sera cảm thấy tim mình đập lỗi một nhịp.

Sera phải theo chân Vrem rất lâu, cho tới khi dòng sông dừng lại, và mặt đất bắt đầu hiện lên. Ở đây, kích thước của những thân cây đã nhỏ lại, và tán lá cũng thưa thớt hơn. Sera đã có thể nhìn thấy những vệt ánh sáng đâm xuyên qua những khoảng trống của tán lá, chiếu xuống cả mặt đất và mặt nước như một cơn mưa. Dưới mặt đất, cỏ và những bụi cây con mọc lên xanh ngắt. Một con hươu sừng tấm đang cúi đầu uống nước bên sông, ngẩng lên nhìn hai người khi họ đi qua một cách dửng dưng.

Oa

Sera thốt lên, tưởng rằng mình đã không còn có thể bị choáng ngợp được nữa, sau khi nhìn thấy sự hùng vĩ của Freyr City, để rồi xúc động trước khung cảnh thanh bình và xanh ngắt này.

Vrem mỉm cười, yên lặng nhìn Sera khi cô trải qua từ sự ngạc nhiên này tới sự ngạc nhiên khác. Anh ta đã chờ khá lâu, cho tới khi khu vực bờ sông này không còn gì làm cho Sera ngạc nhiên nữa, và chỉ về những bụi cây phía trước. Xa khỏi bờ sông, những bụi cây mọc dày và rậm rạp hơn. Rải rác quanh những bụi cây ấy là những con vật màu xanh lá, nhỏ cỡ một đứa trẻ, có dạng hình người và đôi tai Elf, dù trông chúng có vẻ dị dạng hơn cả Elf lẫn Human.

Em nhìn thấy nó chứ? Những con như vậy được gọi là Goblin. Hiện tại thì em không thể nhìn thấy tên của nó đâu, nhưng ở trong bảng hệ thống, nó sẽ xuất hiện khi em làm động tác mở tay ở trên không như thế này, có một mục gọi là Điều tra. Em cũng có thể mở bằng giọng nói, bằng cách đọc tên của mục em muốn mở. Khi em kích hoạt Điều tra, sẽ có những dòng chữ hiện lên trên tất cả mọi thứ em có thể tương tác được, gồm có tên và vài chỉ số cơ bản. Tuy nhiên, hầu như tất cả mọi thứ ở trong trò chơi này đều có thể tương tác được, vậy nên tốt nhất là em chỉ cần sử dụng nó khi làm quen với một khu vực mới mà thôi.

Vừa nói, Vrem vừa làm mẫu động tác giơ tay về phía trước, và mở hất lòng bàn tay ra, nhưng chẳng có gì hiện lên cả.

Em sẽ không nhìn được bảng Hệ thống của anh đâu. Một người không thể nhìn thấy bảng Hệ thống của bất kỳ ai ngoại trừ chính họ. Em nên tự thử làm để hiểu rõ hơn.

Sera gật đầu, và lặp lại động tác của Vrem. Một màn hình trắng mờ hiện lên, to gần bằng một cái bàn uống trà. Trên đó là rất nhiều những ô chữ nhật nhỏ, với một logo biểu tượng và một dòng chữ kèm theo để chú thích. Cô nhanh chóng tìm thấy mục Điều tra ở góc phải của màn hình, với biểu tượng là cái kính lúp. Ngay khi cham vào biểu tượng kính lúp, vô số những dòng chữ xuất hiện quanh cô. Chúng xuất hiện ở mọi nơi: trên đầu những con Goblin, dưới những ngọn cỏ, trên mặt sông, sâu dưới lòng sông, bên những thân cây và cả trên những tán lá. Sera quay sang nhìn Vrem đang mỉm cười, bên cạnh anh ta cũng là những dòng chữ.

<Name: Vrem>

<Race: Human>

Em sẽ chỉ nhìn thấy tên anh và tên Loài của anh, những thứ mà ai cũng có thể biết thôi. Những thông tin khác về anh, trừ khi anh tự chia sẻ hoặc em có kỹ năng Điều tra hoặc Do thám thì mới có thể biết được. – Vrem nói như thấu hiểu những hành động của Sera – Và anh nghĩ là em nên tắt chức năng Điều tra đi, và chúng ta bắt đầu với con Goblin đó chứ? Thời gian giới hạn chỉ có sáu mươi phút thôi đó. Câu lệnh là “Ngừng điều tra”.

Sera gật đầu, và lặp lại câu lệnh. Những dòng chữ trước mặt cô lập tức biến mất. Co quay sang nhìn Vrem, và thấy trên tay anh ta đã có một cây Trial Staff, giống với cây trên tay cô. “Hệ thống Kỹ năng của anh khác với trong cây gậy phép này, nên anh cũng mượn một cây như vậy để hướng dẫn em”, anh ta giải thích, và bắt đầu hướng dẫn ngay khi cô đã sẵn sàng.

Với dòng nhân vật sử dụng phép thuật, có ba cách để thi triển phép thuật, đó là đọc thần chú, điều khiển gậy phép và điều khiển dòng nội lực. Cách thứ ba thì rất khó và phức tạp với một người mới chơi như em, nên anh sẽ chỉ hướng dẫn hai cách đầu tiên. Đọc thần chú thì đơn giản là em chỉ phải đọc thành tiếng một dòng chữ cổ. Khi em học một phép thuật nào đó, Professor sẽ cho em một tờ giấy ghi dòng thần chú đó, bằng cả chữ cổ lẫn phiên âm, và em có thể ghép nó vào một phụ kiện là Spell book – Cuốn sách phép thuật. Càng những phép thuật cấp cao thì câu thần chú dùng để kích hoạt nó càng phức tạp, và cần nhiều sự luyện tập, chưa kể trong lúc gấp gáp em rất dễ nói vấp hoặc cắn phải lưỡi, bởi vậy những người chơi cấp độ cao hơn thường sử dụng cách thi triển thứ hai, là điều khiển gậy phép. Khi em học một phép thuật, Professor sẽ biểu diễn cho em cách điều khiển gậy phép để thi triển phép thuật đó, và em có thể yêu cầu họ biểu diễn đến khi nào em thuần thục. Tất nhiên, ở trang bên của tờ giấy phép thuật là hình động của chính động tác thi triển phép thuật đó, nhưng em sẽ dễ hình dung hơn khi làm theo mẫu người thật. Bây giờ anh sẽ làm mẫu cho em phép thuật cơ bản nhất: Cầu lửa. Nâng đầu gậy lên một chút, rồi vụt xuống thật mạnh.

Vừa nói, Vrem vừa làm động tác đưa gậy lên rồi vụt xuống. Một quả cầu lửa bắn ra từ đầu gậy của anh ta, bay vút đi và đâm vào một con Goblin gần đó. Một tiếng nổ vang lên, con Goblin bị bao phủ trong làn lửa, rú lên đau đớn rồi bị thiêu rụi thành đống tro tàn. Vrem quay sang Sera, mỉm cười ra hiệu cho cô thử làm theo. Sera nâng gậy lên, cao quá đầu, rồi vụt nhẹ xuống. Từ đầu gậy, một quả cầu lửa lớn gấp mấy lần của Vrem bay ra, trôi lờ đờ trong không khí và tạo thành một hình vòng cung khi rơi xuống đất, cách con Goblin trước mặt cả chục mét, và cứ cho là quả cầu bay đủ xa thì nó cũng bị lệch cả chục độ khỏi con Golin mà Sera đang nhắm tới.

Ơ

Sera đần mặt, đứng nhìn quả cầu lửa cháy rụi dưới mặt đất. Mặt cô đỏ ửng lên khi Vrem cố gắng nén tiếng cười, mà chỉ lỡ bật ra một tiếng thở mạnh.

Xin lỗi! Là tại anh! Anh đã không giải thích kỹ!

Sera cảm thấy tai mình nóng bừng khi nhìn khuôn mặt méo mó cố nín tiếng cười của Vrem khi anh ta lên tiếng. Phải mất một lúc, khuôn mặt của anh ta mới bình thường trở lại để anh ta có thẻ tiếp tục giải thích.

Động tác nâng gậy lên có tác dụng tích tụ năng lượng, tức là nếu em đưa gậy lên càng cao và càng lâu thì năng lượng càng lớn, sát thương càng cao và càng tiêu tốn nhiều Mana. Tất nhiên, cũng cần một lực lớn hơn để đẩy nó đi, đó là tác dụng của động tác vụt gậy xuống. Em vụt càng mạnh, lực tác động lên phép thuật của em sẽ càng lớn và tốc độ của quả cầu lửa sẽ càng nhanh, cũng như quãng đường nó có thể bay sẽ càng xa, như thế này.

Vrem cầm lấy bàn tay cầm gậy của Sera, đưa cả tay cô lẫn cây gậy lên cao, rồi vụt xuống thật mạnh. Sera có thể cảm nhận rõ ràng tốc độ và sức mạnh trong động tác vụt gậy của anh ta. Một quả cầu lửa bắn về phía trước, trúng vào một con Goblin và thiêu nó cháy rụi trước con mắt kinh ngạc của Sera.

Hãy nhớ sử dụng cây gậy để định hướng trước, vì hướng em vung vậy chính là hướng bay của quả cầu. Giờ hãy thử lại xem sao!

Vrem nói và mỉm cười, trả lại bàn tay và cây gậy phép cho Sera. Cô mỉm cười đáp lại, tim đập thình thịch. Nếu mắc sai lầm một lần nữa, chắc cô chỉ có nước độn thổ. Sera giơ gậy lên, nhắm cho tới khi gây gậy có thể hoàn toàn che khuất con Goblin trước mặt. Hít một hơi thật sâu, cô giơ gậy lên , rồi vụt xuống một cách dứt khoát. Một quả cầu lửa bay vụt đi từ đầu gậy của cô, thiêu đốt con Golin trước mặt. Sững sờ mất mấy giây, rồi cô reo lên một tiếng, và nhảy cẫng lên sung sướng. Cô quay sang Vrem với một nụ cười tươi rói, và anh ta đáp lại cô bằng khuôn mặt nghiêm trọng và ngón tay chỉ về phía trước cô. Sera quay lại, và trước mặt cô là một con Goblin bốc lửa với cái rìu sắc lẻm trên tay, đang điên cuồng lao về phía cô.

AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!!!!!!!

Sera hét lên kinh hãi, nhắm chặt mắt lại và vung gậy tứ tung. Chỉ tới khi một bàn tay giữ chặt lấy cô, và một giọng nói như hét vang lên bên tai, át đi tiếng hét kinh hoàng của cô.

Elva! ELVA’CWEN!

Sera dừng tay, và từ từ mở mắt, trước cô chỉ vào mét là đống tro tàn của một con Goblin, và vô số những vết cỏ cháy sém do tác động của những quả cầu lửa. Thở dốc, Sera cảm thấy tim mình đập như muốn nhảy ra khỏi lồng ngực, và một luồng điện chạy dọc thân thể: Đây là con quái vật đầu tiên mà cô hạ được. Cô quay sang Vrem cười tít mắt, và reo lên sung sướng. Đáp lại, anh ta mỉm cười và chỉ vào một con Goblin khác đang mon men lại gần tầm phép của cô.

Góc khuất của Freyr City, nơi bờ con sông xanh thẳm chảy dài quanh thành phố, nơi hiếm khi có người lui tới nhộn nhịp hẳn lên với âm thanh của phép thuật, của tiếng nói chuyện và tiếng reo vui của cô gái trẻ. Hoàng hôn dần buông xuống. Ở nơi rừng già sâu thẳm này, ánh chiều tà yếu ớt khó có thể nào với tới mà vương lại những tia sáng cuối cùng. Những vệt nắng chiều chỉ đơn giản là yếu đi, mờ dần và vụt tắt lúc nào không hay biết, để lại khu rừng một cảnh hoàng hôn tịch mịch và u tối.

Ưm … cây gậy dùng thử biến mất rồi.

Sera nói trong tiếc nuối, nhìn những con Goblin mà không đành lòng rời xa chúng.

Đâu có sao, em vẫn có thể học lại những phép thuật đó sau khi chọn Lớp Pháp sư mà. Hơn nữa, lũ Goblin này cũng trở nên quá dễ dàng với em rồi. Chúng ta có thể đi xa hơn về phía bìa rừng, nhưng muốn vậy thì phải nâng cấp trang bị của em trước đã.

Vrem, đã từ lâu ngồi xuống bên một gốc cây sau khi Sera đã học được hết những gì có thể với cây gậy phép dùng thử, đứng lên phủi quần áo và nói. Sera dù hơi lưỡng lự, vẫn mỉm cười gật đầu.

Vâng, vậy cũng tốt, dù em cũng muốn thử thêm những Lớp nhân vật khác nữa…

Vậy thì đi thôi, chúng ta sẽ tiến xa hơn vào lần tới, và … Phải rồi, anh phải lưu ý em một chút trước khi chúng ta đi sâu hơn vào lãnh địa của Goblin. Chúng ta chủ yếu sẽ đánh những con Hobgoblin, cao gấp đôi một con Goblin. Không có gì đáng ngại về bọn chúng, nhưng trong số Hobgoblin có một con Hobgoblin King, và nó thường đi lang thang ở khu vực ấy. Kể cả với khả năng của anh cũng chưa thể đánh lại được nó, vậy nên nếu em thấy một con Hobgoblin to bất thường, khoảng gấp đôi chiều cao của em thì cố gắng chạy cho nhanh nhé! Yên tâm là tuy nguy hiểm nhưng nếu chúng ta không chọc giận thì nó chậm chạp lắm!

Sera mỉm cười gật đầu, chăm chú lắng nghe theo những hướng dẫn của Vrem, cho tới khi ánh mắt của cô bị một điều mới lạ thu hút.

Ưm … Người đó … vũ khí của anh ta là gì vậy anh?

Sera chỉ về phía một Elf nam đang đi ra từ phía Freyr City. Trời đã chập tối, nhưng thay vì trở lại thành phố thì anh ta lại từ đó đi ra. Anh ta có vẻ rất cao – kể cả so với một Elf thì anh ta cũng cao hơn mức trung bình – với mái tóc trắng lòa xòa che đuôi mắt, một chiếc áo khoác da màu đen dài tới cổ chân, vạt áo rộng bay là là theo nhịp bước chân. Trên lưng anh ta treo một thanh kiếm cỡ lớn, với chuôi kiếm cao hơn đầu anh ta, và chiều dài lưỡi kiếm thì tương đương với chiều dài từ vai anh ta xuống đất. Lưỡi kiếm rộng chừng một gang rưỡi, đen bóng, với những ký hiệu màu tím thẫm được chạm khắc vô cùng tinh xảo.

Ồ, cái đó được gọi là Great Sword, một dạng vũ khí hạng nặng.

Trông nó có vẻ rất hay …

Sera lẩm bẩm, đưa mắt liếc nhìn người lạ mặt khi hai bên tiến gần về phía nhau. Tim cô đập lỗi một nhịp. Dù là với một Elf, một cô gái như Sera, hay thậm chí một cô gái đẹp hơn Sera, với khuôn mặt thanh tú đúng kiểu Elf, thì khuôn mặt của anh ta cũng vẫn là một sự đáng ghen tị. Anh ta có một đôi mắt sâu thẳm màu bạc, hàng mi dày tới mức một đứa con gái như Sera cũng phải ngưỡng mộ, một cái mũi cao và thanh mảnh, và bên dưới là một đôi môi mang một đường cong vô cùng quyến rũ. Dù vậy, gương mặt anh ta vẫn không hề toát lên vẻ nữ tính bởi đôi mày dày và sắc nét, khuôn mặt thanh tú nhưng góc cạnh, và đôi vai rộng vô cùng nam tính. Anh ta đi qua Sera bằng một vẻ dửng dưng trên đôi mắt sâu thẳm như muốn hút hồn người khác vào trong đó.

… mà anh ta cũng đẹp trai đó chứ …

Vrem liếc nhìn Sera khi cô lẩm bẩm. Anh ta thở dài, và có vẻ không hài lòng cho lắm.

Trông vậy thôi, chứ loại vũ khí đó vô dụng lắm! Nó yêu cầu quá nhiều điểm sức mạnh để có thể sử dụng được, và sức sát thương của nó thì lại kém hơn nhiều so với những vũ khí hạng nặng khác. Bây giờ, trừ những kẻ ngốc ra, chẳng ai sử dụng loại vũ khí đó nữa đâu, …

Vrem nói không to, nhưng khoảng cách của anh ta với kẻ lạ mặt đủ gần để nghe trọn vẹn những gì anh ta nói. Kẻ lạ không nói gì, mà lặng lẽ băng qua hai người đối diện, tiến sâu vào lãnh địa của Goblin.

… và những kẻ như tên đần kia phần lớn đều là lũ ăn hại không hơn không kém!

Kẻ lạ mặt dừng lại, vì câu nói đó của Vrem, và vì trước mặt hắn ta là một con quái vật, với chiều cao gấp hai lần và chiều ngang gấp bốn lần hắn. Trong không gian nửa sáng nửa tối của buổi chiều tà, kẻ lạ mặt không thấy gì nhiều từ con quái hơn là đôi mắt đỏ rực, hàm răng nanh nhọn hoắt và cái rìu khổng lồ của nó nhuốm đầy máu tươi. Kẻ lạ mặt biết rằng phần rừng này là địa bàn của Hobgoblin King, chỉ là không ngờ rằng hắn lại chạm mặt một con sớm như vậy.

“… và những kẻ như tên đần kia phần lớn đều là lũ ăn hại không hơn không kém!”

Câu nói của tên pháp sư vừa chạm mặt vọng lại bên tai kẻ lạ mặt. Hắn cười khẩy, nhìn con quái vật khổng lồ đang rống lên, khom người xuống và nâng rìu lên trong một tư thế tấn công.

“… lũ ăn hại không hơn không kém!”

Lưỡi kiếm của kẻ lạ mặt vung đi, cắt một đường rất ngọt trong không khí. Con Hobgoblin King không hề dừng lại, nó vẫn lao đi với một tốc độ điên cuồng, trong tư thế của một cái xác không đầu, tới khi đâm sầm vào một gốc cây đằng sau kẻ lạ mặt.

Hắn nhếch môi cười khẩy.

Backstab!

Vrem giật mình quay đầu nhìn lại nơi mà anh ta và cô gái mới chơi vừa rời khỏi. Anh ta tin rằng đã nghe thấy tiếng rống của một con Hobgoblin King, và điều này thì không được tốt cho lắm. Tuy nhiên, chẳng có bất cứ thứ gì như vậy ở phía sau.

Sera cũng dừng bước khi Vrem quay nhìn lại đằng sau, cho tới khi anh ta quay trở lại, nhìn cô và mỉm cười.

Không có gì đâu, chắc là có ai đó đang chiến đấu với một con Hobgoblin King, nhưng chúng là không cần quan tâm về chuyện đó. Nào, đi th…

AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Sera hét lên kinh hoàng, khi từ sau lưng Vrem xuất hiện một bóng đen, và trước khi kịp định hình thì cái bóng đen ấy đã nâng kiếm, chém xuống một đường dứt khoát.

Thanh kiếm đen to bằng hai gang tay và hài bằng cả một thân người Elf gần như xé toạc người hướng dẫn của Sera, máu túa ra, nhuốm đỏ khuôn mặt thanh tú của kẻ vừa đi qua Sera. Đôi mắt sâu hút hồn của hắn hiện lên sự khát máu điên cuồng, và xung quanh hắn, một luồng khí đen tối và nặng nề bao bọc, dồn lên Sera một sức ép vô hình. Trong trò chơi này, cái chết chỉ là giả, nhưng nỗi sợ thì có thực, và nó khiến Sera run rẩy bất động khi nhìn vào đôi mắt của kẻ sát nhân. Cô toan bỏ chạy, nhưng áp lực vô hình và nỗi sợ đã khóa chặt lấy cô, khiến cô không thể làm gì hơn ngoài nhìn thẳng vào đôi mắt đầy sát khí ấy. Cô biết là hắn sẽ giết cô, và trong thế giới này, với một người mới như cô, thực ra thì cái chết bản thân nó không đáng sợ bằng nỗi sợ chết.

Kẻ lạ mặt nhìn cô, đang đứng chết chân tại chỗ, cười khẩy. Hắn chỉ dùng một tay, vung kiếm một cách dứt khoát. Lưỡi kiếm chém ngọt lịm vào hư vô, và máu từ lưỡi kiếm bắn tóe ra xung quanh, nhuốm loang lổ sắc đỏ lên cả thân người Sera.

Kẻ lạ mặt treo lại kiếm về sau lưng, rồi dửng dưng quay người bỏ đi, trở lại con đường mà hắn vừa đi trước đó, để lại Sera vẫn còn đứng chết chân vì sợ hãi và kinh ngạc.
 
Bài viết
12
Reaction score
13
Points
3
Chapter 2: Dark Elf

Có một chức năng được gọi là Bản đồ trong Terra Somniare. Bản đồ là nơi ghi chú và đánh dấu những vùng đất đã được khám phá, và sự khám phá này được coi là trách nhiệm và cả quyền lợi của người sử dụng. Khi Chiều không gian này vừa được khai mở, người sử dụng chỉ có thể thấy trong bản đồ năm vùng đất cơ bản, biểu trưng cho năm khu vực địa hình chính trong trò chơi. Trong năm khu vực này, chỉ có mười lăm thành phố khởi đầu của mười lăm chủng tộc và những vùng đất lân cận là sẵn có thể nhìn thấy trong bản đồ. Mỗi người sử dụng khi đặt chân tới một vùng đất chưa có trong bản đồ, có thể nhận được một số hiệu ứng có lợi như tăng kinh nghiệm, tăng tỷ lệ rơi đồ từ quái vật, tăng lượng tiền thưởng … họ cũng có thể chọn Công khai bản đồ khu vực mà mình tìm được, để được thưởng một lượng tiền, vật phẩm và kinh nghiệm nhất định. Trong khoảng hai năm từ khi Chiều không gian Terra Somniaređược khai mở, có thể nói là gần như toàn bộ lãnh thổ của cả năm khu vực đều đã được khám phá hết, và tấm Bản đồ đã được vẽ hoàn chỉnh. Trên Bản đồ, Ortus Kingdom nằm ở chính giữa, chiếm trọn khu vực đồng bằng với những con sông, những cánh rừng, những ngọn núi và cả những hang động dưới lòng đất; phía BắcOrtus Kingdom là dãy núi hùng vĩ Azure; phía Nam là dãy núi Fangr nhỏ hơn, hiểm trở và tăm tối hơn; phía Tây là biển và quần đảo Mergema; và phía Đông là vùng rừng cây cổ thụ Lumenwood.

Freyr City, lãnh địa của tộc Elf nằm trọn trong sự bao bọc và che chở ở nơi sâu nhất của Lumenwood, nơi tồn tại những cây đại thụ hàng ngàn năm tuổi, với chiều rộng thân cây lên tới cả chục mét và chiều cao đạt tới cả trăm mét. Một dòng sông lớn, xanh trong và êm ả chảy qua Freyr City, lượn lờ bên những gốc cây đại thụ và nuôi dưỡng chúng. Rời khỏi Freyr City, ngược chiều dòng sông là một bờ sông với cỏ xanh mơn mởn, những cây cổ thụ với tán lá hẹp hơn đưa những dải nắng vàng le lói đến với khu rừng. Xa khỏi bờ sông là địa phận của Goblin, những con yêu tinh màu xanh của rừng với đôi tai nhọn hoắt và hàm răng nanh trắng ởn. Goblin là loại yêu tinh cấp độ thấp nhất, cao hơn chúng là Hobgoblin, với chiều cao gấp hai và sức mạnh gấp ba lần. Những con Hobgoblin đều nghe lệnh từ Hobgoblin King, một Hobgoblin to lớn vượt cỡ với tốc độ và sức mạnh kinh hoàng.

Một con Goblin mang cấp độ 2, một con Hobgoblin mang cấp độ 10, nhưng một conHobgoblin King thì mang cấp độ 200, và cho tới thời điểm hai năm sau khi Chiều không gian này ra mắt, người dùng có cấp độ cao nhất đang dừng ở cấp độ 357. So với mức trung bình, Hobgoblin King là một con boss khá mạnh. Dù vậy, sức mạnh của nó vẫn chỉ đủ để cho nó được tự do lởn vởn ở khu vực ngoại ô thành phố của Elf. Bởi nếu đi xa hơn khỏi đó, nó sẽ bắt gặp một vùng rừng khác hẳn. Tại đây, cây cối không vươn thẳng lên trời, mà uốn éo và xoắn vặn một cách dị dạng. Mật độ cây ở dây không dày như Freyr City, và tán lá cũng vô cùng thưa thớt, nhưng không một tia nắng nào có thể lọt qua được. Nhờ màn sương mù dày đặc bao phủ vùng rừng này quanh năm suốt tháng, vùng rừng kì lạ này trở nên âm u, lạnh lẽo và tách biệt hẳn với khu rừng Lumenwood tươi mát và tràn đầy sức sống. Vùng rừng này được đặt tên là Mirkwood, và đây là nơi ẩn náu của những kẻ thù của tộc Elf, những kẻ từ bỏ ánh sáng và làm bạn với bóng tối. Chúng lẩn trốn vào sâu trong vùng rừng tăm tốiMirkwood, và bóng tối làm cơ thể chúng biến dạng, với làn xa tái xám, cơ thể gầy gò trơ xương, mái tóc trắng xóa và đôi mắt đen kịt không có lòng trắng.

Dark Elf.


Năm … À không, là sáu.”

Chàng Elf trẻ tuổi bình thản thăm dò đối thủ, một nhóm gồm sáu Dark Elf đang bao vây lấy mình: hai cung thủ – Dark Elf Archer, một pháp sư – Dark Elf Sorcerer, ba kiếm thủ – một đoản kiếm – Dark Elf Assassin và hai trường kiếm – Dark Elf Swordman.

Đáng ngại nhất là Sorcerer, sát thương của bọn chúng khá lớn và mình thì lại không có đồ chống sát thương phép thuật. Tuy là bọn còn lại sẽ bảo vệ ả Sorcerer, nhưng tốt nhất là nên khử ả trước. Tiếp đó, có lẽ là …”

Chàng Elf nắm lấy chuôi thanh kiếm vẫn còn đang được treo phía sau lưng, cậu la nheo mắt, nhìn chằm chằm vào ả Dark Elf Sorcerer đang đứng cách cậu khá xa. Phía trước ả là Dark Elf Archer, cung đã giương và mũi tên thì đang nhắm thẳng hướng cậu. Hai bên cậu là hai Dark Elf Swordman đang tiến lại gần, và cậu đồ rằng tên Dark Elf Assassin đang lẩn ra phía sau cậu.

Nếu cậu tấn công một trong hai tên Swordman, tên Assassin sẽ lụi cho cậu vài nhát vào lưng, và đòn tấn công đằng sau luôn có khả năng cao hơn là sát thương chí mạng. Nếu cậu quay lại tấn công tên Assassin, hai tên Swordman sẽ thừa nước đục thả câu, và dù là cậu tấn công bất kể tên nào trong ba tên đang tiến lại cậu, thì hai mũi tên của hai ả Dark Elf Archer và một đòn tấn công phép thuật của ả Dark Elf Sorcerer cũng sẽ nhằm cậu mà bay tới. Còn nếu cậu xông lên và xử lý một trong ba ả tấn công tầm xa, thì cả ba tên Swordman và Assassin sẽ xông vào lụi cho cậu, chí ít thì cũng gần chết, và ba ả kia sẽ xử lý nốt phần còn lại. Quy luật vật lý, khoảng cách càng gần thì lực bắn càng mạnh, cũng được áp dụng trong cái thế giới chết tiệt này.

Dù vậy, cậu nhếch môi cười khẩy.

Backstab!

Chàng Elf biến mất ngay khi những lưỡi kiếm của ba tên Dark Elf vừa xỉa tới. Chúng quay đầu tới lui tìm kiếm, nhưng khoảng cách quá xa để chúng kịp nhận ra. Đối thủ của chúng xuất hiện ngay sau lưng Dark Elf Sorcerer. Đưa kiếm ra phía sau, cậu bật nhảy, và theo đà vung kiếm lên trước. Thanh kiếm lớn và nặng nề hất văng Dark Elf Sorcerer ra sau. Không dừng lại ở đó, kiếm sĩ Elf bám theo ả Sorcerer đã văng xa cả mét, dù như vậy khiến cho cậu đi vào vòng vây của hai Archer và ả Sorcerer khi hiệu ứng Knock out – Hạ gục của cậu trên ả hết tác dụng.

Full moon slash!

Kiếm sĩ Elf lẩm bẩm, xoay vòng, lia thanh kiếm theo một vòng tròn xung quanh, hất văng cả ba ả Dark Elf đang vây lấy cậu. Không chần chừ, cậu nhảy lên, hô lớn<Earthquake>, và dồn toàn bộ trọng lực của cả cậu lẫn thanh kiếm, đâm thẳng xuốngDark Elf Sorcerer còn đang trong trạng thái Knock out. Dark Elf Sorcerer với lượng HPvà khả năng Phòng thủ ít ỏi, rên lên một tiếng trước khi chết.

Kiếm sĩ Elf chỉ có khoảng thời gian là ba chiêu trước khi hai tên Swordman và tênAssassin áp sát cậu. Một tên Swordman vung kiếm, tạo thành một đường chém xuống. Không chút do dự, cậu vung kiếm lên, ngược chiều với hắn. Thanh kiếm nặng nề, to quá khổ của cậu dễ dàng chặn đứng và hất văng đòn tấn công của đối phương. Không bỏ lỡ cơ hội, chàng kiếm sĩ lao tới, đâm thẳng vào tên Swordman còn đang loạng choạng vì hiệu ứng Phản đòn. Thanh kiếm của cậu xuyên qua người hắn, tạo thành một cái lỗ dài gần hai gang tay. Không chần chừ, kiếm sĩ Elf tiếp tục bằng một đòn chém thẳng, cắt đôi nửa người bên trên của Dark Elf Swordman. Tên Swordmangục xuống, ngay khi hai mũi tên từ phía sau kiếm sĩ Elf xé gió lao tới. Cậu xoay người, và chỉ kịp né một mũi tên, trong khi mũi thứ hai sượt qua vai cậu, để lại một vết thương và giảm ở cậu một lượng HP không nhỏ.

Nhăn mặt, kiếm sĩ Elf lẩm bẩm <Backstab>, lại biến mất và xuất hiện ngay sau lưng một Dark Elf Archer. Cậu bật nhảy, và vung kiếm chém lên trên, lấy chính đối phương làm bệ đỡ, bật lên tiếp, và rơi xuống cùng một đòn chém thẳng từ trên xuống dưới.Dark Elf Archer gục xuống, và chàng kiếm sĩ tiếp tục đòn đánh liên hoàn – Combo –với một chiêu Double Slash, vung chéo kiếm từ dưới lên trên, theo đà xoay kiếm qua đầu, rồi lại chém chéo từ trên xuống dưới. Kiếm sĩ Elf tiếp tục chém văng Dark Elf Archer lên trên, và kết thúc bằng một đòn đâm Night Piercer xuyên qua đối thủ khi ả còn đang bị hất văng trên không.

Một mũi kiếm xỉa tới khi kiếm sĩ Elf vừa tung đòn kết thúc Dark Elf Archer thứ hai, cậu lùi lại tránh theo phản xạ, và lập tức rút kiếm khỏi xác đối thủ. Cậu né được đòn tấn công của Dark Elf Swordman, nhưng lại vô tình tiến đến tầm tấn công của Dark Elf Assassin phía sau. Ở một tầm tấn công gần như vậy, tốc độ của một Assassin là quá nhanh để cậu kịp né. Kiếm sĩ Elf lĩnh ngay một đòn chí mạng, khiến lượng máu của cậu tụt còn hơn 60%. Cậu nhăn mặt, tự hỏi tại sao mình không xử tên Assassin này ngay khi có cơ hội. Ngoài Sorcerer với sát thương phép thuật cao ngất trời, thìAssassin với tốc độ nhanh, khả năng cao đạt sát thương chí mạng và cách tấn công khó chịu – luôn nhắm vào chỗ sơ hở của đối phương – là kiểu đối thủ phiền phức nhất đối với cậu, bất kể quái vật hay người chơi.

Chàng kiếm sĩ xem xét lại tình hình của mình một cách nhanh chóng: Dark Elf Swordman với sát thương cao đang ở phía trước cậu, chuẩn bị ra đòn tiếp theo. Dark Elf Assassin vẫn đang lẩn trốn phía sau, chờ lúc cậu bận rộn với tên Swordman thì xông vào đánh trộm. Dù cậu có quay sang xử lý đối thủ nào, thì kẻ kia cũng sẽ thừa cơ tấn công cậu, và bất kể là kẻ nào thì sát thương của chúng gây ra đều không phải là nhỏ. Chưa kể, lượng Stamina – Sức bền của cậu đã gần cạn sau một lượng lớn Kỹ năng mà cậu đã tung ra để xử lý bốn Dark Elf trước đó, không còn đủ để cậu vừa sử dụng thêm một lần Backstab, vừa tung một tổ hợp Kỹ năng để kết liễu tới hai đối thủ nữa.

Chàng kiếm sĩ thở dài.

Dark Elf Swordman vung kiếm tấn công, kiếm sĩ Elf đáp trả, hất văng thanh kiếm của hắn trước khi nó kịp hạ xuống. Ngay lập tức, cậu quay về sau khi tên Swordman vẫn còn dính hiệu ứng Stun – Choáng, trượt dài về phía tên Assassin, cũng như hắn đang xông đến cậu. Cậu vung ngang kiếm, chém vào tên Assassin khi cậu và hắn vừa cắt qua nhau. Thanh đoản kiếm sượt qua người cậu, lấy mất của cậu gần 10% HP, nhưng tên Assassin đã lãnh một đòn khá nặng. Hơn nữa, tên Assassin hiện giờ ở gần cậu hơn tên Swordman, và cậu hoàn toàn có đủ thời gian để xử lý tên khó chịu hơn trước khi đồng đội của hắn kịp trở tay.

Không chần chừ, kiếm sĩ Elf lập tức chớp lấy cơ hội bằng tổ hợp ba đòn tấn công: chém ngang từ trái sang phải, chém tiếp từ phải sang trái, rồi hất đối thủ lên cao bằng kỹ năng chém từ dưới lên Crescent moon slash. Cậu hất văng đòn tấn công củaDark Elf Swordman vừa hồi phục sau trạng thái Choáng, đưa hắn vào trạng thái ấy một lần nữa, và kết thúc chuỗi Combo bằng Kỹ năng chém từ trên xuống Moon slasher, kết liễu Dark Elf Assassin. Trước mặt kiếm sĩ Elf giờ chỉ còn lại một Dark Elf Swordman, cậu nhếch môi cười, và sử dụng toàn bộ lượng Stamina còn lại cho một chuỗi Combo năm đòn tấn công liên tiếp.

Xác của những Dark Elf dần hóa thành rễ cây khi chàng kiếm sĩ nốc cạn bình hồi máu cuối cùng. Lượng máu hồi lại không lên được tới 90%. Cậu thở dài, đeo kiếm về sau lưng. Đã đến lúc cậu trở lại thành phố.

Chàng kiếm sĩ Elf lững thững bước đi, trở lại con đường mà cậu dùng để tới đây, cố gắng tránh lũ Dark Elf rải rác xung quanh – cậu không hề muốn đụng độ với chúng, với lượng máu dưới 90% như thế này. Dark Elf có cấp độ trung bình rơi vào khoảng từ 270 đến 290, và với một người có cấp độ 309 như cậu, cao hơn gần 20 cấp độ so với cấp độ tối đa của Dark Elf, thì việc kết liễu một tên là quá đơn giản. Tuy nhiên, càng ở cấp độ cao hơn, quái vật trong thế giới này càng có tính đồng đội cao, và chúng càng có xu hướng di chuyển theo nhóm, AI của chúng cũng càng cao hơn, tức là cách đánh của chúng sẽ càng thông minh và sự phối hợp của chúng sẽ càng ăn ý hơn, đồng nghĩa với việc chúng sẽ càng gây rắc rối hơn cho đối phương. Bởi vậy, sẽ khá khó khăn cho một người chơi đơn độc săn tìm quái vật có cấp độ cao, và cấp độ gần bằng mình, nhất là vào buổi đêm, khi sức mạnh của quái vật được tăng lên gấp bội.

Càng lên cấp độ cao, quái vật càng có tính đồng đội, và càng có xu hướng thành lập nhóm. Tuy nhiên, chàng kiếm sĩ tộc Elf vẫn luôn đơn độc, dù cho cấp độ của cậu có lên cao tới đâu. Cậu luôn đơn độc, bởi cậu yêu thích sự cô độc, bởi cậu gặp khó khăn trong việc hòa hợp với những kẻ đồng hành, bởi những kẻ đồng hành gặp khó khăn trong việc hòa hợp với cậu. Và trên hết, cậu đơn độc, vì ai sẽ là người sẵn sàng đi cùng một kẻ như cậu cơ chứ?

Chàng kiếm sĩ bước ra khỏi màn sương dày đặc của Mirkwood. Cậu tiến vào khu rừng tăm tối này vào lúc chập tối, và khi cập bước ra, mặt trời đã bắt đầu ló dạng, dù cậu chỉ có thể thấy ánh sáng mờ ảo trên nền trời qua những kẽ lá hiếm hoi củaLumenwood. Chàng kiếm sĩ đơn độc bước đi, mặt trời dần lên cao và khu rừng dần sáng. Khung cảnh sáng dần, nhưng quanh chàng kiếm sĩ, một luồng khí tối tăm vẫn bao phủ.

Trong thế giới này, người sử dụng có thể được chia làm ba loại: DP – Dark Player, LP – Light Player, và N – Neutral. Đúng như tên gọi, DP là những người đã từng giết người, và họ được nhận biết bằng luồng khí đen tối tỏa ra xung quanh. Khi một người dùng giết một người khác, một luồng khí hắc ám sẽ bao phủ quanh họ. Càng giết nhiều người, luồng khí hắc ám – Dark Aura – càng trở nên đen tối hơn. LP là những người cóLight Aura – vầng hào quang phát ra khi người đó lập chiến công: tiêu diệt những kẻ giết người DP. N là những người dùng không phạm tội như DP, cũng chẳng lập chiến công gì như LP, những người dùng thông thường, và họ chiếm phần lớn trong số những người sử dụng. Họ không muốn trở thành một DP, để rồi luôn bị săn đuổi, nhưng cũng không muốn săn đuổi DP như một LP, bởi họ sợ kết quả có thể đến sẽ là cái chết.

Trong Thế giới nhân tạo, Chết là một việc không quá đáng sợ như ở thế giới thực. Người ta không thực sự chết, mà chỉ đơn giản là nhận một Penalty – Hình phạt khiChết. Người sử dụng vẫn luôn cố gắng tránh Chết, bởi Penalty của nó khá nặng: Bất tỉnh trong khoảng thời gian ít nhất nửa ngày, tùy thuộc vào chỉ số Overkill – tức người sử dụng sẽ mất quyền truy cập vào nhân vật đó trong ít nhất là một giờ rưỡi (một ngày trong Thế giới nhân tạo tương đương với ba giờ trong thế giới thực), còn mất quyền truy cập bao lâu thì được quyết định bởi chỉ số Overkill, lượng sát thương vượt quá lượng HP của người chết; Giảm 50% chỉ số trong thời gian phục hồi, thời gian phục hồi bằng 200% thời gian bất tỉnh – tức người dùng sẽ chỉ có thể sử dụng 50% khả năng của mình trong khoảng thời gian phục hồi này; Giảm vĩnh viễn 5% chỉ số sau khi hồi phục – tức là sau khi bị khóa quyền truy cập trong ít nhất một giờ rưỡi, bị giảm khả năng xuống còn một nửa trong ít nhất ba giờ, thì người bị chết trong thế giới này sẽ không hồi phục được 100% khả năng mà sẽ chỉ còn 95% sức mạnh lúc trước khi chết. Nếu người dùng chết do một người chơi khác giết, người đó sẽ được hưởng 5% lượng Penalty vĩnh viễn của người bị giết. Bởi vậy, người dùng thường rất ghét những DP – những kẻ chuyên đi giết người và mạnh lên nhờ việc giết người. Có một bảng xếp hạng những DP – bảng xếp hạng những kẻ có số lần giết người nhiều nhất. Trong đó, kẻ đứng đầu bảng xếp hạng là kẻ được biết đến nhiều nhất, với số lần giết người lên tới 2183 lần, tại thời điểm hiện tại, nhiều gấp ba lần kẻ đứng ở vị trí thứ hai. Thế giới nhân tạo tồn tại chưa được tới hai năm, nhưng kẻ đó đã giết tới hơn hai nghìn người.

Kẻ đạt thứ hạng cao nhất trong bảng xếp hạng DP được biết đến là một kẻ thuộc chủng tộc Elf, với mái tóc trắng lòa xòa che gần hết một bên mắt, áo khoác da đen dài tới cổ chân, và có thể là người duy nhất còn sử dụng Greatsword trong thế giới này. Hắn giết nhiều người tới nỗi, luồng Dark Aura của hắn vô cùng đậm đặc, gần như có thể gây nên sức ép cho đối phương, những kẻ yếu bóng vía với cấp độ thấp. Và bởi vậy, người ta đặt cho hắn cái tên Dark Elf. Người ta căm ghét hắn, sợ hãi hắn, nhưng cũng nể phục hắn.

Và ngay lúc này, hắn, Dark Elf, chàng kiếm sĩ tộc Elf, đang ngồi lại khu vực bìa rừngLumenwood, lãnh địa của Hobgoblin, mở chức năng hành trang, nhìn vào đó, và thở dài.

Trong thế giới này, những kẻ giết người có những lợi ích nhất định về điểm thưởng chỉ số mỗi khi giết người, dù tính ra thì 0.25% chỉ số của một kẻ nào đó chẳng đáng là bao, nhưng lại phải chịu một hình phạt nặng nề: tăng thuế. Mỗi khi thực hiện một giao dịch, người giao dịch sẽ bị đánh một khoản thuế, thông thường giao động trong khoảng từ 3% đến 5%. Tuy nhiên, những kẻ đã từng giết người, với mỗi mạng người đã giết sẽ bị tăng thêm một khoản 100% thuế. Với Dark Elf, kẻ đã giết tới 2183 người chơi, mức thuế mà hắn phải chịu là 218400% của mức thuế trung bình, tương đương với tối thiểu 65.5% cho mỗi giao dịch bằng tiền tệ, và mức thuế ấy có thể lên tới 109.2%. Không ai có thể mua hay bán gì với mức thuế kinh khủng ấy, và tuyệt vời hơn nữa, là mức thuế ấy sẽ còn tăng lên, bởi Dark Elf sẽ vẫn còn tiếp tục giết chóc khi có cơ hội.

Một con Hobgoblin King tiến lại gần Dark Elf, gầm gừ với kẻ cả gan xâm phạm lãnh thổ của nó. Cậu ta liếc nhìn con trùm, chẳng buồn đứng lên.

Biến đi! Tao không có hứng giết mày tới hai lần trong hai ngày liên tiếp đâu!

Chẳng có vẻ gì là hiểu những gì Dark Elf nói, Hobgoblin King rống lên giận dữ, khom người xuống và sẵn sàng tấn công.

Gì mà Trí tuệ nhân tạo chứ? Đồ quái vật đần độn!

Dark Elf nhăn mặt lẩm bẩm, cậu quay đầu, nhìn thẳng vào con Hobgoblin King, đôi mắt bạc của cậu chuyển dần sang màu máu, và luồng Dark Aura lan dần ra xung quanh, đen tối hơn bình thường. Không phải chờ lâu, Hobgoblin King co rúm người lại, kêu lên một tiếng rồi chạy mất.

Dark Elf bình thản quay đầu lại, đôi mắt của cậu dần trở lại sắc bạc, và luồng khí ma mị cũng dần thu gọn trở lại. Đôi khi, việc giết quá nhiều người cũng có một số lợi ích nhất định, chẳng hạn như khả năng kích hoạt cấp độ cao hơn của Dark Aura, tỏa ra một luồng sát khí khiến những con quái vật cập thấp phải sợ hãi và nghĩ lại về việc tấn công, dù cho với cấp độ hiện tại của Dark Aura, cậu chỉ có thể xua đuổi được những con quái vật có sự cách biệt rõ ràng về sức mạnh với cậu, và điều này thì không cần thiết lắm.

Nhìn lại bảng Hành trang lần cuối, không có gì nhiều hơn vài đồng bạc lẻ, Dark Elf thở dài, đóng chức năng Hành trang lại rồi đứng dậy, tiếp tục đoạn đường trở về Freyr City.

Một bóng người hiện lên phía trước khi Dark Elf tiến gần đến đoạn bờ sông chảy qua thành phố, một Elf nữ, mặc đồ như một người mới, đi ngược chiều với cậu. Dark Elf không giỏi trong việc nhớ mặt người khác, nhưng khu vực này hầu như không có ai lui tới, và vì vậy mà cậu biết rõ đứa con gái trước mặt cậu, không ai khác ngoài con nhỏ đi cùng tên pháp sư đã bị cậu giết ngày hôm trước, có khác chăng là hôm nay con nhỏ đó đi một mình, hẳn là vì tên pháp sư vẫn còn đang bị khóa quyền truy cập. Dark Elf liền nảy lên trong đầu một ý tưởng.

Backstab!

Dark Elk nói nhỏ, và xác định mục tiêu là con nhỏ mới chơi. Ngay lập tức, kỹ năng này dịch chuyển cậu ra sau lưng con nhỏ. Dark Elf nhếch môi cười.

Hôm nay không có bạn đồng hành nhỉ!

Con nhỏ mới chơi giật mình quay lại. Cũng như hôm qua, nó đứng chết chân, run rẩy, đôi mắt lộ rõ vẻ kinh hoàng và miệng lắp bắp kêu không thành tiếng. Dark Elf cười khẩy, quay đầu bỏ đi, hướng về phía Freyr City.

Chỉ là đi nhờ một đoạn đường thôi mà, có cần sợ thế không? Đúng là lũ con gái!

Vừa nói, Dark Elf vừa nhếch môi cười một cách hí hửng. Backstab là một Kỹ năng di chuyển, không phải Kỹ năng tấn công, và việc duy nhất Kỹ năng này có thể làm được là di chuyển người thi triển tới sau lưng mục tiêu. Và Dark Elf, dù được biết đến là kẻ khát máu nhất trong thế giới này, cũng không phải là kẻ sẽ giết bất cứ người nào hắn ta gặp.

Dark Elf chỉ giết những kẻ khiến cậu cảm thấy ngứa mắt, và thật trùng hợp là, cậu cảm thấy ngứa mắt với hầu như tất cả mọi người. Tên pháp sư xấu số ngày hôm qua là một ví dụ, cậu khá dễ tính, nên việc hắn có mặc váy – pháp bào – và để tóc như con gái, với điệu bộ ẻo lả cũng hệt như con gái, và việc hắn xuất hiện trước mặt cậu khiến cho cậu cảm thấy ngứa mắt cũng có thể chấp nhận được, nếu như hắn không ngu ngốc đến mức không biết đến cậu – Dark Elf – kẻ khát máu đáng sợ nổi tiếng trong thế giới ảo. Và nếu hắn quá đần độn để có thể nghe được danh tiếng của Dark Elf, thì Dark Elf sẽ phải cho hắn một trải nghiệm đẫm máu sẽ khiến hắn ghi nhớ suốt đời. Còn đứa con gái đi cùng hắn, cậu không có hứng thú với con gái và việc giết con gái, tuy nhiên dọa cho lũ õng ẹo ấy một phen khiếp vía lại chính là sở thích của cậu. Bởi vậy, dù mục đích thật sự có là dạy cho tên pháp sư ẻo lả một bài học, hay chỉ đơn giản là tiết kiệm một quãng đường đi bộ bằng Backstab, thì vẻ mặt sợ hãi của con nhỏ đó là một phần thưởng đi kèm vô cùng giá trị.

Dark Elf nghĩ vậy, và bước lên những bậc thang được tạo thành bởi những cành dây leo xoắn quanh những gốc đại thụ, đường lên Freyr City cách mặt nước hàng chục mét. Không dừng lại ở độ cao hai mươi mét, tầng thấp nhất của Freyr City, Dark Elf tiếp tục leo lên những bậc thang xoắn ốc, lên dần tới độ cao một trăm mét nơi những ngọn cây đại thụ cao nhất của Lumenwood, vượt lên khỏi những tán lá rừng rậm rạp, đón lấy ánh nắng rực rỡ nhất của mặt trời.

Dark Elf không thích mặt trời, bởi nó khiến cho bóng đen bao phủ quanh cậu càng nổi bật hơn. Cậu không thích sự nổi bật, nhất là khi đi qua một đám đông. Đám đông dạt ra khi một DP xuất hiện và đi ngang qua họ. Họ dừng cuộc tán gẫu lại để đưa tên sát nhân với luồng khí đen hắc ám những cái nhìn không mấy thiện cảm. Một cái tên được xướng lên , và những câu chuyện không đầu không cuối bắt đầu được kể lại, những câu chuyện về những cái chết chớp nhoáng diễn ra, xung quanh cái tên ấy.

Tảng lờ những ánh mắt soi mói và những câu chuyện kể về mình, Dark Elf cắt ngang đám đông, và đám đông dẹp đường cho cậu. Tỏ ra lạnh lùng và bất cần, nhưng Dark Elf vô thức nhếch môi, vì sự nổi tiếng, và vì lợi ích từ những tai tiếng của cậu. Cậu bước vào một trong chín tòa nhà nằm trên đỉnh Freyr City, một đại sảnh hình tròn bao quanh cậu – Sảnh dịch chuyển. Mỗi thành phố có một Sảnh dịch chuyển, với lối kiến trúc riêng của thành phố đó. Mỗi Sảnh dịch chuyển có năm cánh cửa, dẫn tới năm căn phòng lớn, là năm Khu vực chung: Ortus Kingdom, Azure Mountains, Fangr Mountains, Muriel và Lumenwood. Các Sảnh dịch chuyển của mỗi thành phố đều dẫn tới năm Khu vực này, và năm Khu vực này lại có những cánh cửa khác, dẫn vào cácSảnh dịch chuyển của những thành phố nằm trong địa phận của nó. Dark Elf tiến tới lối vào Khu vực dịch chuyển của Ortus Kingdom, một kiến trúc bằng đá khác hẳn lối kiến trúc gắn liền với rừng cây của Freyr City và tất cả những thành phố khác củaLumenwood hiện lên. Phía trong Khu vực dịch chuyển của Ortus Kingdom là bảy cánh cửa, dẫn tới bảy thành phố thuộc về địa phận của nó. Dark Elf bước qua cánh cửa mang tên Gaia City. Trước mặt cậu là một đại sảnh bằng gạch hình tròn, với năm cánh cửa thông sang năm Khu vực của Terra Somniare, và một cánh cửa ở chính giữa – nơi cậu bước từ đó ra. Đứng trước mặt cậu là một NPC nữ, Người hướng dẫn Sảnh dịch chuyển.

<Chào mừng đến với Gaia City>

Người hướng dẫn Sảnh dịch chuyển mỉm cười với cậu, như với bất kỳ kẻ nào bước qua cánh cửa đó vậy. Dark Elf lờ cô ta đi, và tiến tới lối ra khỏi Sảnh dịch chuyển.


Thứ đầu tiên mà Dark Elf thấy ở thành phố này là người, và thứ cuối cùng mà cậu thấy, chắc chắn cũng sẽ vẫn là người. Gaia City, về diện tích, là thành phố lớn nhất ởOrtus Kingdom. Lối kiến trúc quen thuộc ở đây là những căn nhà gạch nhỏ nhắn với những luống hoa trước cửa. Nhìn từ trên cao, những tòa nhà cao vượt lên khỏi mái ngói của khu dân cư nằm rải rác quanh thành phố. Những con đường nhỏ và uốn lượn khó có thể được thấy từ trên cao đều dẫn về một quảng trường trung tâm, một đài phun nước bằng đá đặt giữa quảng trường, phía trên là bức tượng của vị nữ thần mà thành phố mang tên. Xung quanh đài phun nước là một số cửa hàng bán tạp hóa, vũ khí, áo giáp và nhiều thứ khác, nhưng đứng giữa quảng trường, người ta sẽ khó có thể nhìn thấy gì ngoài người chơi, người chơi và nhiều người chơi hơn nữa.

Tính về diện tích, Gaia City là thành phố lớn nhất Ortus Kingdom.

Tính về độ sầm uất, Gaia City là thương thành lớn nhất toàn hệ thống Terra Somniare.

Gaia City là thành phố của chủng tộc Human, nhưng ở đây, người ta có thể thấy người chơi của mọi chủng tộc đổ về. Họ lấp đầy quảng trưởng rộng tới một phần năm thành phố, và tràn cả ra những con đường nhỏ hướng vào quảng trường. Băng qua quảng trường đông đúc từ một con đường nhỏ tràn đầy người chơi để rẽ vào một con đường cũng không kém phần đông đúc khác là một công việc vô cùng khó khăn với một chủng tộc có kích thước lớn hơn bình thường một chút như Elf, với một vũ khí cồng kềnh như Great Sword. Gaia City là nơi tập trung của mọi loại người, mọi chủng tộc, và vì vậy mà một kẻ với luồng Dark Aura đen ngòm như Dark Elf chẳng có gì là quá kỳ lạ đối với những người còn đang bận rộn với những cuộc giao dịch của họ. Người ta còn chẳng buồn liếc nhìn, chứ đừng nói tới việc dẹp đường khi cậu đi qua.

Gaia City là thương thành sầm uất nhất Terra Somniare không chỉ vì diện tích của nó. Nói về diện tích, chính Freyr City nếu tính diện tích tổng tất cả các tầng của nó, sẽ lớn hơn nhiều Gaia City. Người chơi, phần lớn là thương nhân và những người cần giao dịch với các thương nhân, đổ về đây vì lợi ích trong giao dịch mà nó mang lại. Ở thế giới này, mỗi giao dịch đều bị tính thuế, và thuế suất giao động từ 3 đến 5% giá trị của giao dịch, tùy thuộc vào sự thiết lập của Lãnh chúa khu vực đó. Thuế càng ít thì lợi ích giao dịch sẽ càng tăng, và vì vậy người ta sẽ tìm đến nơi có mức thuế thấp nhất để giao dịch, nhằm tăng lợi nhuận giao dịch, và Gaia City chính là nơi ấy.

Phải mất một lúc lâu Dark Elf mới len qua được đám đông quanh quảng trường, tiến vào những con đường nhỏ cũng chật ních người, và rẽ vào một con đường nhỏ hơn, yên tĩnh hơn và vắng người qua lại. Cậu rẽ vào một con đường khác, rồi lại một con đường khác nữa, chiều rộng của những con đường nhỏ dần lại sau mỗi lần cậu rẽ. Cuối cùng, Dark Elf rẽ vào một con ngõ nhỏ với chiều rộng không đủ cho hai người cùng đi, và nếu đó là một Orc thì chắc chắn là kẻ đó sẽ không cách nào ních vào được. Nói cách khác, con ngõ này là địa điểm phân biệt chủng tộc nhất mà cậu biết trong thế giới này.



Dark Elf chậm rãi bước đi, khom người cố gắng không đụng đầu vào những cái mái lụp xụp của những căn nhà gỗ ọp ẹp. Cậu đi suốt dọc con ngõ, và dừng lại ở nơi mà nó kết thúc. Trước mặt cậu là đường cùng, bên trái cậu là một bãi đất hoang, và bên phải cậu là một căn nhà tồi tàn nhất trong số những căn nhà tồi tàn ở cái khu ổ chuột này. Dark Elf thở dài, nhìn căn nhà gỗ thấp lè tè, mái nhà lệch hẳn về một bên và vài thanh gỗ chắp vá một cách cẩu thả có vẻ như sắp rụng xuống tới nơi. Vậy mà, suốt từng đó thời gian, chúng chưa bao giờ rụng xuống.

Dark Elf tóm lấy tay nắm cửa, vặn thật nhẹ vì sợ nó sẽ rơi ra. Cậu đẩy cửa vào trong, một cách thật chậm rãi để tiếng kêu cót két không làm người khác sởn da gà. Cậu cúi người thật thấp, bởi nếu không sẽ không thể chui vừa cánh cửa thấp lè tè, dẫn vào căn nhà nửa hầm tối tăm và cũ kĩ quen thuộc. Cánh cửa dần hé mở, và ánh sáng từ trong hầm rọi ra khiến cậu lóa mắt.

Xin lỗi! Nhầm nhà!

Dark Elf vội vã buông lời xin lỗi, và nhanh chóng khép cửa lùi ra.

Lucifer! Hôm nay tới sớm vậy sao?

Một giọng nói quen thuộc vọng ra từ cuối căn hầm, cùng lúc Dark Elf ngoái đầu nhìn ra con ngõ phía ngoài để rồi chắc chắn rằng mình đã đi đúng đường. Cảm thấy khó hiểu, cậu khom người chui lại vào căn hầm, và vầng sáng lạ vẫn tiếp tục soi sáng từng góc tối. Trung tâm của vầng sáng hiện diện chính giữa căn hầm, một dáng người nhỏ con trong chiếc áo trùm đầu màu trắng viền thêu hoa văn bạc – một LP.

Đứng khựng lại, Lucifer với biệt danh Dark Elf nhìn chằm chằm vào kẻ mang áo choàng trắng đằng trước dò xét theo thói quen. Kẻ đó cũng quay đầu lại nhìn cậu, nhưng khuôn mặt hắn đã bị chiếc mũ trùm che khuất, chỉ còn thấy được đôi môi bất chợt nhoẻn cười. Hắn ta mấp máy môi nói gì đó, Lucifer đoán rằng không phải với cậu vì hắn nói không ra tiếng. Sau đó, hắn quay cả người về phía cửa và bước ra ngoài. Kẻ lạ mặt đi ngang qua Lucifer. Cậu tin rằng trong một khoảnh khắc, đôi mắt hắn và đôi mắt cậu đã chạm nhau. Kẻ lạ mặt mỉm cười, và lướt qua cậu, không gây lấy một tiếng động khi hắn bước ra ngoài.

Ánh sáng vụt tắt nơi căn hầm cũ kĩ ngay khi kẻ lạ mặt vừa bỏ đi, trả lại Lucifer và người ngồi trước mặt cậu sự tối tăm quen thuộc. Người đối diện mỉm cười, đó là tất cả những gì Lucifer có thể thấy với chút ánh sáng yếu ớt xuyên qua khung cửa sổ mờ đục, bụi bám dày cả tấc. Lucifer đã từng gặp người này dưới ánh sáng mặt trời.Phantom là tên của anh ta, và trong trí nhớ của Lucifer, anh ta có một khuôn mặt đại trà, tức là kiểu khuôn mặt mà người ta dễ dàng bắt gặp ở bất cứ đâu, và cũng dễ dàng quên đi ngay tức khắc. Thứ đọng lại duy nhất trong tâm trí họ về anh ta, chỉ còn một nụ cười. Phantom có một nụ cười rất đặt biệt, anh ta cười không đẹp, cũng không quyến rũ, nhưng nụ cười của anh ta có một sức mạnh vô hình khiến cho bất cứ ai, dù sắt đá đến đâu cũng phải mở lòng.

Ai vậy?

Lucifer hất đầu về phía cửa. Cậu hiếm khi tò mò những chuyện không phải của mình, nhưng đây là lần đầu tiên có một người khác ngoài cậu và Phantom xuất hiện trong căn hầm này, và đó lại là một LP, một kẻ mà nếu chạm mặt nhau ở ngoài khu vực an toàn, hoặc là sẽ tấn công cậu, hoặc là sẽ bị cậu tấn công, theo tiêu chí “Giết nhầm còn hơn bỏ sót”.

Chỉ là một vị khách thôi mà.

Phantom mỉm cười, anh ta luôn mỉm cười khi muốn làm gì đó. Trong trường hợp này, có lẽ là lẩn tránh câu trả lời trực diện.

Khách? Anh hiếm khi có khách đấy!

Lucifer tiếp tục hỏi dồn. Cậu hiếm khi tò mò, nhưng khi thực sự tò mò thì cậu muốn có được một lời giải đáp có thể chấp nhận được.

Không phải cậu cũng là khách của tôi sao? Vị khách đó trả tiền cho tôi để giữ kín thông tin về họ, vì thế nên nếu cậu muốn có một thông tin đáp ứng được sự tò mò của cậu, thì số tiền cần bỏ ra là không nhỏ đâu.

Lucifer cứng họng, vì Phantom đã đánh vào điểm yếu chết người của cậu, anh ta luôn biết cách làm thế. Không chỉ điểm yếu của đối phương, Phantom còn có thể nắm rõ tất cả thông tin về họ, và anh ta kiếm tiền bằng chính khả năng này. Chính Phantom là người đã nhìn ra những bất lợi của Lucifer, đưa ra cho cậu một đề nghị vô cùng có lợi cho anh ta, nhưng cũng thỏa mãn được những nhu cầu của chính Lucifer: một hợp đồng giao dịch, dùng tiền tệ làm thang đo giá trị, nhưng không giao dịch bằng tiền. Nói cách khác, Lucifer cần bán những món đồ mà cậu kiếm được trong quá trình săn quái vật, và mua trang bị, cũng như bình hồi HP để phục vụ cho việc chiến đấu với chúng. Tuy nhiên, cậu sẽ mất đi ít nhất là hơn sáu mươi phần trăm giá trị món đồ cho hình phạt thuế, và việc đổi đồ là khá khó khăn vì thường thì cậu và người mua hoặc bán không có chính xác những gì mà đối phương cần. Và vì vậy, một hợp đồng giữa cậu và Phantom được lập ra: cậu kiếm những món đồ tốt, Phantom thu mua toàn bộ những món đồ mà cậu tìm được, và bán lại cho những người cần chúng (với giá cắt cổ, cậu đoán vậy). Lucifer không trực tiếp nhận tiền những món đồ mà cậu đã bán cho Phantom. Số tiền Lucifer kiếm được sẽ được Phantom giữ lại, đưa vào tài khoản riêng của cậu, và dùng số tiền đó để mua trang bị và bình hồi máu cho cậu, mỗi khi cậu có nhu cầu. Tất nhiên, Phantom sẽ được hưởng 20% số tiền mà cậu gửi vào “ngân hàng” của anh ta, nhưng với một người phải chịu mức thuế tối thiểu 65% như cậu thì như vậy vẫn là một đề nghị tuyệt vời. Chưa kể, vị trí của anh ta trong thế giới này là thứ mà Lucifer có thể tin tưởng được.

Hừ! Anh có nghĩ là anh quá tính toán so với Lãnh chúa của thương thành lớn nhất này không?

Lucifer nhăm mặt tỏ vẻ không hài lòng, tự thấy điều mình nói ra nghe thật hoang đường. Nếu như điều này được nói ra từ miệng một kẻ khác, Lucifer nhất định sẽ cho hắn nghỉ ngơi khỏi thế giới ảo một tiếng rưỡi để hắn thôi nói khoác. Tuy nhiên, kẻ nói ra điều này là cậu, và điều mà cậu nói ra, dù thực sự vô cùng khó tin, nhưng lại hoàn toàn là sự thật.

Không, tôi nghĩ đây là đạo đức kinh doanh của tôi.

Phantom mỉm cười, cái nụ cười chết tiệt của anh ta.

Thứ đạo đức kinh doanh gì mà lại rao bán thông tin của khách hàng không chút đắn đo vậy?

Lucifer nhướn mày hỏi kháy, tự tin rằng mình đã bắt thóp được anh ta lần đầu tiên trong đời.

Có lẽ tôi và cậu suy nghĩ khác nhau, Lucifer ạ, nhưng tiền chính là đạo đức kinh doanh của tôi. Vậy, hôm nay cậu có gì cho tôi nào?

Phantom mỉm cười, và kết thúc câu chuyện phiếm. Lucifer nhăn mặt, cậu đã quen với việc trên cơ người khác, mở túi Hành trang và gửi đến Phantom một yêu cầu giao dịch. Cậu chọn lệnh Giao dịch toàn bộ và đồng ý, một danh sách dài những món đồ hiện lên trên bảng Giao dịch. Đôi mắt Phantom sáng lên, và nụ cười xã giao của anh ta biến mất, thay vào đó là một vẻ mặt nghiêm túc. Anh ta dường như đang ghi chép gì đó vào một bảng khác, Lucifer đoán là tên và giá trị từng món đồ của cậu. Sau một hồi suy nghĩ và tính toán, Phantom chấp nhận yêu cầu Giao dịch, và ngẩng đầu lên nhìn cậu.

Tốt lắm Lucifer! Hiện tại số tiền trong tài khoản của cậu là 5,288 Gold, và giá trị của thanh kiếm mới sẽ vào khoảng 8,000 Gold. Cậu đã đi được gần hai phần ba quãng đường rồi, tiếp tục cố gắng nhé!

Phantom mỉm cười, gửi đến Lucifer một yêu cầu giao dịch khác. Anh ta đặt vào đó một nghìn bình máu, và dường như chợt nhớ ra gì đó, anh ta ngẩng đầu lên.

Phải rồi, vị khách lúc nãy đến đây vì một yêu cầu, Ymir’s Heart.

Hơ, xem ai vừa tiết lộ thông tin tối mật cho tôi cơ đấy! Tôi không phải trả tiền cho nó sao?

Lucifer mỉa mai, trong khi Phantom tảng lờ cậu và tiếp tục cúi xuống và chuẩn bị đặt một vật khác vào bảng Giao dịch.

Vị khách ấy trả giá cho thứ đó 10,000 Gold. Nếu là cậu, có thể sẽ …

Phantom khựng lại, vì khi đưa vào bảng Giao dịch một trăm bình hồi Stamina, một thông báo hiện lên trước mắt anh ta.

<Giao dịch đã bị hủy bỏ>

Trước mặt Phantom là căn hầm trống trơn, cửa hầm mở toang và vị khách của anh ta thì đã biến mất từ lúc nào. Anh ta bật cười, một nụ cười không được dựng lên vì bất cứ mục đích gì. Mở Danh sách bạn bè, Phantom tìm cái tên Lucifer trong hơn một ngàn cái tên những người nằm trong mạng lưới giao dịch của anh ta. Việc tìm kiếm không quá khó khăn, vì những cái tên này được sắp xếp theo thứ tự bảng chữ cái. Ngay khi Phantom chạm vào cái tên Lucifer, một màn hình lớn hiện lên trước mặt anh ta, hiện lên trong đó là một bức tường gỗ của một căn phòng, một bé gái với mái tóc ngang vai đứng trước màn hình, và giọng nói của đứa bé bắt đầu vang lên bên tai anh ta.

<Cha! Có một chú nào đó nói muốn gặp cha, và chú ấy nói muốn gặp cha ngay bây giờ!>

Ta biết rồi, cảm ơn con.

Phantom gật đầu và mỉm cười. Con bé mỉm cười đáp lại, và rồi màn hình trước mặt anh ta vụt biến mất, để lại dòng thông báo chỉ vừa hiện lên: <Bắt đầu trò chuyện với Lucifer>

Thở dài, rồi mỉm cười. Phantom mở bảng Hệ thống, và chạm tay vào chữ Log out nơi góc phải.

<Chúc cậu may mắn, Lucifer!>

*****
 
Bài viết
12
Reaction score
13
Points
3
Chapter 3: Ngọn gió mới
Gió đã đổi chiều ở Lumenwood.

Ruvy chỉnh lại hướng mũi tên, và đưa mắt theo một cách chăm chú. Ánh mắt nó khóa chặt vào một con quái vật to lớn, lông lá và xám xịt với hình dáng của một con người nhưng cái đầu và cách di chuyển thì hệt như một con chó sói. Nó chầm chậm thở ra, rồi thả tay để mũi tên lao vút tới mục tiêu không chút khoan nhượng.

Lumenwood là một khu rừng rộng lớn, trải rộng tới một phần năm diện tích của Terra Somniare. Nằm sâu nơi tận cùng của Lumenwood là lãnh địa của chủng tộc Elf, giống loài mang dáng vẻ cao ráo và thanh mảnh với điểm đặc biệt là tốc độ và trí tuệ. Chủng tộc Elf chiếm trọn toàn bộ vùng rừng cổ với những cây đại thụ cao cả trăm mét, những tán lá rộng lớn gần như che trọn ánh mặt trời và những sinh vật gắn liền với những phép thuật cổ đại. Gần hơn với khu vực đồng bằng, nơi những ngọn cây chỉ đạt chiều cao vài chục mét và tán lá chỉ đủ để che khuất một phần bầu trời là lãnh thổ của Beast – những sinh vật nửa người nửa thú với tốc độ và sức mạnh vượt trội. Chia sẻ khu vực bìa rừng với Beast là những con quái thú với kích thước, sức mạnh và sự điên cuồng gấp nhiều lần bình thường, phân bố rải rác ở nhiều khu vực nơi bìa rừng Lumenwood.

Khu vực quen thuộc của Ruvy là địa bàn của loài ma sói – Werewolf. Chúng có kích thước lớn gấp đôi một Human, với những cơ bắp cuồn cuộn giúp tăng cường tốc độ và sức tấn công, bên dưới bộ lông dày giúp tăng khả năng phòng thủ. Với những lợi thế ấy, cùng cấp độ ở khoảng 150 tới 170, Werewolf thuộc dạng quái vật khá khó nhằn với những người chơi mới, nhưng lại là miếng mồi béo bở đối với cấp độ 214 hiện tại của Ruvy, bởi tuy lượng kinh nghiệm không nhiều nhưng chúng lại thường tập trung thành đàn khoảng mười con. Có những đàn Werewolf lớn hơn, lên tới hai mươi Werewolf, cầm đầu bởi một Wolf King – một con đầu đàn, với kích thước gấp rưỡi một Werewolf thông thường, với bộ lông đen tuyền, đôi mắt xanh hoang dại và hàm răng nanh trắng ởn. Ruvy thường tránh đụng độ những đàn như vậy, bởi cấp độ của một con Wolf King là 220, và lại là một con boss. Quái vật có lượng HP nhiều hơn người chơi, bởi vậy một con quái vật luôn mạnh hơn một người chơi ở cùng cấp độ. Một con boss lại mạnh hơn một con quái vật thông thường có cùng cấp độ về chỉ số và kỹ năng, vì vậy mà để hạ được một con boss, cần tối thiểu là ba người chơi cùng cấp độ. Ruvy thì chỉ luôn đi săn một mình.

Mũi tên của nó lao vút đi, cắm phập vào cổ con Werewolf. Một tia lửa lóe lên khi mũi tên trúng mục tiêu: một đòn chí mạng. Con quái rú lên đau đớn, và gục xuống khi mũi tên của Ruvy rút hết lượng máu ít ỏi còn lại.

<Bạn nhận được 512 Exp>

<Bạn đã thăng cấp>

<Cấp độ hiện tại của bạn là 215>

Những dòng thông báo đồng loạt hiện lên khi Werewolf biến mất. Ruvy mỉm cười, nó mở bảng Thông số để kiểm tra lại chỉ số của mình, rồi tắt đi và mở bảng Hành trang. Nó khá may mắn trong trò chơi này, điển hình là trong việc mở những hộp quà ngẫu nhiên. Trong lần gần đây nhất, nó đã nhận được một cây cung thuộc hàng hiếm, thứ mà nó có mơ cũng khó mà mơ thấy. Cây cung có giá trị tương đối lớn, và nếu bán đi nó sẽ có một lượng Gold kha khá. Tuy nhiên, nó quyết định rằng một cây cung tốt sẽ giúp nó giết những con quái vật mạnh hơn, với cấp độ cao hơn trong thời gian ngắn hơn, tức là nó sẽ thăng cấp nhanh hơn và kiếm được nhiều tiền hơn. Và vì vậy, nó giữ cây cung lại. Tất nhiên, nó phải thăng cấp để dùng được cây cung này trước đã.

Nó nhìn vào bảng Hành trang, nằm ngay vị trí dễ nhìn nhất là một cây cung bằng xương động vật với những miếng gai bảo vệ kim loại. Lần cuối cùng Ruvy mở bảng hành trang, cây cung này vẫn được bao quanh bởi một luồng khí màu đỏ - biểu hiện của những món trang bị không thể sử dụng. Giờ đây, cây cung trước mắt nó vẫn hiện lên với một màu đỏ, nhưng là màu đỏ rực rỡ và bóng loáng của những vảy kim loại xếp chồng lên nhau, đan xen bởi những viền họa tiết màu vàng đồng.

Cuối cùng cũng dùng được!

Thầm reo lên trong đầu, nó hồi hộp chạm vào cây cung. Một bảng thông báo nhỏ hiện lên ngay đầu ngón tay nó.

<Sử dụng: Scarlet Steel Bow>

<Yes/No>

Nó chạm tay vào chữ <Yes>, và cây cung cấp thấp trên tay nó ngay lập tức được thay thế bằng sắc đỏ chói lọi của Scarlet Steel Bow, đỏ rực như màu mái tóc dài tết bím của nó vậy.

Hớn hở, Ruvy giương cung, lắp tên và đưa lên ngang tầm mắt. Mũi tên chỉ thẳng tới mục tiêu của nó – một con Werewolf xấu số.

Để xem uy lực của cây cung này nào!

Nó nghĩ vậy, và buông tay. Mũi tên bật khỏi dây cung, nhắm thẳng hướng mục tiêu của nó mà lao tới.

Cung thủ có một lợi thế không nhỏ là khả năng chiến đấu ở cự ly xa và vị trí an toàn như một pháp sư, nhưng lại có tốc độ và tính cơ động như một chiến binh. Có điều, đi kèm những lợi thế ấy là việc phải tốn một khoản tiền kha khá để mua tên. Những mũi tên rẻ tiền thông thường cũng có thể sử dụng được cho bất kỳ loại cung nào. Tuy nhiên, để đạt được hiệu quả chiến đấu và chỉ số sát thương cao, những cung thủ cấp cao sẽ phải bỏ thêm một khoản tiền để trang bị những loại tên tốt, và cả những loại tên chuyên dụng dành cho nhiều kỹ năng khác nhau. Bởi vậy, những người thuộc Class Archer thường không dư dả về tiền bạc. Ruvy cũng không là ngoại lệ, và vì thế, nó không có nhiều tiền để thường xuyên sắm cung tốt.

Và vì thế, nó không hề để ý tới một kinh nghiệm quan trọng của cung thủ.

Mỗi cây cung có một cự ly khác nhau, một lực bắn khác nhau, và một đường bắn khác nhau. Điều đó có nghĩa là, trong cùng một môi trường với cùng một điều kiện về áp suất, hướng gió, tốc độ gió, lực kéo và điểm ngắm, thì cùng một mũi tên bắn ra từ hai cây cung khác nhau sẽ có những sai số nhất định về điểm bắn trúng.

Scarlet Steel Bow, so với Horn Bow mà nó quen dùng có một cự ly xa hơn hẳn, đồng thời đường bắn tên cũng vì vậy mà cao hơn một chút. Mũi tên mà nó bắn ra, vì vậy, sượt qua đầu con Werewolf mà nó đang nhắm tới, bay vút về phía xa.

Với những cung thủ dày dạn kinh nghiệm, luôn có một khoảng thời gian ngắn sau khi đổi vũ khí, họ chiến đấu ở những khu vực quái vật cấp thấp hơn để làm quen với cây cung. Những cung thủ ít kinh nghiệm, thay vào đó, thường chiến đấu cùng đồng đội, nên những sai sót nhỏ trong chiến đấu của họ có thể được những người đồng đội khắc phục.

Ruvy không dày dạn kinh nghiệm, và nó cũng chẳng có đồng đội.

Thất vọng vì phát bắn trượt, Ruvy rút thêm một mũi tên, lắp vào cung và ngắm. Ngay lúc đó, nó nghe thấy một tiếng tru vang dài đầy giận dữ.


Ngay trước tầm ngắm của nó, một con Werewolf khổng lồ - to gấp rưỡi một con Werewolf thông thường - với bộ lông tuyền đen thay vì xám xanh hoặc nâu nhạt như những con Werewolf khác đang gầm lên phẫn nộ và lao về phía nó. Đó là một con Wolf King, chúa tể của Werewolf, với sức mạnh và tốc độ và tầm nhìn vượt trội những con Werewolf thông thường. Một con Wolf King có thể thấy kẻ địch phía xa, đang ẩn nấp ở những vị trí mà Werewolf chỉ có thể điên cuồng tìm kiếm trong tuyệt vọng, và kết liễu kẻ thù chỉ bằng một đòn nếu như Werewolf phải mất tới bốn hay năm đòn tấn công.

Wolf King có cấp độ 220, và Ruvy là 215.

Không mất nhiều thời gian nghĩ ngợi hay so sánh, nó quay ngược lại và cắm đầu chạy. Nó chỉ vừa mới đạt đủ chỉ số để sử dụng Scarlet Steel Bow. Nếu nó bị giết bởi Wolf King, sẽ phải một thời gian dài nữa nó mới có thể lại chạm vào cây cung này.

Hoặc, có thể là không bao giờ.

Trong trò chơi này, đồ đạc và trang bị có thể bị phá hỏng trong chiến đấu. Và nếu độ bền của một món đồ giảm xuống 0, thì món đồ ấy vĩnh viễn không có khả năng khôi phục về trạng thái ban đầu.

Nó chỉ vừa mới sử dụng được Scarlet Steel Bow thôi mà …

Dồn hết sức lực vào đôi chân, nó chỉ có thể chạy thẳng về phía trước, mong rằng tốc độ chạy của nó nhanh hơn của Wolf King, và con quái sẽ từ bỏ ý định đuổi giết khi nó đã thoát khỏi tầm nhìn.

Tuy nhiên, dường như tốc độ chạy của nó chậm hơn con quái vật rất nhiều, bởi tiếng gầm rú của Wolf King ngày gàng rõ ràng, và mặt đất càng ngày càng rung chuyển mạnh hơn dưới bước chân của con quái. Trong khi đó, lượng Stamina của Ruvy lại đang giảm một cách nhanh chóng.

Nó cần tìm một cách khác để thoát thân. Hoặc là, nó nên đứng lại ngay bây giờ để khỏi mất nhiều thời gian. Có thể, Wolf King sẽ thương tình mà cho nó một cái chết mau lẹ và không đau đớn.

Ruvy nhìn quanh tìm một nơi trú ẩn, nhưng nó đang ở giữa một cánh rừng. Xung quanh nó, không có gì ngoài những thân cây cao vút vươn lên sừng sững, với những tán lá xen kẽ phía trên, tách biệt khỏi những cuộc chiến đẫm máu.

Những tán cây!

Ruvy thầm reo lên như đã tìm ra giải pháp. Vừa chạy, nó vừa đưa mắt ngang dọc, tìm cách để leo lên. Và rồi nó đã tìm được. Chếch về phía bên trái, nó thấy một thân cây nhỏ, nằm lẻ loi và thấp hơn những cây xung quanh, mọc bên một tảng đá khá lớn. Nó chuyển hướng chạy về phía ấy, nhảy lên mỏm đá, rồi dùng hết sức lực nhảy lên và bám vào cành cây.

Wolf King chỉ còn cách khoảng mười mét khi nó thất bại trong việc nhảy lên cành cây ở tít trên cao do lượng Stamina không còn nhiều. Không có thời gian chần chừ, nó một lần nữa cố gắng nhảy cao hết mức có thể. May mắn tóm được cành cây, nó treo người ở đó khi Wolf King đâm sầm về phía tảng đá. Tuy nhiên, độ cao của cành cây vẫn là quá thấp, và Wolf King với thân hình đồ sộ vẫn hoàn toàn có thể với được nó đang treo mình lủng lẳng trên cành cây, ngay khi con quái nhận ra.

Không chần chừ, nó vùng vẫy, và đu người lên cành cây một cách vụng về. Chưa dừng lại ở đó, nó tiếp tục leo lên những cành cây cao hơn. Khi đã an toàn ở một độ cao nhất định, Ruvy nhìn quanh, tìm một vị trí tốt hơn. Một con boss sẽ không dễ dàng buông tha con mồi của mình, và nó thì không thể đi đâu nếu con Wolf King cứ gầm gừ ngay bên dưới. Một cành cây chìa ra đập vào mắt nó, cách nó chừng một mét và cao hơn chừng nửa mét. Với một người chơi có khổ người bình thường, khoảng cách đó không thành vấn đề. Tuy nhiên, với một đứa nhóc có chiều cao chỉ nhỉnh hơn một mét một chút như nó, thì khoảng cách đó lại là một chuyện không hề nhỏ. Dẫu vậy, nó làm gì còn lựa chọn nào khác đâu.

Nghĩ là làm, nó lùi về phía sau, lấy đà và tung người ra đằng trước. Cái đuôi cáo mà trước giờ nó chỉ thấy vướng víu giúp nó định hướng và cân bằng trọng lực. Nhờ vậy, nó bám được vào cành cây đối diện một cách ngoạn mục. Không dừng lại ở đó, nó tiếp tục chuyền từ cành cây này sang cành cây khác, xa khỏi con Wolf King. Khi đã ở một khoảng cách thực sự an toàn, nó quay đầu nhìn lại lần cuối con quái vật vẫn đang lồng lộn tìm kiếm kẻ thù. Những con quái vật dạng thú tuy có sức mạnh vượt trội nhưng trí thông minh lại không phát triển cho lắm. Những loại quái vật khác hẳn đã có thể tìm thấy Ruvy ở trên cao, dù cho chúng có lẽ cũng chẳng thể tấn công nó ở độ cao này. Nó nghĩ vậy, rồi xoay người bỏ đi.

Có điều …

Nó liếc nhìn lại con quái vật vẫn đang điên cuồng bên thân cây nhỏ trơ trọi giữa khu rừng. Nó vừa dùng được một cây cung mới với khả năng sát thương vượt trội. Nó đang ở một vị trí an toàn tuyệt đối, nhìn sang một miếng mồi béo bở đã bị tách ra khỏi bầy.

Thử nghĩ xem, lượng Exp đạt được từ một con quái vật hơn nó tới năm cấp độ sẽ là bao nhiêu. Chưa kể, đó lại là một con boss. Một con boss thường rơi ra những món đồ đắt tiền sau khi bị đánh bại.

Nó liếm môi, và ra một quyết định điên rồ chưa từng có.

Rút một mũi tên trong ống, nó đưa vào cây cung. Rút kinh nghiệm lần trước, nó chỉnh hướng mũi tên xuống thấp hơn một chút so với bình thường. Hít một hơi thật sâu, nó cảm nhận rõ ràng nhịp tim đang đập thình thịch trong lồng ngực.

Mũi tên này sẽ quyết định tất cả.

Chầm chậm thở ra, nó buông tay, và mũi tên xé gió lao đi, cắm phập vào thân hình đồ sộ của Wolf King. Ngay lập tức, nó xoay người và bỏ chạy, đề phòng con boss nổi điên và đuổi theo. Nhưng rồi, nó dừng lại. Con quái tru lên đau đớn, lồng lộn tìm kiếm kẻ thù, nhưng nó chỉ có thể quanh quẩn bên gốc cây một cách vô vọng. Mỉm cười đắc thắng, Ruvy rút thêm một mũi tên, và bắn về phía Wolf King. Ngay khi buông mũi tên khỏi tay, nó tiếp tục rút thêm một mũi tên khác, và một mũi tên khác nữa. Lượng HP của Wolf King giảm một cách chậm chạp nhưng đều đặn sau mỗi mũi tên trúng đích. Cứ như vậy trong một khoảng thời gian dài, lượng HP của Wolf King chầm chậm giảm xuống một nửa, rồi một phần ba, và một phần năm.

Mi chết chắc rồi, Wolf King!

Ruvy hớn hở nghĩ, và buông mũi tên tiếp theo khỏi tay. Nó rút tiếp một mũi tên từ sau lưng, và đưa vào cung. Ngay lúc đó, một tiếng tru điên cuồng vang lên khiến nó giật mình. Con Wolf King đồ sộ lúc đầu rũ xuống, người bê bết máu tươi. Bộ lông đen thẫm của con quái xù lên, hàm răng nanh trắng ởn nhe ra sắc nhọn, và đôi mắt đỏ ngầu màu máu. Ruvy chưa bao giờ đụng độ một con Wolf King để biết rằng, khi lượng HP của con quái vật chạm mức 20%, nó sẽ trờ nên điên loạn, say máu và sức mạnh cũng như sự tinh ranh tăng lên nhiều lần. Con vật quay về phía Ruvy, hướng đôi mắt đỏ ngầu về phía nó, nhe nanh gầm gừ, và lao thẳng tới.

Nó toan bỏ chạy, nhưng dừng lại khi nhận ra là không có cách nào con quái có thể leo lên tấn công nó ở trên cành cây cao chót vót này. Yên chí, nó đặt lại mũi tên vào cây cung, nhắm thẳng hướng con trùm mà bắn. Đúng như nó nghĩ, con quái vật bất lực đâm sầm vào thân cây, làm cho thân cây rung lên bần bật, nhưng nó vẫn an toàn ở tít trên cao. Nó tiếp tục bình tĩnh rút thêm một mũi tên nữa. Ngay lúc đó, Wolf King tiếp tục húc vào thân cây, làm cho nơi nó đứng trở nên chao đảo. Nếu không cố gắng bám chắc vào cành cây, và được cái đuôi giúp giữ thăng bằng, có lẽ nó đã rơi khỏi thân cây rồi. Tuy nhiên, đó không phải là điều duy nhất nó phải bận tâm.

Sau ba cú húc của Wolf King, tán cây rung lên, và đổ ập xuống. Luống cuống, Ruvy nhảy vội sang cành cây bên cạnh khi thân cây nơi nó đứng đổ nghiêng về phía ấy. Không dừng lại ở đó, Wolf King tiếp tục húc mạnh vào thân cây nó vừa nhảy sang, khiến cho tán cây bên trên rung lên bần bật. Con quái sẽ không dừng lại, cho tới khi giết được nó hoặc bị nó giết. Nghĩ vậy, Ruvy nhảy tiếp sang cành cây kế bên. Một chút luyện tập khi trước đã giúp nó làm quen với việc chuyền từ cành cây này sang cành cây khác, và giữ thăng bằng ở trên cao không mấy khó khăn. Xoay người lại, nó rút một mũi tên, vừa rút vừa lẩm bẩm một dòng chú. Một ngọn lửa bùng lên nơi đầu mũi tên khi dòng chú kết thúc. Nó buông tay. Mũi lên lao vút đi, cắm phập vào Wolf King, tạo ra một vụ nổ lớn khiến con quái bật ngửa về phía sau.

Hiệu ứng Knock out lên Wolf King cho Ruvy một chút thời gian. Nó nhảy lùi về một cành cây phía sau, rút một mũi tên ra và nhanh tay khắc vào đó một dòng ký tự cổ. Ngay sau đó, nó đưa mũi tên vào cung, giương căng cây cung và giữ như vậy. Một tia lửa tóe lên nơi mũi tên khi nó giương cung, một tia lửa khác lớn hơn nối tiếp sau một giây, và lại một tia lửa nữa. Đếm đủ năm tia lửa, nó đưa mũi tên nhắm thẳng vào Wolf King và buông tay. Áp lực đẩy nó bật lùi về phía sau, và mũi tên xé gió lao về trước.

Ruvy bám vào một cành cây trong khi bị hất văng về phía sau. Tuy nhiên, nó trượt tay và rơi xuống nền đất. Mũi tên lao vút đi, nhưng áp lực từ kỹ năng khiến mũi tên đi chệch hướng. Mũi tên không găm vào điểm yếu của Wolf King, thay vào đó, bay sượt qua cánh tay lông lá của con quái. Năm vụ nổ nhỏ bùng lên khi mũi tên chạm vào cánh tay Wolf King, khiến con quái bị hất sang một bên. Tuy nhiên, mũi tên không trúng đích làm giảm lực sát thương của kỹ năng. Sau một hồi loạng choạng, nó vẫn đứng vững và tiếp tục lao về phía Ruvy.

Ta sẽ kết thúc mi tại đây!

Ruvy thầm nghĩ, vạch trước bộ kỹ năng sẽ dùng lên con quái. Nó với tay ra sau lưng rút thêm một mũi tên trong khi đôi chân vẫn đang cố gắng kéo dài khoảng cách giữa nó và Wolf King.

Chết tiệt!

Tay nó quờ vào ống tên rỗng. Dự định của nó vốn chỉ là săn những con Werewolf quen thuộc, và chúng không ngốn quá nhiều tên để giết. Tự trách sự sơ suất và chủ quan của mình, nó tìm một cái cây dễ leo lên nhất. Nó tung người lên, bám vào cành cây. Ngay lúc đó, Wolf King đuổi kịp nó. Con quái nhảy lên theo Ruvy. Con boss trượt khỏi nó, tuy nhiên bộ vuốt dày và sắc của con vật kịp sượt qua lưng nó. Wolf King có một chỉ số sát thương kinh khủng, chỉ một đòn sượt qua của con quái cũng khiến Ruvy mất gần một phần tư lượng HP. Nó kêu lên một tiếng, trong khi bị hất văng xuống, lăn vài vòng dưới đất. Lồm cồm bò dậy, nó toan chạy nhưng Wolf King có tốc độ vượt trội hơn nó. Con quái lao đến, và vồ vào nó.

- A!

Nó kêu lên thành tiếng khi cả thân hình đồ sộ của Wolf King húc vào khiến nó văng xa cả mét, đập người vào thân cây gần đó. Lượng HP của nó rút xuống tới mức báo động, và cảm giác choáng váng khi HP tụt dưới mức 20% bắt đầu xuất hiện. Wolf King gầm gừ, hướng thẳng đôi mắt đỏ ngầu màu máu về phía nó. Con quái lấy đà, và lao thằng về phía Ruvy.

Nó nhắm mắt, khom người và đưa tay che mặt. Không có cách nào để thoát khỏi Wolf King. Tốc độ của nó không đủ. Trong trường hợp may mắn nhất, đòn tấn công của Wolf King chỉ sượt qua nó, chỉ vậy thôi cũng đủ rút cạn lượng sinh lực ít ỏi còn lại của nó. Và nếu như phép màu xảy ra, nó tránh hoàn toàn được đòn tấn công của Wolf King, con quái chỉ việc tấn công thêm một lần nữa. Dễ như ăn bánh!

Gồng người lên, nó chờ đợi cảm giác đau nhói khi Wolf King vồ vào nó, và rồi một màu đen bao phủ quanh nó, cho tớ khi nó bị ép đăng xuất và khóa quyền truy cập trong ít nhất là một giờ rưỡi.

Xoẹt!!!

Có tiếng kim loại rít trong không khí, và tiếng đứt đoạn của từng thớ thịt.

Không có chuyện gì xảy ra. Nó không hề cảm thấy đau, và cũng chẳng có cảm giác trống rỗng khi hệ thống truyền tải dữ liệu, đưa nhân vật của nó trở về điểm hồi sinh trong thành phố gần nhất, cũng như đưa nó thoát khỏi thế giới ảo.

Có lẽ, Wolf King đã tặng cho nó một cái chết quá nhanh để có thể cảm thấy đau đớn.

Nó hé mắt, và kiểm tra xem liệu mình đã rời khỏi thế giới ảo hay chưa. Nhưng thứ đầu tiên nó nhìn thấy không phải trần của căn phòng quen thuộc.

Trước mắt nó, vẫn là khu rừng Lumenwood, vẫn là Wolf King to lớn đang đứng lù lù phía trước, với bộ lông đen đẫm máu, móng vuốt sắc lẻm và hàm răng trắng ởn đang nhe ra. Tuy nhiên, con quái không hề tấn công, mà đứng im như một bức tượng. Một đường thẳng chạy xéo từ vai đến sườn Wolf King, chia con quái làm hai phần, và phần phía trên đang trượt dần rồi rơi bịch xuống đất.

Qua khoảng trống nơi đáng lẽ là phần thân trên của Wolf King, một người chơi hiện ra, cao lớn và đẫm máu.

Chỉ khi nửa thân dưới của Wolf King đổ ập xuống, Ruvy mới có thể nhìn rõ ngoại hình của người vừa kết liễu con quái. Anh ta khá cao, cao hơn phần lớn Elf mà nó từng gặp, với mái tóc trắng, đôi mắt bạc lạnh lùng, khuôn mặt thanh tú nhưng có phần kiêu ngạo, và bộ giáp da màu đen dài quá gối bao phủ lấy cơ thể. Trên tay anh ta là thanh kiếm bản rộng, riêng lưỡi kiếm đã có chiều dài gần bằng thân người, nhuốm máu của con quái vừa bị anh ta kết liễu chỉ với một đòn. Quanh người anh ta, một luồng khí đen u ám bao trùm lấy cơ thể - Dark Aura – biểu hiện của những DP, những kẻ đã giết rất nhiều người.

Nó vừa may mắn thoát khỏi việc chết dưới tay Wolf King, và sau đó liền rơi vào tay một DP có thể khiến cho con boss mà nó phải chật vật mãi vẫn không giết được chết không kịp ngáp. Không những thế, tên DP trước mắt còn nhìn chằm chằm vào nó bằng đôi mắt lạnh lùng khát máu. Nó nuốt nước bọt, và rùng mình chờ đợi cái chết tới muộn.

- A … Ừm … Ca … Cảm … ơn … vì … đã … cứu … mạng … V … Vậy … em … xin … phép …

Nó lắp bắp không thành tiếng. Nó vốn đã không giỏi trong việc nói chuyện với người lạ, và bây giờ nó đang đứng trước một kẻ giết người có thể giúp nó nghỉ game một giờ rưỡi chỉ bằng một cái búng tay. Ngay khi kết thúc câu nói, nó quay đầu chạy thục mạng, thầm xướng tên tất cả các loại thần thánh mà nó từng nghe tới, cầu mong kẻ đồ sát sẽ thương tình mà tha cho cái mạng còi của nó.

Dù vậy, có lẽ thánh thần đã không ủng hộ nó, vì sau một lúc chạy bán sống bán chết, nó nhận ra một bàn tay to lớn và rắn chắc tóm chặt lấy vai nó từ phía sau. Hét toáng lên vì sợ, vùng vẫy điên cuồng để thoát khỏi bàn tay kia, nó ngã chúi về phía trước. Lồm cồm bò dậy, nó hoảng hốt quay đầu nhìn về phía sau. Tên sát nhân lù lù đứng đó, nhìn nó bằng đôi mắt sắc lạnh. Vẻ điềm tĩnh của hắn cho thấy hắn chẳng cảm thấy mệt mỏi chút nào, dù nó đã không còn thở ra hơi, và mặt cắt không còn giọt máu.

- Này!

Tên sát nhân lên tiếng, khô khốc và lạnh lùng khi nó đang loạng choạng đứng dậy và cắm cúi chạy tiếp.

- DẠ!

Nó giật bắn mình, bất giác hét lên khi trả lời, và thầm cầu nguyện khi xoay người lại.

Một bảng thông báo hiện lên trước mắt nó.

<Bạn nhận được yêu cầu giao dịch.>

<Yes/No>

Nó đần mặt, đôi mắt mở to nhìn tên sát nhân lần lượt đặt từng món đồ cao cấp vào cửa sổ giao dịch, những món đồ chỉ luôn xuất hiện trên người những đại gia hoặc những người chơi đứng ở những thứ hạng đầu. Tất cả đều là đồ dành cho lớp nhân vật của nó.

- Ơ …

Nó ngớ người không hiểu.

- Đồng ý đi!

Tên sát nhân lạnh lùng ra lệnh.

- D … Dạ ...?

Nó run run đưa ngón trỏ vào nút Accept, vẫn chưa hiểu chuyện gì đang xảy ra.

- Ừm … - Tên sát nhân ấp úng. Hắn THẬT SỰ đang ấp úng. Thế quái nào mà hắn lại là người ấp úng cơ chứ! – Làm ơn … mua giùm mấy bình HP … Chừng đó là đủ rồi chứ? …

- D … Dạ …

Nó ngớ người, nhìn chằm chằm tên sát nhân lạnh lùng và đáng sợ trước mặt nó đang tỏ ra lúng túng.
 

Bình luận facebook

Top Bottom