Full Nơi nào phong cảnh như tranh

♚Hoàng Ngọc♔

❀๖ۣۜWo♫๖ۣۜAi♫๖ۣۜNi❀๖ۣۜINever♈๖ۣۜCry♀Cross♕
Staff member
Tác giả VW
Bài viết
150,779
Reaction score
5,489
Points
14,914
Ảnh bìa
Tác giả
Lâm Địch Nhi
Thể loại
Hiện đại, nhẹ nhàng, sủng, HE
Số chương
11c + Ngoại truyện
Lượt đọc
4,370
Giới Thiệu
Nơi nào phong cảnh như tranh là những trang sách chứa đầy những điều ngọt ngào, những vẻ đẹp giản dị được Lâm Địch Nhi chắt lọc từ cuộc sống để dệt nên một câu chuyện lãng mạn từng chút một thấm dần, thấm dần vào tâm hồn người đọc qua từngcon chữ.

Bảy năm trước Họa Trần mới mười sáu, còn Hà Dập Phong là “Phu tử” nghiêm khắc lại phải kiêm làm bảo mẫu, làm vệ sĩ và “chồng bất đắc dĩ” của cô.

Bảy năm sau gặp lại, anh vẫn muốn là “Phu tử” dễ chăm sóc, che chở cho cô, thực hiện những mơ ước của cô dù lúc này ánh mắt cô đang dõi theo một người con trai khác…

Nơi nào phong cảnh như tranh còn đặc biệt thú vị với những ai yêu thích du lịch khám phá và văn hóa đọc, nó truyền tải đến người đọc cả những triết lý sâu sắc tinh tế về cách cảm thụ vẻ đẹp của thiên nhiên, của cuộc sống và tận hưởng thú vui đọc sách giữa cuộc sống bộn bề ngày nay.

Trích đoạn:

Thấy bộ dạng như được đại xá của Phu tử, Họa Trần bật cười. Những câu cô nói vừa nãy ở sau vườn chỉ là lời nói đùa. Cô biết, Phu tử của cô luôn là người lạnh lùng, cho dù về tiền bạc hay về tình cảm. Đối với người con gái khác, hay dù chỉ là một cô bé con, anh cũng rất “keo kiệt” trong việc thể hiện tình cảm. Sự nhiệt tình của anh chỉ dành riêng cho một mình cô. Có lúc cô nghĩ, nếu Phu tử không gặp cô, chắc có lẽ anh sẽ sống độc thân suốt đời. Anh và cô thật may mắn khi có nhau!

“Một mình đứng đây cười gì đấy?” Hà Dập Phong mang hoa quả về liếc nhìn cô vợ đang cười rạng rỡ.

“Em muốn trưa nay đích thân xuống bếp để thưởng cho anh. Món trứng gà luộc nhé!” Họa Trần xắn ống tay áo, xoa hai tay vào nhau.

Hà Dập Phong tỏ vẻ vừa mừng vừa lo. “Anh biểu hiện tốt như vậy ư?”

“Vâng!”

“Nói cụ thể xem nào?”

“Anh đã lấy em chứ sao!” Đấy không phải là việc đáng chúc mừng sao
 
Last edited:

♚Hoàng Ngọc♔

❀๖ۣۜWo♫๖ۣۜAi♫๖ۣۜNi❀๖ۣۜINever♈๖ۣۜCry♀Cross♕
Staff member
Tác giả VW
Bài viết
150,779
Reaction score
5,489
Points
14,914
Chương 1: Xa và gần
Em,



Lúc nhìn em



Lúc nhìn mây



Anh cảm thấy



Lúc nhìn em thì rất xa



Lúc nhìn mây thì rất gần.



~Cố Thành~



Bài thơ Xa và gần của nhà thơ Cố Thành (1956 – 1993), Trung Quốc.

***



Ba giờ chiều là thời điểm Ban biên tập Nhật báo Tân Giang bận rộn nhất. Tiếng chuông điện thoại kêu liên lục làm những người đang vùi đầu trong đống bản thảo đều nhíu mày khó chịu. Chủ biên Hứa Ngôn đặt bút “cạch” một cái trước tập bản thảo đang sửa dở dang, chán nản nhấc điện thoại.



“A lô, Ban biên tập Nhật báo Tân Giang xin nghe.”



“Chị Hứa, Giáng sinh vui vẻ!”



Tiếng cười giòn tan, trong trẻo vang lên tựa như ánh trăng rọi xuống mái hiên, chao nghiêng theo ngọn gió đêm, lúc xa lúc gần.



Lông mày Hứa Ngôn đang nhíu lại bỗng chốc dãn ra, khóe miệng hơi cong lên. Nguyễn Họa Trần đúng là cô gái khéo ăn khéo nói. Con trai chị lớn hơn cô gái này hai tuổi, cô còn quá trẻ để gọi chị xưng em với Hứa Ngôn. Sau khi quen chị, cô không khách sáo gọi chị là “Chủ biên Hứa” như những người khác mà luôn vui vẻ gọi chị là “chị Hứa” như muốn kéo gần khoảng cách độ tuổi giữa hai người. Chị từng muốn tác thành cho Họa Trần và con trai mình, nhưng chưa kịp mở miệng thì con trai chị đã phải lòng một cô tiếp viên hàng không. Nữ tiếp viên hàng không, hừ, nghe thì oai đấy, thực ra chính là người phục vụ, chỉ là không phục vụ dưới mặt đất mà thôi.



Ôi, đúng là chỉ có “nằm trong chăn mới biết chăn có rận”, Hứa Ngôn nuốt cục tức, than thở: “Vui vẻ cái nỗi gì, đang bận đến nỗi muốn ăn tươi nuốt sống người khác đây!”



Họa Trần “vâng” một tiếng với giọng đồng cảm: “Kẻ nào mang lễ Giáng sinh này đến Trung Quốc thật đáng ghét, nếu có bản lĩnh thì phải biến nó thành ngày nghỉ theo quy định của pháp luật chứ, thất đức quá! Tân Giang hôm nay còn có tuyết rơi nữa chứ!”



Hứa Ngôn ngước mắt nhìn ra ngoài cửa sổ. Những bông tuyết nhỏ đang bay trắng trời khiến cả không gian trở nên mờ nhạt, xám xịt. Mùa đông ở Tân Giang thường hay mưa và ẩm ướt, có khi cả nửa tháng cũng không có lấy một ngày nắng. Mùa đông ở đây rất hiếm khi có tuyết rơi, thế nên tuyết rơi như hôm nay đã tạo nên bức tranh lễ Giáng sinh tuyệt đẹp.



“Em nhận được nhiều hoa không?” Hứa Ngôn hỏi.



Giọng Họa Trần bỗng trầm xuống, pha chút tủi thân: “Chị Hứa lại trêu em rồi, em chỉ là bình hoa sứ thô kệch ở tầng thứ hai mươi bảy của ngân hàng Vinh Phát, cắm hoa gì cũng không thích hợp đâu ạ.”



Ngân hàng Vinh Phát có trụ sở chính ở Hồng Kông, tổng giám đốc là Tống Vinh Phát. Tuy thành lập chưa lâu nhưng ngân hàng này lại có vị thế khá cao trong giới tài chính, mở chi nhánh ở Tân Giang từ ba năm trước, là ngân hàng đầu tiên ở Tân Giang đăng ký đầu tư nước ngoài. Ngoại trừ giám đốc là Tống Tư Viễn người Hồng Kông, các thành viên còn lại đều được trả lương rất cao và được mời từ các ngân hàng của nước ngoài về. Ngày khai trương ngân hàng, Hứa Ngôn phụ trách viết bài và đưa tin, rất nhiều vị lãnh đạo thành phố đến cắt băng khánh thành. Các giám đốc doanh nghiệp cũng đến tham dự với những lẵng hoa rực rỡ sắc màu, màn bắn pháo hoa chào mừng vô cùng hoành tráng.



Tầng cao nhất của ngân hàng Vinh Phát là tầng thứ hai mươi bảy. Ở đây có một vị giám đốc, hai vị phó giám đốc, hai vị trợ lý đặc biệt, một thư ký. Cô thư ký đó chính là Họa Trần. Vị trí này đối với người ngoài mà nói thì có cũng được, không có cũng chẳng sao nên Họa Trần luôn tự cho mình là bình hoa sứ thô kệch.



“Đừng bi quan như thế, em mới đi làm có vài ngày thôi, sau này còn có không gian phát triển mà!” Hứa Ngôn an ủi cô.



Họa Trần nghe thấy thế bật cười. “Cảm ơn sự khích lệ của chị Hứa, em nhất định sẽ cố gắng.” Không gian đâu có hẹp, rộng như lỗ đen vũ trụ thì có.



Hứa Ngôn nhìn đồng hồ, không thể tán chuyện phiếm được nữa, còn cả đống việc đang chờ chị. “Họa Trần, tìm chị có việc gì à?”



“Tiền giấy kỷ niệm năm mới từ Hồng Kông đã về rồi, đẹp lắm chị ạ. Em để lại cho chị và các anh chị biên tập mỗi người một ít nhé! À… số báo ngày mai chị cho bản tin ngân hàng lên trang nhất nhé, bây giờ các lãnh đạo vẫn đang họp, nên bản thảo em sẽ đem qua cho chị trước sáu giờ.”



Con bé này quanh co vòng vèo mãi mới nói đến chuyện chính. Hứa Ngôn cắn môi, lật giở tập bản thảo để trước mặt và thấy thật khó xử. Trên trang nhất tờ báo ngày mai vốn sẽ đăng tin về sự an toàn khi đi du lịch Ấn Độ của một nữ du khách. Bài này có thể bỏ được, nhưng đến giờ mới đổi sợ rằng không kịp.



“Chị ơi, chị sắp xếp giúp em nhé, bài viết này thực sự rất quan trọng đấy ạ.” Họa Trần như cảm nhận được sự do dự của Hứa Ngôn qua điện thoại nên vội vàng thấp giọng nài nỉ.



Hứa Ngôn thở dài một tiếng. “Thế thì em làm nhanh lên, giám đốc mới nhậm chức nghiêm khắc lắm, trước bảy giờ, chị phải gửi bản in cho anh ta kiểm tra rồi.”



“Ồ, giám đốc mới ạ? Sao em chẳng biết gì nhỉ?”



“Anh ta làm việc rất kín tiếng, thế nên mọi người ở đây cũng bị bất ngờ.”



“Thần thánh phương nào vậy chị?”



“Là hàng ngoại nhập, trước đây làm việc ở kênh truyền hình Địa lý quốc gia Mỹ, còn trước nữa, nghe nói học tiến sỹ y học, chuyên ngành ung bướu. Tóm lại, anh ta không phải người thường. Nghe nói lúc giám đốc đột nhiên xuất hiện, ban biên tập cũng rất kinh ngạc. Nhật báo Tân Giang ban đầu vốn là tòa báo do nhà nước thành lập, sau mấy lần cải cách thì được công ty Minh Thịnh thu mua. Công ty Minh Thịnh hiện nay có Nhật báo Tân Giang và tạp chí nguyệt san Ngưỡng Vọng, đồng thời còn phát hành sách. Giám đốc mới không chỉ là giám đốc của Nhật báo Tân Giang mà còn là giám đốc của công ty Minh Thịnh. Dù mới nhậm chức được một tuần nhưng hành động xuất quỷ nhập thần nên anh ta đã tìm hiểu hết tình hình khiến ai nấy đều không rét mà run.”



Họa Trần “oa” lên một tiếng, âm cuối đang kéo dài bỗng dừng lại rồi đưa ra nhận xét: “Đúng là nhân tài đa phương diện, em nghĩ chắc tóc anh ta chỉ còn vài sợi thôi.”



“Sao em lại nghĩ thế?”



“Năm tháng là dao mổ lợn, còn tri thức là dao cạo râu mà.” Họa Trần cố nén cười.



Hứa Ngôn nghe thấy thế không nhịn được, bật cười khiến mấy đồng nghiệp kinh ngạc đồng loạt ngẩng đầu nhìn về phía chị. Chị vội vàng cúp máy, sau đó, bắt chước giọng của Họa Trần, nhắc lại câu nói ấy một lần nữa khiến cả ban biên tập cười lăn cười bò, không khí trầm mặc trước đó đã bị hòa tan trong tiếng cười vui vẻ.



Khoảng một tháng trước, thời tiết không lạnh như hôm nay, khi Hứa Ngôn phỏng vấn Tổng cục trưởng Tổng cục du lịch, đã nghe ông ta nói rằng sân bay Tân Giang sắp trở thành sân bay quốc tế. Hãng hàng không Dực Tường muốn tăng cường thêm chuyến bay quốc tế nên đã vay ngân hàng Vinh Phát một tỷ. Chuyện bản thảo mà Họa Trần nói có liên quan đến việc này không nhỉ? Chỉ với một tỷ mà sẽ có biết bao chuyến bay số hiệu A320 bay thẳng đến Hồng Kông, Ma Cao, Đài Loan, New York, Paris… Mặc dù tổng sản lượng kinh tế luôn đứng ở tốp đầu cả nước, Tân Giang cũng chỉ là một thành phố trực thuộc tỉnh, vậy mà đã có một sân bay quốc tế, đây là chuyện rất hiếm có trong nước. Đó chắc chắn sẽ là tin tức lớn trên số báo ngày mai.



Ngoài hành lang bỗng vang lên tiếng bước chân từ xa đến gần, không nhanh không chậm. Là ai vậy nhỉ?



Một chàng thanh niên còn trẻ với khuôn mặt điển trai nhìn mọi người gật đầu, sau đó hướng ánh mắt về phía Hứa Ngôn. “Chào mọi người, tôi là Lâm Tuyết Phi, thư ký của Giám đốc Hà. Toàn thể nhân viên của ban biên tập sẽ tập trung ở phòng họp lúc sáu giờ để tham dự cuộc họp nhanh với sếp. Lúc đó, Chủ biên Hứa nhớ mang bản in trang báo mới nhất ngày mai nhé!”



Hứa Ngôn thầm than, liếc nhìn về phía các biên tập viên. Biên tập phụ trách trang báo hiểu ý, chớp mắt một cái, rồi cầm lấy bản thảo mà chị đã sửa xong, thành thạo sắp xếp vị trí các bài báo. Ngày nào cũng phải làm những công việc này nên nếu có xảy ra những chuyện ngoài ý muốn, cô có thể ứng phó được.



Năm giờ năm mươi phút, bản in của trang báo đã xong, vị trí trang đầu để lại một ô trống.



Trước khi bước vào thang máy, Hứa Ngôn ngoái nhìn ra ngoài. Hoàng hôn đã hoàn toàn bao phủ không gian, những ngọn đèn rực rỡ như muốn xuyên thấu màn đêm, tỏa ra ánh sáng chói lóa. Cách đó không xa, trên tầng cao nhất của trung tâm thương mại Thịnh Hoa, một chú tuần lộc được xếp từ những chiếc đèn thủy tinh đang tung vó, xoay vòng tròn như không biết mệt. Những cửa hiệu bên đường đều thắp đèn sáng trưng, ông già Noel đang đứng trước tủ kính mỉm cười hiền hậu. Xe bị ùn tắc trên đường xếp thành hàng dài nhưng rất trật tự. Họa Trần đến muộn, chẳng lẽ cô ấy cũng đang bị tắc đường?



Hứa Ngôn không nghĩ nhiều, vội theo mọi người bước vào thang máy lên tầng trên. Mọi người trong ban biên tập sách và tạp chí đã đến đông đủ, ai nấy đều nhìn nhau không nói. Mặc dù lễ Giáng sinh không phải là ngày lễ truyền thống của đất nước, nhưng mọi người phải đi làm vào ngày này, ít nhiều cũng cảm thấy ai oán, tuy không thể hiện ra ngoài.



Lúc cửa phòng họp đẩy ra, Hứa Ngôn cố ý bước lên trước, ngẩng đầu nhìn và hơi sững người, nhưng trong lòng cảm thấy vui vui. Tóc của giám đốc mới không phải chỉ có vài sợi, mà rất dày. Chị không ngờ giám đốc mới lại trẻ như vậy. Dáng người cao ráo, lông mày sắc nét, đôi môi không dày nhưng căng mọng, khóe môi còn hơi nhếch lên đầy tự tin. Anh không ăn mặc cứng nhắc mà mặc chiếc áo len chui đầu màu xanh thẫm và quần tây màu xanh đen. Đàn ông cho dù trẻ hay già, nếu không có thân hình cao lớn, vòng eo săn chắc, cần cổ cao thì sẽ rất khó mặc áo len. Mặc phù hợp sẽ tôn lên khí chất nho nhã, mặc không phù hợp sẽ khiến thân hình béo lùn, thô kệch. Đương nhiên, vị giám đốc mới hiểu rõ điều này. Anh khẽ đẩy cặp kính không gọng lên, đôi mắt lạnh lùng nhìn khắp một lượt. “Xin chào, chúc mọi người Giáng sinh vui vẻ! Tôi là Hà Dập Phong.”



Không chỉ có ngoại hình lạnh lùng, tuấn tú mà ngay cả giọng nói trầm ấm cũng khiến người khác phải ghen tị. Đàn ông như vậy, không cần phải mặc quần áo đẹp, chỉ cần học thức sâu rộng sẽ toát lên khí chất cao sang. Khí chất này không phải học mà có được, không phải khổ luyện mà thành, đó là khí chất bẩm sinh. Chắc chắn lúc còn đi học, họ luôn là học sinh giỏi khiến bố mẹ yên tâm, thầy cô yêu mến, khi đi làm thì làm việc gì cũng cảm thấy tự tin. Trên thực tế, họ có cơ sở để tự tin như thế.



“Trước mặt các bạn đồng nghiệp ở đây, tôi chỉ dám coi mình là đàn em trong Minh Thịnh. Mong các bạn không để bụng. Hôm nay, tôi chỉ muốn nói chuyện với các bạn về tuần làm việc vừa qua. Tôi muốn biết cảm nhận của các bạn về tình hình hiện tại của Minh Thịnh.” Giám đốc mới nói năng hòa nhã nhưng mọi người vẫn tỏ ra rất căng thẳng.



Đầu tiên, anh nói về mảng sách, còn vẽ biểu đồ để so sánh rồi phát cho mỗi người một tờ. Năm nay, số lượng tiêu thụ các loại sách bán chạy nhất của Minh Thịnh không bằng một phần mười so với đầu sách khác cùng ngành.



“Tại sao chúng ta có thể vui mừng hớn hở khi nói rằng sách của mình bán chạy, như vậy không thấy huênh hoang quá ư?” Hà Dập Phong giơ một cuốn sách lên hỏi Chủ biên của phòng xuất bản sách. Tuy giọng anh vẫn đều đều, thần thái cũng không thay đổi nhưng lại khiến cho hai tai của Chủ biên phòng xuất bản sách đỏ bừng.



“Anh đã tìm hiểu sự chênh lệch này bao giờ chưa? Đừng nói với tôi rằng bây giờ mọi người đều sống gấp, không có thời gian đọc sách và cũng không muốn mua sách nhé. Nói thế là sai hoàn toàn đấy. Cuốn sách mới của tác giả Haruki Murakami người Nhật Bản được độc giả khắp thế giới đón đọc, chỉ vài ngày đã bán hết hơn năm trăm nghìn cuốn. Đó không phải lời đồn thổi, cũng không phải cố tích, đó là sự thật.”



“Vâng… vâng.” Chủ biên phòng xuất bản sách ấp úng nói.



“Về tạp chí nguyệt san Ngưỡng vọng, anh đánh giá vị trí của nó thế nào?” Anh quay sang hỏi Chủ biên phòng tạp chí.



“Đúng như tên gọi của nó, tạp chí của chúng ta luôn muốn dẫn đầu bao quát hết các ngành nghề.” Chủ biên suy nghĩ một lát rồi trả lời.



Hà Dập Phong nở nụ cười thân thiện và ấm áp, tuy nhiên Chủ biên phòng tạp chí lại thấy rùng mình. “Theo tôi được biết, hiện nay trên toàn thế giới không có tạp chí nào có thể bao quát hết tất cả các ngành nghề. Báo chí là đại chúng, là bình dân, còn tạp chí chỉ dành cho một nhóm đối tượng nho nhã, tinh tế. Tôi rất khâm phục dũng khí của anh, đó là một giấc mơ đẹp nhưng không thực tế. Thông thường, một tờ tạp chí cần tìm cho mình một chỗ đứng, chỗ đứng đó chính là cá tính, là phong cách riêng biệt. Tạp chí sẽ phát triển dựa trên chỗ đứng này, sau đó mới từ từ vươn ra xa.”



Từng câu từng chữ đều thong thả, chậm rãi nhưng lại như lưỡi dao sắc bén tỏa ra khí lạnh chết người. Hà Dập Phong đẩy tờ tạp chí ra trước mặt, hỏi tiếp: “Các nhà kinh doanh lớn nhỏ đều nhân dịp lễ Noel để buôn bán hoặc tổ chức các hoạt động đặc biệt nhắm thu hút khách hàng, tại sao chúng ta không nghĩ đến việc phát hành một đặc san về lễ Noel?”



Chủ biên phòng tạp chí mở to mắt, miệng định nói gì đó nhưng lại thôi. Anh ta biết đặc san là gì, nhưng chưa từng nghĩ nó liên quan đến tạp chí Ngưỡng vọng.



“Không sao, sắp tới là ngày lễ Valentine, tôi rất mong chờ sự thể hiện của anh.” Giống như đọc được suy nghĩ của người khác, Hà Dập Phong nhanh chóng thu ánh mắt về, dù ánh mắt đó cũng chỉ là liếc qua.



Thành phố Tân Giang nằm ở miền Nam nhưng mùa đông rất lạnh, dù trong phòng đang bật điều hòa cũng không ăn thua. Nhiệt độ trong phòng cũng chỉ cao hơn bên ngoài một, hai độ nên cảm giác vô cùng khó chịu. Mọi người có thói quen vào phòng không cởi áo khoác ngoài, chỉ hơi kéo khóa hoặc mở cúc, tuy vậy chân tay vẫn lạnh cóng. Thế mà lúc này, dưới cái nhìn của Hà Dập Phong, mồ hôi ở lưng Hứa Ngôn đã túa ra ướt đầm.



Giờ là lúc nói đến ban biên tập báo của chị rồi, có trốn cũng không thể trốn được nữa.



“Chủ biên Hứa, hôm nay chị có mang bản in cả trang báo đến không?” Mặc dù chưa từng gặp mặt ai trước đó, vậy mà Hà Dập Phong vẫn không hề nhận lầm người.



Hứa Ngôn nhủ thầm mình phải thật bình tĩnh, trang nhất của bài báo để trống không phải là chuyện ngày một ngày hai. “Thưa giám đốc, tôi đã mang đến rồi.”



Lâm Tuyết Phi bước đến, lúc đưa bản in tờ báo cho anh ta, tay chị vẫn còn run run.



Lâm Tuyết Phi liếc nhìn bản in, trong mắt thoáng qua tia kinh ngạc, còn Hứa Ngôn thì khó nhọc nuốt khan.



Hà Dập Phong xem tỉ mỉ từ đầu đến cuối, rồi mới ngước mắt lên, mình cười nhìn Hứa Ngôn: “Chủ biên Hứa, có vẻ chị cần cho tôi một lời giải thích!” Ngón tay thon dài của anh gõ nhẹ vào chỗ trống trên trang báo.



Tuy Hứa Ngôn làm nghề báo nhưng chị lại không được học chính quy. Ban đầu, chị chỉ là công nhân ở xưởng in, sau ba mươi năm, chị đã từng bước cố gắng để ngồi được vào vị trí chủ biên như ngày hôm nay. Chị rất trân trọng vị trí này, nhưng cũng không hề sợ hãi. “Thưa Giám đốc Hà, chúng tôi đang đợi một tin quan trọng.” Chị điềm tĩnh nhìn thẳng vào Hà Dập Phong. “Trang nhất là phần mở đầu của một tờ báo, cũng là tin tức mà độc giả quan tâm nhất. Vì vậy, trang nhất cần sử dụng tin tức cập nhật nhất, quan trọng nhất.”



Đôi lông mày của Hà Dập Phong dãn ra, anh mỉm cười để lộ hai hàm răng trắng bóng. Anh nhún vai, nói: “Ý chị là phóng viên của chúng ta còn đang phỏng vấn ở hiện trường?”



Hứa Ngôn nắm chặt vạt áo, gần như nín thở lắng nghe tiếng động ở bên ngoài, nhưng tất cả đều rất yên tĩnh. “Trang nhất là trang tổng hợp, từ tin tức chính trị, kinh tế, đến khoa học kỹ thuật, y tế… đều chiếm vị trí quan trọng, không nhất thiết là tin tức từ hiện trường.”



Lông mày Hà Dập Phong nhăn tít lại, cả người dựa vào thành ghế. “Dù sao tôi cũng là người ngoại đạo, càng nghe càng cảm thấy không hiểu. Không có tin tức hiện trường, chắc cũng không phải là phóng viên đang đi trên đường, vậy chị đợi tin từ đâu?”



“Do phía đối tác cung cấp.” Hứa Ngôn liều mạng trả lời.



Ý cười trên khuôn mặt Hà Dập Phong dần biến mất, ánh mắt trở nên lạnh lẽo. Anh đứng dậy, bước đến phía cuối phòng họp. Khi đến gần cửa sổ, anh dừng lại, vẫn quay lưng về phía tất cả mọi người. “Vậy bài báo đó ai sẽ đứng tên, tiền nhuận bút trả cho ai?”



Phòng họp bỗng chốc im lặng như tờ. Hứa Ngôn hiểu rằng tiền nhuận bút của một bài báo chẳng đáng là bao, cái anh nhằm vào không phải là chuyện này, mà là muốn nêu ra một ý khác. Tin tức trang nhất của một bài báo quan trọng như thế, vậy tại sao lại tùy tiện để cho đối tác cung cấp? Thực ra, đây chính là đặc thù của Nhật báo Tân Giang. Trước đây, tờ báo này do nhà nước quản lý, kênh phát hành hẹp, lượng tiêu thụ cũng được đảm bảo, chủ yếu là dành cho các cơ quan nhà nước và các doanh nghiệp của thành phố Tân Giang. Theo thông lệ, tin tức trang nhất đều đăng tin về các hoạt động của lãnh đạo và báo cáo của các cơ quan nhà nước, những báo cáo này đều do ban cán sự của những cơ quan này cung cấp. Sau khi tờ báo đổi chủ là doanh nghiệp tư nhân, có đôi lúc mọi người vẫn duy trì cách làm việc cũ. Đối với vị giám đốc mới vừa từ nước ngoài về, Hứa Ngôn phải giải thích phương thức làm việc đặc thù này như thế nào đây?



Trong sự im lặng như vô tận đó, cánh cửa phòng họp đang đóng chặt kêu “két” một tiếng, sau đó bị một người từ ngoài đẩy ra. “Xin lỗi, mọi người đang họp ạ? Vậy tôi sẽ chờ bên ngoài.”



Giọng nói của cô gái dù rất nhỏ nhưng mọi người trong phòng đều nghe thấy, tất cả nhất loạt quay đầu lại nhìn, bao gồm cả Hà Dập Phong.



Tim Hứa Ngôn đang thắt lại bỗng như được thả lỏng. “Họa Trần, em đợi chút.” Chị đẩy ghế và nhanh chân bước ra ngoài.



Cả người Họa Trần được trùm kín trong chiếc áo lông vũ màu đen, tay cầm túi giấy có logo của ngân hàng Vinh Phát, túi giấy hình như khá nặng nên vai cô hơi nghiêng. Có lẽ vì đi gấp gáp nên cô vẫn còn đang thở hổn hển, làn hơi thoát ra từ miệng đọng trắng trên môi.



“Mọi người đang đợi em à?” Họa Trần “ngửi” thấy không khí bất bình thường trong phòng họp, mấp máy môi thì thầm hỏi Hứa Ngôn, đôi mắt to tròn trong sáng còn hơi liếc trộm vào trong phòng. Ánh mắt cô dừng lại bên cửa sổ, miệng há ra kinh ngạc làm chiếc cằm nhỏ nhắn như sắp rơi xuống đất. Tiếp đó, hai mắt cô nhấp nháy như thấu kính hiển vi, rồi lại chớp chớp như đang điều chỉnh tiêu cự.



“Đó là Giám đốc mới của bọn chị, anh ta đang hỏi về trang nhất của tờ báo.” Hứa Ngôn than thở. “Để chị giới thiệu em với anh ta.” Chị kéo Họa Trần đến trước mặt Hà Dập Phong. “Đây là Giám đốc của bọn chị, Hà Dập Phong, còn đây là thư ký giám đốc của ngân hàng Vinh Phát, Nguyễn Họa Trần.”



Hà Dập Phong chưa bao giờ trải qua cảm giác như lúc này, giống như có một bàn tay vô hình kéo anh ra khỏi cánh cửa u ám cuối hành lang, khiến anh nhất thời không thể chịu nổi ánh sáng chói lóa, buộc phải nhắm chặt hai mắt lại.



“Giám đốc Hà!” Lâm Phi Tuyết ở phía sau lưng ho nhẹ một tiếng.



Hà Dập Phong như bừng tỉnh, bình tĩnh giơ tay ra, Họa Trần do dự một lúc rồi cũng đón lấy. Bên ngoài thật sự rất lạnh, cho dù có đeo găng tay dày đến đâu, đầu ngón tay cũng lạnh cóng như băng.



“Chào cô!” Hà Dập Phong hơi gật đầu.



Tay hai người chỉ mới chạm nhẹ, Họa Trần đã vội vàng rụt về, rồi lấy bản thảo đã in sẵn và chiếc usb màu trắng trong túi xách đeo sau lưng ra. “Hôm nay tắc đường quá, đáng lẽ em đã đến sớm nửa tiếng rồi.”



“Mọi người có thể về trước. Chủ biên Hứa và người phụ trách trang nhất ở lại.” Hà Dập Phong nhận lấy bản thảo, ánh mắt di chuyển một cách khó khăn từ gương mặt Họa Trần sang mặt bàn và đọc lướt rất nhanh. Bài viết rất khá, câu chữ rõ ràng, lưu loát, không đơn điệu, phần trọng điểm cũng viết khá hợp lý. Ngân hàng Vinh Phát đã cho hãng hàng không Dực Tường vay một tỷ hai, chia thành ba đợt, sẽ lần lượt chuyển giao vào năm sau. Số tiền này nhiều hơn hai trăm triệu so với tin đồn. Mặc dù một tỷ hai không phải là số tiền quá lớn, nhưng đối với nền kinh tế đang trên đà phát triển như thành phố Tân Giang thì chính là một đòn bẩy. Nếu muốn giàu có, trước tiên phải sửa đường. Giao thông phát triển mới có thể thu hút các nhà đầu tư. Tin này đủ điều kiện để đăng ở trang nhất, nhưng Hà Dập Phong vẫn quyết định không phê duyệt.



“Tại sao chứ?” Hứa Ngôn sốt ruột hỏi.



“Nguồn tin có thể do phóng viên chủ động tìm kiếm, cũng có thể do đối tác cung cấp, nhưng không thể ngồi mát ăn bát vàng. Chờ đợi là bị động, điều này làm mất đi giá trị của tin tức. Bài viết này có thể để ở trang hai của số báo ngày mai.” Nét mặt Hà Dập Phong thể hiện rõ sự kiên quyết, không thể thương lượng. Anh thu dọn tài liệu trên bàn, chuẩn bị rời đi.



Anh ta đã nói vậy, Hứa Ngôn không thể nào phản bác, nhưng bài viết này thật sự rất hay. Tòa soạn báo và sân bay Tân Giang đã ký thỏa thuận là cung cấp sách báo cho hành khách trên những chuyến bay của các hãng hàng không lớn bay đến Tân Giang, trong đó có tờ Nhật báo Tân Giang. Nếu trong số độc giả đó có những nhà đầu tư, khi đọc được tin tức này họ sẽ mang lại biết bao cơ hội cho thành phố.



Chị lập tức kéo Họa Trần đuổi theo Hà Dập Phong.



Vì thân hình cao lớn, chân lại dài nên Hà Dập Phong đã tới văn phòng và đang tự rót cho mình một chén trà.



Thấy Hứa Ngôn và Họa Trần bước vào, anh quay người lại, chăm chú và bình thản nhìn Họa Trần. “Còn có chuyện gì nữa sao?” Ý từ chối tiếp khách đã quá rõ ràng.



Hứa Ngôn lo lắng đẩy Họa Trần, lúc này cô nên chủ động nắm lấy cơ hội.



Nhưng Họa Trần lại chẳng tỏ ra sốt ruột chút nào, cô rất bình tĩnh, thản nhiên, ánh mắt lặng lẽ nhìn Hà Dập Phong.



“Em nói gì đi chứ!” Hứa Ngôn giục cô.



“Giám đốc Hà đẹp trai thật đấy, trước đây chúng ta đã gặp nhau ở đâu rồi nhỉ?” Họa Trần nghiêng đầu, cố gắng nhớ lại.



Hứa Ngôn nghe thấy vậy suýt thì ngừng thở, con bé này ngốc hay ấm đầu vậy, đây là lúc có thể giả ngốc được ư? Lâm Tuyết Phi từ ngoài bước vào, nghe thấy câu nói này cũng nheo mắt nhìn đầy vẻ mỉa mai.



“Anh có bạn gái chưa?” Họa Trần bước lên một bước, khi gần sát mép bàn thì liền ngẩng đầu lên, mắt nhìn anh không chớp.



Hà Dập Phong mặt không biến sắc, cũng không nói một lời, chỉ với tay cầm cốc trà trên bàn.



Hứa Ngôn suýt thì ngã khuỵu xuống đất.



Lâm Tuyết Phi nheo mắt, nói: “Nếu như không có thì thư ký Nguyễn muốn tự tiến cử à?”



Họa Trần lắc đầu. “Không, tôi là người đồng tính, không có hứng thú với đàn ông.”



“Người đồng tính? Đồng tính nữ à?”



Gương mặt thuần khiết của cô bỗng bị bao phủ bởi màn sương ảm đạm giống như bầu trời ngoài cửa sổ. “Vâng, tôi từng bị một người đàn ông làm cho tổn thương sâu sắc.”



“Anh ta phản bội cô sao?”



“Hai chúng tôi cùng đi chung một thang máy, chẳng biết vì sao lại có một con chó rất to tiến vào. Con chó đó hình như quen tôi, nó ngửi tới ngửi lui quanh ống quần tôi, còn ngước cổ lên nhìn tôi thở hổn hà hổn hển. Từ nhỏ tôi đã rất sợ chó, vô cùng sợ. Tôi muốn trốn mà không có chỗ, trong tình thế cấp bách, tôi liền cầu cứu người bên cạnh bằng cách ôm chầm lấy anh ta. Nhưng không ngờ anh ta lại đẩy tôi ra, làm tôi ngã xuống đất, con chó đó sủa một tiếng, thè cái lưỡi dài của nó liếm mặt tôi, tôi ngất xỉu tại chỗ… Từ đó về sau, tôi chỉ thích phụ nữ thôi.”



“Phụt”, ngụm trà trong miệng Hà Dập Phong phun lên khắp mặt và đầu Họa Trần.



Biểu cảm của Hứa Ngôn và Lâm Tuyết Phi đều rất kỳ quái, thực ra cũng không thể miêu tả được vẻ mặt của họ lúc này.



“Xin lỗi!” Hà Dập Phong lấy khăn giấy đưa cho cô.



Họa Trần không khách sáo cầm lấy khăn lau mặt, nói “không sao”, rồi quay lại nhìn Hứa Ngôn. “Chị Hứa, chuyện đã nói xong rồi, chúng ta đi xuống thôi. Ôi, trời tối quá rồi, một ngày quả là dài! Không biết em có thể bắt được xe buýt không nữa, hôm nay lại giảm vài độ, em không thể biến mình thành pho tượng băng ở lề đường được.”



Hứa Ngôn chẳng thể nào suy nghĩ theo tư duy bình thường, Họa Trần trước mặt chị thay đổi một trăm tám mươi độ khiến chị cảm thấy xa lạ.



Họa Trần nghĩ ra một việc, liền nói: “Giám đốc Hà, trong usb có vài bức ảnh làm tư liệu bài báo, trước khi anh ký, hãy xem có thể sử dụng được hay không nhé! Noel vui vẻ!” Lần này thì chính cô kéo Hứa Ngôn ra cửa.



Bước vào thang máy, Họa Trần cười không ngớt.



“Em không bị ấm đầu đấy chứ? Sao có thể ăn nói tùy tiện như thế?” Hứa Ngôn không nhịn được nữa liền lên tiếng trách móc.



Họa Trần cười càng to hơn, rồi sau đó đưa cho Hứa Ngôn túi giấy cô cầm suốt từ nãy. Bên trong túi là những tờ tiền rất đẹp phát hành để kỷ niệm nhân dịp năm mới. Nhìn cô như vậy, Hứa Ngôn dở khóc dở cười, không có tâm trạng hỏi tội nữa, chuyện trang nhất bài báo vẫn khiến chị đau đầu, lát nữa phải tìm cách khác thôi.



Hai người vừa bước ra khỏi thang máy, Hứa Ngôn đang đi vào văn phòng thì biên tập viên phụ trách trang báo suýt va vào chị. Cậu ta nói thư ký Lâm gọi điện thoại tới, Giám đốc Hà đã duyệt và ký tên rồi. Bây giờ cậu ta đi lấy bản in, rồi sau đó mang đến xưởng in.



Đơn giản như vậy ư? Hứa Ngôn không dám tin vào tai mình. Bất giác chị nhìn ra ngoài cửa sổ, những bông tuyết nhỏ bé bên ngoài chẳng biết từ khi nào đã biến thành những bông tuyết lớn đang rơi lả tả sau cơn gió mạnh.



Chiếc xe Phaeton màu đen bất chấp gió tuyết, lao ra khỏi cổng lớn của Minh Thịnh.



Bên lề đường, rất nhiều người đang đợi xe buýt, có những cặp đôi trẻ đang nắm tay nhau, dường như thời tiết lạnh giá này không làm ảnh hưởng đến tâm trạng vui vẻ của họ. Họa Trần kéo mũ áo phía sau lên, quấn khăn quàng cổ chặt hơn, chỉ đứng yên một lúc là cô lại phải đi lại loanh quanh. Hoạt động một chút sẽ thấy ấm hơn, nhưng mặt vẫn bị lạnh cóng, cơ mặt đều căng cứng, cảm giác như cái lạnh đã dán chặt vào da thịt.



Mùa đông không có tuyết sẽ rất cô đơn, nhưng tuyết lất phất rơi như có như không thế này càng khiến mùa đông thêm cô đơn. Đám cỏ ven đường bị lớp tuyết mỏng bao phủ như một tờ giấy trắng tinh chưa bị ai giẫm lên. Màu trắng xóa ấy dưới ánh đèn như trải dài vô tận, bao phủ lên cả cảnh vật, làm cho người ta tha hồ tưởng tượng.



Đang đi loanh quanh như thế, cô chợt thấy có một chiếc xe ghé sát lại lề đường. Chỗ đó cấm dừng đỗ xe, thế mà chiếc xe không thèm để ý, cứ đi sát tới mép đường rồi mới dừng lại, cửa xe được mở ra.



Họa Trần đứng lại, quan sát Hà Dập Phong ngồi trong xe. Anh mặc một chiếc áo khoác màu xanh sẫm bên ngoài áo len, đúng là giỏi chịu rét thật.



Không ai lên tiếng mời, cũng không ai lên tiếng chào hỏi mà ánh mắt họ chỉ nhìn nhau thoáng chốc. Họa Trần rời ánh mắt đi, phủi tuyết trên vai rồi bước lên xe. Chiếc xe im lặng lướt đi như thể hai người đã thầm hẹn nhau trước vậy.



Trong xe đang mở điều hòa nhiệt độ, nhưng có lẽ mới bật chưa lâu nên không thấy ấm. Họa Trần cởi bao tay, xoa xoa lòng bàn tay, lẩm bẩm vài câu.



Hà Dập Phong đang chăm chú nhìn biển chỉ đường bên ngoài, không nghe rõ nên hỏi lại: “Em nói gì thế?”



Họa Trần hào hứng đáp: “Em đang đọc thơ của Byron
.



George Gordon Noel Byron (22/1/1788 - 19/4/1824): là nhà thơ lãng mạn Anh, một trong những thi sĩ lớn của thế giới thế kỉ XIX.



Nếu ta còn gặp nhau



Sao bao năm xa cách



Biết chào em thế nào?



Ngoài nước mắt, im lặng.”



Cô ngâm một lượt bằng tiếng Trung và tiếng Anh, còn anh chỉ trầm mặc không nói, anh không thể để mình bị phân tâm bởi đường Tân Giang tối nay rất khó đi.



Đến Tân Giang mười ngày rồi nhưng anh vẫn chưa quen thuộc thành phố này. Ấn tượng nhất về Tân Giang chính là vào buổi chiều hôm đó, trời nắng đẹp, rạng rỡ, những tia nắng còn sót lại cuối ngày chiếu sáng rực rỡ khắp không gian. Máy bay ở độ cao hai nghìn mét, giọng nói ngọt ngào của cô tiếp viên hàng không vang lên trên loa, còn mười phút nữa máy bay sẽ hạ cánh xuống sân bay Tân Giang. Lúc đó anh vô cùng mệt mỏi, chỉ lười biếng kéo tấm chắn cửa sổ máy bay lên. Khoảng cách từ New York đến Bắc Kinh là mười sáu nghìn kilômét, chênh lệch đúng mười ba tiếng. Sau đó anh lại bay tiếp từ Bắc Kinh đến Tân Giang nên cũng không rõ bây giờ là ngày hay đêm nữa.



Chính lúc này thành phố Tân Giang thu vào tầm mắt. Từ trên cao nhìn xuống, thành phố giống như một cái sa bàn tinh xảo do công ty bất động sản thiết kế, có nhà cao tầng, cây xanh, những con đường rộng rãi, có rừng núi, hồ nước, ruộng đồng, còn có sông Trường Giang chảy uốn lượn quanh thành phố.



Lúc đó, trong lòng anh khẽ thở phào. “Ồ, đây chính là Tân Giang! Nơi đây non nước hữu tình nhưng vẫn phồn hoa, tấp nập.”



Đến bây giờ, anh vẫn không tin là mình đến Tân Giang để nhận chức giám đốc của tập đoàn Minh Thịnh. Công việc anh đang làm ở kênh truyền hình Địa lý quốc gia Mỹ rất tốt, vừa có tính cạnh tranh lại rất thú vị, cảm giác mỗi ngày trôi qua đều rất tuyệt. Anh có dự án riêng, không bị hạn chế về tài chính, có thể tự do phát triển. Anh có những người bạn cùng uống rượu, đi du lịch, có đối tác trong công việc rất ăn ý, cuộc sống ở bên đó cũng rất vui.



Một lần, đoàn du lịch trong nước đến Mỹ tham quan. Đó là những người làm lãnh đạo và quản lý của các đài truyền hình địa phương và tổng biên tập một số tạp chí. Vì họ đều là người Trung Quốc nên anh đứng ra đón tiếp và làm hướng dẫn viên cho họ. Trưởng đoàn cho biết, các đài truyền hình trong nước chuẩn bị thành lập một kênh chuyên về du lịch. Họ muốn làm một bộ phim phóng sự thật hay nên mới đến đây tham quan học tập.



Trong phạm vi quyền hạn của mình, anh cố gắng sắp đặt mọi thứ tốt nhất khiến đoàn du lịch vô cùng hài lòng. Ngày cuối cùng, công ty tổ chức tiệc chia tay. Anh đến từng bàn chúc rượu và nói chuyện vui vẻ với mọi người.



Bữa tiệc sắp tàn thì một người đàn ông trung niên khoảng năm mươi tuổi kéo anh qua một bên, tự giới thiệu ông là Chu Hạo Chi, chủ tịch hội đồng quản trị của một công ty văn hóa. Lúc này trông ông khá kích động, ông kể rằng mình luôn mơ ước tạo ra một tạp chí có chất lượng tốt, nội dung hay, viết về phong cảnh, phong tục tập quán, các món ăn ngon, nơi ăn chốn ở và chỗ đi lại… Tạp chí của ông không thể làm sơ sài, dập khuôn máy móc, mà phải thật đặc biệt, thật trí tuệ, làm rung động thị giác, kích thích tinh thần. Ông đã nghĩ ra tên cho tờ tạp chí đó là Ngưỡng vọng. Ngưỡng vọng – nhìn về phía trước.



“Đáng tiếc bây giờ nó chẳng ra đâu vào đâu cả.” Nói đến đây, Chu Hạo Chi thất vọng lắc đầu, sau đó ánh mắt sáng rực nhìn Hà Dập Phong: “Cậu có thể về nước giúp tôi không?”



Anh chân thành đáp: “Cháu chẳng hiều gì về tạp chí cả.”



Ông cười. “Tôi nghe nói Đại học Y khoa cũng đâu có khoa nào là xây dựng chiến lược truyền thông, nhỉ?”



Anh im lặng không nói.



“Tôi tin tưởng cậu, chắc chắn cậu gánh vác được trọng trách này.” Ông vỗ vai Hà Dập Phong, nâng ly rượu trong tay, chạm nhẹ vào ly của anh. “Công ty của tôi là Minh Thịnh, ở Tân Giang. Đó là một thành phố nhỏ, phong cảnh rất đẹp, nhịp sống chậm rãi, chắc chắn cậu sẽ thích. Nếu như cậu chịu về nước, tôi sẽ cho cậu đủ không gian và tài chính, tùy cậu điều phối nhân sự. Thế nào?”



Ông cho anh một tháng để suy nghĩ. Ngày hôm sau, đoàn tham quan về nước, còn anh bay đi Ấn Độ, ở đó đang có nhóm nhiếp ảnh gia chụp các di tích văn hóa Ấn Độ.



Trở về từ Ấn Độ, anh đến công ty nộp đơn xin từ chức. Lâm Tuyết Phi là thư ký của anh cũng xin nghỉ việc theo anh.



Lâm Tuyết Phi đương nhiên hiểu quyết định của Hà Dập Phong, cho dù cảnh đẹp như thế nào, ngắm nhiều cũng sẽ chán. Tương tự, cho dù công việc có tốt thế nào cũng sẽ có lúc khiến ta cảm thấy mệt. Thay đổi môi trường làm việc mới sẽ có niềm đam mê mới.



Hà Dập Phong phì cười, chưa bao giờ anh là người có niềm đam mê thậm chí có người đã từng đặt cho anh biệt danh là “Phu tử
”.



Phu tử: Cách gọi thời xưa dành cho những người đọc sách cổ có tư tưởng cũ kỹ, lạc hậu.



Đến lần thứ ba xe đi qua tượng đài điêu khắc biểu tượng loài chim nào đó, Hà Dập Phong đành bỏ cuộc không tự mò đường nữa. Anh liếc sang Họa Trần đang ngồi yên lặng bên cạnh. “Em là người Tân Giang!” Ý tứ của câu đó rất rõ ràng, việc dẫn đường, tìm nhà hàng chính là việc của cô.



Họa Trần đang ngồi cuộn tròn trên ghế, nghe câu này xong, nhổm người nhìn ra ngoài. “Sao vẫn còn ở chỗ này? Đi lâu như thế, em tưởng đã qua cầu rồi chứ?”



Khóe miệng Hà Dập Phong hơi giật giật.



“Giáng sinh cũng như đêm Valentine, các nhà hàng, quán cà phê đều đông khách, chắc phải xếp hàng tới nửa đêm ấy chứ, để em nghĩ xem nào.” Ngón tay cô gõ gõ cằm, con ngươi đảo qua đảo lại, sau đó quay sang cười với anh. “May mà vẫn còn một nơi.”



Cô chỉ cho anh lái xe rẽ trái, rồi rẽ phải.



Những bông tuyết vẫn rơi xuống lả tả theo từng cơn gió, cần gạt nước làm việc không ngừng, ánh đèn như bị chia thành từng mảng, lúc sáng lúc tối khiến tầm nhìn bị ảnh hưởng. Đi qua hết con đường này rồi lại đến con đường lớn nữa, cuối cùng Hà Dập Phong cũng nghe thấy Họa Trần nói đã tới nơi.



Anh thở phào một hơi rồi cởi dây an toàn, đúng lúc ấy thì điện thoại di động reo vang. Đó là tiếng chuông điện thoại mặc định, lạc hậu. Anh không thích nhạc chuông cá tính, nhưng một số người lại cầu kỳ đặt loại chuông khác nhau cho những cuộc gọi đến khác nhau. Đối với anh, điện thoại chỉ là công cụ để liên lạc, có quá nhiều chức năng cũng chẳng ra làm sao.



Anh chưa kịp lấy điện thoại ra thì Họa Trần ngồi trên ghế phụ đã cuống cuồng kéo khóa chiếc túi đang đặt trên đầu gối. “Điện thoại đâu rồi? Nó đâu rồi nhỉ?” Miệng cô không ngừng lẩm bẩm, còn nghiêng hẳn túi ra chỗ có ánh sáng.



“Không phải điện thoại của em, anh cũng dùng nhạc chuông này à?” Cô tìm được điện thoại trong túi, cầm lên xem nhưng không có cuộc gọi nào, bỗng cảm thấy có chút hụt hẫng.



Hà Dập Phong mặc kệ cho chiếc điện thoại kêu ầm ĩ, anh nhìn thấy trong túi của cô có một cái hộp nhỏ hình chữ nhật được gói tỉ mỉ bằng giấy màu xanh nước biển, bên trên còn được thắt nơ rất xinh xắn. Quà Giáng sinh ư? Cô tặng quà Giáng sinh cho đàn ông?



Anh ấn vào nút nghe. Người gọi đến là đại công tử của công ty hàng không Dực Tường – Ấn Học Văn. Hai người chỉ gặp nhau hai lần, không quen thân lắm, vậy mà Ấn Học Văn đã coi anh là bạn. Anh ta ở Canada bốn năm nên nghĩ mình và Hà Dập Phong đều cùng là thành phần du học trở về nước.



“Dập Phong, sao vẫn chưa đến, chờ ông lâu lắm rồi đấy.” Trong điện thoại là tiếng nhạc điện tử ầm ĩ, giọng Ấn Học Văn gào to.



“Xin lỗi nhé, tôi hẹn bạn rồi.”



Giọng nói và thái độ của Hà Dập Phong lạnh như băng nhưng Ấn Học Văn không thèm để ý, anh ta đã quen với kiểu lạnh lùng của Hà Dập Phong. “Tôi cứ nghĩ ở Tân Giang này ông chỉ có một người bạn là tôi thôi chứ. Người bên cạnh ông có phải là phụ nữ không đấy? Không ngờ ông lại ra tay nhanh thế!” Anh ta cười ám muội. “Thế thì không làm phiền ông nữa, chơi vui vẻ nhé!”



Thực ra cũng không cần giải thích gì cả nhưng Hà Dập Phong lại trầm ngâm giây lát rồi giải thích: “Không phải!”



“Không phải là phụ nữ, hay ông vẫn chưa ra tay? Ha ha, hôm nay chúng ta chơi thâu đêm đi, bên đó ông hãy kết thúc sớm một chút, sau đó qua đây. Không để ông thiệt đâu, mấy cô tiếp viên hàng không đó đến rất đúng giờ. Mà tôi cũng có việc nhờ ông, là chuyện công việc, không phải chuyện riêng đâu.”



Thật lạ, đêm Giáng sinh mà anh ta vẫn muốn bàn công việc, Hà Dập Phong cảm thấy như được nghe một truyện cười đen tối.



Không gian trong xe chật hẹp, giọng của Ấn Học Văn lại lớn, Họa Trần có giả vờ không nghe thấy cũng không được. Cô đành quay mặt đi, không để Dập Phong thấy được ý cười trên mặt mình.



Mở cửa xe ra, gió bên ngoài thổi vào mặt lạnh buốt.



Đây là cửa hàng bánh ngọt, có tên là Thời gian đơn giản. Cánh cửa sắt lớn trạm trổ hoa, bên trên treo một quả cầu tuyết. Lúc đấy, cửa bước vào, giai điệu nhạc đồng quê Mỹ Buộc dải ruy băng vàng trên cây sồi già em nhé
nhẹ nhàng vang lên, mùi bánh ngọt lan tỏa khắp không gian, khóe miệng Họa Trần tự nhiên khẽ cong lên. Đêm mùa đông mà được nghe bài hát này thì thật tuyệt với.



Tên tiếng anh của bài hát là Tie a yellow ribbon round the old oak tree.



Trong cửa hàng rất ấm, nhiệt độ vừa phải, không khí chuyến từ lạnh sang ấm khiến mắt kính của Hà Dập Phong bị bao phủ một lớp sương trắng mỏng. Anh tháo kính xuống, lấy khăn tay từ túi áo khoác ra.



Họa Trần đứng bên cạnh khẽ hà hơi ra tay rồi kiễng chân lên, vươn tay sờ vào tóc anh. Đúng lúc cô sắp thực hiện được trò đùa của mình, anh chậm rãi giơ cánh tay lên bắt lấy cánh tay cô rồi hỏi: “Em đang làm gì thế?”



“Chắc không phải là tóc giả chứ?” Họa Trần hỏi.



Ánh mắt lạnh lùng sâu thăm thẳm, anh kéo tay cô bước tới hàng ghế dài phía trong phòng.



“Oa!” Một cô gái trong bộ đồng phục nhân viên cửa hàng đứng đờ người, miệng há hốc ngạc nhiên, ánh mắt đầy vẻ ngưỡng mộ.



Cửa hàng này mới khai trương không lâu, chưa kịp quảng cáo, khách cũng không nhiều, nhưng họ đều là nam thanh nữ tú, nhìn là biết đang hẹn hò. Xu hướng màu sắc năm nay là màu candy, những sắc màu đó làm trang phục của các cô gái trông hết sức đáng yêu. Họa Trần cởi áo khoác lông vũ ra, bên trong là bộ công sở màu đen khá cứng nhắc, trước ngực còn đeo thẻ, nhìn thật lạc lõng so với các cô gái ở đây. Họa Trần chăm chú xem thực đơn bánh ngọt, tất nhiên chẳng nghĩ ngợi gì đến chuyện váy áo.



“Tôi lấy cái này, cái này nữa và hai tách trà Bá tước.” Cô nuốt nước miếng, chỉ vào thực đơn nói với nhân viên phục vụ.



Cô đúng là biết chọn. Món đó gọi là “Duyên phận”, là món bánh điểm tâm đắt khách nhất của cửa hàng. Bánh này được làm bằng rượu Rum, chocolate và nhân hạnh đào, phía trên phết thêm bơ, kem tươi và một lát cam trang trí. Có cảm giác những thứ này chẳng liên quan gì đến nhau, nhưng khi trộn đều lên, chúng lại có vị hơi chua chua, vị thơm của bơ sữa, vị hơi đắng của chocolate, làm cái miệng được thưởng thức một món ăn ngon tuyệt, như vậy chẳng phải là có duyên phận sao?



Một món khác có tên là “Giản đơn”, thực ra đó là loại bánh sandwich thông thường, có rau xà lách xanh biếc, trứng gà rán màu vàng nhạt, chân giò hun khói tươi ngon, nước sốt trắng như tuyết, nhìn màu sắc thôi đã thấy hấp dẫn rồi.



“Còn anh gọi món gì ạ?” Nhân viên phục vụ hỏi Hà Dập Phong.



Bây giờ trong mắt anh, trong tai anh chỉ có Họa Trần, còn tất cả mọi thứ xung quanh đều là phông nền.



“À, thôi, chỉ cần cho chúng tôi thêm hai cái đĩa.” Họa Trần ngẩng đầu lên mỉm cười để lộ hàm răng trắng bóng đều tăm tắp. Nhân viên phục vụ chợt nhớ nhiều năm trước có đọc một cuốn sách trong đó miêu tả về “hàm răng đẹp, đều và trắng như ngọc trai.”



Dường như biết hai người họ đói và lạnh, nên trà và bánh được mang lên rất nhanh. Nhân viên phục vụ còn chu đáo tặng thêm hai đĩa bánh ngọt mới cho họ nếm thử.



Bánh sandwich được chia làm hai phần, bánh ngọt cũng được chia làm hai phần, lần lượt để vào hai cái đĩa trống. Cô đẩy một đĩa về phía Hà Dập Phong, một đĩa về phía mình. Đầu tiên, cô uống một ngụm trà, sau đó ăn một miếng bánh ngọt, rồi nhắm mắt lại, khóe miệng hơi nhếch lên, chuyên tâm thưởng thức hương vị ngon tuyệt của món “Duyên phận”.



“Ngon quá!” Cô nói với Hà Dập Phong, tiếp đó lấy dĩa xiên thêm một miếng sandwich bỏ vào miệng: “Ôi, cái này cũng rất ngon!”



Dạ dày anh bỗng nhói đau.



Ở nước ngoài sáu năm, dù nấu món Trung rất bất tiện nhưng anh cố gắng không ăn sandwich, không chạm vào bánh ngọt. Trước kia, vì anh ăn quá nhiều nên bây giờ cứ ăn vào là bị đau dạ dày.



Ngày trước không có chuyện gì phải nhớ đến khắc cốt ghi tâm, nhưng bất kỳ ngày lễ nào, hay sự thay đổi của từng mùa, dù chuyện lớn, chuyện nhỏ, anh đều nhớ hết.



Họa Trần vẫn ăn rất ngon miệng, điện thoại cô để trên bàn, cứ ăn được hai miếng, cô lại liếc nhìn như đang chờ một cuộc gọi quan trọng. Đĩa ăn đã nhìn thấy đáy, thế mà vẫn chưa thấy chuông reo. Họa Trần chợt cười, vừa tự giễu mình vừa thấy thật cô đơn, giống như sợi tóc đen kia đang tung bay dưới anh đèn dìu dịu tạo thành vệt sáng nhỏ.



Hà Dập Phong uống hết tách trà Bá tước, hương vị này tinh khiết quá, nó không phải loại thức uống anh thích. Bây giờ anh thích uống cà phê đen, dù hương vị bình thường nhưng lại có thể kích thích thần kinh.



Bỗng nhiên, dưới gầm bàn, Họa Trần đá nhẹ vào chân anh, miệng còn hất hất sang trái. Anh nhìn theo, ở bàn phía bên trái có một đôi tình nhân, cách một bàn nữa, có hai người ngồi chung một ghế, chắc không muốn ngồi xa nhau. Cô gái trông bình thường, còn người đàn ông không hiểu vì sao lại cạo trọc đầu.



Anh thu ánh mắt về, rồi nhìn Họa Trần với vẻ trách móc.



Họa Trần bĩu môi, đôi mắt đen trong veo tràn đầy sự nghiêm túc, cô nói rất nhỏ, chỉ đủ một mình anh nghe: “Không phải là cạo đầu, mà là bị hói đấy. Anh nhìn mà lấy làm gương nhé.”



Với tư thế, giọng điệu như vậy, người khác sẽ cảm thấy hai người họ có quan hệ rất thân thiết, dù có bao điều không nói ra cũng rất hiểu ý nhau. Nhưng trên thực tế thì…



“Nguyễn Họa Trần, em không có gì khác muốn nói với anh sao?” Không thể kìm nén được nữa, anh buột miệng trách móc dù trong lòng tràn đầy sự lưỡng lự và bực bội.



Tối nay, hình như đây là lần đầu tiên anh gọi tên cô, Họa Trần chăm chú nhìn anh, sau đó bật cười khanh khách. Cô lấy túi để ở phía sau, tìm tiền trong ví rồi giơ lên trước mặt anh. “Hôm nay để em thanh toán.” Ánh mắt đó mờ ảo như làn sương trên mặt nước.



Anh không nói gì, lúc này im lặng là cao thượng nhất, an toàn nhất.



Một lớp băng mỏng đã bám trên mặt đường, khi bước qua sẽ để lại dấu chân trên đó.



Họa Trần chào tạm biệt anh trước quán “Thời gian đơn giản”. Đúng lúc đó có chiếc xe taxi trả khách lướt tới, chưa kịp đợi anh nói gì, cô đã vội vàng rảo bước.



Anh chỉ còn nhìn thấy chiếc áo khoác lông vũ màu đen của cô thấp thoáng phía trước với bóng lưng mờ ảo. Bỗng anh chợt nhớ ra mình không có cách nào liên lạc với cô, mà cô cũng chẳng hỏi anh. Đương nhiên, anh có thể tìm Hứa Ngôn để hỏi, nhưng việc đó thật ngốc nghếch và gây chú ý.



Tâm trạng anh bỗng chốc trở nên nặng nề.



Anh không biết mình đã đứng đó bao lâu, cho đến khi cảm giác lạnh cóng khiến cả tri giác cũng bị tê liệt, bấy giờ anh mới mở cửa ngồi vào xe. Một mùi hương thanh khiết trong không khí, quanh quẩn bên anh. Đó là hương mai vàng. Mùi hương này sẽ không bao giờ ngửi thấy ở nước ngoài. Một mùi hương lành lạnh, man mát, như xa như gần. Có lẽ trước khi lên xe, Họa Trần đã hái ở ven đường. Mùi hương như thấm vào da thịt và hơi thở, khiến tâm trạng anh cũng dần lắng đọng, trầm tĩnh.



Hà Dập Phong lái xe đến quan bar, vì Ấn Học Văn đã nói cần gặp anh để bàn chuyện công việc.



Không khí trong quán bar rất náo nhiệt, đập vào mắt anh là làn da trắng nõn trên tấm lưng trần của một cô gái. Thời tiết lạnh lẽo thế này mà ăn mặc như vậy, thật không thể không khâm phục. Chỗ nào cũng thấy ruy băng, bóng bay, nhạc phát ra từ chiếc loa thùng đập thình thình vào màng nhĩ. Quán bar này được bài trí khá đặc biệt, hình như chủ quán là người thích chụp ảnh, bốn bức tường đều treo các loại ảnh chụp phong cảnh trên thế giới, từ ánh sáng, góc độ, đến hình ảnh đều khá đẹp.



Ấn Học Văn ở phòng trên tầng, nhân viên phục vụ mở cửa cho Hà Dập Phong. Ánh đèn mờ ảo, mùi rượu nồng nạc, nhìn thoáng qua thấy có rất nhiều người ngồi trên ghế xô pha, nam nhiều nữ ít, những chai rượu lăn lóc trên bàn cùng một đống đồ ăn vặt.



Người đầu tiên đứng lên chào đón anh là Ấn Học Văn. Anh ta mặc áo sơ mi, ba khuy áo trên cùng đã cởi ra. Anh ta ôm chầm lấy Hà Dập Phong theo phong cách rất tây. “Giám đốc Minh Thịnh – Hà Dập Phong, thế mới thực sự là nhân tài về nước chứ, đâu có như tôi, hàng giả kém chất lượng.”



Ấn Học Văn cũng có điểm rất được, anh ta biết mình vẫn còn ngu ngơ nhiều thứ lắm nhưng lại giỏi biến cái ngu ngốc đó thành một kiểu khiêm tốn, thành đức tính quý báu khiến kẻ khác muốn mỉa mai cũng không có cơ hội.



Bố của Ấn Học Văn là Ấn Trạch Vu. Ông ta rất mong muốn con trai mình thành tài, nếu không đã không đặt cái tên nho nhã như vậy cho anh ta. Rõ ràng tên là Ấn Học Văn nhưng văn thì dốt, mà võ cũng chẳng ra làm sao, thế nhưng học cái xấu lại rất nhanh. Ấn Trạch Vu thấy con trai đến khả năng tốt nghiệp cấp ba cũng khó nên mới quyết tâm gửi con qua Canada. Tuy trình độ tiếng Anh cực kỳ tệ hại, nhưng Ấn Học Văn vẫn ung dung sống được ở đó. Khi về nước, anh ta đã cầm trong tay tấm bằng đại học. Mà nghe nói trường đại học đó cũng rất bí ẩn, đến người dân Canada còn không biết nhiều về nó.



Ấn Trạch Vu chẳng thể truy hỏi đến cùng, đành phải nhắm mắt cho qua. Ấn Học Văn là con trai duy nhất của ông, công ty hàng không Dực Tường sớm muộn gì cũng giao cho anh ta. So với trước kia, Ấn Học Văn đã trưởng thành hơn. Vụ nâng cấp sân bay Tân Giang và hãng hàng không Dực Tường tham gia đầu tư là do Ấn Học Văn phụ trách.



Hà Dập Phong vừa ngồi xuống xô pha thì một người đàn ông đứng lên nhìn anh, mỉm cười cáo lỗi. “Tôi có cuộc điện thoại, xin lỗi đã thất lễ.” Người đàn ông có gương mặt cân đối, thân hình cao lớn, bờ vai rộng, âu phục màu đen thẳng thớm.



“Đó là phó giám đốc Vinh Phát, tên là Hình Trình.” Ấn Học Văn vừa nói vừa rót rượu cho Hà Dập Phong. “Công ty Dực Tường vay tiền, anh ta đã giúp khá nhiều nên hôm nay anh ta là khách quý. Còn cậu là bạn của tôi.” Ấn Học Văn nói thêm.



Bạn bè là người cùng thứ bậc. Khách quý cho dù cao quý thế nào cũng chỉ là khách, khi không có việc gì phải gặp nhau thì chỉ là người qua đường.



Hà Dập Phong hơi ngẩng đầu lên nhìn theo, thảo nào anh cảm thấy rất quen, hóa ra là vì mặc cùng kiểu đồng phục với Họa Trần. Phó giám đốc cũng ăn mặc như vậy, xem ra ngân hàng Vinh Phát rất quy củ.



“Thế nào, rất đẹp phải không?” Ấn Học Văn uống rất nhiều, tửu lượng không tầm thường. Cụng ly với Hà Dập Phong xong, anh ta ngửa cổ uống cạn. “Mấy cô này được tuyển cho các chuyến bay quốc tế đấy, đều biết ngoại ngữ cả, đẹp miễn chê nhé.” Ấn Học Văn đang nói đến mấy cô gái ngồi đối diện.



Tuy ánh đèn rất sáng nhưng Hà Dập Phong vẫn cảm thấy mấy cô tiếp viên hàng không giống nhau như đúc. Đồng phục giống nhau, kiểu tóc giống nhau, khi cười khóe miệng cũng nhếch lên giống nhau, ngay cả giọng nói cũng đều đều như nhau. Có chăng chỉ khác ở cái bảng tên trước ngực.



“Tìm tôi có chuyện gì không?” Ánh sáng, âm thanh và mùi trong phòng quá mức nồng nặc, nếu chỉ ngồi yên mà không uống rượu thì cảm giác rất khó chịu.



Ấn Học Văn đã ngà ngà say, ý thức mơ hồ. “Cậu muốn bàn chuyện công việc thật à?”



Hà Dập Phong đặt cốc rượu xuống. Ấn Học Văn thấy thế bật cười. “Thôi được, tôi nói đây. Tạp chí hàng không của Dực Tường ngày trước rất kém, nhưng bây giờ công ty đã lên một nấc thang mới, thế nên chất lượng của tờ tạp chí cũng phải được nâng cấp. Việc này tôi muốn nhờ cậu. À, có một người cậu nên tìm hiểu một chút. Đó là Thư Ý, tác giả của vài cuốn sách về du lịch, nghe nói anh ta là người Tân Giang. Anh ta đã viết bài cho tạp chí Hàng không dân dụng Trung Quốc và Hàng không phương Nam.”



Hà Dập Phong “ồ” lên một tiếng, nơi này thực sự không thích hợp để bàn một chuyện quan trọng như thế, anh lại cầm cốc rượu lên.





Hình Trình từ ngoài trở vào, không khí trong phòng càng thêm náo nhiệt. Hưởng ứng lời của Ấn Học Văn, ai cũng đến chúc rượu Hình Trình.



Hình Trình cư xử với bọn họ rất thoải mái nên không ai nhận ra anh đang vui vẻ hay bực bội, đã thế anh lại không lạnh nhạt, cũng không thân thiết với bất cứ ai. Lúc vô tình bắt gặp ánh mắt Hà Dập Phong, anh không hiểu ánh mắt đó muốn nói điều gì, chỉ thấy dường như trong mắt người đàn ông đó chẳng có thứ gì là quan trọng.



Hình Trình cụp mắt xuống, lắc lắc viên đá trong cốc rượu, mạch trên cổ tay như đang đập nhanh hơn. Đây không phải là lần đầu anh quen Ấn Học Văn, nhưng anh chưa bao giờ thấy anh ta chú ý hay lấy lòng người nào như vậy. Hình Trình vốn nghĩ rằng một đại gia như Ấn Học Văn không bao giờ có chuyện lấy lòng ai. Dù là chuyện lớn như ngân hàng Vinh Phát cho công ty anh ta vay một tỷ hai, giọng điệu của Ấn Học Văn vẫn rất cao ngạo.



“Tôi nhìn thấy người quen, qua đó chào hỏi cái đã.” Chằng biết Ấn Học Văn nhìn thấy ai liền lảo đảo đứng lên. Ngoài cửa có một bóng hồng bước nhanh qua.



Tất nhiên đó là một mỹ nữ, gương mặt xinh đẹp, dáng người quyến rũ. Một cô tiếp viên hàng không nháy mắt ranh mãnh, người quen của Ấn công tử thông thường đều xinh đẹp như vậy.



Hà Dập Phong vốn không thích ồn ào, muốn ra ngoài cho yên tĩnh một chút. Nhưng bên ngoài chẳng khá hơn là bao, đã gần mười giờ đêm, khách đến ngày càng nhiều. Cạnh cầu thang, bên dưới bức tranh phong cảnh sa mạc Sahara, một cô gái đứng đó. Trên tay cầm di động, gương mặt nhìn nghiêng hướng ra ngoài cửa sổ, cô ta mặc chiếc váy bó sát màu xám nhạt, cổ áo hơi trễ để lộ làn da trắng mịn mềm mại như đậu phụ hạnh nhân, phối hợp với sợi dây chuyền bạch kim nhỏ, trông vô cùng cuốn hút. Cách ăn mặc của cô ta hết sức phóng khoáng, tuy nhiên nét mặt lại rất cô đơn, ánh mắt mông lung nhìn ra bên ngoài.



Bước đến gần như vậy mà cô gái cũng không hay biết gì, Hà Dập Phong đành phải lên tiếng để cô ta nhường đường.



Cô gái khẽ giật mình, quay lại: “Ồ, là anh à?” Lông mi dài được tỉa cẩn thận, chóp mũi hơi hếch lên.



Hà Dập Phong nhíu mày, cô ta biết anh? Nhìn thêm lần nữa, anh đoán là một trong số những cô tiếp viên hàng không ngồi đối diện trong phòng vừa nãy. “Chào cô!” Anh gật đầu với vẻ xa cách rồi lướt qua cô ta, bước xuống dưới.



Sau lưng, cô gái bật cười nho nhỏ. “Em đoán là anh không nhớ em.”



Hà Dập Phong đứng lại, ngoảnh đầu nhìn, nhanh chóng lục tìm trong trí nhớ, nhưng gương mặt này anh không có một chút ấn tượng nào. “Tôi không phải là người Tân Giang.” Anh khéo léo nói cho cô ta biết là đã nhận lầm người,



Cô gái bước lùi về phía sau, dựa người vào tường như đang thưởng thức vẻ mặt băn khoăn của anh. “Anh còn nhớ trường trung học Ninh Thành không? Cạnh đó là hồ nước, gần bờ hồ có những cây thủy sam cao lớn, trang nghiêm, bốn mùa không đổi sắc lá.” Trong giọng của cô gái toát lên sự chế giễu.



Anh cũng đâu có học ở trường trung học Ninh Thành, mà anh ghét nhất mấy trò đoán câu đố kiểu này.



“Đừng nói là cả Nguyễn Họa Trần anh cũng quên rồi nhé!” Trong giọng nói có ý châm chọc rõ ràng.



Đương nhiên là không thể quên, hai tiếng trước bọn họ vừa mới tạm biệt nhau. Hà Dập Phong phản ứng rất nhanh, tư duy đã bắt kịp lời cô gái vừa nói.



“Nếu em nhớ không nhầm, hình như anh là chồng của Nguyễn Họa Trần.”

* * *
 

♚Hoàng Ngọc♔

❀๖ۣۜWo♫๖ۣۜAi♫๖ۣۜNi❀๖ۣۜINever♈๖ۣۜCry♀Cross♕
Staff member
Tác giả VW
Bài viết
150,779
Reaction score
5,489
Points
14,914
Chương 2: Phong cảnh lúc đi bộ
Có những lúc, anh luôn thầm nghĩ



Vì sao một mùa lại thay bằng mùa khác?



Anh cũng không biết rằng



Ngoài thế giới này còn một thế giới khác



~Thất Nguyệt Hắc Tử~

***



Đó chẳng qua chỉ là trò đùa của mấy cô nữ sinh.



Lần đầu tiên Hà Dập Phong nghe thấy những lời này, tâm trạng anh vừa như sóng lớn vỗ bờ, vừa như nước chảy qua cầu, hoang mang không biết chảy về đâu. Một gam màu pha lẫn với một gam màu khác, đương nhiên là lẫn lộn không phân biệt nổi rồi.



Cuộc gọi đến của Họa Trần vào buổi trưa. Anh là sinh viên Y khoa đang học tiếp lên thạc sĩ, chương trình học đã nặng lại cộng thêm công việc ở bệnh viện và phòng thí nghiệm, khiến anh bận đến nỗi đầu óc muốn nổ tung. Anh nghe điện thoại trong phòng thí nghiệm với tâm trạng chẳng vui vẻ gì. Mấy bình vi khuẩn nuôi cấy vài ngày trước, đáng lẽ phải phát triển khỏe mạnh thì không hiểu sao lại bị chết dần. Anh đang ở đây để tìm hiểu nguyên nhân, buổi tối còn phải làm nốt một báo cáo quan trọng nữa.



“Lúc nào tan học anh tới đón em được không?” Giọng Họa Trần vui vẻ ríu rít như chim sẻ, hoàn toàn trái ngược với tâm trạng của anh bây giờ.



“Anh không có thời gian.” Anh cũng chẳng hỏi cô có chuyện gì đã từ chối thẳng thừng. Hôm đó mới là thứ Năm, một học sinh lớp Mười một như cô, ngoan ngoãn học ở trên lớp, buổi tối về nhà tự học là nhiệm vụ đương nhiên.



Họa Trần “ồ” lên một tiếng, không giận dỗi cũng không hụt hẫng, giọng vẫn hào hứng như trước: “Anh có thấy bây giờ đang là mùa đẹp nhất trong năm không?”



Trong mắt sinh viên Y khoa chỉ có việc học, không có bốn mùa.



“Mặt trời ấm áp, gió hiu hiu thổi, không khí khô ráo, lá khô như muốn nói lời cảm ơn với tất cả các loài thực vật nên mới rơi rụng lả tả. Vệt nắng cuối chiều làm tâm hồn ta thấy yên bình. Có thể tự do trải lòng, suy ngẫm về bản thân và hòa mình vào thiên nhiên. Nếu được chọn mùa để chết, em sẽ không chọn mùa thu đâu, vì không nỡ chút nào.” Cô bé nói với tình cảm dạt dào.



“Anh không có hứng thú với mấy loại tập làm văn này.” Cô nhóc Nguyễn Họa Trần này, không biết ăn gì để lớn mà lúc thì thông minh, lúc lại ngốc nghếch, lúc thì tư lự suy tư, lúc lại hồn nhiên quá đỗi. Hay là tuổi dậy thì của thiếu nữ đều như vậy?



“Ừm, vậy anh làm việc tiếp đi! Em chỉ muốn nói với anh mấy lời đó thôi. Tạm biệt!”



Cô nàng nói ra một tràng rồi biến đi nhanh như mấy cuối trời. Hà Dập Phong đứng ngây người, điện thoại cầm trong tay nóng ran, sau đó thấy trong mắt như có lửa nóng, nhìn mấy bình lọ trong phòng thí nghiệm chỉ muốn đập tan tành.



Cuối cùng, trước khi tan học nửa tiếng, anh dẹp thí nghiệm và báo cáo sang một bên, đến đứng ở bậc thềm đối diện với cổng trường trung học Ninh Thành, sừng sững như cột điện. Lúc nào cũng thế, anh sợ đến muộn, sợ không tìm thấy cô. Anh nghĩ chắc chắn thần kinh của mình có vấn đề.



Hà Dập Phong không có hứng thú làm gia sư, vì anh không thiếu tiền, cũng không có thời gian. Nhưng anh có một đàn anh học cùng cấp ba, sau đó học Đại học Sư phạm Ninh Thành, tốt nghiệp xong được phân về dạy môn tiếng Anh ở trường Trung học phổ thông Ninh Thành. Hai người tình cờ gặp nhau trên đường nên trò chuyện vài câu. Mấy ngày sau, anh ta tới tìm anh, nhờ anh phụ đạo môn Toán, Lý, Hóa cho một nữ sinh, hai buổi một tuần, vào chiều thứ Bảy và chiều Chủ nhật.



“Cô bé rất ngoan ngoãn, tính cách khá hướng nội nhưng không ngốc đâu nhé. Bố mẹ em ấy đã giúp đỡ anh rất nhiều, bây giờ anh lại là chủ nhiệm lớp của em ấy. Tìm người khác dạy thay thì anh không yên tâm, nghĩ tới nghĩ lui, đành phải nhờ em vậy.” Đàn anh nhìn anh với vẻ khẩn cầu.



Hà Dập Phong thật khó từ chối, đành phải chấp nhận lời làm gia sư.



Ngày đầu tiên đi dạy, anh được đàn anh dẫn đi. Đó là một khu tập thể bình thường, còn khá mới, xung quanh trồng nhiều cây xanh, rất gần trường trung học. Người ra vào tấp nập, đa số là những gương mặt non choẹt mặc đồng phục học sinh.



Nhà cô ở tầng ba, không có thang máy, cầu thang được quét dọn rất sạch sẽ. Mở cửa cho họ là một người phụ nữ trung niên, tự giới thiệu là bác của nữ sinh đó.



Nghe thấy tiếng mở cửa, cô nữ sinh từ trong phòng bước ra. Cô nhóc có cái đầu nhỏ như bị suy dinh dưỡng, khuôn mặt chỉ to bằng bàn tay, đôi mắt to và lông mày thanh tú. Cô kính cẩn chào thầy giáo và gia sư.



Anh thấy yên tâm, thầm nghĩ, làm gia sư cũng không đến nỗi khó lắm.



Sau khi đàn anh ra về, anh xem vở bài tập của cô, thấy ngoài bìa ghi tên “Nguyễn Họa Trần” với nét chữ rất thanh tú.



Bố mẹ cô hình như không sống ở Ninh Thành, nhà đang ở là đi thuê, người bác ở cùng để tiện chăm sóc cho cô. Tình trạng này rất hay gặp ở những học sinh cấp ba.



Để hiểu rõ lực học của cô, hôm đầu anh không giảng bài mà giao bài tập cho cô làm. Cô ngồi yên lặng, không nói lời nào. Giữa buổi, bác cô mang cho anh chén trà và một đĩa hoa quả. Cô làm bài rất chậm, hiểu khá mơ hồ về các khái niệm, không biết vận dụng các công thức, nhưng anh nhắc đến là cô đều nhớ.



Buổi dạy thứ hai, anh bắt đầu phụ đạo cho cô những kiến thức còn yếu. Cô chăm chú lắng nghe. Hết buổi dạy, cô còn lịch sự tiễn anh đến tận chân cầu thang.



Buổi dạy thứ ba, ở nhà chỉ có mình cô. Cô nói bác mình đang chơi mạt chược ở nhà hàng xóm, có việc gì thì gọi bác một tiếng. Hôm đó, cô không tập trung chút nào, thỉnh thoảng còn ngẩng đầu nhìn anh.



“Có chuyện gì à?” Anh nhíu mày, hỏi.



“Anh thích địa điểm hẹn hò lần đầu tiên ở đâu? Nụ hôn đầu ở đâu? Kết hôn xong thì đi hưởng tuần trăng mật ở đâu? Ngày kỷ niệm kết hôn anh muốn đi đâu du lịch? Sau khi chết muốn được an táng ở chỗ nào?” Ánh mắt cô rất nghiêm túc, ấn đường nhíu lại, không có vẻ là đang đùa cợt.



Anh nghĩ một lát rồi kiên nhẫn trả lời: “Có một số việc không thể do bản thân tự quyết định, đến lúc đó nó sẽ diễn ra tự nhiên, như vậy mới thấy bất ngờ.”



Cô ngẩng đầu lên, chớp chớp mắt, ánh nhìn mông lung, nói: “Em mong muốn lần hẹn hò đầu tiên của mình ở ngoại ô, vào mùa hè, một bên là dòng sông, một bên là đồng cỏ. Anh ấy đạp xe đạp, còn em ngồi phía sau. Con đường khá nhấp nhô, sẽ có ổ gà làm xóc nảy, bọn em cùng nhau bật cười. Khi hoàng hôn buông xuống, đom đóm bay ra từ bụi cỏ, bọn em sẽ nắm tay nhau thật chặt. Nếu hôn nhau thì sẽ ở một thị trấn cổ. Đó là nụ hôn dưới mái hiên của ngôi nhà cổ, cho dù là mùa hè, cũng sẽ mát mẻ. Không khí thoang thoảng hương sen. Khi kết hôn, bọn em sẽ đến sa mạc mênh mông hút tầm mắt, chẳng có phong cảnh gì ở đó cả. Thật ra, không có phong cảnh mới là phong cảnh duy nhất. Ở đó mới dễ nhớ đến chuyện ngày xưa. Sau này, để kỷ niệm ngày kết hôn, bọn em sẽ đến Greal Rift Valley
. Đó là vết nứt lớn được hình thành khi vỏ Trái đất còn yếu. Khi đặt chân đến đó sẽ tự nhiên thấy quý trọng mỗi ngày đang sống. Sau khi chết. em muốn được chôn ở thảo nguyên rộng lớn của Kenya(**), nghe người ta bảo đó là thiên đường cuối cùng của thế giới.”



Thung lũng Tách giãn lớn: là một địa hình dạng máng kéo dài kiên tục khoảng 6.000 km2 từ phía tây bắc Syria, tây nam châu Á, đến trung tâm Mozambique, Đông Phi.



(**) Là quốc gia rộng lớn tại miền Đông châu Phi.



Một cô gái mười lăm tuổi có nhiều mơ mộng ngọt ngào với tình yêu là điều bình thường, nhưng mà mơ cụ thể đến như thế thì có phần hơi khác người. Hà Dập Phong thừa nhận, vào giây phút ấy trong lòng anh dâng lên một cảm giác lạc lối. Không phải con đường mình sẽ đi mà lại cảm thấy mất phương hướng, điều đó thật lạ lùng.



Nhưng chỉ Họa Trần mới có thể ngốc nghếch như thế thôi, còn anh đã học đại học năm thứ tư, đã hai mươi mốt tuổi rồi, đối với anh, tình yêu và hôn nhân không tồn tại sự lãng mạn mà chỉ là những đề mục rõ ràng cho kế hoạch trong cuộc đời.



“Bây giờ chúng ta bắt đầu học được chưa?” Anh nghiêm nét mặt rồi mở sách giáo khoa ra.



Nguyễn Họa Trần cụp mắt xuống, bật ra tiếng thở dài.



Một tháng sau, Dập Phong tới nhà Họa Trần dạy học. Bước vào cửa, bác của cô nhóc nhìn anh tươi cười rồi nhét một chiếc phong bì vào túi anh. Anh cố gắng hít một hơi thật sâu, biết rõ đó là tiền công gia sư.



Trời mùa đông tối rất nhanh, lúc tan học thì bên ngoài đã đen như mực. Màn đêm có thể che đậy tất cả những điều xấu xí, dưới ánh sáng của ngọn đèn, mọi thứ hiện lên đẹp đẽ, huyền ảo. Anh vừa bước ra khỏi cầu thang, dựng thẳng cổ áo thì nghe thấy tiếng bước chân chạy bình bịch phía sau.



Anh quay lại. Họa Trần đứng trước mặt anh thở hổn hển, chỉ tay về phái trước. “Cuối đường có cửa hàng bánh của Ý, bánh Tiramisu cực ngon.”



“Thì sao?” Anh hỏi.



“Chúng ta cùng đi ăn nhé!” Cô nhóc vẫn còn mặc áo đồng phục ở trường. Bộ đồng phục quá rộng khiến cô trông như đang khoác áo choàng.



“Ai trả tiền?”



Cô chỉ vào anh.



“Tại sao lại là anh?”



“Em thấy bác đưa phong bì cho anh rồi.”



“Đó là công sức lao động của anh đấy.”



Cô trừng to mắt nhìn anh. “Nếu như môn Toán, Lý, Hóa của em không kém, anh sẽ không có đối tượng lao động. Cho nên số tiền đó phải chia cho em một nửa mới đúng.”



“Lấy cái lý lẽ đó ở đâu ra thế?” Hà Dập Phong bật cười nhưng cũng không muốn bắt bẻ. Anh cùng cô đi qua đường đến cửa hàng bánh Ý, mua một phần Tiramisu.



“Anh có muốn nếm thử không?” Cô xúc một thìa rất tự nhiên đưa lên miệng anh.



Anh biết mấy cô nữ sinh thường thích ăn tranh đồ của nhau, rõ ràng là mua hai phần, thế mà vẫn cậu ăn của mình, mình ăn của cậu. Anh nhìn phần bánh trong thìa khoảng năm giây, sau đó lắc đầu.



Cô ăn rất ngon, vừa anh vừa kể cho anh nghe một câu chuyện.



Hồi chiến tranh thế giới thứ hai, một người vợ Ý định làm lương khô cho chồng chuẩn bị lên đường ra trận, nhưng vì nghèo túng nên cô đem tất cả bánh bích quy và bánh mì còn ăn được làm thành một chiếc bánh ngọt, cái bánh ngọt đó chính là Tiramisu. Tiramisu trong tiếng Ý có nghĩa là “Mang em theo với”, nó không chỉ là một món ăn ngon, mà còn là tình yêu và hạnh phúc.



Ngoại trừ Toán, Lý, Hóa học không tốt lắm, những kiến thức khác của Họa Trần rất phong phú, nếu ai đó thử hỏi cô mấy thứ trên trời dưới biển như kể tên hai mươi tư tiết khí, cô có thể đọc ra làu làu ngay. Thậm chí, cô có thể ngồi yên lặng cả ngày để vẽ một tấm bản đồ thế giới.



Lục địa, hải dương, hòn đảo, núi rừng, cao nguyên, tất cả các thành phố lớn nhỏ,… Cô ngẩng mặt lên, chóp mũi đầy mồ hôi, ngón tay dính đầy chì. “Sao vậy nhỉ?” Đôi mắt ấy nhìn anh thuần khiết mà tinh nghịch, lại long lanh ươn ướt.



Đầu óc anh bỗng đơ ra như bị chết máy. Sau khi đã diệt hết virus, khởi động lại bình thường, Hà Dập Phong một lần nữa khẳng định, Họa Trần đúng là khác người.



Đó là lần đầu tiên. Về sau cứ đúng vào ngày nhận được tiền công, anh đều dẫn cô ra ngoài ăn cái gì đó. Yêu cầu của Họa Trần cũng không cao, có lúc là cái bánh trứng ven đường, có khi chỉ là một bắp ngô.



Cách khu tập thể không xa la một khu phố ẩm thực, ngày nào cũng tấp nập như ngày Tết. Bánh chưng, bánh Trung Thu, bánh trôi là những món ăn đặc trung cho ngày lễ tết, vậy mà ở đây lúc nào cũng có. Đây cũng là nơi Họa Trần thích đến nhất và cô lần lượt ăn từng quán. Bác sĩ thường mắc bệnh sạch sẽ, nên anh không có cảm tình với các quán ăn ven đường, nhưng nhìn Họa Trần ăn với vẻ mặt ngập tràn hạnh phúc, Hà Dập Phong không nói câu nào, chỉ trả tiền thật nhanh. Có lúc gặp nhiều món ngon, tâm trạng cô rất mâu thuẫn, món gì cô cũng muốn ăn, nhưng bụng lại không đủ sức chứa. Thế là cô đành mua mỗi món một ít rồi chia làm đôi, anh một nửa, cô một nửa.



Quán hạt dẻ rang ở đầu xa nhất của khu phố, phải đi một đoạn đường khá dài mới đến nơi. Từ xa đã nghe tiếng hạt dẻ rang nổ lách tách, lớp vỏ hạt từ từ tách ra như mặt trời mùa đông ló rạng sau chân trời, nóng hổi, thơm bùi. Khi gió rát thổi qua, nhìn cô nhóc ăn say sưa, anh thấy mùa đông cũng không đến nỗi lạnh lắm.



Thời gian trôi qua thật nhanh, mới đó đã là học kỳ hai của lớp Mười một. Môn Toán, Lý, Hóa của Họa Trần cũng có chút tiến bộ. Đàn anh nói với Hà Dập Phong là bố mẹ Họa Trần hy vọng anh có thể phụ đạo cho cô đến khi tốt nghiệp trung học.



Hà Dập Phong không nói gì, thực ra đâu chỉ có mỗi việc gia sư. Bác của Họa Trần thấy anh học rộng, hiểu biết nhiều, tính cách tốt nên rất tin tưởng anh, chuyện gì của Họa Trần cũng đẩy sang cho anh. Người bác đó nói mình chỉ bà nội trợ, chẳng học hành nhiều nên chỉ có thể lo cho Họa Trần chuyện ăn mặc, còn những thứ khác đều không biết.



Họp phụ huynh là Hà Dập Phong tới họp.



Họa Trần tham gia biểu diễn văn nghệ, Hà Dập Phong ngồi dưới khán đài xem.



Họa Trần tham gia trại hè, Hà Dập Phong đến trường ký tên cam kết.



Tối thứ Sáu phải đi học múa ba lê, Hà Dập Phong phụ trách đưa đón.



Có lần, Họa Trần đang học thì bị sốt cao, người đầu tiên mà thầy giáo chủ nhiệm gọi điện tới chính là anh. Anh nghiến răng nghiến lợi bảo: “Chuyện này anh phải thông báo cho bác của em ấy trước tiên chứ!” Thầy giáo chủ nhiệm thở dài, nói: “Cậu không phải là bác sĩ à? Gọi cho bác ấy rồi vẫn phải tìm cậu.” Cục tức nghẹn ú ở cuống họng, Hà Dập Phong chỉ biết câm nín than trời.



Mặc dù lần nào sắc mặt anh cũng vô cùng khó coi, như thể viết “Tôi không muốn” lên đó, nhưng rồi anh vẫn tới. Giống như hôm nay chẳng hạn.



Tiếng chuông tan học cuối cùng cũng vang lên, Hà Dập Phong cảm giác như đã qua vài thế kỷ. Họa Trần không để anh đợi lâu, đeo cặp đi về phía anh, gương mặt ánh lên ý cười.



Mấy cô nữ sinh khoác vai bá cổ nhau đi qua anh, miệng cười vụng trộm.



“Là chồng của Nguyễn Họa Trần đấy.”



“Thật à? Chắc là sinh viên!”



“Ừ, nghe nói đã yêu nhau hai năm rồi.”



“Oa! Nhìn chín chắn thật đấy!”



Tiếng cười khúc khích vang xa, mặt của Hà Dập Phong thoắt đen sì.



Ở đại học cũng vậy, bây giờ nam nữ yêu nhau không nói đây là bạn trai tớ, đây là bạn gái tớ, mà rất tự hào giới thiệu đây là chồng mình, đó là vợ mình. Dường như nói thế sẽ cảm thấy chân thực hơn vậy.



Đó chỉ là những lời trêu đùa, nhưng khi lọt vào tai Hà Dập Phong thì lại trở thành châm chọc. Anh giận điên người, không thèm đợi Họa Trần nữa mà quay người bỏ đi.



Họa Trần không hiểu nguyên do, thấy anh bỏ đi thì đuổi theo cười hì hì rồi đưa cặp sách cho anh.



“Em nói với mọi người là em với anh đang hẹn hò à?” Anh giận đùng đùng hỏi cô.



Họa Trần không nén được cười. “Đâu có, các bạn ấy đoán mò đấy ạ.”



“Sao em không giải thích?”



“Không muốn phí thời gian vô ích. Hôm nay, chúng ta đến Đông Giao, anh nhé! Chỗ đó có rừng cây ngân hạnh, lá nhuộm vàng rồi, đẹp cực kỳ luôn! Buổi tối trong thị trấn còn chiếu phim ngoài trời nữa. Em chưa xem chiếu phim ngoài trời bao giờ.”



“Không đi.” Anh hất mạnh tay, bước về phía trước, nhưng góc áo lại bị tóm chặt. Anh đứng im như tượng, không buồn quay đầu lại.



“Được rồi, không đi nữa, vậy chúng ta đi dạo phố, được không?” Họa Trần từ sau lưng anh ló đầu ra, chớp chớp mắt tỏ vẻ năn nỉ một cách vô cùng tủi thân.



Anh nghiến răng cầm lấy cặp sách của cô.



Hai người đến chợ nông sản, Họa Trần rẽ vào một quán ăn ven đường thay đồng phục. Đứng trước sập bán rau quả, cô sờ nắn cà chua, dưa chuột, rồi chép miệng. “Ôi, sao giá cả hàng hóa lại tăng nhanh như vậy nhỉ, chồng ơi, sau này chắc rau quả cũng không mua nổi, làm thế nào bây giờ?”



Gương mặt tuấn tú của ai đó nhăn nhó khổ sở. Anh ra lệnh cho bản thân thà nhớ đến những con vi khuẩn chết khô trong bình ở phòng thí nghiệm, còn hơn là nhìn vẻ mặt giả vờ đau khổ của cô.



Cô bán rau nhìn bọn họ với vẻ kinh ngạc, ngần ngừ hỏi: “Các cháu kết hôn rồi à?”



“Vâng ạ, đã được hai năm rồi ạ. Hôm nay là kỷ niệm ngày cưới.”



“Nhìn cháu còn rất trẻ, cô cứ nghĩ là cháu còn đang đi học.”



Họa Trần che miệng cười khúc khích, sau đó mua một giỏ trứng gà, cùng anh ra khỏi chợ.



“Thôi được rồi, nhìn bản mặt nhăn nhó của anh kìa, đúng là chẳng biết đùa gì cả. Em biết anh không thích em, em sẽ không bắt ép đâu mà lo. Chúng ta đang chơi trò gia đình thôi.” Cô không trêu anh nữa, chỉ cố nhịn cười.



Nghe câu đó, anh càng thấy ghét, lúc mới lẫm chẫm bước đi, anh đã ghét chơi cái trò ấu trĩ giả dạng gia đình thế này rồi.



“Đúng là ông cụ non.” Cô lè lưỡi rồi nhảy chân sáo về phía trước.



Làm sao không hoang mang cơ chứ, anh lần lượt kiểm điểm trong đầu xem hành vi của mình có chỗ nào chưa đúng. Dù sao cô ấy vẫn còn là học sinh, lại là vị thành niên nữa…



Về đến nhà thì bác của Họa Trần lại không ở nhà. Cô bắt anh ngồi xuống ghế, bảo là nấu cơm cho anh ăn để tạ lỗi. Ai thèm so đo với một cô nhóc làm gì, thế là anh dần lấy lại bình tĩnh.



Cô có biết nấu cơm đâu, chỉ là lấy mấy quả trứng gà vừa mua ra rửa sạch rồi bỏ vào nồi, đổ một ít nước lạnh rồi bắc lên bếp luộc chín. Cô lấy xì dầu cho vào đĩa, hai người ngồi hai đầu nồi, chấm xì dầu ăn hết mấy quả trứng gà. Đúng là mùi vị rất ngon.



Sau đó cô nấu mì tôm và làm sủi cảo cho anh ăn.



“Em là người vợ đạt tiêu chuẩn, đúng không?” Cô cầm tay anh, lắc lắc trêu trọc.



Anh bực bội gạt tay ra, gầm lên: “Em làm xong bài tập chưa đấy?”



Cô mặt dày mày dạn mỉm cười khiến anh chẳng biết phải làm sao.



Năm lớp Mười hai này của Họa Trần cũng chính là học kỳ cuối cùng của Hà Dập Phong. Anh có hai lựa chọn, một là ở lại trường làm giảng viên, hai là ra nước ngoài để học chuyên sâu. Anh chọn gì cũng được, nhưng trước hết phải đảm bảo Họa Trần thi đại học được thuận lợi. Anh cố gắng viết luận văn trong thời gian thực tập để có nhiều thời gian hơn cho Họa Trần. Không ngờ, khai giảng được gần một tháng mà anh vẫn không nhận được điện thoại của bác Họa Trần. Anh đến căn nhà thuê của Họa Trần nhưng nhà đã đổi khách trọ.



Anh gọi điện cho đàn anh kia, anh ta ngạc nhiên nói: “Em không biết Họa Trần bây giờ ở trong ký túc rồi à? Là em ấy muốn thế, bảo là muốn tập trung học thật tốt cho năm học này.”



Ồ, cuối cùng thì anh cũng được giải thoát.



Để mừng sự giải thoát này, anh tự thưởng cho mình một chai rượu, uống đến say mèm rồi ngủ trong ký túc xá hai ngày hai đêm. Sau đó, anh đến nói với thầy hướng dẫn làm luận văn của mình là anh quyết định sẽ giành học bổng, ra nước ngoài học tiếp lên tiến sĩ.



Từ đó về sau, cuộc sống của anh vô cùng yên tĩnh. Không nóng nảy, không thức giận, không bực bội, đương nhiên cũng không có sự kiện gì giật gân. Ngày này qua ngày khác, năm này qua năm khác, cứ trôi đi bình lặng như thế.



Hà Dập Phong nhún vai một cách hờ hững với cô gái đang đứng dưới bức tranh sa mạc Sahara. Anh không khẳng đinh, cũng chẳng phủ định. Một câu nói đùa từ nhiều năm trước thì chẳng cần giải thích rõ ràng làm gì, cứ bỏ qua là xong.



Cuộc sống lúc nào chẳng có vài tình tiết kịch, chỉ như dệt hoa trên gấm, điểm xuyết vài nét để ngày tháng có thêm sắc màu phong phú mà thôi. Nhưng dù sao, cuộc sống vẫn nên giản dị thì hơn.



“Thật xin lỗi!” Anh đi lướt qua cô gái.



Không khí bên ngoài thật dễ chịu, từng bông tuyết vẫn lất phất rơi, hờ hững biết bao, lạnh lẽo biết bao, nhưng lại đem đến sự dịu dàng bất tận.





Có những lúc, khi ta muốn quên điều gì đó thì quả là có thể quên được.



Họa Trần ngủ rất ngon, không hề mộng mị. Trời nắng đẹp, lại không có mây, cái lạnh lan tràn khắp nơi. Tuyết chất thành đống mỏng ven đường, những cây thường xanh vẫn xanh tốt suốt bốn mùa, chẳng hề bị héo úa tàn tạ vì thời tiết giá lạnh.



Cô đi làm bằng xe buýt.



Họa Trần biết lái xe, cô cũng có xe riêng, là một chiếc Wrangler đỏ. Hễ cô lái chiếc xe này ra đường, ít nhất có tám mươi phần trăm người đi đường sẽ ngoái đầu nhìn. Chiếc xe lướt trên đường cao tốc giống như ngọn lửa màu đỏ rực. Tay lái của cô rất tốt, là hội viên của câu lạc bộ xe Wrangler. Cô đã từng cùng các thành viên khác tổ chức chuyến đi đường trường vượt qua Tề Lỗ, tự mình lái xe đi mấy nghìn cây số. Sau đó, câu lạc bộ còn tổ chức chuyến đi qua Tân Cương tới Tây Tạng, cô bảo mẹ là muốn tham gia. Mẹ cô chẳng ngăn cấm, chỉ nói cứ đi đi, nhưng hễ xe của cô lăn bánh là bà sẽ tưới một thùng xăng rồi châm lửa.



Họa Trần vuốt mũi, không dám nhắc tới chuyện này lần nào nữa. Mẹ cô đã nói là làm, không phải dọa suông, mà là cảnh cáo. Người thông minh đều hiểu, lùi một bước đường rộng thênh thang.



Cô làm ở ngân hàng Vinh Phát cũng là ý của mẹ. Họa Trần học đại học chuyên ngành tiếng Trung. Vừa tốt nghiệp, sinh viên ở các ngành khác đều tìm được công việc phù hợp với chuyên ngành của mình, chỉ có ngành tiếng Trung là không được như thế. Có người làm giảng viên, có người làm chính trị, có người kinh doanh buôn bán, có người đi du học. Còn cô bước chân vào ngân hàng, một nơi đầy hơi tiền.



Họa Trần nơm nớp lo sợ khi bước vào cánh cửa của ngân hàng Vinh Phát. Giấy không gói được lửa, cái kim trong bọc lâu ngày cũng lòi ra, chưa đến một tuần, cô đã lộ ra bộ mặt thật của kẻ ngoại đạo.



Họa Trần nói mình là bình hoa sứ thô kệch của tầng hai mươi bảy, Hứa Ngôn tưởng cô tự giễu, nhưng thật ra, là do đồng nghiệp cùng phòng, Tuân Niệm Ngọc, gắn mác biệt hiệu đó cho cô.



Tuân Niệm Ngọc và Nhậm Kinh đều là trợ lý đặc biệt của giám đốc. Họ có bằng kế toán viên cao cấp, bằng kiểm toán viên, bằng tiếng Anh cấp tám và nói lưu loát tiếng Quảng Đông. Trước khi Họa Trần đến, hai người họ dùng chung một phòng làm việc. Vì năng lực tương đương nhau nên họ luôn ngấm ngầm cạnh tranh để phân cao thấp. Sau khi Họa Trần vào làm, không thể cho một cô thư ký bé nhỏ sử dụng cả một phòng riêng, nên họ chuyển bàn làm việc của Họa Trần vào phòng của trợ lý đặc biệt.



Vì không biết rõ về Họa Trần, cô lại ít nói, nên hai ngày đầu, Tuân Niệm Ngọc và Nhậm Kinh đối xử với cô rất lịch sự, khách sáo. Giám đốc cũng chưa giao việc gì cho cô, muốn để cô dần dần quen với môi trường làm việc. Thấy Tuân Niệm Ngọc và Nhậm Kinh đều bận rộn túi bụi, Họa Trần chỉ biết giúp họ nghe điện thoại.



“Trợ lý Tuân, phòng kinh doanh tầng dưới nói thư xác nhận trên hóa đơn… gì đó xảy ra vấn đề.” Họa Trần cầm ống nghe, mặt mày nhăn nhó.



Lần đầu tiên, Tuân Niệm Ngọc và Nhậm Kinh lặng lẽ liếc nhìn nhau. “Thư ký Nguyễn, cô biết thư xác nhận của ngân hàng là gì không?” Tuân Niệm Ngọc điềm tĩnh hỏi.



Họa Trần thật thà lắc đầu.



“Chuyển khoản và hối đoái có gì khác nhau?”



Họa Trần gần như nhín thở. “Không phải đều rút tiền từ ngân hàng ra sao, có gì khác nhau ạ?”



“Thế nào gọi là tiền tệ?”




Từ “tiền tệ” trong tiếng Hán vì còn có nghĩa đồng âm khác nên Họa Trần hiểu nhầm thành “tóc ngắn”.



“Tóc rất ngắn là sao ạ?”



Nhậm Kinh nghe thấy thế bật cười ha hả, còn Tuân Niệm Ngọc thì “hừ” lạnh một tiếng. Cô ta rất muốn nói Họa Trần là nỗi sỉ nhục của tầng hai mươi bảy, nhưng cuối cùng lại chọn một câu hàm súc hơn: Bình hoa sứ thô kệch. Đương nhiên, ý mỉa mai, châm chọc trong câu đó vô cùng rõ ràng.



Họa Trần mỉm cười, không để bụng. Tiếng Mân Nam ở Phúc Kiến có câu ngạn ngữ “Măng tốt sinh tre xấu”. Người dân Tân Giang thì hay nói “Cha mẹ tài giỏi quá, con cái sẽ không làm nên trò trống gì.” Do đó, Họa Trần không hề có cảm giác xấu hổ, đều tại mẹ cô quá tài giỏi mà thôi.



Xe buýt dừng lại, trước mặt là tòa cao ốc sừng sững chọc trời của ngân hàng Vinh Phát, đang phản chiếu ánh nắng chói lóa trong mùa đông giá rét. Tầng một là đại sảnh tiếp khách, nhân viên làm việc ở trên tầng đều đến phòng bảo vệ cạnh để quẹt thẻ.



Sắp bước vào cửa thang máy, bỗng có ai đó vỗ nhẹ vào vai cô. Họa Trần ngoảnh đầu lại, là tài xế Tiểu Trịnh. Hai mắt anh ta thâm quầng, ngáp lên ngáp xuống. “Tối qua anh đi nhậu với bạn à?”



Tiểu Trịnh lại ngáp một cái nữa. “Tôi ngồi chờ trong xe đến tận ba giờ sáng, suýt thì bị chết cóng.”



Cửa thang máy mở ra, Tiểu Trịnh lên phòng hậu cần trên tầng năm, anh giúp Họa Trần ấn vào tầng hai mươi bảy. “Ai lại quá đáng như vậy? Đêm Giáng sinh còn dùng xe công đi đâu?” Họa Trần bất mãn lên tiếng.



Tiểu Trịnh thấy thế vội giải thích: “Phó Giám đốc Hình cũng đâu còn cách nào khác, chỉ có “vị hoàng đế” đời thứ hai của Dực Tường mới có quyền hành hạ người như vậy thôi. Anh ta là khách hàng lớn nên Phó Giám đốc Hình phải nể mặt. Tối qua, anh ấy uống cũng không ít, lúc lên xe mà chân nam đá chân chiêu.”



Họa Trần biết Ấn Học Văn lúc nào cũng đeo đồng hồ Rolex, giày phải là hàng hiệu đắt tiền, com lê thẳng thớm, may bằng chất liệu cao cấp. Người này hiểu rõ bản thân mình, biết rằng chỉ cần lơ là sẽ bị người khác coi thường nên luôn cố gắng hết sức “đóng gói” cho bản thân thật chau chuốt. Họa Trần cũng từng cùng Hình Trình đến công ty Dực Tường khảo sát hạng mục cho vay, nên cô nói cho Tiểu Trịnh biết những nhận xét của mình về Ấn Học Văn.



“Có điều, tối qua mấy cô tiếp viên hàng không ấy rất xinh đẹp, Phó Giám đốc Hình cũng không thiệt thòi lắm.” Tiểu Trịnh thốt lên ngưỡng mộ.



Họa Trần khẽ nắm chặt túi xách, cúi đầu nhìn chằm chằm vào mũi giày, môi mím chặt.



Tầng hai mươi bảy rất yên tĩnh, tối qua, sau khi dự lễ ký kết, Tống Tư Viễn đã bay về Hồng Kông ngay để cùng gia đình đón Giáng sinh. Phòng làm việc của hai vị phó giám đốc đều mở cửa, không nghe thấy tiếng động nào. Tuân Niệm Ngọc đang phân tích giá ngoại hối ngày hôm qua, Nhậm Kinh thì nghiên cứu cổ phiếu A và tình hình của những kỳ hạn giao hàng lớn. Lúc Họa Trần bước vào, hai người đều không ngẩng đầu lên.



Vừa ngồi xuống thì điện thoại nội bộ trên bàn reo vang, Phó Giám đốc Phùng cho gọi Họa Trần.



Phó Giám đốc Phùng là người chú ý đến từng chi tiết, cẩn thận, tỉ mỉ, không cho phép xảy ra sai sót, luôn nghiêm khắc với bản thân và với mọi người. Nhân viên Vinh Phát từ trên xuống dưới đều xa cách anh ta.



Họa Trần cầm sổ ghi chép bước vào phòng Phó Giám đốc Phùng, thấy vẻ mặt nghiêm trọng của anh ta, liếc mắt nhìn, cô thấy tờ Nhật báo Tân Giang trên mặt bàn.



“Thế này là thế nào?” Phó Giám đốc Phùng vơ lấy tờ báo rồi ném mạnh xuống.



Họa Trần rầu rĩ, chẳng lẽ trang nhất không đăng tin cho vay ư?



Tuy trang nhất có đăng, nhưng lại chơi trò “bình cũ rượu mới”. Bản tin đó là do Lâm Tuyết Phi viết. Anh ta đứng ở góc độ của người thứ ba, viết một cách rất khách quan về sự kiện sân bay Tân Giang được nâng cấp, công ty Dực Tường tăng thêm chuyến bay quốc tế, ngân hàng Vinh Phát cho vay một tỷ hai. Bài viết đó rất chính đáng, rất khách quan. Không phải là bài của Họa Trần đưa ngày hôm qua. “Chiều hôm nay, cuộc họp của Ban giám đốc ngân hàng Vinh Phát đã được thông qua, sau khi tiến hành điều tra nghiên cứu tình trạng kinh tế và tần suất chuyến bay của hãng hàng không Dực Tường, ngân hàng Vinh Phát đã quyết định cho vay một tỷ hai…”



“Rõ ràng bên chúng ta tích cực chủ động, vậy mà cuối cùng lại chỉ viết có vài câu hời hợt như thế này thôi sao? Bài báo của cô đâu?” Tự nhiên ngân hàng trở thành thế bị động, Phó Giám đốc Phùng đương nhiên rất tức giận.



Chắc chắn Hà Dập Phong đã ném bài báo ấy vào sọt rác rồi, vậy thì mấy tấm ảnh chụp trong usb chắc cũng không dùng đến.



Bị quát nạt ầm lên như thế, vậy mà Họa Trần lại chẳng giải thích một câu, cũng không tỏ ra áy náy hay lo lắng, cứ đứng yên ở đó khiến Phó Giám đốc Phùng càng bực. “Nguyễn Họa Trần, cô làm ở Vinh Phát được một năm rồi, cô đã học được những gì, rốt cuộc cô có thể làm được những gì?”



Nói ra những lời như vậy khiến Phó Giám đốc Phùng cảm thấy thật mất phong độ. “Cô không thấy…” hai chữ “xấu hổ” đã kề bên miệng, nhưng anh ta kịp thời kìm lại. Người có thể bước qua cánh cửa của ngân hàng đầu tư nước ngoài, vào được Vinh Phát, chắc chắn phải có quan hệ rất rộng. Nguyễn Họa Trần chỉ là sinh viên khoa tiếng Trung, nếu không phải có quan hệ dây cà dây muống với Tống Tư Viễn thì làm sao có thể bước chân vào đây. Muốn vuốt mặt cũng phải nể mũi, anh ta đành giữ thể diện cho Tống Tư Viễn, nếu không thì đã đuổi việc cô từ lâu rồi. Có điều, công ty nào mà chẳng nuôi những kẻ nhàn rỗi. Có lẽ, chẳng nên mong chờ Họa Trần làm được việc.



Cơn giận bị dập tắt một cách lặng lẽ, anh ta chán nản xua tay. “Cô đi làm việc của mình đi!” Cô giống như cục bột, ném xuống thì không giống bánh dày, cầm lên lại chẳng giống bánh tro, nhìn thấy là bực mình. Cô lại còn hơi tí là xin nghỉ phép, mỗi lần nghỉ tận dăm bữa nửa tháng, như anh ta đây, hai năm rồi đã được nghỉ phép đâu.



Họa Trần hỏi thêm một câu theo đúng phận sự: “Phó Giám đốc Phùng còn việc gì cần dặn dò nữa không ạ?”



“Không, không còn gì nữa!” Mắt không thấy thì tâm sẽ không phiền.



Họa Trần suýt nữa va vào Hình Trình ở cửa. Hình Trình nháy mắt với cô, thấp giọng nói: “Ý của anh ta là em đến là được rồi, còn mấy việc kia không sao đâu.” Rõ ràng tiếng quát tháo của Phó Giám độc Phùng, anh đã nghe thấy hết.



“Em biết rồi.” Họa Trần cũng nháy mắt, cười tươi như hoa. “Phó Giám đốc Hình, Giáng sinh vui vẻ!” Hình Trình vẫn mặc bộ com lê màu đen phối với chiếc cà vạt màu lam ngọc có họa tiết chìm, trông anh rất đẹp trai, lịch sự, lại không mất đi phong cách chuyên nghiệp, không để lại dấu vết nào của việc say rượu đêm qua.



Hình Trình trợn tròn mắt, rồi vỗ vào đầu mình. “À, Giáng sinh rồi, anh là nông dân, chưa bao giờ đón ngay lễ này.”



“Vậy Tết Dương lịch thì sao?”



“Sao cơ? Em có ý tưởng gì à?”



“Nếu như em bảo là có, anh sẽ nghe em sao?” Gương mặt Họa Trần sáng bừng như đang mơ giấc mơ đẹp.



Hình Trình bật cười. “Cô gái này cả ngày chỉ nghĩ đến chuyện chơi thôi, ai thèm lấy cơ chứ. Anh vào gặp Phó Giám đốc Phùng có công chuyện đây.” Anh nhìn cô chăm chú, thấy có sợi tóc bay bay liền tiện tay vén sang bên.



Hai má Họa Trần bỗng nhiên đỏ bừng.



Hôm nay, giám đốc Ngân hàng Nhân dân mở tiệc đầy năm cho cháu trai. Ông ta đặt vài bàn tiệc ở khách sạn Hoa Hưng, nói rằng chỉ mời bàn bè người thân, nhưng các ngân hàng lớn làm sao có thể bỏ qua cơ hội giao lưu này. “Giám đốc Tống gọi điện tới dặn, quà tặng nhất định phải vừa đẹp vừa lịch sự.” Hình Trình nói.



Phó Giám đốc Phùng vuốt vuốt tóc nói. “Tổ chức đầy năm đúng vào lễ Giáng sinh, đúng là ngày tốt, muốn quên cũng không quên được. Nếu Giám đốc Tống đã gọi điện dặn cậu thì cậu nên thay mặt ban giám đốc tham dự.”



“Làm gì có chuyện đó! Anh là đàn anh, anh đi sẽ hợp tình hợp lý hơn.” Hình Trình khiêm tốn nói. Anh và Phó Giám đốc Phùng từng làm ở ngân hàng nhà nước, cả hai mới chuyển về ngân hàng Vinh Phát làm việc. Tuy nhiên, Phó Giám đốc Phùng lại lớn hơn anh mười tuổi, nên anh ta vẫn có chút không hài lòng vì phải ngang cấp với anh. Họ nói chuyện lịch sự khách sao, nhưng thực ra hai người rất xa cách, những ngày lễ, ngày tết, ngay cả tin nhắn chúc mừng cũng không có.



“Phó Giám đốc Hình muốn nhắc tôi đã già sao?” Phó Giám đốc Phùng thích trêu đùa, nhưng giọng nói lại rất gượng gạo.



Hình Trình mỉm cười. “Thế cũng được, vậy tôi sẽ thay mặt Giám đốc Tống và Phó Giám đốc Phùng đi chúc mừng họ. Haizz, tối hôm qua bị công tử Ấn ép uống không ít, không biết tối nay có chống đỡ được không nữa.”



“Phó Giám đốc Hình thật bận rộn mà!”



“Chẳng còn cách nào khác, đó là số mệnh.” Hình Trình nói xong liền rời đi khiến Phó Giám đốc Phùng mãi không nuốt trôi cục tức. Phải nói thật là, có nhiều việc Tống Tư Viễn tín nhiệm Hình Trình hơn anh ta. Ví dụ như chuyện cho công ty Dực Tường vay tiền rất dễ thành công. Khi đã đạt được thành công thì có khả năng nhận chức giám đốc chi nhánh, có thể đó là chi nhánh ở Hồng Kông, không chỉ tiền lương sẽ tăng gấp đôi, mà còn có một vị trí rất chắc chắn.



“Haizz! Không già đi có phải tốt hơn không?” Phó Giám đốc Phùng lẩm bẩm.



Trên bàn làm việc của Họa Trần có hai chậu xương rồng cảnh. Loài thực vật này sống rất khỏe, trồng ở đâu cũng phát triển, lại có thể thanh lọc không khí. Họa Trần trồng trong hai cái chậu hoa màu xanh biếc và đặt ở hai bên máy tính. Sáng nào đến cô cũng lau chậu hoa, sau đó rót cho mình một cốc trà. Cô không uống cà phê như Tuân Niệm Ngọc và Nhậm Kinh mà uống trà ướp hoa. Loài trà này nhập khẩu từ Anh, lúc uống không cảm thấy ngọt mà có chút đắng chát, nhưng uống quen rồi sẽ cảm thấy rất nhẹ nhõm.



Tuân Niệm Ngọc và Nhậm Kinh đang ngồi trước máy vi tính, đầu cũng chẳng ngẩng lên, hoàn toàn coi cô như không khí. Thật ra, bọn họ đều rất bận rộn.



Công việc của Họa Trần nhẹ nhàng hơn, vì cô không có kiến thức chuyên ngành nên được phân công ghi chép biên bản cuộc họp, nghe điện thoại, in tài liệu, gửi thông báo cho các bộ phận. Lúc cô đang lên mạng đọc tin tức thì nhận được điện thoại của chị Hứa Ngôn.



Hứa Ngôn xin lỗi về chuyện bài báo, chị nói rằng không ngờ Giám đốc Hà lại làm như vậy. Lúc đó đã rất muộn, nghe biên tập sắp chữ nói Giám đốc Hà đã phê duyệt, chị không nghĩ nhiều, cũng không xem lại. Sáng sớm cầm tờ báo lên xem mới sững sờ cả người.



“Em có bị mắng không?”



“Bị mắng sẽ mạnh mẽ hơn.” Họa Trần nói với vẻ thản nhiên.



“Thật ra, Giám đốc Hà làm như vậy cũng có lý do, sau này, công việc của cậu ấy mới có thể mở rộng.” Hứa Ngôn đúng là nhân viên gương mẫu, đến lúc này mà còn bảo về Hà Dập Phong.



Họa Trần gật đầu như mổ thóc.



“Hôm nào phải bảo cậu ấy mời em ăn cơm mới được, cậy ấy nợ em rồi.”



Nói đến ăn thì Hà Dập Phong không nợ gì cô cả. Nhưng cô cũng cần bỏ chút thời gian đến tìm anh để lấy lại usb.



Lúc tan làm, Họa Trần nhận được một cuộc điện thoại. Nhìn dãy số hiển thị trên màn hình, cô bấm nghe mà trong lòng đầy băn khoăn. Đó là bạn cấp ba của cô, Giản Phỉ Nhiên. Hai người từng ngồi cùng bàn, cũng từng là bạn của nhau. Sau khi vào đại học thì không liên lạc nữa.



Lần gặp gỡ gần đây nhất là ở công ty Dực Tường. Họa Trần bĩu môi, không nghĩ thì thôi, cứ nghĩ là thấy dạo này có quá nhiều chuyện liên quan tới công ty Dực Tường. Giản Phỉ Nhiên là tiếp viên trưởng của hãng hàng không Dực Tường, giờ là người hướng dẫn tiếp viên mới thực tập cho những chuyến bay quốc tế mới mở.



Họa Trần ngẩn người. Giản Phỉ Nhiên xinh đẹp, điều này thì rõ như ban ngày. Hồi còn đi học, cô ta luôn đứng trong tốp mười của lớp. Trong các hoạt động lớn nhỏ, nếu cô ta không là người dẫn chương trình thì cũng đảm nhận vai diễn nào đó. Giản Phỉ Nhiên thi đại học cũng thuận lợi, đỗ ngành tài chính quốc tế của Đại học Ninh Hạ. Vậy tại sao cô ấy lại không đi làm theo ngành đã được học nhỉ?



Giản Phỉ Nhiên thì không nghĩ như vậy, công việc chính là kế sinh nhai, nếu có thể phát huy khả năng của mình ở phương diện khác thì chẳng cần dốc lòng dốc sức theo đuổi đúng chuyên ngành làm gì cho mệt.



Giản Phỉ Nhiên hẹn Họa Trần đi ăn tối khiến cô cảm thấy vô cùng ngạc nhiên và băn khoăn.



Trong sách, sư thái Diệc Thư có viết như sau: Khi nam nữ chia tay, đàn ông thường hỏi: “Sau này chúng ta sẽ là bạn chứ?” Phụ nữ thường cười chua xót đáp lại: “Là bạn sao còn muốn chia tay?”



Đúng vậy, nếu như thật sự là bạn, cho dù đắng cay hay ngọt bùi thì tình bạn theo năm tháng sẽ giống như bình rượu ngon, hương vị sẽ càng nồng đậm. Cô và Giản Phỉ Nhiên rõ ràng không phải là bạn bè thật sự.



Giản Phỉ Nhiên là học sinh giỏi mà trường Trung học Ninh Thành vinh dự chào đón, còn Họa Trần lại phải mất tiền để xin vào học. Giản Phỉ Nhiên luôn là người chủ động tiếp cận Họa Trần. Cô ta đối với Họa Trần có vẻ nhiệt tình hơi thái quá, làm gì cũng cùng nhau, ngay cả đi vệ sinh, hai người cũng như hình với bóng. Lên lớp Mười một, có lần Họa Trần đau bụng kinh xin nghỉ về nhà. Đến cổng trường, cô mới nhớ ra hôm nay bác mình có việc đã về quê, ở nhà không có ai nên cô đến phòng y tế, uống mấy viên thuốc giảm đau, nằm trên giường mà đầu óc mơ mơ màng màng. Tiết thứ tư sáng hôm đó là tiết thể dục, lúc chạy tám trăm mét, có bạn nữ bị ngã sõng soài trên đường chạy, chân tay đều bị trầy xước. Giản Phỉ Nhiên và mấy cô bạn cùng đưa bạn nữ đó đến phòng y thế. Sau khi bôi thuốc xong, mấy người đó ngồi nói chuyện phiếm, chẳng hiểu sao lại nhắc đến Họa Trần.



“Họa Trần tính tình cũng được, nhưng mấy thứ khác lại quá bình thường.” Cô bạn bị thương nói.



Một cô bạn khác tiếp lời: “Có gì lạ đâu, cho cậu học múa ba lê hai năm, chỗ nào cũng đứng được thì tính cậu còn được hơn ấy chứ.”



“Bố mẹ cậu ta làm gì nhỉ? Mình chưa nhìn thấy lần nào.”



“Đi làm thuê ở nơi khác.” Người lên tiếng trả lời là Giản Phỉ Nhiên.



Mấy bạn nữ cùng “ồ” lên một tiếng. “Phỉ Nhiên, mình thật là không hiểu, sao cậu lại kết bạn với cậu ta? Từ thành tích học tập đến cái tên, hai người không hợp nhau tí nào cả.”



“Họa Trần – hạt bụi rơi trên bức tranh. Phỉ Nhiên – tài năng văn chương nổi bật.”



“Cậu ta không phải là bạn của mình.” Giản Phỉ Nhiên nói chắc như đinh đóng cột. “Nếu thầy chủ nhiệm không bảo mình phải giúp đỡ cậu ta thì ai thèm làm bạn với cậu ta chứ. Bạn bè là phải giúp đỡ lẫn nhau, cậu ta có thể giúp mình cái gì đây?”



Phòng y tế bỗng tĩnh lặng khắc thường. Hôm đó trời âm u, thời tiết se lạnh. Họa Trần ngồi dậy, nhìn ra ngoài cửa sổ, bầu trời bao la toàn một màu xám xịt, từng đám mây đen nặng nề dồn lại một chỗ báo hiệu trời sẽ mưa bất cứ lúc nào.





“Cậu tìm mình chắc là có chuyện, nói trong điện thoại cũng được mà.” Trên đời này làm gì có bữa ăn miễn phí. Làm việc vất vả cả một ngày, ăn uống ngon miệng chính là cách an ủi bản thân, không nên hành hạ khẩu vị của mình.



“Sao vậy? Cùng ăn một bữa cơm với bạn học cũ chẳng lẽ phải hẹn trước hay sao?” Giản Phỉ Nhiên không vui hỏi lại.



Ồ, đúng rồi, là bạn học cũ, không phải là bạn, Họa Trần hít một hơi thật sâu. “Được, lát nữa gặp!”



Năm nay, không hiểu sao khi hẹn nhau, mọi người thường nói tới quán cà phê. Quán cà phê ở Tân Giang mọc lên như nấm khắp các con phố. Hết quán này tới quán khác, quán sau lại trang trí có nghệ thuật, cầu kỳ, hiện đại hơn quán trước.



Giản Phỉ Nhiên không thích Starbucks, cà phê của người Mỹ quá nhiều và đậm đặc, cô thích Manabe
hơn, đồ uống của người Nhật còn tinh tế một chút.



Manabe: Chuỗi quán cà phê nổi tiếng ở Nhật.



Đẩy cánh cửa quán cà phê ra, ánh sáng đèn chiếu từ cửa lớn đến tận quầy bar, lọ hoa rum to màu trắng dịu dàng khoe nụ dưới ánh đèn. Giản Phỉ Nhiên đến trước, ngồi ở hàng ghế dài gần của sổ, một tay chống cằm, mặt hướng ra ngoài.



Họa Trần chào một tiếng, kéo ghế ngồi xuống. Giản Phỉ Nhiên ngẩng đầu, lông mi dài đen nhánh chớp chớp như cánh bướm. “Cậu tới rồi!” Cô ta nhanh chóng điều chỉnh lại vẻ mặt đầy băn khoăn mâu thuẫn của mình.



Quán cà phê cũng phục vụ các món ăn, Họa Trần chọn một phần cơm rang trứng, Giản Phỉ Nhiên chỉ gọi tách trà tranh.



“Cậu thấy mình có bị đen đi không? Vài ngày trước mình bay đến Honolulu.” Giản Phỉ Nhiên không nhìn Họa Trần, chỉ chăm chú khuấy ly trà chanh trong tay.



“Đi nghỉ phép cùng bạn trai à?” Honolulu, nghe thì đặc biệt đấy, nhưng thực ra là thủ phủ của tiểu bang Hawaii, nói luôn là Hawaii đi có phải đơn giản dễ hiểu không. Lần Họa Trần gặp Giản Phỉ Nhiên ở công ty Dực Tường, đúng lúc bắt gặp một người đàn ông đến đón Giản Phỉ Nhiên. Những cử chỉ thân mật tự nhiên giữa ban ngày ban mặt như vậy thì chỉ có thể là bạn trai mà thôi.



“Sang năm, Dực Tường sẽ có tuyến bay thẳng đến Hawaii.”



Họa Trần mỉm cười, hóa ra là đi công tác.



Suất cơm tráng trứng được mang lên. Trứng tráng màu vàng nhạt, bên trên vẽ hình trái tim sáng lấp lánh bằng sốt cà chua.



“Nơi đó thực sự rất đẹp, cát vàng, biển xanh với ánh hoàng hôn rực rỡ, ngay cả khi trời mưa cũng thấy đẹp, không hiểu sao Thư Ý lại không đi Hawaii. À, cậu có đọc sách của Thư Ý không?”



“Rất đẹp ư?” Miệng Họa Trần đang nhai đầy cơm.



“Mình nhớ trước đây cậu thích đọc sách thể loại bút ký, du ký mà. Cậu rất hâm mộ cuốn Những cây cầu ở quận Madison của Robert James Waller. Tác giả luôn mang theo chiếc máy ảnh, lái xe Jeep đi khắp nơi trên thế giới để chụp những phong cảnh đẹp nhất.”



“Lý tưởng thì nhiều lắm nhưng hiện thực lại chẳng dễ dàng.” Họa Trần mỉm cười nói.



Giản Phỉ Nhiên thấy Họa Trần không xứng để nói ra câu này. Trên đời này, có mấy ai được may mắn hơn cậu ta? Họa Trần thời thiếu nữ, chỉ cần một nụ cười, một cái nhăn mày đã thu hút sự chú ý của bao người.



Giản Phỉ Nhiên biết mình là cô gái đẹp, nhưng gái đẹp cũng có người là bẩm sinh, có người là do chăm sóc. Nếu đã là vẻ đẹp bẩm sinh sẽ chống lại được sự lão hóa của thời gian, càng về sau, vẻ đẹp ấy càng đằm thắm, cuốn hút. Nhưng nếu vẻ đẹp do chăm sóc, càng về sau sẽ giống như cánh hoa ngấm nước mưa, dù có là hoa hồng cũng sẽ tả tơi, rơi rụng, vô cùng thê thảm. Mặc dù bây giờ cô ta chưa già, nhưng nếu không trang điểm, sẽ không đủ dũng khí bước ra ngoài, giống như một đóa hoa chưa nở đã tàn phai. Còn Họa Trần, dù để mặt mộc vẫn thanh khiết, xinh đẹp như nụ hoa vừa chớm nở. Rõ ràng cùng tuổi với nhau, nhưng không cần hỏi người khác, cô ta cũng thấy mình giống chị của Họa Trần hơn là bạn.



Ngoại hình thì có thể dựa vào việc trang điểm để tăng tự tin, còn công việc thì sao, Họa Trần chỉ học ở trường đại học loại hai, chuyên ngành tiếng Trung, vậy mà có thể vào làm ở ngân hàng Vinh Phát. Còn cô ta đường đường học ngành tài chính, nhưng lại đi làm tiếp viên hàng không. Ban đầu, cô ta cũng có hoài bão lớn. Cô ta đến Bắc Kinh, xin vào làm ở một công ty chứng khoán. Trong công ty đó, nhân viên bình thường nhất cũng là thạc sĩ du học nước ngoài. Còn cô ta chỉ là một sinh viên vừa tốt nghiệp, cho dù có làm được việc gì cũng chỉ giống như cô em gái bưng trà rót nước phục vụ mọi người, lương lĩnh được còn không đủ trả tiền thuê nhà. Quá chán nản, cô ta quyết định đến Thượng Hải, xin vào làm ở một công ty nước ngoài. Phấn đấu mãi mới có chút thành tích thì cấp trên lại gặp rắc rối, vụ đó cô có liên quan nên bị đuổi việc.



Từ xưa đến nay, hồng nhan thì bạc mệnh, cô ta chỉ biết tự an ủi mình như vậy.



Đúng dịp đó, hãng hàng không Dực Tường có chi nhánh ở Thượng Hải tuyển tiếp viên hàng không. Không còn cách nào khác, cô đã đi nộp hồ sơ thi tuyển. Đúng là “mèo mù vớ cá rán”, may mắn thế nào cô lại trúng tuyển. Vì tiếng Anh tốt nên cô nhanh chóng được trọng dụng, sau đó được thăng chức làm tiếp viên trưởng. Từ đây, cô bắt đầu gặp may mắn.



Nhưng đó chẳng qua chỉ là lừa mình dối người, cô có chạy hộc tốc xốc gan cũng không bằng Họa Trần tản bộ nhàn nhã.



“Tối qua mình gặp chồng cậu đấy.” Giản Phỉ Nhiên ngước nhìn Họa Trần.



Họa Trần bỏ thìa canh xuống, lấy giấy ăn lau miệng. “Thật sao? Người đó mình quen à?”



“Đừng giả bộ nữa. Các cậu sắp kết hôn chưa?” Nghe giọng nói có vẻ ung dung chậm rãi nhưng ngữ điệu lại gấp gáp.



“Cậu nói cậu, hay mình đây?”



“Bạn từ thời thanh mai trúc mã, cuối cùng cũng được ở bên nhau. Chắc cậu rất hài lòng nhỉ?”



Họa Trần giờ mới hiểu lời cô bạn nói. Cô cầm thìa, tiếp tục múc canh ăn. “Cậu cứ làm mình mừng hụt. Anh ấy không phải chồng mình, chỉ là gia sư của mình thôi.”



“Anh ấy vì cậu mà trở về Tân Giang.” Bàn tay cầm tách trà của Giản Phỉ Nhiên nắm chặt khiến đầu ngón tay trở nên trắng bệch.



Tưởng tượng thật là phong phú, nếu Hà Dập Phong ở đây, gân xanh trên trán anh không biết sẽ nổi lên thành hình dạng thế nào. Anh rất ghét những hành động lãng mạn điên rồ mà chỉ những kẻ ngốc mới có thể nghĩ ra.



“Việc này có liên quan gì đến cậu?” Họa Trần không muốn giải thích nhiều với người khác về chuyện của cô và Hà Dập Phong. Thực ra, đó đã là chuyện cũ lâu rồi, tuy rất đẹp đẽ và ấm áp. Khoảng cách giữa cô và Hà Dập Phong bây giờ giống như con thuyền trôi nổi trên đại dương bao la và chiếc bay bay lượn trên bầu trời, không có giao điểm.



“Nếu hai người không phải quan hệ yêu đương, mình sẽ… mình sẽ theo đuổi anh ấy. Nếu đúng là hai người đang yêu nhau, mình sẽ từ bỏ. Mình không có hứng thú với bạn trai của người khác.” Giản Phỉ Nhiên nhìn Họa Trần, nói không chút do dự.



Đó là thông báo hay là cảnh báo?



Họa Trần trầm mặc rất lâu không nói nên lời. Đúng là không phải cuộc hẹn vô duyên vô cớ, miếng trứng thơm ngon trở nên thật khó nuốt. “Cậu đã có bạn trai rồi mà.”



Đúng là Giản Phỉ Nhiên đã có bạn trai, một người đàn ông tốt. Nhưng nếu đứng cạnh Hà Dập Phong thì người đó còn thiếu một thứ gọi là xuất sắc. Người đàn ông giống như anh ta, chỉ cần đến nhà ga lúc chiều tối, sẽ thấy cả đống. Họ đều chu đáo, cưng chiều vợ con, yêu gia đình, chăm chỉ chịu khó, có thể cả đời sẽ sống chung thủy với bạn. Nhưng như thế thì sao chứ? Họ sẽ chỉ là một bảng pha màu trầm nhạt. “Đó là chuyện của mình. Mình chỉ muốn biết bây giờ cậu và Hà Dập Phong có phải là người yêu của nhau hay không?” Giản Phỉ Nhiên hỏi thẳng.



Giờ phút này, Họa Trần cảm thấy thật may mắn. Năm đó, ở phòng y tế, cô đã được nghe những lời nói thật lòng của Giản Phỉ Nhiên. Nếu không bây giờ cô sẽ đau lòng biết bao. Cô không có tư cách trách mắng Giản Phỉ Nhiên phụ bạc, vô liêm sỉ, vì ít ra cô ta đã rất thẳng thắn, hay nói cách khác, cô ta không hề bận tâm đến cảm nhận của người khác.



“Không phải!”



Không phải cô đem Hà Dập Phong giao cho Giản Phỉ Nhiên, cô chỉ tôn trọng sự thật, cô không muốn sống trong mơ hồ, cũng không muốn chơi trò mập mờ. Cô ta vì Hà Dập Phong mà từ bỏ bạn trai, đó là quyền tự do của cô ta. Còn Hà Dập Phong có chấp nhận Giản Phỉ Nhiên hay không, đó cũng là quyết định của anh.



Họa Trần để lại tiền món cơm tráng trứng trên bàn rồi rời đi. Cô không muốn coi bữa cơm tối nay là cuộc hẹn.



Ánh đèn lung linh rực rỡ khiến cảnh đêm càng thêm mờ ảo. Hoàng hôn lúc rực sáng lúc mờ ảo như muốn khắc sâu thêm bầu không khí lạnh lẽo. Hai chân cô như đang đứng trên mặt băng, khí lạnh dần dần thấm vào cơ thể, truyền khắp toàn thân lan tới tận đầu, hai hàm răng va vào nhau lập cập.



Thực ra, tâm trạng của cô cũng không quá xáo động. Hà Dập Phong và Giản Phỉ Nhiên từng là những người quan trọng trong cuộc sống của Họa Trần. Tất cả những điều tốt đẹp đó đã trôi qua. Những chuyện đã xảy ra ngày trước, những gì đang diễn ra bây giờ và sắp diễn ra, cô đều không thể ngăn cản được.



Họa Trần bắt taxi về nhà, đi đến nửa đường thì chuông điện thoại reo. Cô không nghe vì nghĩ rằng đó là Giản Phỉ Nhiên. Điện thoại ngừng rồi tiếp tục kêu vang. Cô bực bội mò túi lấy điện thoại ra, tim đập thình thịch. Phó Giám đốc Hình ư? Cô không tin vào mắt mình.



Đầu bên kia tĩnh lặng như mặt biển đêm, chỉ nghe thấy hơi thở nhè nhẹ. “Anh đây, Tiểu Trịnh bị cảm, anh đang ở khách sạn Hoa Hưng, uống khá nhiều nên không thể lái xe về được.”



Chiếc taxi lập tức rẽ sang con đường khác, mười phút sau đã dừng trước cửa lớn của khách sạng Hoa Hưng.



Cách đây vài năm, khách sạn Hoa Hưng ở Tân Giang rất nổi tiếng. Người nào có thể tổ chức tiệc cưới, tiệc rượu ở Hoa Hưng đều cảm thấy rất tự hào. Nhưng bây giờ, nhà hàng ở tầng thượng của bách hóa Thịnh Hoa mới nổi tiếng nhất Tân Giang. Dù muốn ăn cơm Tàu hay cơm Tây cũng phải đặt trước một tháng mới có chỗ. Việc này không khoa trương chút nào, trong bộ phim Tình yêu kì lạ
, Sung Huyn hẹn Eun Joo ăn tối và đã phải đặt trước hai năm. Đúng ngày đó của hai năm sau, bọn họ đáng lẽ ở nơi này cầm tay nhau hẹn hò, nhưng đáng tiếc, đến ngày đó cô gái lại không đợi được chàng trai.



Bộ phim phiên bản Hàn Quốc năm 2000. Năm 2006, bộ phim Ngôi nhà bên hồ của Mỹ được phỏng theo.



Chọn khách sạn Hoa Hưng để mở tiệc mừng cháu trai tròn một tuổi đúng là cách làm khiêm tốn của giám đốc ngân hàng. Họa Trần chạy lên tầng tìm một vòng, không thấy Hình Trình liền vội vàng ra bãi đỗ xe.



Ánh đèn ở bãi đỗ xe khá tối, lại tĩnh lặng khiến Họa Trần sởn hết gai ốc. Ở một góc của bãi đỗ xe, Họa Trần nhìn thấy Hình Trình. Anh đang chống hai tay trên mui xe, đứng bất động. Không hiểu vì sao Họa Trần lại cảm thấy bóng lưng ấy rất cô đơn, lạnh lẽo. Cách chỗ anh không xa có một cô gái đang đứng đó, gương mặt rất thùy mị, ôn hòa. Lúc này cô gái đang nhìn anh với vẻ lo lắng.



Họa Trần đứng đó, không biết có nên bước tiếp không, nghĩ ngợi một lát, cô cố ý nện bước mạnh hơn.



Cả hai người đều quay đầu nhìn cô, cô gái nhìn chằm chằm vào Họa Trần như cố tình đánh giá, còn gương mặt Hình Trình thì tái xám, anh mạnh mẽ chống tay lên rồi cười với cô. “Tiểu Nguyễn, gặp em thật tốt.” Anh định đứng thẳng người nhưng hai chân mềm nhũn, suýt chút nữa ngã lăn ra đất.



Họa Trần chạy đến đỡ anh. Không hiểu anh đã uống bao nhiêu rượu mà toàn thân lạnh như băng, môi miệng tím tái thế này.



“Chìa khóa trong túi anh, không nhớ rõ bên nào nữa, em tìm giúp anh.” Hình Trình cười ảo não, ngón tay run run.



Họa Trần đã quen với dáng vẻ phong độ của sếp Trình, trước những hạng mục tiền tỷ vẫn bình tĩnh nói cười nhẹ nhàng. Ngân hàng Vinh Phát đã mời anh về là bởi thành tựu anh đạt được trong giao dịch ngoại hối. Giao dịch ngoại hối là công việc đòi hỏi tinh thần cứng cỏi và trái tim kiên cường. Hôm nay đã xảy ra chuyện gì mà anh ấy lại trở nên như thế này? Họa Trần liếc nhìn về phía cô gái với ánh mắt dò hỏi.



Người con gái ấy thở dài, Họa Trần chưa kịp lấy chìa khóa, chị ta đã cho tay vào túi áo bên phải của Hình Trình lấy ra chiếc chìa khóa đưa cho cô. “Cảm ơn em đã đến.”



Chị ta nói câu này với ý gì đây?



“Chị nên ngăn anh ấy mới phải, nhưng chị mới đi mời rượu một vòng, quay lại đã thấy anh ấy như vậy rồi.” Chị ta nói với vẻ áy náy.



Họa Trần mở cửa xe, dìu Hình Trình ngồi ở ghế sau xe. Lúc này, hai mắt anh nhắm nghiền, hình như đang ngủ.



“Trời lạnh, đường lại trơn, em lái xe chậm một chút. Sau khi em đưa anh ấy về đến nhà thì gọi điện cho chị. Chị là Mã Lam.” Chị ta viết số di động đưa cho Họa Trần, thái độ rất tự nhiên phóng khoáng khiến Họa Trần chẳng nghĩ ngợi sâu xa gì thêm.



Họa Trần lên xe, gật đầu với Mã Lam. Nhờ ánh trăng lờ mờ của bãi đỗ xe, từ gương chiếu hậu có thể nhìn rõ chị ta vẫn đứng đó, nét mặt vô cùng đau khổ, còn đưa tay lên lau khóe mắt.



Vì lo lắng Hình Trình khó chịu trong người nên Họa Trần lái xe rất chậm, thỉnh thoảng còn ngoái ra sau nhìn. Cô bất ngờ bắt gặp vẻ mặt như đang cố chịu đựng của anh, nhìn vào đôi môi đang mím chặt lại ấy, cô vội vàng đỗ xe bên về đường. Vừa mở cửa xe, Hình Trình đã lao ra ngoài, đứng còn chưa vững đã nôn thốc nôn tháo.



Không khí nồng nặc mùi rượu khiến Họa Trần nhăn mũi. Cô để ý thấy gần đó có siêu thị nhỏ liền chạy đi mua chai nước đưa cho Hình Trình. Anh xua tay, một lát sau lại nôn tiếp như muốn nôn cả mật ra ngoài, sau đó mới cầm lấy chai nước. Họa Trần lại chạy đến siêu thị nhỏ đó xin người ta một cốc nước ấm.



Hình Trình chậm rãi uống từng ngụm một, cảm giác lúc này sức lực mới được hồi phục phần nào. Anh mệt mỏi hơi nhếch khóe miệng định nói gì đó nhưng lại thôi.



Hai người một lần nữa lên xe, Họa Trần chăm chú nhìn về phía trước, cả gương mặt của Hình Trình khuất trong bóng tối. Nghe hơi thở của anh, Họa Trần biết anh không ngủ mà đang suy tư.



“Sao em không lái chiếc Wrangler?” Hình Trình bỗng cất tiếng hỏi.



Họa Trần bật cười ha ha. “Thế thì trông em càng giống bình hoa sứ thô kệch.”



Ngày đầu tiên đi làm ở Vinh Phát, cô gặp Hình Trình ở bãi đỗ xe. Anh lái chiếc Audi màu xám, còn Họa Trần lái Wrangler đỏ.



Hai người nhìn nhau đánh giá, Hình Trình thì nghĩ thầm, một cô gái nhỏ bé sao lại lái chiếc xe hoang dã như vậy nhỉ? Còn Họa Trần cười thầm trong lòng, trên mạng có nói “Người thế nào thì đi xe thế đó.” Lái xe Audi thì chín mươi phần trăm là lãnh đạo, còn mười phần trăm là kẻ trọc phú mạo danh lãnh đạo. Người này thuộc kiểu chín mươi phần trăm hay mười phần trăm nhỉ? Thế rồi Họa Trần tự cho rằng anh ta thuộc loại người nằm trong số mười phần trăm kia. Anh ta cùng lắm cũng chỉ khoảng ba mươi tuổi, chẳng thấy khí chất của người làm lãnh đạo gì cả, da lại đen đen, chắc là phải thường xuyên chạy việc ở bên ngoài.



“Anh làm nghề đào núi, khai thác mỏ hay đánh bắt cá?” Họa Trần hỏi với vẻ trêu chọc.



Hình Trình tiếp lời cô: “Nhìn tôi, cô nghĩ tôi làm nghề gì?”



Hai người kẻ trước người sau bước vào thang máy, đều bấm lên tầng hai mươi bảy. “Làm công trình!” Thành phố Tân Giang cũ đang được cải tạo, rất nhiều người làm công trình giàu lên chỉ trong một đêm.



Lại đoán rồi! Hình Trình lúc đó đã đoán ra Họa Trần là ai, nhưng anh không nói gì, mà thích thú trêu chọc cô.



Đứng trong thang máy, Họa Trần đoán bảy, tám ngành nghề, còn thiếu mỗi buôn lậu ma túy, dù sao chẳng nghề nào là tử tế.



Sau khi bước ra ngoài, Họa Trần còn vẫy vẫy tay với anh, chúc anh tiền vào như nước, giàu nứt đố đổ vách.



Hình Trình bước vào phòng làm việc với nét mặt vô cùng sảng khoái. Nửa tiếng sau, Tống Tư Viễn dẫn Họa Trần đến chào hỏi Hình Trình. Lúc này Họa Trần mới xấu hổ như lá phong đỏ cuối thu.



Những việc kinh thiên động địa chỉ khiến người ta sợ hãi, còn sự biến đổi nho nhỏ, lặng lẽ trong trái tim mỗi người lại thường đến từ những việc vô cùng nhỏ nhặt. Tình cờ gặp nhau như thế, hiểu lầm như thế khiến Họa Trần có cảm giác ngưỡng mộ Hình Trình. Tính anh hiền hòa, thân hình cao lớn, ngũ quan ưa nhìn tuy không sắc nét, dù anh không nói lời nào cũng tràn đầy sức hấp dẫn của một người trưởng thành. Lúc nói chuyện, giọng anh trầm ấm, nhẹ nhàng. Anh không có cấp trên nâng đỡ, nhưng Họa Trần làm sai việc gì, anh đều giúp đỡ. Cho dù cô cũng bị trách mắng đấy, nhưng cách nói lại rất ấm áp khiến người khác khó có thể nhận thấy. Mỗi lần đi công tác cùng, anh luôn chăm sóc cô chu đáo. Trước mặt Hình Trình, Họa Trần bỗng có cảm giác mình giống như một chú chim nhỏ quen dựa dẫm.



Chỉ cần ở riêng bên Hình Trình là cô cảm thấy bối rối, tim đập như ngựa phi, hít thở khó khăn. Cũng may, cơ hội như thế không nhiều lắm. Giờ đã muộn như vậy lại chỉ có hai người trong xe, bên cạnh không có ai, có thể nói tình huống thế này là lần đầu tiên từ khi hai người họ quen nhau.



“Em vẫn còn để bụng chuyện đó à?” Hình Trình cảm thấy buồn cười.



“Em là người phàm trần, đương nhiên vẫn chưa đạt tới được cái cảnh giới siêu thoát coi mọi chuyện đều là hư không.” Phía trước là đèn đỏ, Họa Trần dừng xe và ngoái nhìn về phía sau.”



“Wrangler rất đẹp, anh cũng thích, nhưng khá tốn xăng.” Hình Trình ngồi thẳng người, sắc mặt dần tươi tỉnh.



“Anh tính toán chi li như thế tóc sẽ sớm bạc đấy.”



Hình Trình bật cười. Họa Trần thuộc típ con gái thành phố, được bố mẹ cưng chiều nên đương nhiên luôn có suy nghĩ sống là hưởng thụ, sống là phải vui vẻ, cần gì phải để ý đến giá xăng dầu đắt rẻ như thế nào. Sống ngày nào hưởng thụ ngày ấy đã! Anh quay ra phía cửa sổ nhìn bầu trời đêm. Đêm này trăng sáng nhiều sao, không khí vô cùng trong lành. “Thích đi Wrangler, sưu tầm các bản ghi âm bằng đĩa than, thích nghỉ phép, Tiểu Nguyễn, em sẽ làm hết thảy đàn ông trong thiên hạ phải bỏ chạy đó.” Anh nói rất nhỏ, không biết nói cho Họa Trần nghe, hay là nói cho chính mình nghe nữa.



Nhưng Họa Trần vẫn nghe thấy rất rõ. “Đàn ông không phải là chuột, không dễ bị dọa như vậy đâu ạ.”



Hình Trình cười, day day cái trán đau nhức. “Không khí trong lành thế này, đừng về vội, chúng ta đến Tĩnh Uyển đã.”



Một con chim đêm đập cánh bay qua cửa xe, Họa Trần liền nhắm tịt mắt lại. “Anh… có bạn sống ở Tĩnh Uyển à?”



Hình Trình lặng yên không nói.



Không gian chìm vào tĩnh lặng, cảnh đêm như con thuyền trôi theo dòng nước, còn chiếc xe như chú cá đang bơi lội tung tăng về phía trước trên mặt nước êm đềm.



Tĩnh Uyển ở cách đây không xa, hay nói cách khác là thành phố Tân Giang không lớn, đi một lúc đã tới. Các tòa nhà cao sừng sững đứng sát nhau với khuôn viên xinh xắn bao quanh. Cũng cách đó không xa, vở kịch nói của Nhà hát kịch vừa kết thúc. Khán giả ra về vừa đi vừa trò chuyện, âm thanh trầm thấp, rì rầm như sợ phá vỡ màn đêm yên tĩnh. Trong hiệu sách ánh đèn sáng trưng, trên cửa sổ còn in bóng những người đang đọc sách đêm. Nếu nín lặng có cảm giác còn nghe thấy cả tiếng sóng vỗ vào bờ sông. Đêm nay không có gió nên nước sông rất tĩnh lặng.



Tân Giang có hai chung cư nổi tiếng là Khế Viên và Tĩnh Uyển. Đây là thiết kế nổi tiếng của kiến trúc sư Trì Linh Đồng. Khế Viên được coi là chung cư cao cấp, chỉ cho thuê chứ không bán, người không có địa vị xã hội thì không thể ở được, không phải bạn cứ muốn là được, mà phải qua các bước thẩm định nghiêm ngặt. Còn Tĩnh Uyển được coi là khu chung cư của nhà giàu ở Tân Giang, không có tiền thì đừng bước chân vào. Chung cư sang trọng như vậy, lại nằm ở vị trí mang đậm bản sắc văn hóa ở phía bắc thành phố, những người giàu có đương nhiên muốn đến đây sống để nâng cao phương diện tinh thần.



Chung cư Tĩnh Uyển gồm bốn tòa nhà hoa lệ bên bờ sông Giang và một tòa nhà cao cấp, tầng cao nhất là tầng thứ ba mươi. Khi khu chung cư này được đưa ra thị trường, các căn hộ được bán hết toàn bộ chỉ trong vòng một ngày. Mỗi mét vuông sàn có giá mười vạn tệ, đứng thứ hai trong số những chung cư cao cấp có giá trên trời ở thành phố. Điều tuyệt vời và hấp dẫn nhất khi sở hữu căn hộ chung cư ở đây là từ cửa sổ có thể ngắm nhìn được đường chân trời tuyệt đẹp, cho bạn cảm giác như đang bay lượn trên không trung và ngắm dòng sông phía dưới. Ráng chiều như hòa cùng với cánh chim nhạn cô đơn, sóng nước mùa thu hòa lẫn với sắc trời.



“Mỗi khi có cảm giác thành công, anh đều sẽ đến nơi này ngắm cảnh, sau đó tự nói với bản thân: Núi cao còn có núi cao hơn, ngoài tòa nhà này còn có tòa nhà khác, mới có chút thành tựu nhỏ nhoi này chẳng có gì đáng tự hào.” Hình Trình quay mặt về phía cửa kính, khí lạnh ban đêm ùa vào khiến hai má đau nhức, anh lẩm bẩm như nói một mình.



Lương của anh bây giờ là năm mươi vạn tệ một năm, có thể coi là rất cao so với giới nhân viên công chức. Vậy mà giá một căn hộ bình thường ở Tĩnh Uyển cũng hơn năm triệu tệ, nếu anh không ăn không uống mười năm thì mới có thể mua một căn. Nhưng mười năm sau thì giá phòng sẽ tăng lên đến mức độ nào? Có lẽ cả đời anh cũng chẳng bao giờ được ở trong căn hộ như vậy.



“Tại sao cứ phải ở nơi này ạ?” Họa Trần không tán thành quan điểm của anh. “Ngoại trừ giá cả đắt đỏ thì em thấy chỗ này cũng chẳng có gì đặc biệt, những người sống ở đây chắc gì đã hạnh phúc.”



Họa Trần còn trẻ, chưa có nhiều kinh nghiệm, không hiểu chuyện đời nên mới nói ra nhẹ nhàng như vậy. Hình Trình chưa hẳn muốn sống ở đây, nhưng nơi đây lại đại diện cho đời sống cao cấp nhất Tân Giang, giống như một người đứng trên tận đỉnh núi để ngắm phong cảnh tươi đẹp. Con người luôn muốn leo cao, cũng như nước luôn chảy chỗ trũng. Điều đó vừa như thách thức, vừa như chứng minh bản thân.



Vất vả đến tận bây giờ, anh không có lý do gì để lùi bước.



Hình Trình hít một hơi thật sâu như muốn tiếp thêm sức mạnh cho bản thân. “Được rồi, chúng ta quay về ngân hàng đi!” Hiện anh đang ở trong cao ốc Vinh Phát. Tầng cao nhất có hai căn hộ, Tống Tư Viễn một căn, anh một căn, ngoài ra còn có một đầu bếp nấu ăn cho họ mỗi ngày. Phó Giám đốc Phùng đã có nhà ở Tân Giang nên ngân hàng Vinh Phát cấp cho anh ta một căn hộ khác.



Họa Trần không nói lời nào liền cho xe quay đầu, sau đó cô vượt qua một chiếc xe con khác, cho xe chạy bon bon trên đường rộng. Lúc xuống xe, bước chân của Hình Trình đã vững vàng trở lại. Anh chào bảo vệ với giọng vui vẻ, ôn hòa.



Anh bảo Họa Trần cứ lái xe về nhà, vì trời tối như vậy, con gái bắt taxi sẽ không an toàn.



“Mai gặp lại nhé!” Anh cúi người, vẫy tay với cô.



Gương mặt nhỏ của Họa Trần bỗng trở nên căng thẳng, vẻ mặt rất nghiêm túc, muốn nói lại thôi khiến anh bật cười. “Em muốn nói gì à?”



“Sếp Hình, anh có người yêu rồi phải không ạ?” Kìm nén bao lâu, cuối cùng vẫn không chịu được phải bật ra, Họa Trần thấy hơi hận chính bản thân mình.



Hình Trình khẽ cười. “Tiểu Nguyễn, anh đã ba mươi hai tuổi rồi, trái tim làm sao có thể trống không được. Không nên quá tò mò về anh, anh là người đàn ông phức tạp.”



Họa Trần lấy hết dũng khí nhìn thẳng vào mắt anh. “Anh đang lùi bước, cố ý khích em đấy à?”



Hình Trình vuốt tóc cô. “Em thông minh như vậy, chắc chắn không dễ dàng mắc lừa đâu.”



“Có những lúc thích được ngốc nghếch.” Họa Trần nở nụ cười khoe hai hàm răng trắng.



Hình Trình chỉ cười, vẫy vẫy tay rồi bước đi. Trong thời khắc xoay người đó, tâm trạng anh vô cùng phức tạp.



Ánh mắt của Họa Trần nóng bỏng như vậy, thẳng thắn như vậy, anh đương nhiên hiểu rõ. Đáng lẽ anh nên cảm thấy tự hào mới đúng, vì đã có người từng vứt bỏ anh như rẻ rách, vậy mà giờ có người lại xem anh như vật báu. Nhưng sao lòng anh thấy đắng chát thế này?



Hồi học cấp ba, trên đường anh đi học có một quán kem sơn đủ mọi màu sắc trên tường. Cô gái trùm khăn hoa trên đầu đứng bán hàng sau quầy. Qua lớp kính của tủ lạnh, khách hàng có thể nhìn thấy bên trong rất nhiều loại kem. Hằng ngày, quán kem đều đông nghẹt người, đó là quán kem duy nhất trong huyện. Anh đi học hay tan học về đều đi qua chỗ đó, nhưng chưa bao giờ dừng lại dù chỉ là chốc lát. Anh đọc trong sách và biết hương vị của kem ngọt ngào như thế nào, lạnh buốt cuốn hút ra sao. Lúc đó, anh không có nhiều tiền để mua bất cứ thứ quà vặt xa xỉ nào. Sau này, anh kiếm ra tiền, nhưng cũng chưa từng nghĩ đến việc mua một que kem để thưởng thức.



Có thể nói, đó là sự tỉnh táo đáng sợ, anh sợ bản thân mình sẽ chìm đắm vào đó nên ngay từ đầu đã cự tuyệt triệt để. Và việc đó đã trở thành thói quen của anh.



Con người anh tuy luôn cười nói đấy, nhưng cực kỳ phức tạp, còn Họa Trần lại quá đơn giản. Mà thường thì thứ đơn giản nhất lại là thứ xa xỉ nhất.



Trong xe, Họa Trần ép chặt tay lên ngực, chỉ sợ một phút bất thần, trái tim sẽ nhảy ra ngoài mất. Cô không biết tâm trạng rối ren như sóng cuộn của Hình Trình, nên trong lòng cô cứ lặp đi lặp lại câu: “Tình cảm đẹp đẽ nhất trên đời chính là việc em thích anh, anh cũng có tình cảm với em, vậy mà chúng ta vẫn chưa cởi bỏ chiếc mặt nạ của mình.”

* * *
 

♚Hoàng Ngọc♔

❀๖ۣۜWo♫๖ۣۜAi♫๖ۣۜNi❀๖ۣۜINever♈๖ۣۜCry♀Cross♕
Staff member
Tác giả VW
Bài viết
150,779
Reaction score
5,489
Points
14,914
Chương 3: Ngủ đông
Chẳng qua, em chỉ muốn tích trữ đủ tình yêu,



Đủ dịu dàng và khôn ngoan,



Đề phòng nhỡ ra,



Tỉnh dậy và gặp anh.



~Hạ Vũ~



***



Tắt đèn trên bàn, gập máy tính lại, Hà Dập Phong nhắm mắt nghỉ ngơi một lát. Đã là đêm thứ ba liên tục không ngủ khiến đầu óc anh căng như dây đàn, không phải mệt mỏi, mà là hưng phấn. Anh không tin vào cái gọi là “không cần làm việc vẫn có kỳ tích”, nếu có cũng chỉ như hoa phù dung sớm nở tối tàn, không thể kéo dài. Từ nghề bác sĩ đến người làm kế hoạch truyền hình, rồi sau đó làm giám đốc của Minh Thịnh, mỗi bước đi, anh đều rất cẩn thận, không cho phép bản thân lãng phí phút giây nào. Sau này, anh muốn dành thật nhiều thời gian để làm những chuyện quan trọng hơn.



Vừa thích nghi với ánh sáng trong phòng, lúc này anh phát hiện ra, trên lớp rèm cửa đang phản chiếu ánh sáng mờ nhạt. Kéo rèm cửa ra, chân trời ánh lên màu trắng bạc mà người ta hay gọi một cách văn hoa là bình minh.



Anh đã được ngắm cảnh bình minh đẹp nhất ở bờ biển Rio de Janeiro. Ban đầu, cả vùng rộng lớn chìm trong bóng tối, nhưng rồi trong phút chốc, mây đen được phủ một vệt sáng vàng óng. Dần dần, mặt trời lộ ra và xuất hiện trên bầu trời, nhuộm từng đám mây thành sắc tím hoặc sắc đỏ. Thời khắc đó, không chỉ là mặt trời, mây, nước biển mà ngay cả người đứng trên bờ biển cũng sáng rực rỡ.



Ánh đèn từ máy ảnh lóe lên liên tục, nhiều người không kìm lòng được thốt lên những tiếng reo vui và kinh ngạc.



Anh đứng lặng lẽ và bình tĩnh. Lâm Tuyết Phi nói, dù anh có vui cũng không thể hiện ra mặt. Thực ra không phải như vậy, anh thừa nhận mặt trời mọc rất đẹp nhưng hình như thiếu cái gì đó. Chụp ảnh xong trở về New York, cuối cùng anh cũng tìm ra mấu chốt của vấn đề, đó là thiếu người chia sẻ.



Cảnh có đẹp như thế nào nhưng nếu không có người ở bên cạnh để chia sẻ thì tất cả đều vô nghĩa.



Ngâm mình trong bồn tắm nước nóng, đầu óc anh đã thư giãn phần nào. Nấu một bữa sáng đơn giản cho bản thân xong, lúc mở tủ quần áo ra, anh hơi do dự, cuối cùng chọn một bộ vest mỏng màu xám đậm, cúc ở ống tay áo sơ mi vẫn còn đính khuy măng séc “đèn London”. Đó là một món quà chia tay mà đồng nghiệp của kênh truyền hình Địa lý quốc gia Mỹ tặng anh.



Tám giờ đi xuống tầng mà khu Khế Viên vẫn còn rất yên tĩnh.



Những hàng cây to rợp bóng mát, thảm cỏ bốn mùa xanh tươi, xung quanh tường được đặt những chậu hoa khác nhau, vào thời điểm này chúng không được trang trí bằng những đóa hoa tươi rực rỡ, tuy nhiên, những chiếc lá khô vàng, yếu ớt lay động trong gió lại tạo nên vẻ đẹp khác lạ. Ven lối đi, có hương bồ mọc lộn xộn. Tất cả trông thiếu vẻ hài hòa nhưng lại tràn trề sức sống. Hà Dập Phong không thích kiểu quy hoạch giống hệt bản thiết kế vì nó mất đi ý nghĩa thực sự của cuộc sống. Lần đầu nhìn thấy Khế Viên, anh đã rất hài lòng. Đương nhiên, chiếc xe Phaeton này cũng không tệ.



Nếu từng ở New York, bạn sẽ mừng phát điên khi tham gia giao thông ở Tân Giang. Sáng sớm mùa đông, xe cộ đi lại trên đường rất ít, chưa đến mười phút anh đã đến tòa nhà Minh Thịnh, đi thang máy chạy lên tầng cao nhất. Tối qua, anh đã gọi điện cho Chủ tịch Chu Hạo Chi, muốn báo cáo công việc với ông. Chu Hạo Chi sẽ bay đến Quảng Châu lúc mười giờ, vì thế hai người đi làm sớm hơn nửa tiếng.



Không phải chuẩn bị tiệc, không phải trình bày mục tiêu, cũng không phải lắng nghe lời dạy bảo, Chu Hạo Chi đã giữ đúng lời hứa lần trước, cho Hà Dập Phong hoàn toàn tự do.



Cửa phòng chủ tịch khép hờ, Chu Hạo Chi ngồi sau bàn làm việc to rộng, trước mặt là chồng tài liệu cần phê duyệt, sau lưng là giá sách xếp ngăn nắp. Ông ngước lên nhìn, mỉm cười, gật đầu với anh rồi bỏ bút xuống, cùng Hà Dập Phong ngồi trên ghế xa lông. “Vẫn chưa quen chênh lệch múi giờ sao?” Ông quan sát sắc mặt Hà Dập Phong.



Hà Dập Phong lắc đầu, mấy năm nay hầu như đi khắp nơi trên thế giới, từ “chênh lệch” này vô tác dụng với anh. Nếu mệt quá anh sẽ ngủ một giấc, khi tỉnh lại dù ngày hay đêm anh cũng tiếp tục làm việc.



“Chú mời cháu tới đây, không phải để cháu dốc sức như vậy. Học cách hưởng thụ trong lúc làm việc mới có thể cảm nhận được niềm vui trong công việc. Đừng nghĩ mình còn trẻ thì không cần để ý đến cái gì.” Chu Hạo Chi nói.



Hà Dập Phong lễ phép gật đầu. “Cảm ơn chú đã quan tâm, sau này cháu sẽ chú ý kết hợp làm việc với nghỉ ngơi.” Anh lấy một tập giấy từ trong túi đựng máy tính xách tay mang bên người. “Đây là một vài ý tưởng của cháu về công việc sang năm, mong chú cho cháu ý kiến ạ.”



Chu Hạo Chi khá ngạc nhiên vì tập tài liệu ông cầm trong tay không mỏng chút nào. Ông không nói gì, đeo kính lên chăm chú đọc. Xem xong, ông cười vui vẻ. “Người ta mở công ty để kiếm tiền, còn cháu lại muốn chú thua lỗ.”



Hà Dập Phong trả lời: “Một năm thua lỗ này là cháu muốn làm tăng danh tiếng cho Minh Thịnh. Năm sau chúng ta sẽ bù lỗ. Ba năm sau, chúng ta sẽ kiếm tiền. Không chỉ nguyệt san Ngưỡng vọng kiếm được tiền, mà ngay cả mảng sách báo cũng thu được lợi nhuận.”



“Hả?” Giọng Chu Hạo Chi bỗng cao vút.



“Ở Tân Giang, danh tiếng và lượng tiêu thụ của tờ Vãn báo Hoa Đông vượt xa so với Nhật báo Tân Giang, thế nên cháu không định thay đổi Nhật báo Tân Giang. Tờ báo này có ưu thế riêng, là tờ báo dành cho người dân thành phố, tuy lượng tiêu thụ không lớn nhưng rất đảm bảo. Nó giúp cho nhân viên của Minh Thịnh không phải lo lắng về tiền lương. Nguyệt san Ngưỡng vọng là đối tượng mà cháu muốn thay đổi. Cháu không muốn để nó sắm vai người lái tàu trong cuộc sống của con người, không phải chạy theo tin tức, mà là dành cho những chuyên gia trong nghề hoặc những người bình thường muốn chia sẻ cuộc sống. Cháu chuẩn bị thành lập một bộ phận biên tập đặc biệt, đó là những nhân viên cốt cán ở phòng biên tập sách báo. Họ sẽ tự đi tìm chủ đề nổi bật của các ngành các nghề. Cháu muốn làm thử hai kỳ, sau đó sẽ chính thức phát hành mỗi tháng một số.”



“Được! Chú thích ý tưởng này!” Chu Hạo Chi kích động vỗ bàn rồi đứng lên. “Ngưỡng vọng theo đuổi tri thức mới, ý niệm mới, chú ý đến những điều đã bị coi nhẹ và không đào sâu đến vấn đề nóng trong xã hội hiện nay. Nhưng thời gian càng lâu thì những điều đó càng có sức sống bền bỉ, tốt đẹp. Chú cho phép bị lỗ, không cần phải áp lực, cho cháu kỳ hạn hai năm.”



Hà Dập Phong đẩy gọng kính mắt, mỉm cười. “Cháu sẽ không làm chú thất vọng đâu. Còn vấn đề sách báo, cháu cần điều tra nghiên cứu thị trường thật kĩ mới có thể đưa ra quyết định. Cháu muốn thành lập một nhà sách hoạt động hai tư trên hai tư giờ và có người chuyên hướng dẫn chọn sách.”



“Giống hiệu sách Eslite ở Đài Loan ư?”



“Vâng! Mặc dù thời đại ngày nay rất nhiều người không thích đọc sách giấy, hay tải file mềm sách lậu trên mạng, không muốn mua sách thật, nhưng cháu cho rằng đây là một quá trình. Thị trường điện ảnh đang giảm sút, các đĩa lậu được công khai bán tràn lan, rất nhiều hãng phim điện ảnh bị công chúng lạnh nhạt, vắng khách. Tuy nhiên gần đây, các rạp chiếu phim lại càng ngày càng phát triển, khán giả sẵn sàng bỏ tiền mua vé xem phim ngày càng nhiều. Các rạp chiếu phim cũng chịu đầu tư để không gian chiếu phim và hiệu quả hình ảnh thật tốt. Trước đây, khán giả phải đợi mấy tháng thậm chí cả năm mới được xem một phim bom tấn, giờ thì có thể xem phim ngay khi mới ra lò. Điều đó chứng tỏ rằng, nếu thỏa mãn được nhu cầu của công chúng, họ sẽ cho chúng ta câu trả lời hài lòng. Giống như vậy, nhà sách và thị trường sách của chúng ta cũng cần sáng tạo.”



Chu Hạo Chi nheo mắt. “Dập Phong, cháu giống người làm kinh doanh rồi đấy.”



Hà Dập Phong chầm chậm nhắm mắt lại, sau đó đứng lên. “Thế nên hôm nay cháu đã nhận lời mời phỏng vấn của đài truyền hình Tân Giang, quyết không bỏ qua bất cứ cơ hội tuyên truyền nào cho Minh Thịnh.”



Chu Hạo Chi vỗ vai anh, tiễn anh ra cửa. “Cháu cảm thấy khó xử à?” Trực giác mách bảo ông, Hà Dập Phong không phải là người cao ngạo.



“Đây là công việc của cháu.” Trong công việc không có sự lãng mạn, phong nhã, mà chỉ có môi trường gió bão tàn khốc.



Đến cửa thang máy, Chu Hạo Chi dưng bước. “Đúng rồi, chú sẽ giới thiệu cho cháu một người. Cháu hãy nhờ anh ta viết một bài báo cho vào trang nhất trong số thử nghiệm. Mùa đông đến rồi, mùa xuân chẳng mấy chốc cũng sẽ đến. Nhiều người đang sốt sắng muốn đi du lịch đấy.”



“Ai vậy ạ?”



“Thư Ý!”



Lại là Thư Ý, Hà Dập Phong nhíu mày.





Lâm Tuyết Phi pha cà phê kiểu Ý, hương vị thuần khiết, nồng đậm. Anh không thích cà phê Mỹ vì bị pha trộn quá nhiều thứ, cảm giác giống thuốc Đông y, đắng chát rất khó uống. Trên bàn làm việc chất đầy tác phẩm của Thư Ý, có sách, có tạp chí, có cả những bài in ra từ blog, còn có những bài được cắt từ báo.



Mấy năm nay anh ta viết phải đến hơn một triệu chữ, nhưng sách thì chỉ có vài cuốn thôi. Năm nay cho xuất bản hai cuốn, một cuốn tên là Ở đây có một cây xanh đã lớn, cuốn kia là Phong cảnh thứ hai, tâm trạng thứ nhất. Lâm Tuyết Phi nhíu mày, trường hợp này thì anh không thể hiểu được. Nhà văn nào chẳng muốn thể hiện câu chữ trên giấy, Thư Ý lại không như vậy, làm việc theo hứng, ung dung nhàn nhã.



Hà Dập Phong nhận ly cà phê từ Lâm Tuyết Phi, cầm một cuốn sách mở ra xem, giấy rất đẹp, văn hay, bìa sách được chọn từ một bức ảnh chụp trong sách, lại được nhà xuất bản nhà nước xuất bản. “Sách của anh ta bán thế nào?”



“Rất chạy và nổi tiếng.” Lâm Tuyết Phi kéo ghế ngồi xuống trước bàn làm việc.



Hà Dập Phong nhướng mày, ra hiệu cho cậu bạn tiếp tục nói. Lâm Tuyết Phi quả là thư ký đầy tinh thần trách nhiệm, các bài báo của Thư Ý để trên bàn anh đã đọc hết, sau đó từng bước đi tìm đáp án cho những băn khoăn của mình.



“Thư Ý rất bí ẩn, trên sách chỉ giới thiệu ba chữ: Người tự do. Trên mạng cũng không có tài liệu nào viết về anh ta. Tôi thấy nếu chỉ dùng từ “đẹp” để đánh giá văn chương của anh ta thì chưa đủ, văn chương của anh ta không hề trần tục thấp kém. Không giống các chiến lược đi đường tắt hiện nay sẽ nói cho bạn biết nên đi tuyến đường nào để có thể nhìn thấy bao nhiêu cảnh đẹp và mất bao nhiêu tiền. Cũng không giống kiểu miêu tả những cảnh đẹp diễm lệ xa hoa hoặc viết theo kiểu những thứ chỉ trên trời mới có. Phong cảnh trong mắt anh ta là phong cảnh rất đơn giản, một góc hiên nhà, bến tàu dưới bóng hoàng hôn, cây ăn quả trong mùa mưa hay gốc cây già trăm năm bên cạnh bờ sông... Tôi đoán gia cảnh Thư Ý rất khá, mẫu người đàn ông như anh ta là tinh tế, tỉ mỉ nhưng không mềm yếu.”



Cơ mặt Hà Dập Phong bỗng nhiên giật giật, anh cầm cốc cà phê, thưởng thức mùi vị thơm nồng lan tỏa xung quanh. “Sao cậu lại nghĩ như vậy?”



“Chỉ có những đứa trẻ sinh ra trong một gia đình gia giáo và giàu có như vậy mới giữ được trái tim thuần khiết. Xã hội chỉ là rãnh nước bẩn, để tồn tại được trong đó, khó có người nào giữ được bản chất tốt đẹp của mình! Phong cảnh dưới ngòi bút của Thư Ý vừa hoang vắng vừa xa vời, kĩ thuật chụp ảnh của anh ta cũng rất điêu luyện, phụ nữ có thể làm được ư?” Lâm Tuyết Phi chậm rãi nói: “Cố ý chăm hoa hoa chẳng nở, vô tình cắm liễu liễu xanh um. Thư Ý là người uyên thâm đã đánh trúng vào nơi mềm yếu nhất trong lòng người hiện đại. Trong trái tim mỗi người đều có một phong cảnh đẹp nhất, có thể phải mất cả đời để kiếm tìm, và Thư Ý đang thay mọi người giải mộng. Người mê đọc sách của anh ta luôn hâm mộ anh ta vô điều kiện. Số lượng fan trên blog của anh ta khoảng hơn tám triệu người, trong đó có vài nghìn công ty du lịch. Anh ta chỉ cần viết ra vài chữ về phong cảnh mới, các công ty du lịch sẽ lập tức mở con đường mới, người được cắm cờ đánh dấu là do Thư Ý giới thiệu.”



“Ha ha.”



Hà Dập Phong đang cười sao? Lâm Tuyết Phi sững người kinh ngạc. Sắc mặt Hà Dập Phong bình tĩnh như mặt nước không chút gợn sóng.



“Cậu không tò mò chút nào sao?” Lâm Tuyết Phi cảm thấy khá thất vọng.



Hà Dập Phong cầm lấy cuốn Phong cảnh thứ hai, tâm trạng thứ nhất bỏ vào cặp tài liệu rồi nhìn đồng hồ đeo tay. “Tôi không lắm chuyện như cậu đâu.” Nắng sớm chiếu rọi vào chiếc khuy măng séc ở ống tay áo anh làm lóe lên ánh sáng lấp lánh.



“Sao hôm nay anh mặc trịnh trọng thế?” Chiếc khuy làm từ vàng ròng 18K, khảm kim cương, vô tình lộ ra vẻ đẹp xa hoa.



“Biết làm sao được!” Đó là tôn trọng khán giả trước máy quay, cũng hy vọng họ nhớ đến hình ảnh của tập đoàn Minh Thịnh. Ném chìa khóa xe cho Lâm Tuyết Phi lái, anh muốn tập trung tinh thần để ứng phó với buổi phỏng vấn trước bữa tối. Sau khi lên xe, anh cầm cuốn sách của Thư Ý và giở ra xem.



“Ha ha... đàn ông.” Hà Dập Phong bật cười.





Sau kỳ thi, để thưởng cho học sinh đã chăm chỉ vùi đầu học tập suốt thời gian qua nên nhà trường tổ chức cho các lớp đi du xuân. Lớp Họa Trần chọn tham quan ở một thôn của Tô Châu trong thời gian ba ngày. Đó là một thị trấn nhỏ, chỉ có một vài danh lam thắng cảnh ở Song Kiều, Thẩm Vạn Sơn nên không phải đi dài ngày, tuy vậy không ai tỏ ra chán nản cả. Buổi tối trước khi xuất phát, Họa Trần bỗng bị nổi ban khắp người, đến bệnh viện khám mới biết là sởi. Đây là bệnh lây nhiễm nên cô cần phải cách ly.



Tâm trạng Họa Trần xuống dốc không phanh, hai ngày đầu tiên bị bệnh, cô vô cùng khó chịu. Nằm trên giường, cô mắng chửi Thẩm Vạn Sơn không biết bao nhiêu lần, nào là đồ cặn bã, đồ biến chất, đồ kẻ cướp... Các y tá đều nhìn nhau cười thầm rồi kể chuyện cười này khắp nơi. Hà Dập Phong lo Thẩm Vạn Sơn tức giận, từ dưới đất nhảy lên bóp cổ cô nên đành phải hứa đợi cô khỏi bệnh sẽ đưa cô đi chơi xuân.



Chọn được ngày Chủ nhật, hai người đến thị trấn nhỏ ở vùng ngoại ô Ninh Thành chơi. Dù thời tiết khá nóng nhưng dọc đường hoa hòe đang nở rộ. Những bông hoa trắng muốt nở rực rỡ đầy cành, vừa đẹp vừa tỏa mùi hương thơm mát, ngọt ngào. Họa Trần hái một chùm hoa hòe rồi bỏ vào miệng nhai.



Hoa hòe tháng Năm tràn ngập, hương thơm nồng nàn ngây ngất, cảm giác như lan tỏa đến tận chân trời. Cô ngẩng đầu lên nhìn và nở nụ cười ngọt ngào.



Thị trấn này rất nhỏ, đạp xe từ đầu phố đến cuối phố chỉ mất mười phút. Hai người mượn xe đạp ở nhà khách thị trấn. Cô bám vào góc áo của anh, ngồi sau xe nhưng chẳng chịu yên, đôi chân dài không ngừng lắc lư. May mà anh lái xe cũng không đến nỗi nào, nên dù có hơi loạng choạng nhưng cũng đi qua chợ an toàn. Cuối thị trấn là cánh đồng lúa bát ngát. Lúa mùa này đang trổ bông, cạnh đó là ruộng đậu tằm với chùm quả căng mọng, có cả đậu Hà Lan với những bông hoa màu đỏ, màu trắng nở chi chít. Một trận gió thổi qua mang theo mùi hương nồng của cây cối và bùn đất.



Hai người ngồi trên bờ ruộng, anh đọc sách chuyên ngành, cô nhìn ngắm phong cảnh. Đọc chán, anh ngẩng đầu lên nhìn cô.



“Anh đừng đọc nhiều sách như thế, sẽ rụng sạch tóc đấy.” Cô cướp sách của anh. Có rất nhiều sinh viên trường Y bị hói, cô mới đến đó hai lần đã cảm thấy thật đáng lo ngại.



“Đừng nghịch nữa, ngày kia anh phải thi rồi.” Anh cốc vào trán cô nhưng không lấy sách về.



“Ở đây đẹp quá, chỉ muốn viết lại hết thôi.” Cô thật thà tâm sự, gương mặt nhỏ tràn đầy sức sống như một bông hoa mới nở.



“Em muốn viết thì cứ viết đi!”



“Anh nói xem, nếu sau này em viết văn sẽ lấy bút danh là gì?”



Anh nghĩ ngợi rồi nói: “Lấy bút danh là Thư Ý. Thư Ý có nghĩa là không phiền não bởi chuyện đời, không mệt mỏi vì kế sinh nhai, mỗi ngày trôi qua đều thoải mái dễ chịu.”





Kết thúc phỏng vấn đã là hai giờ chiều nên Hà Dập Phong ăn cơm trưa ở đài truyền hình. Để chuẩn bị cho năm mới và Tết Âm lịch, đài truyền hình bận rộn, tấp nập như chợ bán rau, người đụng phải người trên hành lang. Người dẫn chương trình Lê Thiếu tiễn anh ra tận bãi đỗ xe. Anh ta nói lần này là phỏng vấn giám đốc Minh Thịnh, nhưng lần sau muốn được phỏng vấn người có tên là Hà Dập Phong. Anh ta muốn biết vì sao anh có thể thách thức bản thân trong lĩnh vực khác nhau như vậy. Hà Dập Phong chỉ mỉm cười bắt tay anh ta rồi cáo từ.



Một trận gió to thổi qua, sáng sớm bầu trời trong xanh là thế giờ này bỗng trở nên âm u, xám xịt. Những cành cây khô khẳng khiu trên hai hàng cây ngô đồng Pháp vẫn kiên cường trong gió. Phố xá chẳng bao giờ có bốn mùa, chỉ có những ngày lễ tết nối tiếp nhau náo nhiệt. Ông già Noel trên tủ kính đã được thay thế bằng rất nhiều ngôi sao xếp thành dòng chữ “Happy New Year.”



“Yêu thích Tân Giang không phải là khó.” Xe đi rất chậm, Lâm Tuyết Phi thỉnh thoảng ngó nhìn những cô gái trẻ thướt tha bên đường.



“Cậu muốn sống ở đây sao?” Hà Dập Phong nới lỏng cà vạt, ngồi ngả người trên ghế cho thoải mái hơn.



Lâm Tuyết Phi cười, nói: “Cái này làm sao tôi quyết định được, phải xem ý của cậu nữa chứ.”



“Cậu đừng nói mập mờ như vậy!” Lâm Tuyết Phi là người thông minh, có năng lực, nhưng anh không muốn thành lập công ty riêng. Anh cho rằng như thế thì áp lực quá lớn, phải lo lắng nhiều thứ. Nếu chỉ làm thư ký, làm trợ lý, có việc thì làm, làm xong là nghỉ, vô cùng thoải mái.



“Ha ha, nếu Jenny ở đây, sẽ nói hai chúng ta bị đồng tính đấy.”



Tự nhiên nghe thấy cái tên đó, Hà Dập Phong bỗng nhíu mày. Lâm Tuyết Phi yên lặng lái xe, sau đó thở dài. “Cậu nên gọi điện thoại cho Jenny đi chứ, không gọi được cho cậu, cô ấy lại gọi cho tôi, bất kể chênh lệch giờ giấc, quá nửa đêm còn gọi điện “dội bom” tôi, tôi cảm thấy như đang phải đóng phim Ring - Vòng tròn oan nghiệt ấy.”



Hà Dập Phong lấy điện thoại trong túi ra, xem có cuộc gọi nhỡ nào không. Lúc phỏng vấn, anh đã để điện thoại ở chế độ im lặng.



Lâm Tuyết Phi hiểu rõ, cái thái độ đó của anh có nghĩa là hoàn toàn phớt lờ lời mình nói. “Tôi không thể hiểu vì sao cô ấy phải tốn sức như vậy, lúc nào cũng hỏi Tân Giang là nơi như thế nào.”



“Kinh độ Đông 119,6; vĩ độ Bắc 31,9!”



Lâm Tuyết Phi dở khóc dở cười, vị trí này sợ là Jenny đã dùng phi tiêu đâm thủng trên bản đồ từ lâu rồi. Điều mà cô ấy không hiểu là một thành phố hạng hai của Trung Quốc, có gì đặc biệt mà khiến cho ánh mắt Hà Dập Phong cứ dính chặt vào nó.



Hà Dập Phong không giải thích vì cho rằng không cần thiết. Jenny đã hợp tác với anh trong vài chương trình, khi đó, cô, anh và Lâm Tuyết Phi được gọi là “Tam giác sắt”. Sau đó Jenny được cấp trên cất nhắc lên làm việc hành chính. Lúc anh từ chức, cô đang đi California công tác, anh không thông báo gì cho cô. Người ra kẻ vào công ty rất nhiều, anh cũng chẳng phải nhân vật quan trọng gì, chẳng đến nỗi thiếu anh thì công ty không thể hoạt động được. Anh rời đi lặng lẽ, giống như cách mà trước nay anh vẫn hay làm.



“Buổi chiều còn kế hoạch gì nữa không?” Chủ đề này dừng lại ở đây, không cần nói nhiều làm gì. Hà Dập Phong đang xem xét mở cuộc họp các phòng ban để thảo luận việc chọn người làm ở bộ phận bản thảo đặc biệt.



Lâm Tuyết Phi chép miệng. “À, tôi quên mất, Giám đốc Ấn đã đợi cậu ở văn phòng một tiếng trước.”



Có lẽ là chuyện về tạp chí hàng không, Hà Dập Phong bận rộn suốt mấy ngày nay nên đã gác nó sang một bên. Thực sự anh không có khái niệm gì về Tạp chí hàng không, chỉ nhớ đó là cuốn tạp chí kẹp ở phía sau mỗi chiếc ghế, rất dày và nặng, màu sắc rực rỡ, bên trong là các bài viết quảng cáo những sản phẩm xa xỉ đẳng cấp. Anh thà nhắm mắt nghỉ ngơi còn hơn mở ra xem nó từ đầu đến cuối.



“Dập Phong, cuối cùng thì ông cũng về rồi.” Ấn Học Văn nghe thấy tiếng bước chân, vui mừng lao đến như nhìn thấy người thân sau bao năm xa cách. “Đừng vào văn phòng nữa, chúng ta ra sân bay đi.”



“Có việc gì à?” Hà Dập Phong nhanh chóng rút tay về, anh không thích việc đụng chạm cơ thể.



“Tòa nhà dành cho hãng hàng không quốc tế sắp khởi công rồi nên tôi muốn đi xem một chút. Tiện thể, chúng ta nói tiếp về Tạp chí hàng không đang nói dở ở quán bar lần trước.”



“Tôi còn một cuộc họp nữa.” Hà Dập Phong viện ra một lý do, từ chối khéo Ấn Học Văn.



Ấn Học Văn nổi tiếng là “kẹo cao su” dính người, chẳng dễ gì thoát khỏi anh ta. “Ông hủy đi. Dập Phong, tôi nói với ông điều này nhé, Tạp chí hàng không chiếm vị trí rất đặc biệt trong các loại tạp chí cao cấp, là tạp chí yêu thích của nhóm người có thu nhập cao. Chỉ quảng cáo ở trang gác của tạp chí thôi mà mỗi năm cũng kiếm hơn năm mươi vạn tệ, còn quảng cáo ở trang nội dung đầu tiên được bốn mươi bảy vạn tệ, trang nội dung thứ hai là bốn mươi lăm vạn tệ... Có muốn tôi liệt kê những trang tiếp theo nữa không? Tạp chí này cứ hai tháng ra một số, thời hạn ước định để quảng cáo là mười lăm ngày trước khi xuất bản.”



Ấn Học Văn mồm miệng liến thoắng, ra vẻ đắc ý. “Thế nào? Tôi nói chuyện này quan trọng đấy chứ?”



Hà Dập Phong tỏ vẻ thờ ơ, nhưng tim thì thắt lại. Anh thầm trách bản thân quá chủ quan nên không thấy được nguồn lợi khổng lồ của việc này.



“Người đọc sách nhiều thường hay tỏ vẻ, tôi ghét nhất điểm này đấy. Có gì mà phải nghĩ với ngợi, đi thôi!” Ấn Học Văn cứ thế đẩy Hà Dập Phong về phía thang máy. “Đừng để cho tên Hình Trình đó đợi quá lâu.”



Hà Dập Phong không hiểu, nhìn Ấn Học Văn.



Ấn Học Văn liền nhìn lên trần nhà. “Tiền của Vinh Phát không dễ lấy đâu, họ nào có chịu nhả ra một lần, họ muốn cùng theo dõi tình hình sử dụng khoản vay đó. Chết tiệt, tôi gặp đúng phải một gã keo kiệt!”



Người luôn giữ bình tĩnh là Hà Dập Phong, còn Lâm Tuyết Phi thì cố nhịn cười đến nỗi khóe miệng giật giật như người bị trúng gió.



Sắc trời ngày càng u ám, gió đã ngừng thổi nhưng tầm nhìn thì mờ mịt không rõ. Thành phố Tân Giang nằm bên bờ sông, nhiệt độ đột ngột tăng cao thì trên mặt sông sẽ phủ một lớp sương mù. Kiểu thời tiết này rất khó chịu, vừa lạnh vừa có sương mù, khi hít thở có cảm giác như từng khối khí lạnh thấm vào trong cơ thể. Vào mùa đông, người sống ở Đông Bắc phải đến Tân Giang công tác đều kêu ca là không chịu nổi. Cái lạnh ở miền Bắc thường khô hanh, cảm giác như dao cạo râu đang cạo vào da. Còn cái lạnh của miền Nam thường ẩm ướt, cắt da cắt thịt như bị kim châm.



Vì sương mù dày đặc nên một vài chuyến bay không thể hạ cánh, một vài chuyến bị hoãn lại. Sân bay lúc này vô cùng ồn ào, lộn xộn, khắp nơi đều thấy hành khách kéo va li, chán nản đi tới đi lui. Quầy phục vụ khách hàng chật kín người, loa thông báo hủy bỏ từng chuyến bay liên tục vang lên.



Một trận sương mù khiến cho sân bay giống như ốc đảo hoang, nhưng vẫn không ngăn được Ấn Học Văn đến thăm tòa nhà mới xây.



Thông thường, sân bay và công ty hàng không chỉ có quan hệ thuê và cho thuê, công ty hàng không sẽ thuê đường băng, sân bay sẽ chịu trách nhiệm duy tu sửa hàng ngày các phần cứng, đồng thời cung cấp các dịch vụ an toàn, quản lý lưu lượng hành khách. Nhưng có những công ty hàng không tự xây dựng sân bay. Lần này, sân bay Tân Giang được nâng cấp, Dực Tường không chỉ được tự xây đường băng, mà còn là một trong những cổ đông lớn.



Mùa xuân sang năm, tòa nhà của hãng hàng không quốc tế sẽ được đưa vào sử dụng. Trong màn sương mờ ảo, tòa nhà to lớn sừng sững lúc ẩn lúc hiện. Xuyên qua màn sương dày đặc ấy, có ba người bước đến chỗ Ấn Học Văn.



“Xin lỗi đã khiến Phó Giám đốc Hình và trợ lý Nhậm phải chờ lâu.” Ấn Học Văn chào với thái độ khá ngạo mạn, hoàn toàn không để ý gì đến Họa Trần đứng phía sau.



Trên mái tóc của Họa Trần đã bám một lớp nước mỏng, chắc cô đã đứng lâu trong sương mù nên gương mặt lạnh cóng đến trắng xanh. Nhìn thấy Hà Dập Phong, cô dẩu môi lên, nói bằng khẩu hình: “Lạnh quá!”



Hà Dập Phong chớp mắt một cái, tỏ ý là anh đã biết.



Vì đều là người quen nên không cần phải giới thiệu khách sáo. Ấn Học Văn tự nhiên trở thành nhân vật chính, vung tay lên chỉ trỏ và hỏi tòa nhà hãng hàng không trông giống cái gì.



Nhậm Kinh hất hòn đá nhỏ dưới chân, nói khẽ: “Phí cả chuyến đi, trời đầy sương mù thế này, nhìn rõ được thì có là mắt thần.”



“Thử nghĩ xem nào!” Ấn Học Văn nói với dáng vẻ lấp la lấp lửng như đang giữ một bí mật ghê gớm.



“Hắt xì!” Họa Trần hắt hơi một cái rất to như muốn phản đối.



“Tòa nhà này do kiến trúc sư Trì Linh Đồng và người yêu cùng hợp tác thiết kế. Nó được thiết kế theo tiêu chí của Dực Tường, một đôi cánh đang dang rộng. Từ trên cao nhìn xuống, trông nó giống loài chim di trú đang nghỉ ngơi, khi máy bay hạ cánh, ngay lập tức nó sẽ mở rộng hai cánh. Đôi cánh chính là điểm nhấn của bản thiết kế này, đó là cổng vòm tự động đóng mở.” Hà Dập Phong lấy kính mắt xuống, dùng khăn tay lau hơi nước đọng trên mặt kính.



Miệng Ấn Học Văn há to như một con ếch. “Dập Phong, ông quả là tri âm của tôi.”



“Tôi vừa đọc được bảng giới thiệu đó ở lối đi vào. Giám đốc Ấn, thời tiết lạnh thế này, chúng ta nên vào trong uống chút gì đó nóng thì hơi.” Anh rõ ràng nhìn thấy ánh mắt Họa Trần bỗng sáng bừng, khóe miệng khẽ cong lên.



Ấn Học Văn gật đầu lia lịa và đi trước dẫn đường.



Hình Trình lặng lẽ quan sát Hà Dập Phong từ một phía, thầm nghĩ người này không thuộc típ như Ấn Học Văn, có vẻ cũng có năng lực. Nhưng nhiều người có năng lực như thế mà Ấn Học Văn vẫn coi thường đấy thôi, dù anh ta luôn tự nhận mình là bị thịt, ngốc nghếch. Thế nên rất rõ ràng, người này cũng giống như Ấn Học Văn, có nền tảng “đất đai cực kỳ màu mỡ”. Khi có chất đất khác nhau, cây cối cũng sinh trường với tốc độ khác nhau, trên cao nguyên sỏi đá, một cây dù có độ tuổi năm mươi năm vẫn bị coi là cây còi cọc, chậm lớn. Còn ở đồng bằng, đặc biệt là đồng bằng hạ lưu được phù sa của sông bồi đắp, nơi có bốn mùa rõ rệt, khí hậu ẩm ướt, ánh nắng tràn đầy, chỉ cần mười lăm năm cũng đủ để một hạt giống bình thường lớn lên thành đại thụ. Nếu lại gieo một hạt giống tốt thì thân cây càng cao to, cành lá càng rậm rạp. Thế giới này chưa bao giờ có sự công bằng.



“Phó Giám đốc Hình sao lại trầm mặc thế?” Ấn Học Văn thấy Hình Trình bước tụt lại phía sau nên đi chậm lại chờ.



“Không có gì, không có gì!” Hình Trình cẩn thận giấu giếm phút thất thần của mình, vội vàng bước lên đuổi kịp.



Vào trong tòa nhà, mặc dù chất lượng điều hòa không tốt lắm, Họa Trần vẫn hít một hơi sâu thật khoan khoái. Nhà hàng, quán cà phê ở tầng hai, tầng ba, lúc này đã chật kín người. Ấn Học Văn đề nghị đến văn phòng của anh ta uống cà phê. Đúng lúc này, điện thoại của Hình Trình reo vang. Anh nói xin lỗi rồi bước ra xa khoảng hơn mười mét mới mở máy nghe điện thoại, lưng quay về phía mọi người.



Những người khác kiếm chỗ ngồi xuống nói chuyện để đợi anh.



Vài nữ tiếp viên hàng không kéo va li nhỏ, xếp thành hàng bước đến, cùng đồng thanh cháo Ấn Học Văn: “Chào Giám đốc Ấn!” Các cô ríu rít như chim hót, nhưng Ấn Học Văn lại ra vẻ nghiêm túc, chỉ “ừ” một tiếng. Đợi mấy cô tiếp viên hàng không đi xa, anh ta mới mặt mày hớn hở nói: “Tôi là người thích ăn cỏ gần hang. Bởi vì tôi sinh năm hổ, không phải sinh năm thỏ.”



Nhậm Kinh hai chân bắt chéo, bĩu môi, nói nhỏ vào tai Họa Trần: “Hổ chỉ ăn thịt, không ăn cỏ. Đồ con lợn ngốc nghếch!”



Họa Trần thấy hôm nay Nhậm Kinh hơi kỳ lạ. Bình thường anh ta đâu có nói năng cay nghiệt như vậy, hơn nữa anh ta luôn cố ý giữ khoảng cách với cô mà.



Hình Trình nhận cuộc gọi khá lâu, Nhậm Kinh sốt ruột rút di động ra bắt đầu chơi trò Nông trại vui vẻ - Bảo vệ cà rốt, âm lượng khá to. Họa Trần chịu không nổi tiếng kêu la thê thảm của chú cừu bám đầy bọt xà phòng mà không có nước dội liền đứng dậy đi đến máy bán hàng tự động mua hai cốc trà nóng, cũng chẳng để ý cách đó ba, bốn ghế ngồi còn có mấy người nữa, nhét cho Nhậm Kinh một cốc.



Nhậm Kinh nói “cảm ơn” rồi bỏ nắp cốc, thở một hơi dài, nhưng không phải vì lạnh.



“Sao vậy?” Họa Trần hỏi.



Nhậm Kinh cười chua xót. “Chắc chẳng bao lâu nữa tôi sẽ từ chức.”



“Anh đến Thượng Hải à?” Bạn gái Nhậm Kinh đang học thạc sĩ ở Thượng Hải, năm sau là tốt nghiệp.



Nhậm Kinh gật đầu. “Tôi rất hài lòng với công việc hiện nay, dù tiền lương hay là chế độ đãi ngộ, đến Thượng Hải, muốn tìm công việc giống thế này cũng khó vì lý lịch của tôi chưa đủ. Tiết kiệm vài năm, mua nhà, mua xe ở Tân Giang cũng không phải là khó. Nhưng tôi khuyên cô ấy đến Tân Giang, cô ấy khăng khăng không đồng ý. Cô ấy nói Thượng Hải rất tuyệt vời, rất đẹp. Bà nó chứ, ở Thượng Hải, tôi chỉ là con giun cái kiến!”



“Anh thử nói chuyện lại với cô ấy xem sao?” Họa Trần biết rõ lời này của cô nghe rất thiếu thuyết phục, nhưng cô cũng không biết nói gì hơn. Chắc chắn trong lòng Nhậm Kinh cũng đã nghĩ hàng nghìn cách rồi ấy chứ.



“Trừ phi chia tay!” Nhậm Kinh chỉ hơi dùng sức, chiếc cốc giấy đã bị gập làm đôi.



“Anh đừng nói linh tinh, gặp người mình yêu chẳng dễ dàng gì. Anh xem, Phó Giám đốc Hình lớn tuổi hơn anh mà vẫn còn độc thân đấy thôi!”



“Anh ta đang đợi một người.”



Họa Trần suýt bị sặc. “Ai ạ?”



“Chắc chắn không phải em.” Tâm trạng Nhậm Kinh vui hơn một chút liền trêu chọc Họa Trần.



Mặt Họa Trần đỏ bừng, nhưng vẫn mạnh miệng: “Khó nói lắm!”



“Nguyễn Họa Trần, vậy anh phải nhắc nhở em, đừng để bản thân rơi vào bế tắc. Ồ, sếp Hình đã đến, chúng ta đi thôi.” Anh cầm lấy cốc giấy của Họa Trần ném vào thùng rác.



Bước vào văn phòng, Ấn Học Văn lại bắt đầu giở trò khoe khoang học vấn, lấy một túi cà phê hạt Cherry ra rồi bảo nó có nguồn gốc từ núi Jamaica. Loại cà phê này được trồng trên độ cao hơn hai nghìn mét, ánh nắng, hướng gió, hơi nước đều rất phù hợp, sản lượng một năm chỉ có vài trăm cân. Nghĩ mà xem, toàn thế giới có hơn sáu tỷ người mà chỉ có vài trăm cân cà phê Cherry, nên người được thưởng thức chỉ có thể là hoàng thất, quý tộc.



Những chi tiết nhỏ trong lời ăn tiếng nói sẽ thể hiện thân phận của một con người, không phải là uống cà phê đẳng cấp hay mặc đồ hàng hiệu. Thực ra, xuất xứ của cà phê không đáng để khoe khoang. Phát hiện ra cà phê là đàn dê của người Ethiopia khi chúng đi tìm cỏ trên sườn núi. Những nước tạo ra thương hiệu cà phê nổi tiếng trên thế giới hầu như đều không trồng được cây cà phê, nhưng các nước này đã dựa vào việc bán cà phê để kiếm tiền của tất cả người dân trên thế giới. Những nước cung cấp hạt cà phê cho họ cũng chính là những nước ở “Vành đai cà phê thế giới” (vĩ độ 250 Bắc đến 300 Nam), nhưng nước nào cũng nghèo khổ. Họa Trần sờ tai, rồi sờ mũi, môi khẽ mấp máy không dễ nhận thấy, nhưng Ấn Học Văn lại không bỏ sót, “hừ” một tiếng.



Cà phê được nghiền nhỏ, đem pha rồi đặt trước mặt mỗi người một tách nhỏ, mùi thơm nồng nàn bay khắp phòng. Ấn Học Văn đắc ý liếm môi, hương vị này chỉ trên trời mới có, trần gian mấy ai được thưởng thức vài lần.



“Tôi chưa từng uống cốc cà phê nào quá năm mươi tệ, sợ mạo phạm đến sự thần thánh của nó.” Họa Trần bê tách cà phê trả lại Ấn Học Văn.



Ấn Học Văn nhìn Họa Trần, rồi nghiêng người kể với Hình Trình một câu chuyện cười trên mạng.



“Một người vợ hỏi chồng: “Thư ký của anh đã làm ở công ty được bao lâu rồi? Người chồng trả lời: “Hai, ba năm rồi.” Vợ hỏi: “Trông như thế nào? Năng lực làm việc ra sao?” Chồng đáp: “Cũng tạm được.” “Dáng người thế nào?” Chồng đáp: “Cũng được.” Vợ hỏi tiếp: “Mặc quần áo thế nào?” “Rất nhanh!”



Kể xong anh ta cười lăn cười bò, thậm chí còn giậm chân bình bịch dưới gầm bàn.



Hình Trình thực sự không thể cười theo, lại không thể nổi giận, trò đùa này rõ ràng rất quá đáng, anh chỉ biết vo tay thành nắm đấm dưới gầm bàn. Trái lại, Họa Trần tỏ ra rất bình tĩnh. Hà Dập Phong ngồi phía đối diện chậm rãi ngước mắt lên. “Cậu có nhanh không?” Anh hỏi Lâm Phi Tuyết.



Lâm Phi Tuyết đáp: “Chỉ chậm hơn anh nửa nhịp thôi.”



Tiếng cười của Ấn Học Văn như bị ai đó bóp nghẹt giữa chừng, bỗng dưng im bặt. Anh ta đã sơ suất không để ý trong số những người đang có mặt không chỉ có Họa Trần là thư ký. Trong phút chốc, anh không biết chống đỡ thế nào, cảm thấy rất xấu hổ.



Hà Dập Phong thấy thế liền nói: “Giám đốc Ấn, tôi đã nghĩ rồi, tôi chấp nhận làm Tạp chí hàng không Dực Tường, nhưng tôi có một yêu cầu, thu nhập từ quảng cáo sẽ chia mười phần trăm.” Giọng anh rất kiên quyết, không có ý nhượng bộ.



Làm được lắm, đúng là giết người không dao! Ấn Học Văn nhẩm tính, không biết một năm sẽ là bao nhiêu tiền?



“Chuyện này không thể một mình Giám đốc Ấn quyết định được, phải mở cuộc họp hội đồng quản trị nữa.” Hình Trình lạnh lùng nói xen vào.



Ấn Học Văn ghét nhất là bị người khác nói mình không làm chủ được việc gì, mặt anh ta bỗng đỏ gay, nước bọt văng khắp nơi. “Phó Giám đốc Hình, ngân hàng chẳng phải ông nội tôi, các người nghi ngờ khả năng trả tiền của Dực Tường thì ngay từ đầu không nên đồng ý cho vay mới phải. Tôi nói cho anh biết, Dực Tường bây giờ khắc hẳn ngày xưa. Có lẽ không bao lâu nữa, Dực Tường và Thịnh Hoa sẽ có liên hôn.”



Đây là quả bom khinh khí, căn phòng họp nhỏ bỗng im bặt tiếng.



Thịnh Hoa trên danh nghĩa bao gồm hai công ty lớn: Trung tâm thương mại Thịnh Hoa và Khách sạn thương mại Thịnh Hoa. Trung tâm thương mại Thịnh Hoa không có nhiều chi nhánh, khách hàng đặt tại các thành phố lớn có nền kinh tế phát triển, đối tượng khách hàng là tầng lớp mua hàng cao cấp. Còn khách sạn Thịnh Hoa xây dựng theo hướng bình dân, phân bố khắp các tỉnh thành cả nước, thậm chí còn xây dựng chi nhánh ở các thành phố miền núi xa xôi của Tân Cương, Tây Tạng, hội viên lên đến vài triệu người. Nếu đánh giá từ thương hiệu thì Thịnh Hoa không nổi tiếng như Dực Tường, nhưng Thịnh Hoa lại có thực lực hùng hậu, Dực Tường không dám coi thường chút nào. Nếu hai nhà lại liên hôn thì có thể hơn một nửa thị trường của thành phố Tân Giang sẽ bị chia cắt.



Không thấy ai trả lời, Ấn Học Văn vỗ ngực, vội vã giải thích: “Ở thành phố Tân Giang này có hàng tỉ công ty, ngoài tôi và tiểu thư Thịnh có tuổi tác tương đương, còn những đối tượng khác không thích hợp. Chỉ cần tôi mở miệng, Thịnh Mậu Cốc chắc chắn vui mừng đồng ý.”



Ồ, hóa ra “chuông chưa gõ mà mõ đã kêu”.



Hình Trình chưa từng nghe nói Thịnh Mậu Cốc có con gái, ngược lại toàn nghe thấy những chuyện thú vị. Nổi bật nhất là phu nhân Hoa Dương nhà họ Thịnh là cái “vại chứa giấm”
, thế nên bà ta quản Thịnh Mậu Cốc rất chặt, nghe nói trên thị trường bán những thiết bị nghe lén nào bà đều có cả. Hai người này suốt ngày chơi trò chiến tranh tình báo. Thịnh Mậu Cốc lại rất chiều vợ, bạn bè trong giới làm ăn nếu nhắc đến chuyện này, ông ta chỉ ha ha cười lấp liếm.



Ý nói rất hay ghen tuông.



Dường như nhìn thấu nỗi nghi ngờ của Hình Trình, Ấn Học Văn nói: “Tiểu thư Thịnh từ nhỏ đã ở nước ngoài và học luôn bên đó, sang năm sẽ về nước.”



“Cô ấy có xinh không?” Phụ nữ thường coi trọng ngoại hình, Họa Trần cũng không ngoại lệ.



Ấn Học Văn nuốt nước bọt. “Cái này không quan trọng.”



“Nhưng nếu như cô ấy lại béo tròn, nặng khoảng trăm cân, tính tình phóng khoáng thì làm thế nào?” Họa Trần nháy mắt.



“Cô ấy họ Thịnh là được.” Ấn Học Văn nghiến răng trèo trẹo, chỉ muốn xông đến xé xác Họa Trần.



“Thật đáng thương!” Họa Trần lẩm bẩm, không biết là ám chỉ ai. Ấn Học Văn nghe thấy thế bực mình phản bác lại. “Các cô nữ tiếp viên hàng không trẻ đẹp là thế cũng có tác dụng gì, bọn họ xứng với tôi sao?”



“Kẻ có tiền mà cũng khiến bản thân trở thành hàng hóa.” Khụ Khụ!



“Cô...” Ấn Học Văn đứng bật dậy, mạch máu trên cần cổ như sắp nổ tung.



“Hắt xì!” Họa Trần lại hắt hơi một cái nữa, cánh tay cô vừa vung lên, không may gạt đổ túi cà phê Jamaica ở trên bàn. Những hạt cà phê lăn lông lốc dưới sàn nhà. Họa Trần giẫm phải hai hạt, suýt chút nữa thì ngã bổ nhào. “Giám đốc Ấn, làm thế nào đây ạ?” Ánh mắt Họa Trần đang cụp xuống bỗng liếc nhìn về phía Ấn Học Văn, hỏi với vẻ dè dặt.



Hình Trình và Hà Dập Phong coi như không nhìn thấy cảnh tượng trên, chỉ chăm chú thưởng thức cốc cà phê trước mặt. Trong lòng họ đều thầm nghĩ: “Đắc tội với ai chứ ngàn vạn lần đừng đắc tội với phụ nữ!”



Ấn Học Văn há hốc miệng suýt rơi cả hàm răng, rồi sau đó lại phải cố gắng nuốt cục tức xuống cổ, có thể làm thế nào chứ, chỉ là mấy hạt cà phê thôi mà, nhưng đó lại là những hạt cà phê cực kỳ đắt, có tiền chưa chắc đã mua được, anh ta phải vất vả lắm mới kiếm được nó. Nhưng dù sao nó cũng chỉ là một loại đồ uống, trở mặt với một thư ký quèn thì không được hay cho lắm, huống hồ Hình Trình và Hà Dập Phong đều có mặt ở đây, thế nên anh ta phải cố giả vờ như không có chuyện gì xảy ra. “Phó Giám đốc Hình, tòa nhà hàng không quốc tế cũng đã tham quan rồi, không dám làm mất thời gian của anh nữa, có việc gì chúng ta liên lạc sau nhé!” Thực ra, anh ta chỉ muốn nói một từ: “Cút!”



Hình Trình vẫn ngồi yên không nhúc nhích, anh lo Ấn Học Văn đầu óc đang bốc hỏa sẽ nhận lời Hà Dập Phong chuyện chia tiền quảng cáo. Trong dự toán một tỷ hai cho Dực Tường vay, Tạp chí hàng không chiếm chi phí không hề nhỏ. Mặc dù anh không muốn ở lại chút nào, nhưng từ trước đến nay anh luôn coi công việc là hàng đầu, tình cảm chỉ là thứ yếu.



Nhậm Kinh dẫn Họa Trần ra khỏi phòng họp.



Nhậm Kinh cảm thấy bản thân cần thay đổi cách nhìn về Họa Trần. Bị ảnh hưởng bởi Tuân Niệm Ngọc, anh nghĩ Họa Trần vào Vinh Phát bằng “cửa sau”, chẳng làm được việc gì, thực sự là bình hoa sứ thô kệch, không ngờ anh thấy cô rất có cá tính.



Họa Trần thực sự bị cảm lạnh, uống hai cốc trà nóng mà vẫn hắt hơi không ngừng. “Sao lại nhìn tôi với ánh mắt như nhìn chuột bạch phòng thí nghiệm thế?”



“Gan cô to lắm, dám chọc giận cả Ấn Học Văn.” Nhậm Kinh lại mua thêm cho Họa Trân một cốc chanh nóng nữa.



Thấy cốc còn nóng, cô đổi tay cầm liên tục và thổi phù phù. “Cũng không thể gọi là chọc giận, chẳng qua tôi bực quá mà thôi. “Con nhà đại gia” trở thành từ có nghĩa xấu chính bởi vì những kẻ xấu xa như anh ta.”



Nhậm Kinh liếc nhìn Họa Trần, khoanh hai tay trước ngực rồi đi quanh cô hai vòng. “Sao nghe thấy có mùi vị bất bình ở đây thế nhỉ? Không lẽ cô cũng là con nhà đại gia?”



Họa Trần chậm rãi nhấp ngụm trà chanh. “Nếu đúng là con nhà đại gia thì có để người khác ức hiếp như vậy không?”



Nhậm Kinh mỉm cười, chỉ vào chiếc đồng hồ trên tay Họa Trần. “Cái này thì mấy đồng vậy?”



Họa Trần liền hạ tay xuống, đáp: “Hàng vỉa hè đấy ạ, có năm mươi đồng thôi.”



“Làm gì mà cẩn thận thế, tôi sẽ không bắt cô cho xem hóa đơn đâu mà lo.” Nhậm Kinh từ lâu đã chú ý đến chiếc đồng hồ khoác mác vỉa hè này. Trên thực tế đó là đồng hồ điện tử kiểu dáng mới nhất Opus 8
, là “trái tim” của đồng hồ cơ khí, được sản xuất với số lượng có hạn trên toàn thế giới.



Đồng hồ của Thụy Sĩ hãng Harry Winston. Chiếc đồng hồ này có thân được làm bằng vàng trắng 18k, kích thước 45,8 x 33,5cm, mặt kính sapphire dày 2mm và khả năng chịu nước ở độ sâu 30m.



Tay Họa Trần run run làm đổ nước chanh ra áo khoác ngoài, vùng ngực bị thấm một mảng nước màu vàng. Cô vội vàng chạy đến nhà vệ sinh, dùng khăn giấy gột nhiều lần, vết nước đó mời mờ đi. Cô ngẩn người nhìn mình trong gương, ánh mắt sợ hãi, bờ môi vẫn đang run run. Cô hoảng hốt nhắm mắt lại, rồi mở ra, nhìn chằm chằm vào gạch men trắng trên tường, lòng thầm nhủ phải bình tĩnh lại. Lúc cô đi ra, Hà Dập Phong và Lâm Tuyết Phi đều đã đứng ở bên ngoài phòng họp, Nhậm Kinh không có ở đó. Cô đi xung quanh tìm thì Lâm Tuyết Phi nói, Hình Trình gọi anh ta đi có việc, bảo cô đi nhờ xe họ trở về thành phố.



Họa Trần nhìn ra bên ngoài, sương lúc này ngày càng dày đặc, chỉ lát nữa thôi, đường cao tốc ở sân bay không chừng sẽ đóng cửa. Cô gật đầu, cùng bọn họ đi ra bãi đỗ xe. Lúc lên xe, Hà Dập Phong chợt nhớ ra một chuyện, bảo Lâm Tuyết Phi đi thu thập vài số gần đây của mấy tạp chí hàng không nổi tiếng, sau đó hỏi ý kiến của khách hàng để viết báo cáo tối nay.



Lâm Tuyết Phi ngẩn người, chuyện này không thể làm một lúc là xong được.



“Cậu đi nhờ xe của Giám đốc Ấn, tôi tự lái xe.” Hà Dập Phong lấy chìa khóa xe từ tay Lâm Tuyết Phi.



Lâm Tuyết Phi nhìn Hà Dập Phong, rồi lại nhìn sang Họa Trần, trong đầu lóe lên một ý nghĩ, nét mặt thoáng sững sờ. Không phải chứ?!



Xe đi với tốc độ không quá ba mươi kilômét trên giờ, lúc đi lúc dừng, phía trước thỉnh thoảng lại xảy ra vài va chạm nhỏ, tắc đường kinh khủng. Họa Trần ôm lấy hộp khăn giấy, không ngừng hắt hơi. Hà Dập Phong thấy thế cũng không sốt ruột, bật nhạc lên nghe.



Quãng đường hằng ngày chỉ đi mất hai mươi phút thì hôm nay hai người đã đi hết cả tiếng đồng hồ. Ánh đèn thành phố rực rỡ chiếu xuyên qua màn sương mù dày đặc khiến tầm nhìn tốt hơn một chút. Đến ngã tư đường thì Họa Trần chợt nhớ đến cái usb.



“Đang để ở căn hộ của anh. Em cần à?” Giọng nói của Hà Dập Phong có chút căng thẳng.



“Nếu anh không về văn phòng, em đi cùng anh đến lấy. À, nhà anh ở đâu?”



“Khế Viên!”



“Nhà em cùng hướng với nhà anh.” Cái mũi lại bị ngạt, Họa Trần hít thở khá khó khăn nên nói toàn giọng mũi.



Họa Trần rất quen thuộc Khế Viên, một người bạn của cô cũng sống ở đó. “Kia, chính là tòa nhà đó!” Cô chỉ về phía tòa nhà có cánh cổng rất to.



Khế Viên được xây dựng theo lối kiến trúc đa tầng, tòa nhà cao nhất cũng không quá bốn tầng, thế nên không có thang máy. Phòng của Hà Dập Phong ở tầng ba, lúc mở cửa phòng ra, bên trong vô cùng bừa bộn. Phòng khách để ngổn ngang thùng giấy dán tem hàng không vẫn chưa xé. “Hai hôm trước hành lý mới gửi đến, anh chưa có thời gian sắp xếp.” Hà Dập Phong hơi lúng túng, nhanh chóng bước qua đám thùng giấy để vào phòng sách. Đây được coi là chỗ sạch sẽ nhất trong nhà.



Họa Trần không đáp lại, cô chỉ chăm chú nhìn vào cái thùng giấy đã được mở ra. Bên trong thùng toàn là đĩa CD được đánh dấu theo từng thể loại. Đó là những bộ phim tài liệu được sản xuất trong vòng năm năm trở lại đây như kênh Địa lý thế giới, kênh Thám hiểm... Mặc dù trong nước cũng có truyền hình kĩ thuật số nhưng các kênh mua bản quyền cũng có hạn. Trong số này, có rất nhiều phim Họa Trần chưa từng xem.



Hà Dập Phong bước ra khỏi phòng khách đã thấy Họa Trần đang ngồi trên sàn nhà, trên đùi để một chồng đĩa, tay cũng ôm một chồng đĩa. “Những đĩa này có thể cho em mượn được không? À không, tặng em nhé! Em lấy những đĩa này, cả những đĩa này nữa. Cả thùng này em muốn lấy hết.” Cô dang tay ôm chặt lấy thùng giấy, vẻ mặt như muốn nói nếu anh không cho, em quyết không buông tay.



“Anh cứ nghĩ em thích cái này cơ?” Hà Dập Phong huơ huơ hộp quà trong tay.



Họa Trần nhảy dựng lên. “Anh cho em à?”



“Happy New Year!” Hà Dập Phong nói nhỏ.



Họa Trần cười ha ha. “Cảm ơn anh! Em có thể bóc ra luôn không?”



Hà Dập Phong gật đầu.



Năm phút sau, trong phòng khách tràn ngập tiếng reo vui sướng của Họa Trần. Cuốn sách Những cây cầu ở quận Madison xuất bản lần đầu năm 1993, còn có chữ ký của chính tác giả Waller. “Sao anh lại tìm được nó? Vui quá đi!” Đây là món quà mà Họa Trần có nằm mơ cũng không dám nghĩ đến. Năm 1993, lúc đó cô còn chưa biết chữ. Từ hồi học cấp hai được đọc cuốn Những cây cầu ở quận Madison, cô đã yêu thích một cách điên cuồng tất cả mọi thứ có liên quan đến Madison.



Vui mừng đến phát khóc, nhưng Họa Trần cảm thấy có cái gì đó không ổn. Năm mới đến rồi, tặng quà cũng không có gì sai, nhưng trong không khí phảng phất điều gì đó khiến người ta bất an. Cuốn sách này đã không còn được tái bản nữa, không phải cứ có tiền là có thể mua được. Chắc chắn anh đã mất rất nhiều công sức để tìm nó, sau đó chủ định quay trở lại Tân Giang để tặng cho cô. Có phải đúng như lời Giản Phỉ Nhiên nói, anh trở về Tân Giang là vì cô không?



Trái tim cô bỗng đập rất nhanh.



“Đến Mỹ không lâu thì anh nhìn thấy cuốn sách này trong một hiệu sách cũ, chỉ mua với giá hai đô la thôi.” Hà Dập Phong chậm rãi trả lời.



“Sao anh biết em đang ở Tân Giang?”



“Anh có biết đâu.”



“Nếu không gặp em, anh sẽ tặng cuốn sách cho người khác à?” Hà Dập Phong chưa bao giờ đọc tiểu thuyết tình cảm, có lần cùng cô đi xem một bộ phim lãng mạn mà cảm giác như bị tra tấn.



“Nếu không có chuyện ngoài ý muốn, chắc anh có thể sống được đến tám mươi tuổi. Lúc anh đi Mỹ là hai mươi ba tuổi. Năm mươi bảy năm nữa, trái đất có to lên thì chúng ta cũng có thể gặp nhau.” Câu trả lời của anh rất đúng, rất thực tế, không văn hoa lá cành, nhưng rất sâu sắc.



Chẳng hiểu tại sao, giống như có một ngọn gió ấm áp thổi tới làm muôn hoa đua nở, làm xanh mướt bãi cỏ ven sông, trong lòng cô cũng cảm thấy là lạ như có sợi lông vũ nhẹ nhàng lướt qua, như có như không, rất ấm áp. Nhưng rồi Họa Trần lại nghĩ, anh đối xử tốt với cô, không phải là thích, càng không phải là yêu, mà giống như là trách nhiệm, là sứ mệnh!



“Hình như em lại nợ anh lần nữa rồi.” Cô cúi thấp đầu, ngón tay sờ vào chất giấy năm 1993, không trơn bóng mà thô ráp như bị thời gian mài mòn.



“Vậy em cũng tặng anh một món quà năm mới, thế là chúng ta hòa nhau.” Hà Dập Phong thẳng thắn đề nghị.



“Ngày mai em sẽ mua tặng anh.” Họa Trần xấu hổ, cô chưa bao giờ nghĩ đến chuyện này.



“Không cần câu nệ thế, em tìm trong túi xách xem, một gói khăn giấy cũng được mà.”



Họa Trần hơi bối rối, cắn môi nhưng vẫn mở túi xách ra. Hộp quà màu xanh như nước hồ trong vắt vẫn ở trong túi.



“Hóa ra em muốn tặng anh một bất ngờ. Không sao, coi như anh không nhìn thấy. Lúc nào về, em cứ để ở cửa là được.” Lúc này, Hà Dập Phong vô cùng hồi hộp, toàn thân đã nóng ran.



Họa Trần đỏ bừng mặt, lúng túng nói: “Anh mở ra đi, xem có thích không?” Haizz! Cô đi khắp ba tầng của trung tâm thương mại Thịnh Hoa, chân sắp mỏi nhừ mới mua được cái bút này. Cô đã cất trong túi một tuần nay, cuối cùng cũng không có dũng khí và cơ hội để tặng nó cho Hình Trình. Bây giờ coi nó là món quà năm mới tặng cho Hà Dập Phong xem như không tủi thân lắm.



“Anh thích lắm, bút nước mạ vàng, dùng để ký tên sẽ rất hợp.” Hà Dập Phong ngắm nghía rất lâu, sau đó cẩn thận cất chiếc bút vào túi áo. “Chúng ta đi ăn tối trước đã, còn cái thùng này, hôm nào anh sẽ mang đến nhà em. Cho anh số điện thoại của em đi.” Anh lấy bút viết tên Họa Trần trên màn hình điện thoại với vẻ vô cùng mãn nguyện.



“Để em mời anh!” Thùng đĩa này đối với Họa Trần như vật báu, thế nên cô phải cảm ơn Hà Dập Phong mới được.



Hà Dập Phong không phản đối, chỉ nói: “Anh không muốn ăn bánh ngọt nữa.”



Họa Trần lè lưỡi, hai người nhìn nhau bật cười.



Hai người bọn họ đi ăn lẩu băng chuyền rau hữu cơ. Nước lẩu rất thanh đạm, thực phẩm đều lấy từ nông trại nên các món ăn vô cùng tươi ngon, vệ sinh. Trong đó có món đậu phụ hoàn toàn được làm thủ công nên hương vị rất thơm và đậm đà, ngậm trong miệng còn có cảm giác hơi ngọt. Xì dầu để chấm cũng là nhà hàng tự làm.



“Ông chủ quán ăn này có nông trường sinh thái hữu cơ rộng năm trăm hecta, lúc bắt đầu xây dựng, do kết cấu đất, ông ta đã phải đào bỏ một lớp đất trên cùng đi, sau đó mới bắt tay xây dựng hệ sinh thái như hiện nay. Các sản phẩm từ nông trại không chỉ cung cấp thực phẩm cho nhà hàng, mà còn xuất khẩu sang Nhật Bản!” Họa Trần nói một mạch với vẻ vô cùng hiểu biết.



Hà Dập Phong nhìn xung quanh, những khách hàng đến đây đều rất lịch sự, có cả bố mẹ mang con đến ăn. Đứa trẻ không thích ăn lẩu hữu cơ, bĩu môi đòi bố mẹ cho ăn KFC. “Những cửa hàng đặc biệt thế này, ở Tân Giang có nhiều không?”



Chóp mũi Họa Trần lấm tấm mồ hôi, gương mặt đỏ hồng vì hơi nóng từ nồi lẩu tỏa ra. “Có nhiều lắm, bữa trưa ở Vinh Phát rất khó ăn nên em thường xuyên trốn ra ngoài tìm đồ ăn. Sau này chúng ta sẽ ăn lần lượt từng quán giống như trước kia nhé!”



Giống như trước kia... ngoài việc học, cuộc sống của họ chỉ có nhau. Hà Dập Phong gắp cọng cải bó xôi xanh non, chầm chậm nhai, cảm nhận vị ngọt lan tỏa nơi đầu lưỡi.



Nếu hỏi Hà Dập Phong có câu hỏi nào không thì chắc chắn anh sẽ trả lời là có, dù Họa Trần không hỏi anh đã trải qua những chuyện gì sau khi hai người xa nhau, hay hỏi anh đã từng gặp những ai, sống có vui vẻ không. Cô không muốn biết, nhưng anh lại rất muốn biết tất cả những chuyện liên quan đến cô.



Họ ăn xong, đến quầy thu ngân, Hà Dập Phong nắm lấy cánh tay đang định rút ví ra trả của Họa Trần rồi đưa thẻ của mình ra. Thu ngân là bà chủ cửa hàng, bà tặng họ một túi tương ớt chanh ăn cùng với hải sản, mời họ lần sau lại đến, cuối cùng nói cho họ biết là đã có người thanh toán rồi.



Ai vậy nhỉ?



“Chào em!”



Họa Trần quay đầu lại thì thấy một người phụ nữ quyến rũ đang mỉm cười chào mình. Cô nhớ đã từng gặp chị ta ở bãi đỗ xe khách sạn Hoa Hưng, tên là Mã Lam. “Không phải khách sáo đâu, em là bạn của Hình Trình thì cũng là bạn của chị. Không hẹn mà gặp thế này thật tốt quá!”



Chị ấy nói chuyện khéo quá, đã trả tiền lại lịch sự như vậy nên Họa Trần không tiện từ chối, chỉ biết nói cảm ơn.



Hà Dập Phong gật đầu chào, rồi cầm lấy túi xách của Họa Trần, yên lặng đứng bên cạnh.



“Hôm đó, cả đêm chị không ngủ ngon giấc, vừa lo cho Hình Trình vừa do con quấy khóc.”



“Con ư? Chẳng lẽ chị là... của Tổng giám đốc Vu?”



“Đúng vậy, Tổng giám đốc Vu là chồng chị, chị và Hình Trình là bạn học. Em đã không gọi điện lại cho chị.” Mã Lam cười nhắc nhở.



Họa Trần không quên việc này, nhưng lúc đó Hình Trình rất tỉnh táo nên cô nghĩ người nên gọi điện thoại là anh mới đúng. Cô chỉ cười xòa, không muốn giải thích nhiều.



“Bạn trai em đấy à, hẹn nhau ăn tối à?” Mã Lam nháy mắt, liếc nhìn Hà Dập Phong.



“Không phải!” Hai người cùng phủ nhận.



“Không phải là bạn trai!” Họa Trần thêm một câu.



“Là chồng!” Hà Dập Phong bổ sung thêm câu nữa.



“Hả?” Họa Trần và Mã Lam đều tròn mắt nhìn anh.



“Chỉ nói đùa thôi!” Mặt Hà Dập Phong không hề biến sắc.



Họa Trần suýt chút nữa mắc bệnh tim. “Chỉ nói đùa mà mặt không hề thay đổi thế kia. Nhìn mặt anh cứ như đang công bố hiến pháp ấy.”



“Thế mới buồn cưới chứ!”



“Em khó bị chọc cười lắm!”



“Lần sau anh sẽ cố gắng hơn.”



“Không cần lần sau. Em vẫn còn lưu luyến hồng trần lắm, không muốn bị anh dọa chết.”



Mã Lam mỉm cười nhìn hai người họ đấu khẩu, lặng lẽ rời đi.



Tối hôm nay, Hà Dập Phong không thức đêm. Anh lên giường từ sớm, bật đèn ban trên tủ cạnh giường và giở cuốn Phong cảnh thứ hai, tâm trạng thứ nhất ra đọc.



Cuốn sách này có tất cả mười hai chương, dùng số tháng làm tên mỗi chương, anh liền giở ngay đến tháng Mười hai.



“Tháng Mười hai đến, mỗi ô cửa sổ trên phố, mỗi hàng cây, mỗi con người như đều muốn thì thầm với bạn: Lễ Giáng sinh sắp đến rồi. Thực ra, người Trung Quốc không hiểu ý nghĩa thật sự của lễ Giáng sinh, chỉ hùa theo phong trào của những người buôn bán mà thôi. Tháng Mười hai làm tôi nhớ đến một tiết khí quan trọng, đó là Đông chí. Ngày hôm đó, ban ngày rất ngắn, ban đêm rất dài. Người miền Nam sẽ ăn bánh trôi, người miền Bắc sẽ ăn bánh cảo. Tôi rất thích các tiết khí, sự phát triển của thực vật, mùa đánh cá, mùa chim di cư hay làm tổ, sự thay đổi thời tiết đều có liên quan đến tiết khí. Rất nhiều người thích đi du lịch đến các hòn đảo nhiệt đới vào mùa đông, tôi nghĩ làm như thế là trốn tránh bốn mùa. Phong cảnh mỗi mùa đều có nét đặc trưng riêng, không thể thay thế. Khi đã bỏ lỡ, cho dù chỉ là một mùa, cũng rất đáng tiếc. Tôi không thích những hòn đảo nhiệt đới, ở nơi đó thích hợp với các cặp tình nhân hơn. Nếu coi tình yêu là chính thì phong cảnh chỉ làm nền mà thôi. Những nơi có phong cảnh đã khoác màu công nghiệp, hiện đại, mọi người có thể tiếp nhận một cách bình thản, nhưng tôi lại cảm thấy buồn và thất vọng. Mùa đông, tôi thích ở trong nhà, ôm chiếc túi sưởi ấm căng phồng, đi đôi dép bông mềm mại, mặc áo ngủ dày sụ, đứng ở ban công ngắm sao. Bầu trời đêm đông thật trong lành, tinh khiết như đã được tắm gội sạch sẽ, phản chiếu những vì sao lấp lánh. Nếu có tuyết rơi, bạn có thể đọc cuốn Thư tình của Nham Tỉnh Tuấn Nhị và nên đọc trong ánh sáng đèn dìu dịu. Câu chuyện đó rất nhạt, nhưng bạn chỉ cần đọc vài trang, nhìn vài dòng là được, không sao cả. Lúc buồn ngủ thì bạn có thể tắt đèn và ngủ thôi!”



Anh nằm xuống, đặt cuốn sách cạnh gối, tắt đèn, trở mình rồi ngủ.





Tối hôm đó, sau khi Mã Lam dỗ con ngủ xong, cô cùng ngồi xem phim truyền hình với mẹ chồng. Chồng cô đi Dubai, năm ngày nữa mới về. Dubai là một ốc đảo trong sa mạc, giống như tòa lâu đài trong truyện Nghìn lẻ một đêm. Ở đó có khách sạn với kiến trúc thời hoàng kim, phong cảnh tuyệt đẹp, rượu ngon, đồ ăn hảo hạng, là tiên cảnh nơi trần gian.



“Nếu không phải con còn nhỏ, anh đã đưa em đi cùng.” Chồng cô nói thế trong điện thoại.



Cô tin đây là câu nói thật lòng của anh. Ngày Quốc tế phụ nữ năm kia, Hội liên hiệp phụ nữ và đài truyền hình hợp tác tổ chức cuộc thi diễn thuyết. Cô đại diện cho Cục môi trường tham gia và giành được huy chương bạc. Nhà tài trợ cho hoạt động lần đó chính là chồng cô, người trao giải thưởng cho cô cũng chính là chồng cô. Anh không nói với cô rằng vừa gặp cô đã yêu, mà nói với cô rằng vừa quen đã thấy thân. Câu nói “vừa gặp đã yêu”, nghe rất lãng mạn, còn câu nói “vừa quen đã thấy thân” nghe thật ấm áp.



Cô là người thực tế nên dễ động lòng bởi sự ấm áp.



Chồng cô rất nghiêm túc trong chuyện này, sau một tháng quen nhau đã dẫn cô về nhà gặp bố mẹ. Nửa năm sau thì hai người đính hôn. Một năm sau, hai người kết hôn. Hai năm sau, cô sinh cho anh một cậu quý tử.



Mặc dù chồng cô lớn lên trong môi trường sung túc, nhưng anh không nhiễm bất cứ tật xấu nào. Tính anh ôn hòa, đối xử với mọi người chân thành. Anh yêu thương cô, tôn trọng người nhà của cô.



Cô đúng la người may mắn và hạnh phúc. Ai quen cô cũng nói như vậy.



Thời gian trôi qua, đáng lẽ cô phải cảm thấy vô cùng thoải mái... Cô cười khổ. Tất cả những thứ bây giờ cô có được là cái giá mà cô vứt bỏ Hình Trình để đổi lấy. Nữa đêm tỉnh dậy, cô đưa tay quệt má, lòng bàn tay thấm đầy nước mắt.



Bộ phim cuối cùng cũng kết thúc, mẹ chồng cô ngáp dài bước vào phòng ngủ. Cô tắt ti vi, kiểm tra cửa khóa dưới nhà rồi đi ra ban công. Tầm nhìn lúc này chỉ khoảng năm mươi mét, tòa nhà đối diện tối mờ mịt, đèn đường dưới tầng tỏa ánh sáng mờ ảo trong làn sương mù. Cô đứng một lát rồi lấy dũng khí gọi vào số của Hình Trình.



Sau khi chuyển việc, Hình Trình đã đổi số điện thoại như muốn xóa hết những người không quan trọng trước đây. Hôm con trai cô tròn một tuổi, cô bảo Họa Trần lưu số điện thoại của cô lại, thực tế là muốn cho Hình Trình biết. Cô biết tửu lượng của anh, không đến nỗi say đến bất tỉnh nhân sự, nhưng Hình Trình đã không gọi lại. Từ khi chia tay, họ chưa lần nào liên lạc với nhau.



Trong bữa tiệc mừng con trai tròn một tuổi, gặp lại Hình Trình, cô vô cùng bất ngờ. Trông anh vẫn phong độ. Anh lịch sự chào cô, khen ngợi đứa bé, nói chuyện với chồng và bố mẹ chồng cô. Nếu không phải Hình Trình uống nhiều như vậy, cô đã nghĩ những gì anh thể hiện là thật.



Anh vẫn không thể quên những tổn thương mà cô đã gây ra cho anh sao?



“Chào Trưởng phòng Mã.” Giọng nói Hình Trình lạnh buốt như đám sương mù ngoài trời.



Anh đã lưu lại số điện thoại của cô... Sự phát hiện này khiến người Mã Lam run rẩy. Trong khoảnh khắc, cô như xuyên không trở về quá khứ, lúc cô và anh còn đang yêu nhau. Cô bướng bỉnh nói: “Nếu anh còn gọi em là Trưởng phòng Mã, em sẽ đập cái điện thoại này ngay lập tức.”



Bên kia im lặng như núi đá.



“Tối nay lúc đi ăn cơm, em gặp Họa Trần đấy.” Mã Lam không muốn bị núi đè làm mình ngừng thở.



Hình Trình nở nụ cưới mỉa mai. “Nghe nói việc khiến người phụ nữ đắc ý nhất chính là lấy được người chồng tuyệt vời, còn người bạn trai trong mối tình đầu của cô ta sống độc thân suốt đời.”



“Em... không vô sỉ như vậy.” Cô họng tắc nghẹn, Mã Lam vội vàng ngẩng mặt lên như muốn nuốt nước mắt đã ngập tràn khóe mi.



“Vậy sao em lại nhắc đến Họa Trần, không phải em muốn biết quan hệ giữa anh và cô ấy sao?”



“Cô ấy có bạn trai rồi, em đã nhìn thấy anh ta.”



Hình Trình lại im lặng.



Buổi chiều và tối nay, mọi việc của Hình Trình đều không được suôn sẻ. Ấn Học Văn hoàn toàn không nói chuyện với anh, cho dù anh nói quanh co hay trực tiếp. Lúc trở về thành phố, đường cao tốc sân bay lại đóng cửa. Chẳng biết Nhậm Kinh lái xe vào con đường nhỏ nào mà mặt đường lồi lõm gồ ghề, tốc độ xe đi chậm như rùa. Hai người vừa lạnh vừa đói, mãi mới tìm được quán cơm nhỏ, uống một chút rượu, chân tay mới dần ấm lại.



Uống hết chai rượu, Nhậm Kinh bắt đầu nói lắp, nửa tỉnh nửa say hỏi anh hiểu được Họa Trần bao nhiêu phần. Trước khi Họa Trần đến Vinh Phát làm việc, Tống Tư Viễn không thông báo gì. Anh ta chỉ nói tầng hai mươi bảy thiếu một thư ký, ngày mai đến làm. Điều này rất không đúng quy tắc, ngân hàng Vinh Phát muốn nhận người đều phải trải qua ba kỳ thi. Đầu tiên là thi viết, thứ hai là phỏng vấn, cuối cùng là lên tầng cao nhất để lãnh đạo quyết định. Nếu có ai trong ngân hàng muốn giữ vị trí nào đó thì cũng phải thực hiện các thao tác ngầm, trình tự diễn ra giống nhau.



Họa Trần là ngoại lệ. Sau khi quen Họa Trần, Hình Trình mới biết Họa Trần đúng là không thể tham gia kỳ thi viết, ngoài việc có thể viết chính xác tên mình, thì đề thi mang tính chuyên ngành cao như thế, chắc chắn cô sẽ nộp giấy trắng.



Anh đã từng hiếu kỳ dò hỏi phòng nhân sự về lai lịch của Họa Trần. Trưởng phòng Nhân sự là người khôn khéo, cười tủm tỉm, nói: “Chuyện này không phải do ba sếp sắp đặt sao? Sếp đang trêu tôi phải không?”



Anh nghe nói thế liền hiểu ý, không hỏi tiếp nữa.



Phó Giám đốc Phùng thì đoán Họa Trần là người Tống Tư Viễn bao dưỡng bên ngoài. Sau đó, anh ta phải tự phủ định ngay, Tống Tư Viễn và Họa Trần không có hành động nào thân mật khi ở cạnh nhau, Họa Trần cũng không phải típ con gái được chiều quá sinh thói kiêu ngạo.



Sau đó, Tống Tư Viễn mới nói, Họa Trần là đứa cháu họ xa của anh ta, bố mẹ cô công tác ở nước ngoài, nhờ anh ta chăm sóc cô hai năm. Điều đó có nghĩa là sớm muộn Họa Trần cũng sẽ đi, cô ở đây chỉ là tạm thời thôi. Vậy là tất cả mọi băn khoăn đều được giải đáp.



“Sao tự nhiên cậu lại tò mò về thư ký Nguyễn, không có ý đồ gì xấu đấy chứ? Cậu là người đã có chủ, coi chừng gặp báo ứng đấy.” Hình Trình nói đùa với Nhậm Kinh.



Nhậm Kinh vừa lắc đầu, vừa xua tay. “Cho em một trăm lá gan em cũng không dám. Bạn gái em là cô nàng dã man lắm, thôi để chuyện đó nói sau, mà người như em làm sao có thể trèo cao với tới được thư ký Nguyễn. Người thân của Giám đốc Tống sao có thể là người tầm thường được?”



Anh ta ngẩn người và bỗng trở nên thất thần.



Thấy anh mãi không nói lời nào, Mã Lam nghĩ rằng anh không tin, bèn miêu tả cụ thể: “Là một người đàn ông đẹp trai, đeo kính, trông khá lạnh lùng.”



Hà Dập Phong? Tim Hình Trình bỗng co thắt lại rồi lại giãn ra. Có khả năng đó ư? Lúc Họa Trần nhìn anh, ánh mắt say đắm, sáng bừng, trong veo như gương. Chẳng lẽ Hà Dập Phong xin lỗi Họa Trần vì chuyện trang nhất trên báo lần trước, nếu không anh chẳng thể nghĩ ra lý do gì để hai người bọn họ ở cạnh nhau. “Cảm ơn em đặc biệt gọi tới báo cho anh biết chuyện này, vào đúng mười một giờ đêm.”



Câu nói này của anh hoàn toàn làm Mã Lam cảm thấy tổn thương, cô nghẹn ngào nói: “Hình Trình, anh giỏi ức hiếp em lắm. Anh chỉ một mực cho rằng em bỏ anh và anh nghiễm nhiên trở thành người cao thượng. Anh hãy tự hỏi lương tâm của mình xem, nếu chúng ta kết hôn, có thể sống vui vẻ hạnh phúc không?”



Điện thoại vang lên tiếng tút tút cúp máy, sau đó không gian rơi vào tĩnh lặng.



Tài ăn nói của Mã Lam luôn giỏi hơn anh, cô rất biết cách đặt mình vào vị trí của kẻ yếu, giống như người cao luôn ngồi xuống giúp người lùn tìm được độ cao thích hợp. Anh căm hận sự bào chữa của cô, càng hận bản thân vì thấy lời cô nói cũng hợp lý. Sự thật này làm trái tim anh đau đớn như bị dao khoét. Thực ra, tình yêu của anh đối với Mã Lam không khắc cốt ghi tâm như vậy. Hay nói cách khác, anh ở bên cạnh cô, căn bản không phải là yêu, mà là cảm thấy hợp.



Bọn họ là đồng hương của nhau, cùng thi đỗ vào trường cấp hai của huyện, sau đó cùng thi vào một chuyên ngành của trường đại học. Gia đình họ đều thuộc tầng lớp lao động, cả hai đều là con cả trong nhà, bên dưới anh còn một em trai và một em gái, bên dưới cô còn hai em gái.



Trước cuộc sống xa hoa rực rỡ chốn thành thị, chỉ khi ở bên nhau, hai người bọn họ mới không cần che giấu sự tự ti, hèn mọn của mình, mới có thể ngẩng cao đầu ra sức hít thở.



Anh là người đàn ông có ngoại hình rất hấp dẫn, đã từng có một nữ sinh chủ động theo đuổi anh. Tình yêu đó đẹp và mộng ảo càng làm nổi bật sự xấu xa, lạnh lẽo trong con người anh, khiến anh thấy sợ hãi.



Hai người cùng từ bỏ học tiếp lên cao học. Vì sự nghiệp học hành của họ, cả hai gia đình đã cố gắng hết sức rồi. Bây giờ là lúc họ nên báo đáp cho gia đình mình.



Trước khi tốt nghiệp, cô nói với anh: “Chúng mình nên một người làm ở công ty tư nhân, một người làm ở cơ quan nhà nước, như thế mới an toàn. Tiền lương ở cơ quan nhà nước không cao nhưng ổn định. Tiền lương công ty tư nhân cao, nhưng lại vất vả và nhiều rủi ro.”



Cho dù lời nói và hành động của họ không khác người đi đường là bao, nhưng bước đi trên con đường tấp nập, phồn hoa, họ luôn mang cảm giác lo lắng, bất an. Họ chỉ sợ một chút bất cẩn sẽ bị thành phố này đào thải. Để thích ứng được với cuộc sống ở nơi này, họ đã phải trải qua rất nhiều khó khăn.



Anh trúng tuyển vào Ngân hàng Nông nghiệp, cô vào Cục Bảo vệ môi trường, y như trong tưởng tượng của họ. Cuộc sống của hai người ban đầu chỉ là bàn tay trắng, đầu tiên là thuê phòng ở, khi có kinh tế chút thì lại nghĩ cách mua một căn nhà cũ, sau đó đưa em gái, em trai đến thành phố, cho chúng đến trường đi học hoặc tìm công việc nào đó cho chúng. Bố mẹ vẫn khỏe là phúc của họ. Nếu như sức khỏe các cụ không tốt, hai người lại phải để ra một khoản tiền gửi về cho bố mẹ dưỡng lão, khám bệnh.



Cuộc sống như vậy, không gọi là cuộc sống, mà gọi là tồn tại. Anh chưa từng nghĩ đến một cuộc sống khác, vì đây chắc chắn là số phận của hai người họ.



Nhưng đường ray tàu hỏa cũng có lúc trật bánh, thời tiết bốn mùa cũng có lúc thay đổi khác thường, cuộc sống cũng có lúc xuất hiện những chuyện bất ngờ. Mã Lam tình cờ gặp một chàng công tử đại gia. Công tử đại gia đó yêu cô điên cuồng và rất chân thành. Mà tình yêu có thể che đậy mọi sự “xấu xí”, có thể bao dung tất cả, vì cô, anh ta có thể kết muôn ngàn bông hoa, trải thảm lên cuộc sống vốn khó khăn của cô.



Mã Lam nói lời chia tay với anh. Anh cảm thấy kinh ngạc và sợ hãi, không phải là đau lòng đến xé ruột xé gan. Anh cho rằng hai người là chiến hữu trong cùng một chiến hào, giống như sợi dây thừng, sống chết đều xoắn lại với nhau, vĩnh viễn không bỏ đối phương mà đi. Nhưng anh không có quyền ngăn cản Mã Lam, công tử đại gia đó có thể thực hiện được mục tiêu mà trong ba mươi năm họ cũng không làm được chỉ trong một khoảnh khắc. Nếu là anh, anh cũng sẽ lựa chọn như vậy.



Ban đầu, anh phải làm ở chi nhánh của Ngân hàng Nông nghiệp. Hai người sống ở hai nơi, anh nói đợi anh được chuyển về thành phố thì kết hôn. Khi anh được điều động về thành phố thì họ lại chưa có nhà. Khi đã mua được nhà, anh lại đến Bắc Kinh đào tạo chuyên sâu. Cứ kéo dài mãi như vậy, tuổi hai người cũng không còn nhỏ nữa. Ngồi một mình trong đêm ngẫm nghĩ, trong tiềm thức, anh cũng muốn có cơ hội như vậy để thoát khỏi cái vòng tuần hoàn ác tính của số phận.



Anh và Mã Lam thật sự rất giống nhau!



Mã Lam ôm anh, khóc thảm thiết như sắp sinh ly tử biệt. Cô nói: “Hôn nhân giống như đầu thai lần thứ hai. Lần thứ nhất, chúng ta không có sự lựa chọn, lần thứ hai, chúng ta tưởng rằng không có sự lựa chọn nào khác, nhưng thực ra là chúng ta không để ý đến mà thôi. Chúng ta đều đã trưởng thành rồi, có đủ khả năng để chọn cho mình một mảnh đất màu mỡ. Hình Trình, cho anh một mảnh đất màu mỡ, anh có thể trở thành một cây cổ thụ khỏe mạnh, xanh tốt, để những cây khác trong rừng phải ngưỡng mộ anh. Đừng tùy tiện chà đạp cuộc sống của bản thân.”



Anh đã từng đọc cuốn Ở nơi này, một cái cây đã lớn của Thư Ý, là cuốn sách Ấn Học Văn cố tình nhét vào tay anh. “Anh nên đọc đi, con người muốn đi ngao du thì nên đọc sách, như thế thân thể và linh hồn đều sẽ được đi trên một con đường. Thời gian đẹp nhất là lúc đi trên đường. Anh bận rộn thì hãy để linh hồn mình được đi du lịch!” Nghe Ấn Học Văn nói những lời như vậy, anh cảm thấy rất kỳ lạ.



Đọc được vài trang, anh đã thấy ghét tác giả này. Dưới ngòi bút của anh ta, anh càng cảm thấy cuộc sống của bản thân tẻ nhạt. Hình Trình đương nhiên đã từng đi du lịch, vì hàng năm ngân hàng Vinh Phát đều tổ chức. Có lúc ngân hàng còn tổ chức hội nghị hoặc cuộc họp quan trọng ở những khu danh lam thắng cảnh. Anh chưa bao giờ để ý đến những cảnh đẹp đó. Lúc nào anh cũng phải nghe điện thoại của khách hàng và bất cứ lúc nào cũng suy nghĩ về công việc.



Anh cố gắng đọc hết cuốn sách của Thư Ý chỉ là vì Ấn Học Văn. Anh hầu như đã quên hết nội dung trong sách. Thứ duy nhất để lại chút ấn tượng với anh là hồ nước ở Tây Tạng, xa xa là dãy núi phủ tuyết, nối liền giữa mặt hồ và dãy núi tuyết là thảo nguyên và cánh đồng bạt ngàn hoa. Đối diện với hồ nước là cánh đồng lúa mì vàng óng như con thuyền lướt sóng dưới ánh nắng mặt trời. Thư Ý đã viết: “Không đi nữa, chính tại nơi đây, một cái cây đã lớn. Tĩnh lặng, an nhiên, chỉ hướng tới ánh nắng, mọi sợi dây thần kinh mẫn cảm đều tan biến, muốn giơ tay bắt lấy đám mây trôi bồng bềnh, cơn gió nhẹ thoảng qua, thấy lòng sao thanh thản và êm đềm đến thế!”



Cái cây trong cuốn sách của Thư Ý hoàn toàn là bị ép buộc cho hợp với môi trường sống. Nếu anh là một cái cây, anh sẽ sinh trưởng trên đỉnh núi cao, trong đám mây, đó sẽ là nơi có phong cảnh đẹp nhất. Anh thề là như vậy.



Sau khi chia tay Mã Lam, anh dần dần bình tĩnh lại, chỉ thỉnh thoảng cảm thấy hơi hụt hẫng. Cũng từ lúc đó, anh không bị trói buộc trong thế giới nhỏ bé trước mặt nữa, anh đã biết nhìn xa hơn.

* * *
 

♚Hoàng Ngọc♔

❀๖ۣۜWo♫๖ۣۜAi♫๖ۣۜNi❀๖ۣۜINever♈๖ۣۜCry♀Cross♕
Staff member
Tác giả VW
Bài viết
150,779
Reaction score
5,489
Points
14,914
Chương 4: Cơn gió thoáng qua
Cơn gió thoáng qua



Dù chỉ dừng lại, do dự trong giây lát



Nhưng cũng chứa đựng bao điều



Mà chính em không hiểu vì sao.



~Tịch Mộ Dung
~



Tịch Mộ Dung, sinh ngày 15-10-1943, tên thật là Tịch Liên Bột, là một họa sĩ, nhà văn, nhà thơ Trung Quốc.



***

Ngày hôm sau đi làm, Hình Trình không để tâm đến bất cứ việc gì, chỉ dỏng tai nghe ngóng âm thanh bên ngoài. Ở tầng hai mươi bảy này, bình thường chỉ có Tuân Niệm Ngọc đến sớm nhất, Họa Trần không đến sớm quá, cũng không đến muộn quá. Còn năm phút nữa là chín giờ, nhưng anh vẫn chưa nghe thấy giọng nói của cô.



Hôm nay, Tống Tư Viễn từ Hồng Kông trở về và sẽ mở cuộc họp vào buổi chiều theo thường lệ. Hình Trình phải chuẩn bị một chút nội dung cần báo cáo. Dù không nhìn vào bài báo cáo, trong đầu anh đã có sẵn tất cả số liệu, nên cần nói gì đều hết sức lưu loát. Đây là điều khiến Phó Giám đốc Phùng không thể không khâm phục.



Lời nói của Mã Lam và Nhậm Kinh văng vẳng trong đầu anh cả đêm qua khiến anh cảm thấy hơi bực mình. Lúc thức dậy, anh thật sự rất muốn gặp Họa Trần. Sau khi gặp cô, định hỏi cô điều gì, hay làm gì, anh còn chưa nghĩ đến. Lại nhìn đồng hồ lần nữa, hôm nay Họa Trần đến muộn. Anh nhớ hôm qua ở sân bay cô hắt hơi rất nhiều, hay là cô bị cảm và xin nghỉ rồi?



Anh cầm điện thoại lên, đang định gọi sang phòng nhân sự để hỏi. “Hắt xì!”, âm thanh vang ra từ cửa thang máy.



Một lát sau, ở cửa ra vào xuất hiện một gương mặt, mũi ửng đỏ, nhìn anh mỉm cười, như nụ hoa trong gió xuân nhè nhẹ, khe khẽ bừng nở. Trái tim anh bỗng rung lên, không phải là trái tim rung động, mà là gió làm cho rung động!



Chức phó giám đốc nho nhỏ của ngân hàng, tưởng như đang đặt chân lên tảng đá vững chắc, nhưng chỉ cần bất cẩn một chút, giẫm trượt là sẽ rơi ngay xuống nước. Nhậm Kinh nói đúng, gia đình Họa Trần giàu có, cô lại có quan hệ họ hàng với Tống Tư Viễn, ai ở bên cạnh cô sẽ là người được đặt chân lên con tàu tốc hành Vinh Phát. Nhưng đoàn tàu có đi nhanh thế nào thì khi xuống tàu, anh cũng chỉ là một hành khách, dù cho thân phận cao quý đến đâu đi nữa. Bây giờ anh rất tham lam, anh muốn ngồi trên một chuyến tàu đi bằng tốc độ ánh sáng và con tàu đó viết tên anh. Nhưng “rút dao chặt đứt” tình cảm yêu mến của Họa Trần đối với anh, để Họa Trần sa vào vòng tay của người đàn ông khác thì anh lại không cam tâm. Nếu anh không gặp người con gái nào tốt hơn Họa Trần thì sao?



Trước đây, khi không có những ý nghĩ này, anh cảm thấy rất tự hào. Một cấp trên ưu tú diễn trò tình cảm với nhân viên cấp dưới, nghe thì lãng mạn, nhưng hình tượng lại không tốt chút nào. Còn một nguyên nhân khác, đó là anh và Họa Trần chênh lệch quá nhiều tuổi. Không, anh không thể để Họa Trần mất hết hy vọng. Anh muốn cho cô một tia hy vọng, dù có mờ mịt, có hư vô, và quyền chủ động anh lại giao cho Họa Trần, biến mình thành người bị động. Như vậy, anh tiến cũng được, lùi cũng tự nhiên.



Nghĩ đến đó, Hình Trình thân thiết gật đầu, nói: “Chào buổi sáng!”



Họa Trần ngại ngùng bước tới. “Uống thuốc cảm cúm xong là em ngủ quên mất luôn.”



“Đỡ hơn chút nào chưa?”



“Đỡ rồi ạ! Sếp Hình, hôm qua Giám đốc Ấn có vì chuyện cà phê Cherry mà giận lây sang anh không?”



“Giám đốc Ấn là người làm việc lớn, chắc không để trong lòng chuyện nhỏ nhặt ấy đâu!” Họa Trần chắc vẫn còn hận Ấn Học Văn vì anh ta đã kể chuyện về cô thư ký kia. Dù sao cô cũng là người đơn giản, vì đơn giản, trong lúc bực bội mới làm ra chuyện ngốc nghếch. Cái trò Họa Trần làm chỉ là trò trẻ con, Hà Dập Phong mới thật sự nắm gáy Ấn Học Văn, đặc biệt là chuyện chia lợi nhuận mười phần trăm. Trừ phi... Hà Dập Phong vì Họa Trần nên mới tức giận? Dây thần kinh của Hình Trình bỗng căng ra.



Họa Trần thở phào. “Thế thì tốt quá, em đi làm việc đây ạ!”



Hình Trình cầm bút lên, nhẹ ngàng nói: “Phải uống nhiều nước một chút.” Anh là cấp trên hòa nhã, hằng ngày cũng có lúc quan tâm đến cấp dưới, chỉ là lúc này, trong lời nói của anh có cái gì đó đặc biệt, cảm giác như rất xót thương.



Họa Trần là người nhạy cảm, cô liền quay đầu lại nhìn như không dám tin đó là sự thật. Ánh mắt anh sâu thẳm, tràn đầy sự quan tâm chân thành, nhưng lại không thể hiện quá rõ, khiến cô không thể nắm bắt được, nhưng cũng không thể nào chống đỡ nổi.



Mặt hồ phẳng lặng bỗng bị ném xuống một hòn sỏi nhỏ, lực ném không lớn, nhưng đủ khiến mặt hồ lăn tăn gợn sóng.



Hình Trình rất hài lòng với điều này, anh bắt đầu tập trung làm việc. Ngày kia là năm mới rồi, hai ngày này ngân hàng luôn bận rộn. Từng ô cửa giao dịch ở phòng đại sảnh đều có khách xếp thành hàng dài. Không biết thời gian đã trôi qua bao lâu, lúc đứng dậy vươn vai, hoạt động chân tay một chút mới phát hiện đã đến giờ ăn trưa.



Anh bước ra khỏi phòng làm việc, hành lang lúc này rất yên tĩnh. “Sao chỉ có mình em?” Anh hỏi Họa Trần đang ngồi thẫn thờ trước máy vi tính.



Họa Trần đứng phắt dậy, hai tay giấu sau lưng, ánh mắt ngại ngùng quét khắp phòng. “Bọn họ... đều ra ngoài có việc rồi ạ.”



Việc đó là do anh sắp xếp, hơn nữa, Phó Giám đốc Phùng từ sáng sớm cũng phải ra ngoài tham gia hoạt động gì đó nên tầng hai mươi bảy bây giờ chỉ có anh và Họa Trần. “Chúng ta đi ăn cơm thôi!”



“Em đi ngay đây.” Họa Trần thấy tức ngực, mồ hôi túa ra, gần như không thể thở nổi nữa. Cô phải nắm lấp mép bàn để đứng cho vững.



Hình Trình mỉm cười rồi rảo bước.



Họa Trần tắt máy tính, cầm túi xách chuẩn bị bước ra ngoài. Điện thoại nội bộ trên bàn bỗng reo lên, là Hình Trình, anh bảo cô đợi anh vài phút. Một lát sau, anh mang hai hộp cơm vào. “Trời lạnh lắm, đừng ra ngoài nữa, ăn ở đây thôi, buổi chiều còn nhiều việc lắm.”



Mùi thức ăn chín thơm ngon nóng hổi bốc khói, nụ cười ấm áp từ tốn, Họa Trần bỗng ngẩn ngơ, đây là ảo giác ư?



Anh coi bàn làm việc của Họa Trần là bàn ăn, đổ nước nóng ra cốc giấy, nhúng đũa vào khử trùng, rút hai tờ khăn giấy lau sạch, đưa cho Họa Trần một đôi. Rõ ràng đây là lần đầu tiên anh làm việc này, nhưng lại vô cùng thành thạo, cảm giác như ngày nào cũng làm vậy.



Đương nhiên anh nhận thấy Họa Trần rất căng thẳng, nên cố ý kể vài câu chuyện cười lúc đi công tác cho cô nghe. Dần dần, Họa Trần cũng thoải mái hơn. “Em không ăn cá à?” Anh thấy Họa Trần không động đũa vào món cá, rau sống cũng để sang một bên.



Họa Trần vẫn đang mải miết vùi đầu ăn cơm. “Em ăn cá hay bị hóc xương lắm.”



Anh nhíu mày, gắp cá vào bát mình, lấy đũa kẹp phần đầu và đuôi cá để cho mình, sau đó gỡ hết xương ở mình cá rồi gắp cho cô. “Việc này anh rành lắm, lúc còn nhỏ hay ăn cá, sợ em trai và em gái bị hóc xương nên anh toàn gỡ cho chúng nó. Rau sống em cũng không ăn à?”



“Anh có em trai, em gái à?” Họa Trần như nghe được một tin trọng đại. Những bạn cùng lứa với cô, ngoại trừ song sinh, còn lại đều là con một hết.



“Em trai anh kém anh ba tuổi, em gái kém anh năm tuổi. Có thể nói, hai đứa là do anh nuôi lớn. Cả hai đều đã kết hôn và có hai con rồi.” Ngoài mặt anh đang tươi cười, nhưng trong lòng như nhai phải viên thuốc đắng, khổ cực không bút nào tả xiết. Cha mẹ anh không được học hành, tư tưởng lạc hậu, cho rằng có nhiều con là nhiều phúc. Em trai và em gái anh khó khăn lắm mới tốt nghiệp cao đẳng, bây giờ đang phải đi làm xa nhà, chúng đều kết hôn rất sớm, hiện con lớn đã học tiểu học.



“Anh ạ, nuôi con trai, sớm thì được lợi sớm, chúng em không giỏi giang bằng anh, sống tàm tạm như thế là được rồi.” Cậu em trai tếu táo.



Anh nhìn em trai, không nói gì. Anh có thể tưởng tượng được cuộc sống sau này của cậu ấy, lại giẫm vào bước chân của bố và tiếp diễn một vòng tuần hoàn. Cứ nói là không có yêu cầu cao, thực ra là viện cớ cho sự không cố gắng, không có ý chí của bản thân. Mà anh cũng quen với việc viện cớ của chúng rồi. Chúng muốn đến trường liền tìm anh giúp, kết hôn cũng tìm anh, sinh con rồi vẫn tìm anh. Bất cứ việc lớn việc nhỏ, cho dù là ban ngày hay đêm khuya, cho dù anh có bận hay không, chúng vẫn tìm đến nhờ vả. Ở xa thì chúng gọi điện thoại, ở gần thì đến gặp trực tiếp. Sau khi kể hết cho anh nghe xong, chúng đều mặc kệ tất cả, giao hết cho anh. Anh chính là ông trời của chúng, là bức tường chắc chắn bảo vệ cho chúng.



Không chỉ một lần, Hình Trình muốn gào lên với chúng, nói rằng vùng trời của anh cũng vô cùng chật hẹp, không phải là vô tận. Nhưng khi thấy hai đứa em vất vả đi từ xa đến, gửi gắm toàn bộ lòng tin vào anh thì anh lại chẳng thể thốt ra được câu nào nữa.



Ngước nhìn lên, anh thấy đôi mắt cô long lanh. “Em sao vậy?”



Một chàng trai có ý chí, nghị lực, một người con hiếu thảo, một người anh cả đáng kính. Hình ảnh của Hình Trình trong lòng Họa Trần càng trở nên chính trực, vĩ đại hơn bao giờ hết. “Em luôn ngưỡng mộ một đại gia đình như vậy, dù có gặp những khó khăn nho nhỏ trong cuộc sống, nhưng mỗi ngày trôi qua đều thật ấm áp.”



Trên gương mặt Hình Trình nở nụ cười, nhưng trong tim thì lạnh băng, muốn khinh miệt “hừ” một tiếng. Đúng là đơn giản đến mức ngốc nghếch, chắc cô coi tất cả những chuyện này chỉ như một loại công việc. Cô chỉ thấy màu sắc đẹp đẽ của câu chuyện mà không hiểu được sự bất lực, cay đắng và chua xót trong đó. Nhưng đó chính là điều mà anh muốn. Người đàn ông có quá khứ, sống vất vả, tính cách lại bí ẩn, chín chắn mới có thể nắm giữ được ánh nhìn ngưỡng mộ của phụ nữ.



“Em ngưỡng mộ à, thế thì tốt!” Anh gắp rau sống trong hộp cơm của Họa Trần lên ăn, rồi lại ăn hết cả nửa suất cơm của cô. “Em ăn ít quá mà lại kén ăn nữa, sau này bạn trai em chắc sẽ vất vả lắm!”



Họa Trần một lần nữa bối rối, hai má nóng ran, làm đổ cả canh ra bàn.



Đã hơn một năm rồi, cô đứng từ xa ngắm nhìn anh, lặng lẽ đáng giá anh, âm thầm nhớ đến anh, rồi lại âm thầm thăm dò tình cảm của anh. Bỗng nhiên khoảng cách giữa họ được kéo lại gần, tấm voan che mặt đó đã bị xé một nửa, trước mắt cô là khuôn mặt đã được phóng to. Cảm nhận được hơi thở rất gần của anh khiến cô ngại ngùng, ngạc nhiên, vui mừng, nhưng rồi lại có chút... sợ hãi, có chút ngỡ ngàng.



Anh thực sự thích cô rồi sao? Nếu đúng thì anh thích cô ở điểm nào? Hay anh chỉ thích thôi, nhưng lại bị cô phóng đại lên thành yêu?



Băn khoăn trăn trở, đứng ngồi không yên, bối rối không biết thời gian trôi qua bao lâu, nhưng niềm vui sướng âm ỉ vẫn bao trùm tất thảy. Lúc Tuân Niệm Ngọc bước vào phòng thì thấy Họa Trần đứng bên cửa sổ cười ngây ngô, trong không khí có mùi khác lạ. Cô ta hít hít mũi, liếc nhìn Họa Trần, hỏi: “Mùi cá sốt cà chua ở nhà bếp đây mà, sao đầu bếp cho nhiều ớt thế nhỉ?”



“Hả?” Họa Trần chưa hiểu đầu cua tai nheo ra sao, lúc ngoảnh lại nhìn đã thấy cô ta mở máy tính, vẻ mặt lạnh tanh, trên đó như đang in dòng chữ: “Đừng làm phiền tôi.”



Hội nghị buổi chiều bắt đầu lúc bốn giờ và diễn ra ở phòng họp nhỏ, trưởng phòng của các phòng ban đều tham gia.



Lại giáp mặt với Hình Trình làm Họa Trần cảm thấy không được tự nhiên, nhưng anh thì làm như chẳng có chuyện gì xảy ra, vẫn nụ cười ấy, không nhiều hơn cũng chẳng ít hơn. Họa Trần cầm bút lên, băn khoăn không biết mình đang muốn nụ cười đó nhạt hơn hay là đậm hơn nữa.



Lễ Giáng sinh này của Tống Tư Viễn hình như không mấy vui vẻ. Trông sắc mặt anh ta khá nhợt nhạt, lại thêm bọng mắt to phía dưới mắt. Các trưởng phòng báo cáo công việc đều cẩn thận cân nhắc từng câu từng chữ, sợ làm anh ta nổi cáu. Phó Giám đốc Phùng liền đưa ra một kiến nghị để Tống Tư Viễn vui vẻ hơn.



Ngành du lịch ở Tân Giang ngày càng phát triển, những gia đình có thu nhập thấp trung bình mỗi năm thường sắp xếp đi du lịch dài ngày một lần hoặc đi du lịch ngắn ngày hai lần. Ngân hàng Vinh Phát có thể nhằm vào xu hướng này, hợp tác với các công ty du lịch có quy mô lớn và cho họ vay các khoản nhỏ. “Một số ngân hàng nhà nước thường bảo thủ không chịu thay đổi, coi nhẹ lợi ích nhỏ này. Mặc dù nguồn lợi ít nhưng lại linh hoạt, độ an toàn cao, quan trọng nhất là có thị trường phát triển.” Phó Giám đốc Phùng vuốt cà vạt, nở nụ cười đầy phong độ, lúc ngồi xuống còn liếc nhìn Tuân Niệm Ngọc.



Tuân Niệm Ngọc cũng cong cong khóe môi, rồi nhanh chóng lấy lại nét mặt nghiêm túc như cũ.



Nhậm Kinh ngồi cạnh Họa Trần, nói nhỏ: “Quá mờ ám, quá mờ ám!”



Họa Trần đang mơ màng nên không phát hiện ra cảnh tượng kia, cô nghĩ Nhậm Kinh đang nói mình, mặt bỗng nhiên đỏ bừng.



Tống Tư Viễn giao nhiệm vụ cho Phó Giám đốc Phùng cùng với phòng tín dụng nhanh chóng lập một phương án, nếu như khả thi thì sang năm mới sẽ đưa ra thị trường. Đặc điểm chính của ngân hàng tư nhân là năng động, linh hoạt, không dập theo khuôn mẫu.



Hình Trình ngồi im không lên tiếng nhưng trong lòng cảm thấy rất khó chịu. Tuy tuổi của anh ít hơn nhiều so với Phó Giám đốc Phùng, nhưng những suy nghĩ mới mẻ thế này anh nên nghĩ đến trước mới phải. Thời gian này phải chăng đã suy nghĩ linh tinh quá nhiều? Anh phải tự kiểm điểm bản thân mới được.



Cuộc họp kết thúc, Tống Tư Viễn bảo tất cả mọi người ở tầng hai mươi bảy nán lại một lát. “Đây là quà do vợ tôi chuẩn bị, tôi cũng không rõ là thứ gì. Chúc mọi ngừi năm mới vui vẻ nhé!” Anh ta lấy ra năm hộp quà to nhỏ khác nhau, mỗi hộp đều có tấm thiệp nhỏ màu phấn hồng tỏa hương thoang thoảng, trên đó viết lời chúc mừng năm mới và tên của mọi người.



Phó Giám đốc Phùng và Hình Trình mỗi người được tặng một chiếc bút vỏ hợp kim, quà của Nhậm Kinh là cái cà vạt, quà của Tuân Niệm Ngọc là một lọ nước hoa, quà của Họa Trần là một đĩa than âm nhạc.



Tất cả mọi người nhận được quà đều cảm ơn Tống Tư Viễn, rồi nhân tiện hỏi thăm phu nhân Tống. Tống Tư Viễn xua xua tay ý muốn nói không cần cảm ơn, sau đó lấy ra một thiệp mời màu vàng. “Tối Mười sáu tháng Chạp này, khách sạn Thinh Hoa tổ chức tiệc liên hoan thường niên, họ mời tất cả chúng ta cùng tham gia. Thư ký Nguyễn, cô cũng có tên đấy.” Anh ta quay sang nhìn Họa Trần.



Nhậm Kinh âm thầm kinh ngạc, thật là vinh dự! Tiệc liên hoan thường niên của khách sạn Thịnh Hoa rất nổi tiếng trong giới kinh doanh. Khách mời tham dự không chỉ được thưởng thức những món ngon nhất, mà phần thưởng nhận được đều là những sản phẩm của các thương hiệu nổi tiếng, giá cả đương nhiên không rẻ chút nào. Khách được mời tới, nếu không rút thăm trúng thưởng thì sẽ được tặng thẻ hội viên giảm giá mười phần trăm khi mua hàng ở trung tâm thương mại Thịnh Hoa. Ở các cửa hàng khác, giảm giá mười phần trăm chẳng đáng là bao, nhưng ở trung tâm thương mại Thịnh Hoa giảm như thế đã là rất nhiều rồi. Sống ở thành phố Tân Giang này, có thể tham gia bữa tiệc thường niên của trung tâm thương mại Thịnh Hoa một lần thôi cũng đã vô cùng vinh dự.



“Sao mình thấy hôm nay bầu trời rực rỡ thế nhỉ?” Về đến văn phòng rồi mà Nhậm Kinh vẫn còn rất phấn khích.



Tuân Niệm Ngọc nhìn chăm chú vào lọ nước hoa đang cầm trên tay, cái tên thật kỳ lạ - Nha Phiến.



Nhậm Kinh ngoảnh đầu lại, nói: “Nghe nói loại nước hoa này có thể thay đổi mùi hương theo nhiệt độ thời tiết, đặc biệt thích hợp trong các bữa tiệc tối, thế nên nó trở thành món hàng yêu thích của các cô gái sành điệu.”



“Tôi phải tham dự nhiều bữa tiệc tối như vậy à?” Tuân Niệm Ngọc bực bội liếc nhìn anh. “Chỉ có bà già mới cần xịt nước hoa thôi.”



“À, nếu cô không thích thì cho tôi cũng được.” Vừa vặn có thể dùng để dỗ dành bạn gái lúc giận dỗi.



Tuân Niệm Ngọc tưởng anh nói thật liền ném qua, nhưng lại làm Nhậm Kinh thấy khó xử. Anh cười giả lả. “Ấy đừng, đây là quà Tống phu nhân tặng cô, tôi không thể cướp thứ cô yêu thích được.”



Tuân Niệm Ngọc ngồi xuống, mở tập tài liệu ra. “Cũng chẳng phải thứ quý giá gì, đây không thèm!”



Nhậm Kinh cầm hộp đựng nước hoa, mắt chớp chớp liên tục.



“Thứ đáng giá thật sự phải là chiếc đĩa than kia cơ. Nó là của David Bowie, phát hành vào năm 2012 để kỷ niệm bốn mươi năm ca hát của ca sĩ. Đó là đĩa nhạc chiếm vị trí quán quân tại Anh, khó tìm lắm.” Tuân Niệm Ngọc giận dữ nhìn về phía bàn làm việc của Họa Trần. “Còn những món quà tặng cho chúng ta thì có sẵn cả đống ở trên giá, không cần nhọc sức.”



Miệng Nhậm Kinh há hốc, vội vàng quay đầu lại, ngoài hành lang rất yên tĩnh, chắc chắn Họa Trần vẫn còn đang ở phòng họp sửa lại biên bản cuộc họp.





Lúc thành phố đã lên đèn, Họa Trần mới bước chân ra khỏi ngân hàng. Cô vẫn không đi xe, những người đang đứng đợi xe buýt đều rụt đầu trong cổ áo, xoa xoa hai tay vào nhau. Thời tiết quá lạnh, lạnh đến mức không dám tin thành phố này là Tân Giang. Ngẩng đầu lên, cô có thể nhìn thấy rõ phòng của Hình Trình, đèn bên trong vẫn sáng.



Tối nay, họ đều phải ở lại làm thêm. Năm mới nhưng Hình Trình vẫn phải thay mặt Tống Tư Viễn bay đến Hải Nam tham gia khai mạc hội nghị tài chính châu Á. Cô cố ý để quên đồ ở phòng họp, kiếm cớ quay lại, như vậy mới có thể đi qua phòng của Hình Trình, đúng lúc nghe được cuộc nói chuyện giữa anh và Tống Tư Viễn. Họ nói về Tạp chí hàng không của Dực Tường, mấy lần Hình Trình nhắc đến Hà Dập Phong, nhưng Tống Tư Viễn hình như không để ý lắm. “Ấn Trạch Vu trao quyền hành cho Ấn Học Văn, nhưng ông ấy không hoàn toàn bỏ mặc. Những việc lớn vẫn do Ấn Trạch Vu quyết định, nên việc này cậu không cần lo lắng.”



Hình Trình mỉm cười. “Vậy chắc là do em lo lắng quá!”



Tống Tư Viễn an ủi. “Không, đối với Ấn Học Văn, cậu vẫn phải lưu ý, tránh để anh ta làm những việc ngốc nghếch. Chúng ta cho vay một số tiền lớn như vậy, phải cẩn thận hơn nữa, tuyệt đối không được mắc sai lầm nào.”



Khi cô quay lại phòng họp thì Tống Tư Viễn đã đi, Hình Trình đứng ở cửa phòng như đang cố ý đợi cô. Gương mặt cô bỗng nóng ran, đỏ ửng lên. Hình Trình bảo cô đặt vé máy bay và khách sạn, bình thường những việc này đều do phòng hành chính xử lý. Anh làm như vậy có phải là muốn cô biết rõ lịch trình của anh, để cô tiện liên lạc với anh? Trong đầu Họa Trần lúc này là tấm bản đồ màu sắc rực rỡ với các ký hiệu mơ hồ, không biết phân biệt thế nào.



“Em xem, tết nhất rồi mà vẫn còn làm phiền em, giờ mọi thứ cứ lộn xộn hết cả. Anh sẽ mua quà đền nhé.” Hình Trình cười, nửa như đang trêu đùa, nửa như rất áy náy.



Họa Trần lắc đầu. “Không sao, không sao đâu ạ.” Trong lòng cô giống như có một thân cây xanh mát trồng phía sau bức tường thấp đang vươn lên những cành lá xanh non, một tán lá, rồi lại tiếp một tán lá nữa, ý tứ đã quá rõ ràng.



“Đối với anh thì có sao đấy!”



Họa Trần ngẩn người nhìn Hình Trình, nhất thời không thích ứng được với sự trịnh trọng của anh.



“Ngốc quá, thôi, anh phải làm việc đây!” Hình Trình bật cười rồi nháy mắt với cô. Trong phòng đang bật điều hòa, sợ hơi ấm tỏa ra ngoài nên anh từ từ khép cửa lại.



Họa Trần đứng ngây ngốc trên hành lang, tim đập loạn nhịp, lúc thì dồn dập, lúc lại tưởng như ngừng đập. Nằm hơi chếch với tòa nhà Vinh Phát là một tòa nhà kiến trúc màu trắng, ánh sáng còn sót lại của ban ngày chiếu hết lên mái nhà với góc nghiêng ba mươi độ, những thanh lan can bằng thép không gỉ trên ban công trông như những nấc thang nằm ngang, chỉ cần dựa đứng là có thể trèo lên tới tận tầng mây. Có lẽ, cô đang đứng ở trên tầng mây ấy.



Trong bóng chiều tà, chiếc xe buýt chầm chậm đỗ sát vào vệ đường. Một chiếc lá trên cây rụng xuống. Nhưng dù không có gió, chiếc lá cũng sẽ rụng, đó là sự luân hồi của sinh mệnh.



Đi siêu thị vào lúc chiều tối là thói quen cố định của Họa Trần. Thực ra cô thường không mua gì cả mà chỉ muốn cảm nhận không khí ấm áp, náo nhiệt trong siêu thị. Siêu thị trước và sau Tết đều rất tấp nập, náo nhiệt. Trước cửa ra vào dựng một tấm biển đếm ngược, trên đó viết con số “6” rất lớn. Đúng ngày mồng Sáu tháng Một, tất cả sản phẩm trong siêu thị đều giảm giá năm mươi phần trăm.



Đối diện quầy thu ngân có một dãy ghế mát xa, ở đó phục vụ trà và bánh ngọt. Họa Trần xin một cốc trà hoa nhài, cô đưa lên mũi hít hà hương thơm của hoa và ngắm nhìn mọi người mua sắm. Những người phụ nữ làm chủ gia đình vốn tiết kiệm, đang đẩy xe mua hàng, cẩn thận quan sát hàng hóa trên kệ, họ nhìn thì nhiều mà mua thì ít. Những cặp vợ chồng trẻ thì nhìn thích cái gì mua cái ấy, xe mua hàng chẳng mấy chốc đã xếp cao như núi. Đám trẻ con tỏ ra thích thú nhất, chúng biến siêu thị thành khu vui chơi với trò đụng xe. Có vài cặp vợ chồng dáng vẻ công nhân thì nét mặt rất mâu thuẫn, cầm đồ lên, xem giá cả, rồi lại đặt xuống, do dự một hồi, khẽ cắn môi rồi lại cầm lên.



Cho dù vẻ mặt của họ có mâu thuẫn, Họa Trần vẫn cảm nhận được hạnh phúc của họ. Cầm trên tay đồ đạc lỉnh kỉnh, ăn một bát mì nóng, rồi họ sẽ vội vã ra bến xe để về nhà.



Họa Trần hầu như không đi du lịch vào mùa đông, một phần là do thời tiết, nhưng một phần cũng là do cô rất ngại tranh giành chỗ ngồi với những người về quê ăn tết. Có một nhà văn đã từng nói: “Cảnh tượng về quê ăn Tết là hoạt động vô cùng ấm áp, được hòa mình vào không khí này, chứng tỏ bạn vẫn có ai đó để lưu luyến, chứng tỏ bạn vẫn còn có quê hương.”



Mẹ cô thường gọi cho cô vào thời điểm này, hỏi công việc của cô có thuận lợi không, hỏi cô có hòa đồng được với đồng nghiệp không, hỏi cô có ăn uống đúng giờ không, hỏi cô dạo này có quen được người bạn nào tốt không.



Họa Trần lần lượt trả lời từng câu, nếu không làm thế, mẹ cô sẽ tức tốc “truy sát” đến cùng, tiếp sau đó có thể thẩm vấn điều tra thâu đêm.



Ở Tân Giang, Họa Trần không có bạn bè, bạn nói chuyện phiếm hay bạn để tâm tình cô đều không có. Chuyện này kẻ ra cũng có nguyên nhân từ trước, nhưng cũng xuất phát từ vấn đề thực tế. Họa Trần đã quen với việc này rồi, nếu có thể, cô thà nói chuyện với người lạ còn hơn.



“Hi! Họa Trần!” Một bàn tay nhẹ nhàng đặt lên vai trái của cô, ngón tay thon dài, sơn màu tím.



Họa Trần ngẩng đầu, mỉm cười nhìn người phụ nữ xinh đẹp trước mặt. Sai rồi, thực ra cô có một người bạn vong niên
rất tuyệt.



Bạn chênh lệch tuổi tác.



Chị là người phụ nữ từng trải, cổ áo để lộ xương quai xanh trắng như sứ, gợi cảm, tuy gầy nhưng không ốm yếu, ngược lại đầy sức cuốn hút. Ánh sáng đèn ấm áp bao phủ lên khuôn mặt trang điểm không chút tì vết, chỉ có một vài nếp nhăn ở cổ là để lộ tuổi tác của chị.



Họa Trần gọi chị là Thu Kỳ.



Thu Kỳ ngày còn trẻ từng là diễn viên chính của đoàn ca múa nhạc thành phố, các tiết mục vũ đạo lớn đều do chị múa chính. Năm đó, hội liên hoan đêm mùa xuân chọn các tiết mục của đoàn ca múa nhạc, tiết mục Xuân đến Giang Nam của đoàn ca múa được chọn. Tình huống bất hạnh có lúc thật giống nhau, trong lần luyện tập biểu diễn cuối cùng, Thu Kỳ bật nhảy cao, khi rơi xuống đất không đứng vững nên ngã xuống sân khấu, bị vỡ xương chậu. Chị đã mất đi tư cách làm một diễn viên múa, cũng mất luôn khả năng làm mẹ.



Chẳng biết chị có oán trách trời cao bất công hay không, hiện giờ, chị sống rất bình lặng. Chị mở trung tâm đào tạo Giày múa vàng, dạy các điệu múa quốc tế, múa bụng và yoga. Ngoài ra, chị còn mở một quán cà phê nhỏ, tên là Tìm.



Đến nay chị vẫn chưa lập gia đình. Với độ tuổi như vậy, lý do chưa lập gia đình thường có hai loại, người đàn ông mình thích đã lấy người khác hoặc người đàn ông mình yêu chân thành đã là chồng của người khác.



Năm tháng không thể kéo dài, chỉ trong thoáng chốc, tuổi thanh xuân đã vụt trôi.



Những cô gái không kết hôn đều là những cô nàng cao quý, không nên dùng tuổi tác để gọi chị chị em em. Tuổi của người phụ nữ là vết thương nhạy cảm, đừng nên tùy tiện đụng vào. Gọi thẳng tên là tốt nhất.



Thu Kỳ cũng ở Khế Viên, tối hôm đó, Họa Trần chỉ cho Hà Dập Phong xem chính là nhà của chị. Thu Kỳ là người có nghị lực nổi tiếng ở thành phố Tân Giang.



Họa Trần có lúc cũng đến trung tâm Giày múa vàng để tập yoga. Môi trường trong phòng tập yoga rất được chú trọng. Phòng hướng về phía núi, không khí trong lành, trong phòng bài trí theo phong cách của Nhật Bản. Lúc nào có hứng và nhận được sự cổ vũ của các học viên, Họa Trần sẽ múa một đoạn ba lê. Cô đã học mười năm môn này nên kỹ thuật múa rất tốt, đến nay vẫn chưa bị mai một đi là bao. Dần dần cô cũng có một vài người hâm mộ. Thu Kỳ thấy thế liền mở lớp dạy múa ba lê, chị tìm Họa Trần bàn bạc, nhờ cô lúc nào rảnh thì đến hướng dẫn các học viên.



Kỹ thuật đánh bọt sữa của Thu Kỳ rất tuyệt, kiến thức pha chế cà phê cũng phong phú. Nhảy múa xong, tắm gội sạch sẽ, Họa Trần sẽ đến quán Tìm ngồi một lát. Thu Kỳ sẽ bưng cốc cà phê tự tay pha chế với bánh kếp hình trái tim rưới nước đường nóng hổi đặt trước mặt cô. Quán không có ban nhạc, nhưng lại thường bật bài hát Hồi hương một cành của ca sĩ Sái Khả Lệ
.



Tên tiếng Anh là Callie Chua, là một ca sĩ người Malaysia.



“Chị cũng đi siêu thị cơ à?” Họa Trần cảm thấy thú vị. Khí chất của Thu Kỳ giống như người không vướng bụi trần gian, hoàn toàn phiêu lãng thoát tục.



Thu Kỳ ngồi đối diện chỗ cô, ngoắc tay gọi một cốc cà phê Latte, ngón tay nôn nóng gõ xuống mặt bàn. Chị nghiện thuốc lá, nhưng lại không hút thuốc nơi đông người. “Em không cho rằng chị không cần ăn cơm, không đi vệ sinh đấy chứ?”



“Đúng vậy mà!” Họa Trần bật cười, nghe tiếng tin nhắn từ điện thoại, nhưng cô không vội lấy ra xem. Có thể là ai ngoài mấy tin nhắn rác cuối năm.



Thu Kỳ đeo bông tai ngọc trai, theo nhịp nói chuyện của chị, nó phát ra màu sáng bóng lấp lánh, ánh mắt chị chăm chú nhìn vào mặt Họa Trần, thỉnh thoảng lại rời đi chỗ khác, lướt nhìn xung quanh như chuồn chuồn đạp nước. “Chị đang định tìm em.” Chị đẩy cho Họa Trần một chiếc thẻ, lông mày hơi nhíu lại. “Chỗ này có lẽ hơi ít, chị xấu hổ không dám đưa cho em. Em cầm mua vài chén trà uống vậy nhé!”



“Chén trà này chắc không rẻ đâu!” Mặc dù Thu Kỳ nói vậy, nhưng Họa Trần biết số tiền trong này cũng không phải là quá ít. Hai năm qua, trung tâm đào tạo đã không ngừng nhập thêm thiết bị nên cô biết việc kinh doanh cũng không tồi.



“Vì em không quan tâm, nên chị muốn bày tỏ thành ý của mình thôi.” Thu Kỳ nghiêm túc nói.



Họa Trần mỉm cười, nếu từ chối nữa thì cô quá kiêu căng rồi.



“Tết này có kế hoạch gì chưa?”



“Chị thì sao?”



Trước cửa trung tâm Giày múa vàng thỉnh thoảng có một chiếc BMW X5 màu xám đỗ ở đấy, cho đến giờ Họa Trần vẫn chưa từng nhìn thấy mặt chủ nhân của nó. Lúc chiếc xe đỗ ở đó, vẻ mặt Thu Kỳ trông sinh động như một bức tranh.



“Chị thì đi đâu được, kỳ nghỉ của bọn em chính là lúc trung tâm bận rộn nhất. Có muốn đến khiêu vũ không?”



Họa Trần nghĩ ngợi một lát, cô cũng đang rất rảnh rỗi. “Được ạ!”



Hai người họ uống hết đồ uống trong cốc rồi đứng dậy rời đi. Thu Kỳ cầm túi giấy nhỏ, bên trong đựng nước cạo râu cho nam giới, hương bạc hà.



Họa Trần vuốt vuốt tóc, hé miệng cười.



Nhà chung cư của Họa Trần không dùng chìa khóa mà lắp đặt mật mã. Lúc bấm số mật mã, đèn bàn phím nhấp nháy. Cùng lúc đó cũng có đèn báo từ tin nhắn điện thoại.



Người gửi tin nhắn tới hóa ra là Hà Dập Phong, đây là tin nhắn thứ hai.



“Em có ở nhà không?” Tin nhắn thứ nhất, lời ít ý nhiều.



“Em đang ở trên đường à?” Tin nhắn thứ hai, có chút chán nản.



Họa Trần khá bất ngờ, thế nên đứng ngây ở cửa một lúc mới bật đèn bước vào nhà. Hà Dập Phong đương nhiên biết nhắn tin, nhưng trước đây liên lạc giữa hai người họ vẫn luôn là gọi điện hoặc gặp mặt trực tiếp. “Anh muốn mang đĩa tới à?” Cô vẫn nhớ chuyện này.



“Hôm nay thì không mang đến được.” Anh nhắn lại rất nhanh, như vẫn đang đợi cô.



“Anh bận lắm à?”



“Không bận lắm!”



Đúng là tốn tiền, mỗi tin nhắn đều chỉ có một câu ngắn tí. Họa Trần liền ngoác miệng. “Thế định mời em ăn cơm à?”



“Em thích đồ ăn trên máy bay à?”



Hả, Họa Trần ngẩn người. “Anh đang ở sân bay”



“Đã lên máy bay rồi, tiếp viên hàng không đang bảo cài dây an toàn.”



Họa Trần ngó ra ngoài, bầu trời tối đen như mực, máy bay sẽ xuyên qua tầng mây giống như một chấm đỏ nhỏ bé giữa vũ trụ bao la. “Cô tiếp viên có xinh không?”



“Cô ta nhìn trừng trừng vào điện thoại của anh, ánh mắt hung dữ lắm.”



Họa Trần cười ha ha. “Vậy anh tắt máy đi, nếu không cô ta lại nhào đến bây giờ.”



“Mồng Ba anh về.”



Sau đó thì sao?



Không có sau đó, bên kia đã im lặng, có lẽ là bị ép buộc tắt máy rồi. Nhưng Họa Trần vẫn gửi một tin nhắn. “Máy bay đang bay như vậy, thông thường ở độ cao bao nhiêu?”



Hóa ra đang đợi cô trả lời. “Anh không biết, nhưng anh sẽ hỏi rõ. Chúc ngủ ngon, ngủ sớm đi nhé!”



Chẳng có gì mới mẻ, vẫn là Hà Dập Phong vô cùng chu đáo, nhưng Họa Trần không chán ghét, điều này khiến cô cảm thấy thời gian vẫn đứng yên một chỗ, Hà Dập Phong cũng không cách xa cô là bao, cho dù giữa hai người bọn họ đã xa nhau bao nhiêu năm. Cho dù thích hay không thích, anh cũng bộc lộ một trăm phần trăm, không kín đáo, không mơ hồ, không cho bạn cơ hội nảy sinh bất cứ suy nghĩ linh tinh nào. Anh vẫn quan tâm đến cô như lúc còn dạy gia sư, mặc dù không đủ để sưởi ấm mùa đông giá lạnh, nhưng như thế cũng đủ rồi.



Hà Dập Phong như một ngọn núi có góc cạnh rõ ràng. Giản Phỉ Nhiên nói rằng có hứng thú với anh, nhưng muốn có được ngọn núi này, chắc chắn phải mất nhiều công sức.



Trước khi đi ngủ, Họa Trần ngồi xem lại bộ phim cũ A room with a view. Tuy nhiên, cô thích tên bản dịch tiếng Trung Ngoài cửa sổ có bầu trời xanh hơn. Đây là bộ phim điện ảnh về tình yêu rất đẹp và lãng mạn. Nhưng đó không phải là điều mà Họa Trần yêu thích, cô say mê phong cảnh thiên nhiên tuyệt đẹp của vùng quê nước Ý và nước Anh. Ở đó trồng một vườn hoa hồng đủ loại, có cánh đồng lúa mạch gợn sóng theo chiều gió thể hiện một vẻ đẹp nổi bật và bất tận. Diễn viên Helena Bonham Carter lúc đó vẫn còn trẻ, xinh đẹp và hồn nhiên, Họa Trần không thể nào tin được rằng sau này cô lại đóng vai nữ phù thủy điên khùng trong bộ phim giả tưởng Harry Potter.



Họa Trần từng đi tìm những cảnh trong bộ phim này, nhưng đáng tiếc vì có quá nhiều người đến khám phá nên đã tàn phá hết cảnh đẹp. Ngay cả cây cầu đá ở vùng quê đó cũng bị mọi người giẫm lên làm cho thay hình đổi dạng. Đúng là bất cứ chuyện gì cũng đều có hai mặt. Bộ phim thành công quá sức tưởng tượng đã biến những cảnh trong phim thành điểm tham quan du lịch, nhưng cũng chính bộ phim đó đã phá hủy đi sự yên bình nơi ấy.



Ký ức đẹp đẽ thì cần cất giữ cẩn thận, khi đã bị lật giở lại thì sẽ không còn thấy nặng tình nữa. Lãng quên một cách thích hợp, trên thực tế lại là một cách trân trọng.





“Thời gian bay là một tiếng hai mươi phút, máy bay đang ở độ cao gần 9600 feet
. Một máy bay thương vụ(**) thường bay ở độ cao khoảng 8000 feet đến 12000 feet, máy bay này đang bay ở độ cao vừa phải.”



Feet là số nhiều của foot. 1 foot = 0,3048m.



(**) Là loại máy bay nhỏ chở không quá 15 người.



“Cảm ơn!” Hà Dập Phong hơi gật đầu, thấy rõ bảng tên trước ngực của tiếp viên hàng không này ghi: Tiếp viên trưởng Giản Phỉ Nhiên.



“Từ Tân Giang đến Thượng Hải, phương tiện di chuyển nhanh nhất chắc chắn là tàu tốc hành.” Lâm Tuyết Phi nói thêm. “Không phải chúng ta cần nghiên cứu một chút Tạp chí hàng không sao, thế này vừa vặn thích hợp!” Do đó anh liền chọn chuyến bay đêm của hãng hàng không Dực Tường để thời gian không bị gấp gáp quá.



Khoang này vẫn còn nhiều ghế trống, vé họ mua là vé hạng thường. Ở Mỹ, khi tổ quay phim ra ngoài làm việc, mặc dù anh là quản lý đấy, nhưng chưa bao giờ tỏ ra quan trọng hóa, vé ngồi máy bay cũng chỉ là vé hạng thường. Khi đến Minh Thịnh làm việc, với vị trí đặc biệt của anh, khi đi công tác có thể ngồi khoang của thương nhân, nhưng anh cảm thấy không cần thiết. Họ ngồi chưa lâu thì tiếp viên hàng không Giản Phỉ Nhiên thông báo họ được ngồi miễn phí bên khoang dành cho thương nhân.



Chiều rộng ghế ngồi ở khoang thương nhân gấp rưỡi so với khoang thường, lại cách một khoảng với người ngồi trước, có khoảng cách nhất định với lối đi nên có thể duỗi thẳng hai chân.



Hiển nhiên, bọn anh được chiếu cố đặc biệt. Lâm Tuyết Phi nhún nhún vai, không ngồi thì quá phí.



Hà Dập Phong cảm ơn, rồi hỏi một vài câu về kiến thức chuyên ngành. Giản Phỉ Nhiên nhiệt tình trả lời từng câu.



Cô ta vừa mới được thăng chức, lần đầu tiên phụ trách cả chuyến bay, hình như khá bối rồi nên nhắc đến hai lần câu: “Anh có yêu cầu nào khác không ạ?”



Lâm Tuyết Phi cười thầm, chuyện này chẳng có gì ngạc nhiên, chín mươi phần trăm phụ nữ gặp Hà Dập Phong lần đầu tiên đều khá căng thẳng.



Giản Phỉ Nhiên không ngờ mình lại may mắn như vậy, cô ta đang rất chán nản khi bị kéo đến để làm thay, bố của tiếp viên trưởng phụ trách chuyến bay này đột nhiên phát bệnh tim nên phải vội vàng vào bệnh viện với bố. Đứng ở cửa khoang nhìn vào, khuôn mặt góc cạnh của Hà Dập Phong dễ dàng đập vào tầm mắt. Trong cơ thể Giản Phỉ Nhiên lúc đó như vang lên âm thanh của sóng biển dập dờn.



“Nếu có thể, cho tôi xin một cốc nước lọc.” Hà Dập Phong điều chỉnh đèn đọc, để chiếc bàn nhỏ xuống và mở laptop ra.



“Anh...” Giọng Giản Phỉ Nhiên hơi run run, nghèn nghẹn như âm thanh của đĩa nhạc bị tua ngược.



Lần đầu tiên Giản Phỉ Nhiên trông thấy Hà Dập Phong là học kỳ hai năm lớp Mười. Nhà trường đột nhiên cho làm bài thi sát hạch cuối tuần khiến tất cả học sinh đều không kịp chuẩn bị. Họa Trần là người lo lắng nhất nên đương nhiên làm bài chẳng ra sao. Sau buổi tối tự học đó, Hà Dập Phong đứng ở cửa ra vào đợi Họa Trần. Họa Trần với vẻ mặt đau khổ, lần lượt đọc cho anh kết quả tất cả các môn. Lúc đó Giản Phỉ Nhiên đang đứng dưới tán cây long não rậm rạp, ánh sáng không lọt tới nên cả người bị bóng tối bao phủ.



Giản Phỉ Nhiên thấy chàng trai có khí chất nho nhã này rất thản nhiên và trầm tĩnh, thỉnh thoảng trong ánh mắt lóe lên sự dịu dàng, thậm chí nhìn Họa Trần với ánh mắt bao dung, cưng chiều. Cô ta nhìn thấy được, cô ta cảm nhận được, anh là người gọn gàng sạch sẽ, cẩn thận tỉ mỉ, luôn giữ một khoảng cách với mọi người, nhưng sự kiêu hãnh, lạnh lùng của anh... chỉ là vỏ bọc bên ngoài.



Đến tận bây giờ, Giản Phỉ Nhiên còn nhớ tối hôm ấy, vì trời vừa tạnh mưa nên mặt đất vẫn còn ẩm ướt, ánh sáng của những ngọn đèn trong thành phố hắt bóng xuống mặt đường tạo thành cảnh tượng rực rỡ. Đường phố cực kỳ yên tĩnh – một chuyện vô cùng hiếm gặp.



Hà Dập Phong nhìn Họa Trần cười, nụ cười mang đầy sự an ủi, cổ vũ. Ánh mắt anh như hồ nước sâu thăm thẳm, nụ cười ấy chính là hòn sỏi ném xuống mặt hồ, làm xao động những ánh đèn nhiều màu sắc, Giản Phỉ Nhiên như nghe thấy trái tim mình gào thét. Cô ta đã lạc lối mất rồi.



“Gì cơ?” Hà Dập Phong ngước mắt lên, lông mi hơi giật giật.



“Trên máy bay còn phục vụ đồ uống chứa cồn, anh có muốn uống một chút không?”



“Không cần đâu, cảm ơn cô!” Anh thu ánh mắt lại.



Mấy ngày trước họ đã từng gặp nhau, nhưng anh không nhận ra cô ta, Giản Phỉ Nhiên không khỏi cảm thấy ai oán.



Cô mang đến cho anh một cốc nước lọc, còn Lâm Tuyết Phi muốn uống cà phê. Hai người họ đều đang giở cuốn Tạp chí hàng không và cúi đầu vào nghiên cứu.



Máy bay hơi lắc lư, dòng khí lưu đêm nay rất mạnh, nhưng hai người hoàn toàn không cảm thấy, có lẽ đã quen ngồi máy bay rồi.



Chuyến bay này rất ngắn nên không ai ngủ cả, tiếng nói chuyện trong khoang máy bay rất to.



Lật vài trang Tạp chí hàng không, Hà Dập Phong hiểu rõ tâm trạng nôn nóng tùy tiện của Ấn Học Văn. Tạp chí hàng không của Dực Tường thực ra là một cuốn sách quảng cáo tổng hợp, mà những quảng cáo này, từ ý tưởng đến miêu tả đều không mấy hấp dẫn. “Lúc trở về, chúng ta đi chuyến bay của hãng hàng không khác.” Anh nhét cuốn tạp chí vào chỗ cũ, gập máy tính lại.



Các tiếp viên hàng không bắt đầu đi phục vụ đồ uống cho hành khách, hiển nhiên, chỉ một lát nữa máy bay sẽ hạ cánh.



Lần này, Giản Phỉ Nhiên tự mang đến hai ly nước chanh nóng và hai chiếc khăn ấm.



“Ánh mắt cô ta nhìn cậu rất đặc biệt.” Lại là tiếp viên trưởng đích thân phục vụ, tươi cười ngọt ngào nên Lâm Tuyết Phi càng muốn trêu chọc.



Hà Dập Phong quay mặt lại, nhếch môi nói: “Nhìn cậu hay nhìn tôi?”



Lâm Tuyết Phi cười nấc lên. “Cậu thật biết đả kích người khác. Nhưng nói thật nhé, Giám đốc Hà à, tôi công nhận cậu rất ưu tú, nhưng ở nhiều phương diện khác thì cậu lại vô cùng chậm chạp.”



“Đừng gọi tôi là Giám đốc Hà nữa, làm truyền thông không cần phân nhiều cấp bậc như vậy.” Ấn Học Văn là Giám đốc Ấn, Hình Trình là Phó Giám đốc Hình, anh là Giám đốc Hà, một tảng đá từ trên trời rơi xuống, chẳng hiểu sao đều đập vào “đốc”. Hà Dập Phong không thích bị đánh đồng với những người khác.



“Vậy tôi gọi cậu là gì, Hà giám đốc?”



“Người ta vẫn gọi tên đấy thôi!”



“Thế cũng được, nhưng sau này cậu có bạn gái, cô ấy sẽ gọi cậu là gì?”



“Thích gọi gì thì gọi.” Hà Dập Phong bất giác vê nhẹ cốc giấy trong tay. Cho dù là biệt danh hài hước, như “Phu tử” chẳng hạn, nhưng biệt danh đó cũng là có một không hai.



Lâm Tuyết Phi không thể nào tưởng tượng được dáng vẻ của Hà Dập Phong khi bị người khác gọi bằng biệt danh, anh chỉ biết lắc đầu rồi kéo tấm che cửa sổ lên. Bên ngoài chỉ có một màu tối đen, không nhìn thấy mây, không nhìn thấy ánh đèn, chỉ có tiếng ù ù của máy bay.



Lúc bước ra khỏi máy bay là hơn chín giờ tối, cũng không đến nỗi muộn lắm.



“Hà Dập Phong!” Đáng lẽ Giản Phỉ Nhiên phải đứng ở cửa khoang trước vui vẻ tiễn hành khách, chẳng hiểu sao cô ta lại đứng ở chỗ chuyển hành lý, còn gọi rõ ràng tên của Hà Dập Phong.



Người ngạc nhiên sửng sốt không chỉ có Lâm Tuyết Phi.



“Em đã hết giờ làm rồi, sẽ ở lại Thượng Hải một ngày.” Giản Phỉ Nhiên mạnh dạn giải thích. “Lần trước, trong đêm Giáng sinh, em không kịp chào hỏi anh tử tế. Em là Giản Phỉ Nhiên, là bạn học cấp ba của Nguyễn Họa Trần. Chúng em là bạn ngồi cùng bàn với nhau suốt, lúc học đại học vẫn thường xuyên liên lạc.”



Chiêu này coi như rất ngoạn mục, thành công lật đổ được bức tường cao ngăn cách của Hà Dập Phong. “Cậu đi lấy hành lý đi.” Anh đuổi khéo Lâm Tuyết Phi, quay người lại, nhìn Giản Phỉ Nhiên với ánh mắt ôn hòa hơn rất nhiều.



Sức ảnh hưởng của Họa Trần đối với anh vẫn còn rất lớn, điều này làm trái tim Giản Phỉ Nhiên thấy nhói đau, đó chính là sự đố kị. “Anh đến đây công tác à?”



“Tôi đến tham gia một triển lãm sách.” Nhân tiện anh sẽ ghé qua mấy hiệu sách đặc biệt.



“Ồ, ở đâu vậy ạ? Em có thể đi được không?”



“Ngày mai chỉ có giới truyền thông và khách mời được tham gia, ngày kia thì mới mở cửa cho công chúng vào.”



“Em biết ở Thượng Hải có rất nhiều nhà hàng nổi tiếng, tối mai em thay mặt Họa Trần mời anh một bữa cơm nhé. Anh là thầy giáo của bạn ấy, hãy cho em cơ hội này nhé!” Giản Phỉ Nhiên nói rất thành khẩn, sợ anh từ chối, cô còn viết số điện thoại của mình đưa cho anh rồi rời đi ngay.



Hà Dập Phong cầm tờ giấy trong tay, nhìn mười một con số viết trên đó. Nét chữ thanh thoát, có lẽ đã từng học luyện chữ. Chữ Họa Trần không đẹp như vậy, cô cũng không nhiệt tình và thẳng thắn như vậy, có lúc tính Họa Trần rất lạnh lùng. Khi còn học cấp ba, cô không nói lời nào đã chuyển vào kí túc của trường, mấy năm sau cũng không hề liên lạc với anh.



Hôm cô thi đại học, anh cũng vừa bảo vệ xong luận văn thạc sĩ nên quyết định đến thăm cô. Cô được bác đưa đến địa điểm thi, lúc đó cô cột tóc đuôi ngựa, vầng trán cao, trắng mịn. Cô mặc chiếc áo sơ mi đỏ, người bác rất duy tâm, bắt cô mặc vậy chắc để cho may mắn. Nét mặt cô trông nghiêm túc nhất từ trước đến giờ, tay nắm chặt hộp bút một cách lo lắng. Anh nhìn cô từ xa, bỗng thấy trái tim mình dịu lại.



Anh không thích cảm giác đó nên lập tức quay người bước đi.



Cứ như vậy xa nhau mấy năm trời.





Triển lãm sách được tổ chức trong một siêu thị sách trên đường Phúc Châu, mỗi công ty xuất bản sách đều có một gian hàng. Từ vị trí từng gian hàng, có thể nhìn thấy được thành tựu và vị thế của công ty đó. Gian hàng của Minh Thịnh không đến nỗi bị xếp trong góc nhưng cũng không phải là chỗ nổi bật. Hà Dập Phong đi lần lượt hết các gian hàng, trao và nhận rất nhiều danh thiếp. Điều khá thú vị là có nhà xuất bản chuyên xuất bản sách, nhưng khi nghe nói anh từng làm việc ở kênh Địa lý quốc gia Mỹ liền mời anh sang bên họ làm việc.



Hà Dập Phong dành cả một ngày tham quan triển lãm sách này và cũng hiểu khá rõ về một số loại sách bán chạy. Thời đại này, do áp lực công việc lớn, nhịp điệu sống nhanh, những loại sách có nội dung tình cảm, thư dãn đầu óc, dẫn dắt tâm lý bán chạy là điều tất nhiên. Sau một ngày làm việc vừa mệt mỏi, vừa căng thẳng, chẳng ai dại gì cầm một cuốn sách nổi tiếng nhưng khô khan lên đọc và để bị nói dạy bảo phải sống thế nào. Không phải văn hóa thưởng thức của chúng ta đang giảm mà là do nhu cầu của mỗi người khác nhau. Tuy nhiên cũng có một bộ phận độc giả, do đời sống vật chất đầy đủ nên có yêu cầu khắt khe về phương diện tinh thần. Có lẽ, sau này sách xuất bản sẽ đi theo hai xu hướng chính là bình dân và nghệ thuật.



Bữa trưa, ban tổ chức triển lãm phục vụ khách tham quan mỗi người một suất ăn nhanh ở quán ăn gần đó, các món ăn được làm theo phong cách ẩm thực Hàn Quốc. Đó là món cơn trộn có vị hơi ngọt, hơi chua và hơi cay. Hà Dập Phong vừa ăn vài miếng đã buông đũa. “Định dành bụng để buổi tối đi ăn cùng người đẹp đấy hả?” Lâm Tuyết Phi trêu chọc.



“Cô ấy là người đẹp à?”



“Không phải người đẹp bình thường, mà là người siêu đẹp.” Lâm Tuyết Phi nói.



Hà Dập Phong nhíu mày, đẹp đến thế sao?



Buổi tối gặp Giản Phỉ Nhiên, anh cảm thấy Lâm Tuyết Phi nói hơi quá, trông cô ấy cũng chẳng khác gì những cô gái anh gặp trên đường phố. Hai người hẹn nhau ở một nhà hàng Ý, nhà hàng có lò sưởi cực lớn, hành lang uốn lượn trang trí rất tinh tế, đồng phục của bồi bàn trông sạch sẽ, phẳng phiu.



Giản Phỉ Nhiên đến trước, ngồi bên cạnh cô là một người đàn ông nước ngoài, có vẻ hai người họ đang nói chuyện rất hợp. Hà Dập Phong không bước đến đó ngay mà đến quầy bar trước, anh gọi một ly rượu khai vị, chậm rãi thưởng thức.



Tên của nhà hàng này là Little Tuscany, ở đây cũng có thực đơn giới thiệu thực phẩm hữu cơ. Hà Dập Phong bất giác nhớ đến bữa ăn lẩu cùng Họa Trần lần trước. Bồi bàn còn nhỏ nhẹ giới thiệu với anh, gần nhà hàng này có bãi cỏ với nhiều cây xanh, hồ nước và cả một cánh đồng hoa hướng dương. Dẫn người yêu đến tắm nắng, hóng gió, đọc sách thì rất tuyệt. Cảnh đẹp như vậy, liệu Họa Trần có thích không nhỉ? Có lẽ là không, ở đây quá nhiều cảnh nhân tạo, cô chỉ thích cảnh non nước tự nhiên mà thôi.



“Dập Phong, anh chẳng tới giúp em gì cả. Người đó đến bắt chuyện, em nói đến khô cả cổ mới đuổi được anh ta đi đấy.” Giản Phỉ Nhiên thấy Hà Dập Phong, huơ huơ tay lên, nở nụ cười tươi nhưng giọng đầy hờn dỗi. “À, em có thể gọi anh là Dập Phong được không? Dù anh là thầy của bạn em, nhưng anh còn trẻ mà, gọi tên cho tự nhiên, được không ạ?”



Hà Dập Phong lập tức từ bỏ ý nghĩ gọi thẳng tên nhau ở Minh Thịnh, tên để bạn bè thân thiết gọi nhau thì hơn. “Gọi tôi là Hà Dập Phong là được rồi!” Anh kéo ghế ngồi xuống đối diện với cô.



Đôi tay thuôn dài trắng nõn của cô khoanh trước ngực, chiếc cằm nho nhã hơi nâng lên, gương mặt trang điểm hoàn mĩ không tì vết, mỗi sợi tóc đều được chăm sóc tỉ mỉ. Nụ cười chỉ lộ bảy phần, nhưng rất vừa vặn. Vừa vặn mới chính là đẹp nhất. “Được ạ, nhưng anh phải gọi em là Phỉ Nhiên đấy, không được gọi em là Giản tiểu thư đâu. Bây giờ từ “tiểu thư” không còn là cách xưng hô cao quý nữa.” Cô cong môi lên, cố ý làm điệu hơn là vẻ tinh nghịch.



“Cô chọn món gì chưa?” Hà Dập Phong ngẩng đầu lên khỏi cuốn thực đơn.



Anh nhìn cô chăm chú với ánh mắt sâu thẳm. Giản Phỉ Nhiên cảm giác ánh mắt đó đang thiêu đốt mình. “Mặc kệ em. Hãng hàng không có yêu cầu rất cao với cân nặng của tiếp viên, buổi tối em thường ăn rất ít. Em chỉ muốn cùng anh ôn lại chuyện cũ thôi.”



Bọn họ có “chuyện cũ” sao? Đã như vậy, Hà Dập Phong không gọi món khai vị và bánh ngọt nữa mà gọi luôn món chính, hoa quả và một chai sâm banh. “Cô và Họa Trần không học cùng một ngành, đúng không?”



“Anh có cười em không khi em học quản lý tài chính mà lại đi làm tiếp viên hàng không?” Giản Phỉ Nhiên mỉm cười, cảm thấy mình thật đáng thương.



Hà Dập Phong khá ngạc nhiên, nhưng chỉ cụp mắt xuống, không bình luận gì. Chuyên ngành ở đại học cũng chẳng phải là dây thừng trói buộc và cũng chẳng có luật pháp nào quy định không được đổi nghề.



Giản Phỉ Nhiên nói tiếp: “Cái nghề này chỉ làm được khi mình còn trẻ và cũng chẳng được mấy năm. Nghề này cũng không được mọi người tôn trọng, mẹ bạn trai cũ của em rất coi thường em. Em không muốn ở lại công ty làm việc hậu cần, sống lặng lẽ cả đời. Sau này, em muốn học tiếp lên thạc sĩ rồi tìm một công việc phù hợp để làm.”



Hà Dập Phong không có hứng thú nghe kế hoạch cuộc đời cô ta, anh chỉ muốn nghe cô kể về Họa Trần. “Lúc học đại học, cô và Họa Trần có cách xa nhau không?”



“Phía nam và phía bắc của thành phố, đi tàu điện ngầm rất tiện ạ. Hồi đó, em học vất vả lắm, không dễ như khoa Trung, bạn nào cũng được thoải mái làm thứ mình thích, hoạt động giải trí cũng nhiều, nhà trường lại hay tổ chức các hoạt động, có lúc em cũng đến xem.”



“Họa Trần tham gia hết sao?”



Giản Phỉ Nhiên nở nụ cười bí ẩn, dùng dĩa xiên một ít sa lát, cho lên miệng chầm chậm nhai. “Đây là thể loại nhạc gì vậy ạ?”



“Tôi không rõ!” Các nhà hàng bây giờ theo trào lưu mở nhạc Phạn, chỉ có nhạc mà không có lời, kiểu như hận không thể đem bạn tẩy trần từ đầu đến chân. Món ăn cũng rất đơn giản, đối với một người ăn kiêng, cho dù khẩu vị có tốt cỡ nào cũng khó mà nuốt trôi. Hà Dập Phong lấy khăn lau miệng rồi nhấc chai sâm banh lên.



Giản Phỉ Nhiên tất nhiên không quên câu chuyện ban nãy. “Anh là gia sư của bạn ấy chắc cũng hiểu rõ. Họa Trần không để tâm lắm đến việc học, em cũng chẳng biết rốt cuộc bạn ấy thích gì nữa. Bạn ấy hay trốn học, có lần còn đi đâu đó gần hai tháng, suýt bị đuổi học. Nhưng số bạn ấy rất may mắn nên vẫn tốt nghiệp thuận lợi. Các bạn lớp đó còn không nhớ tên bạn ấy vì số lần bạn ấy đến lớp rất ít. Mọi người còn kháo nhau là Họa Trần không đỗ đại học, chỉ đến dự thính mà thôi. Em và Họa Trần đều học khoa tự nhiên, mà đầu vào của ngành tiếng Trung lại là những học sinh học ban xã hội, hình như là vậy. Nhưng bất cứ chuyện gì xảy ra với Họa Trần, không bình thường cũng hóa bình thường, bạn ấy là người rất may mắn. Em còn nhớ, hồi bạn ấy học trung học cũng rất bình thường. Bạn học của em hồi đại học cũng chính là bạn học tiểu học của bạn ấy. Cô ấy nói Họa Trần hồi nhỏ cũng như vậy, bạn ấy hình như... có vấn đề về tâm lý, cứ một dạo lại phải đến Bắc Kinh gặp bác sĩ tâm lý. Hành động của bạn ấy cũng rất kỳ lạ, có khi vài ngày không nói một câu. Sau đó thì bạn ấy chuyển trường...”



“Có thể thanh toán được chưa?” Hà Dập Phong đặt mạnh ly rượu giống hình bông tuy líp xuống, ánh mắt phẳng lặng như nước vừa nãy bỗng trở nên lạnh băng.



Giản Phỉ Nhiên nhìn vào đĩa thức ăn gần như còn nguyên, ân cần hỏi: “Anh không ăn thêm nữa sao? Nếu anh thấy món ăn của nhà hàng này không hợp khẩu vị, chúng ta đổi sang quán khác.”



Quản lý nhà hàng cũng sợ hãi thất sắc, từ khi nhà hàng khai trương đến giờ chuyện không hay như thế này rất hiếm khi xảy ra. Đầu bếp cũng bị gọi đến, bối rối nhìn Hà Dập Phong rồi khiêm tốn hỏi anh có gì không hài lòng với món ăn.



“Không liên quan đến món ăn, là do tôi quá mệt mỏi thôi.” Hà Dập Phong không giải thích nhiều, đưa thẻ tín dụng cho họ.



Giám đốc nhà hàng cũng có mặt kịp thời, giảm giá năm mươi phần trăm hóa đơn thanh toán, còn chân thành mời Hà Dập Phong lần sau khi không cảm thấy mệt hãy đến nhà hàng của họ dùng bữa, họ sẽ giới thiệu món bò bít tết ngon nhất với rượu sâm banh.



Giản Phỉ Nhiên đứng bên cạnh thở dài, nếu Hà Dập Phong không có thái độ lạnh lùng như vậy thì giám đốc nhà hàng đâu có thế này?



Lúc bồi bàn mang áo khoác đến, chẳng hiểu vì sao ở ống tay áo lại dính một vết nước tương nhìn rất rõ. Giám đốc nhà hàng lại vội vàng xin lỗi, còn muốn trả phí giặt là.



“Sao lại để chuyện này xảy ra chứ? Anh có biết đây là nhãn hiệu gì không, áo khoác Dunhill đấy, dù không tính thuế nhập khẩu thì giá của nó cũng đủ dọa chết anh rồi.” Giản Phỉ Nhiên trừng mắt, quyết không bỏ qua.



Khách hàng đang dùng bữa ở quán đều đổ dồn ánh mắt nhìn qua khiến giám đốc nhà hàng toát mồ hôi. “Vậy cô muốn làm thế nào ạ?”



Hà Dập Phong xua tay, không muốn so đo thêm nữa, anh chỉ muốn nhanh chóng rời khỏi nhà hàng này, nhanh chóng tạm biệt Giản Phỉ Nhiên.



“Chúng ta không thiếu tiền, nhưng cũng không thể cho qua như vậy được.” Giản Phỉ Nhiên kéo tay Hà Dập Phong.



Anh và cô ta đã trở thành “chúng ta” từ bao giờ vậy? Hà Dập Phong kinh ngạc nhìn Giản Phỉ Nhiên. Nếu thị lực tốt cô ta sẽ thấy rõ là anh đang rất không vui.



Dưới ánh nhìn của anh, Giản Phỉ Nhiên bỗng thấy mất tự nhiên. “Thôi được, em tôn trọng cách xử sự theo phong cách quý ông của anh vậy.”



“Cô có lái xe đến không?” Ánh trăng khuyết đang treo lơ lửng trên bầu trời, gió bấc thổi tới càng làm không khí thêm giá rét.



“Em ở trong khách sạn của hãng hàng không.” Ý Giản Phỉ Nhiên muốn nói là làm sao có xe để lái cơ chứ!



Hà Dập Phong gật đầu, bắt một chiếc xe taxi, nói địa chỉ, đưa tiền cho tài xế rồi giúp Giản Phỉ Nhiên mở cửa xe.



“Anh... không đi à?” Giản Phỉ Nhiên há hốc miệng kinh ngạc, hít phải một hơi lạnh.



Anh đương nhiên đi chứ, chỉ là sẽ bắt một chiếc taxi khác để về khách sạn.



Giản Phỉ Nhiên kéo cửa kính xuống, không dám tin anh lại sắp xếp như vậy. Có vẻ như tối nay không tốt đẹp như cô ta mong đợi.





Khách sạn sử dụng máy điều hòa cỡ lớn nên rất ấm, vừa bước vào đến cửa đã có cảm giác khô nóng. Lâm Tuyết Phi đang ngồi trước máy tính xem ảnh chụp. Tối nay anh cũng ra ngoài đi dạo, vừa hay nhìn thấy một hiệu sách có phong cách đặc biệt liền ghé vào và chụp rất nhiều ảnh. Nghe thấy tiếng mở cửa, anh quay đầu lại, “ồ” lên một tiếng, nói: “Về sớm thế?” Rồi nhìn đồng hồ đeo tay.



Hà Dập Phong ném áo khoác vào giỏ để đồ, xắn ống tay áo, bước đến trước máy tính ngó xem. “Có bức ảnh nào làm mẫu được không?”



Lâm Tuyết Phi gãi gãi đầu. “Có, nhiều lắm! Các hiệu sách bây giờ nằm ở vị trí sang trọng, có thể nghe nhạc, uống cà phê, lại phục vụ cả trà nữa. Tôi đã nói chuyện với ông chủ hiệu sách, ông ta nói việc bán sách của mình chỉ với mục đích là thu hút những độc giả có cùng chí hướng. Nếu có một ngày nào đó, thế giới này không còn được như chúng ta mong đợi nữa, ít nhất cũng có một nơi khiến con người ta cảm thấy yên tĩnh và dễ chịu, vừa phong phú lại giản dị. Đánh giá một thành phố là phải nhìn vào vị trí của các hiệu sách ở trung tâm thành phố. Nói như vậy có nghĩa là Tân Giang thực sự cần mở một hiệu sách đặc biệt.” Anh cười, giơ ngón cái lên. “Sáng kiến của cậu, tôi khâm phục sát đất.”



Hà Dập Phong nhíu mày, nói: “Mau đi tắm đi, người cậu bốc mùi gì vậy?”



Lâm Tuyết Phi bật cười. “Tôi đi ăn đậu phụ thối ở Vân Nam, ngửi thì thối thật, nhưng ăn thì thơm ngon lắm. Còn cậu thì sao, tối nay vui không?”



Trầm mặc một lát, Hà Dập Phong mới đáp: “Cậu nói đúng, về một số phương diện, tôi thực sự rất chậm chạp.”



“Phương diện nào?” Lâm Tuyết Phi tò mò hỏi.



“Cậu cho tôi xem tài liệu về hiệu bán sách cũ Thời Quang ở Đài Loan đi.” Hà Dập Phong trừng mắt lên nhìn bạn. Lâm Tuyết Phi lấy một tập giấy trong cặp tài liệu, nháy mắt cười trêu chọc, nhưng không tiếp tục truy hỏi nữa, anh đi vào phòng tắm.



Hiệu sách cũ Thời Quang ở Đài Loan là nơi rất đặc biệt, thu hút nhiều du khách đến đây thăm quan. Đó là một ngôi nhà cũ theo phong cách Nhật nằm trên con đường nhỏ, tường bên ngoài được sơn màu vàng nhạt, khung cửa sổ màu xanh nước biển, tấm biển nhỏ màu xanh lá cây được treo dưới mái hiên nhà khiến bất cứ ai cũng tò mò dừng bước ngắm nhìn.



Tài liệu không dày nhưng Hà Dập Phong chỉ lật qua vài trang đã không thể nào tiếp tục xem được nữa. Anh cầm điếu thuốc bước ra ban công. Lâm Tuyết Phi không hút thuốc, anh không muốn cậu ta bị hít khói thuốc bị động. Anh châm một điếu, hít vài hơi thật sâu và cảm thấy tâm trạng buồn bực với đi chút ít. Tự nhiên anh cảm thấy bực mình với Giản Phỉ Nhiên. Những lời cô ta nói về Họa Trần, có thể không xuyên tạc sự thật, nhưng anh lại cảm thấy thật chói tai, giống như báu vật của mình bị một bàn tay bẩn chạm vào, mặc dù người ta không hề cố ý. Nhưng anh dám khẳng định là Giản Phỉ Nhiên và Họa Trần không phải bạn bè. Nếu là một người bạn thật sự thì sẽ không nói những lời lẽ cay nhiệt, mỉa mai, sắc nhọn như vậy về bạn mình.



Bỗng nhiên, anh rất muốn nghe giọng nói của Họa Trần. Anh cầm di động, bấm vào số của cô. Chuông reo rất lâu cũng không có người nghe. Lúc anh sắp ngắt cuộc gọi thì từ trong điện thoại vọng đến tiếng thở hổn hển, lại còn nghe thấy cả tiếng bản nhạc Hồ thiên nga của Tchaikovsky.



“Muộn thế này mà em vẫn ở bên ngoài à?” Anh buột miệng hỏi.



Mãi một lúc sau Họa Trần mới đáp: “Em đang khiêu vũ. Ngày mai bắt đầu được nghỉ rồi nên có thể ngủ nhiều một chút.”



“Em đi cùng ai à?”



“Em tự lái xe đi. Có một vài học viên cũng cùng đường với em. Anh đang làm gì vậy?”



Nghe giọng nói vui vẻ của cô, tâm trạng buồn bực cả buổi tối của anh tan biến như mây khói. “Đang gọi điện cho em!”



“Thế anh chàng thư ký mặt búp bê của anh đâu rồi?”



“Đang tắm!”



“Á, hai người chung giường chung gối, có phải có gian tình không?”



“Em lấy đâu ra cái suy nghĩ vớ vẩn đấy hả?” Lần trước, cô cũng nói cái gì về đồng tính nữ, chỉ mới mấy năm, không có người nghiêm túc quản lý, xem ra cũng bạo gan, mạnh miệng lắm rồi.



Họa Trần bật cười ha ha. “Bản nhạc tiếp theo sắp bắt đầu rồi, nói chuyện sau nhé! À, em quên nói một câu: Phu tử, Tân Giang chào đón anh!”



Anh chưa kịp nói gì thì cô đã vội vàng tắt máy. Hà Dập Phong như đang nhìn thấy, ở giữa sân khấu rộng lớn, cô giơ hai tay lên, ngón chân nhón cao xoay từng vòng, từng vòng theo điệu nhạc, chiếc váy lụa bồng bềnh bên hông như đóa hoa vừa nở.



Anh sờ vào cái mũi đã lạnh cứng của mình, ngước nhìn bầu trời đêm, thở dài một cái rồi mỉm cười, mắt híp lại. Chỉ khi nào vui vẻ, đôi mắt to sâu thẳm của anh mới híp lại thành một đường như thế.



“Phu tử, Tân Giang chào đón anh!”



Họa Trần từng nói, gặp lại anh cô rất vui. Anh nên trả lời cô thế nào đây, nên bảo cô đó là vinh hạnh của anh ư?



Ngày hôm sau, anh và Lâm Tuyết Phi lại đi xem triển lãm tranh, sau đó vội vàng ghé qua vài hiệu sách. Hà Dập Phong cảm thấy khá thất vọng. Có thể là do trước đó anh đã xem tài liệu về hiệu sách Thời Quang ở Đài Loan, nên khi so sánh, anh cảm thấy mấy hiệu sách này không xứng với hai từ “đặc sắc”. Giá sách thì cũ kỹ, nhân viên bán hàng thì thiếu nhiệt tình, điều duy nhất hài lòng ở đây là chủng loại sách rất phong phú, tuy nhiên người đến đọc sách rất ít, cho dù được nghỉ Tết cũng vẫn vắng vẻ.



Anh trầm tư suy nghĩ, nhà sách Minh Thịnh không chỉ là một hiệu sách, mà còn là nơi tuyên truyền, quảng bá cho Minh Thịnh. Anh dự định sẽ nói chuyện tỉ mỉ với các chủ hiệu sách. Buổi chiều, có một cuộc điện thoại khẩn cấp gọi đến, anh và Lâm Tuyết Phi không thể không ra sân bay, lên chuyến bay sớm nhất trở về Tân Giang.



Vợ của Chu Hạo Chi sáng sớm nay đã qua đời, Chu Hạo Chi không chịu nổi cú sốc lớn này nên đột ngột bị tai biến mạch máu não.



Người đến sân bay đón họ là tổng giám đốc của công ty Minh Thịnh. Thực ra, chức vị này chỉ là hữu danh vô thực, thỉnh thoảng đến văn phòng ngồi cho đủ ban bệ. Anh ta là em vợ của Chu Hạo Chi. Đây là lần đầu tiên Hà Dập Phong gặp anh ta.



Lúc bắt tay, anh ta nhìn Hà Dập Phong chăm chú rồi cười với vẻ châm chọc. “Cậu khác hoàn toàn so với tưởng tượng của tôi.”



“Vậy tôi nên là người thế nào?” Hà Dập Phong hỏi lại theo cách nói của anh ta, khá ngạc nhiên là anh ta lại cởi mở như vậy.



“Bá đạo, kèm theo tính thích sở hữu.”



Lời này có ý gì đây, Hà Dập Phong nhìn anh ta chăm chú.



Anh ta xua tay rồi tự mở cửa xe cho Hà Dập Phong. “Cậu mau lên xe đi, anh họ đang đợi cậu đấy!”



“Anh họ? Không phải nên gọi là anh rể à?”



Anh ta bặm môi khổ sở, thở dài. “Nhà nào cũng có nỗi khổ riêng.”



Chuyện của Chu Hạo Chi chính là Hồng lâu mộng
bản hoàn mỹ cộng với Walking in the air(**) bản duy mỹ.



Tác phẩm của nhà văn Tào Tuyết Cần, kể về câu chuyện tình duyên trắc trở giữa hai anh em con cô, con cậu: Giả Bảo Ngọc và Lâm Đại Ngọc, từ đó mô tả cuộc sống nhiều mặt của một đại gia đình quý tộc đời Minh từ lúc cực thịnh cho đến lúc suy vi trong vòng tám năm.



(**) Là bài hát được viết cho một bộ phim hoạt hình The Snowman. Bộ phim được sản xuất năm 1982 theo cuốn sách thiếu nhi cùng tên của tác giả Raymond Briggs. Bài hát mô tả nội dung chính của phim The Snowman, bộ phim dài kỳ của truyền hình Anh. Câu chuyện kể lại cuộc phiêu lưu của một cậu bé và một người tuyết “sống”.



Vợ Chu Hạo Chi, cũng là em họ của ông, sống ở nông thôn. Vì thành tích học tập của bà rất xuất sắc nên cha của Chu Hạo Chi đón bà đến Tân Giang học trung học. Hai người là thanh mai trúc mã, cũng là mối tình đầu của nhau. Sau khi ra trường làm việc, họ vẫn yêu nhau sâu nặng. Chu Hạo Chi từ bỏ làm công chức, cùng vài người bạn thành lập công ty Minh Thịnh. Người nhà ông đều phản đối, chỉ có bà là hoàn toàn ủng hộ. Tình cảm của họ cũng bị hai bên gia đình phản đối. Luật hôn nhân quy định không cho phép anh chị em họ kết hôn. Chu Hạo Chi đã âm thầm làm phẫu thuật thắt ống dẫn tinh, thề rằng cả đời này họ không cần có con, chỉ cần hai người ở bên nhau là được. Hành động của Chu Hạo Chi khiến rất nhiều người cảm động, bao gồm cả nhân viên của phòng làm đăng ký kết hôn, nhưng việc làm này lại khoét sâu vào nỗi đau của cha mẹ Chu Hạo Chi. Cũng vì thế, quan hệ mẹ chồng nàng dâu không tốt đẹp cho lắm. Tuy nhiên, hai người họ mua nhà sống ở nơi khác, bình thường cũng không qua lại nên thế giới riêng của hai người vẫn rất hạnh phúc.



Từ khi thành lập công ty Minh Thịnh, tuy việc làm ăn không phải quá hưng thịnh, nhưng vẫn ổn định phát triển. Khi kinh tế gia đình đã ổn định, Chu Hạo Chi không để vợ đi làm nữa mà chỉ ở nhà chăm sóc việc nhà. Vợ ông tính tình hướng nội, ít bạn bè, lại không thích đi du lịch, mua sắm nên có rất nhiều thời gian rảnh rỗi. Một hôm, bà nói với Hạo Chi muốn nhận nuôi một đứa con, bà muốn làm mẹ. Lúc nói câu đó, mắt bà đã ngân ngấn lệ.



“Em có anh vẫn chưa đủ sao?” Chu Hạo Chi hỏi.



“Làm vợ và làm mẹ là hai việc khác nhau mà.” Nước mắt vợ ông rơi xối xả như mưa.



Chu Hạo Chi suy nghĩ hai ngày, sau đó đồng ý. Họ đến trại trẻ mồ côi ở Bắc Kinh, nhận nuôi một cậu bé chưa đầy hai tuổi, lặng lẽ đem về Tân Giang.



Thấm thoắt hơn hai mươi năm trôi qua, đứa trẻ giờ đã trở thành một chàng trai tuấn tú và đang học thạc sĩ chuyên ngành truyền thông ở một trường đại học của Pháp. Vợ Chu Hạo Chi nhắc đến con trai với niềm tự hào vô bờ bến. Không ai có thể nghi ngờ cậu không phải là con trai ruột của bà. Trên chiếc tủ đầu giường của bà đặt một cuốn lịch bàn rất dày, ngày nào bà cũng đếm xem còn bao nhiêu ngày nữa con trai sẽ về nước. Vợ ông hay nói đùa: “Ông là người ngoại đạo nên công ty Minh Thịnh mới làm ăn lẹt đẹt như vậy, đợi khi nào con trai chúng ta trở về, ông sẽ thấy người chuyên nghiệp quản lý như thế nào.”



Đầu đông, trong cuộc họp với hội đồng quản trị, Chu Hạo Chi đã đưa ra hai quyết định lớn, thứ nhất, ông không kiêm nhiệm chức tổng giám đốc của Minh Thịnh nữa, chức vụ này sẽ do em vợ ông tiếp quản. Thứ hai, công ty Minh Thịnh đã mời đến một giám đốc điều hành mới, phụ trách tất cả các công tác nghiệp vụ của công ty.



Trong ngày hôm đó, vợ Chu Hạo Chi nhận được cuộc gọi của em trai. Chị gái và Chu Hạo Chi lấy nhau bao nhiêu năm như vậy, nhưng anh vẫn quen gọi Chu Hạo Chi là “anh họ”. Anh không hiểu tại sao anh họ lại sắp xếp như vậy, vì anh chẳng có chút kiến thức chuyên môn nào về báo chí. Vợ Chu Hạo Chi “ngửi” thấy mùi bất thường, mặc dù nói về em trai là do Chu Hạo Chi chiếu cố, nhưng bà lại nghĩ điều đó giống như một kiểu bù đắp.



Bà không chất vấn gì Chu Hạo Chi, chỉ bảo em trai cứ đi làm, đừng để phụ lòng anh rể. Sau đó, bà lặng lẽ đợi sự xuất hiện của Hà Dập Phong. Thấy Chu Hạo Chi trao hầu hết quyền hành cho anh, bà giận điên người.



“Có phải vì con trai không phải là con ruột của ông, nên ông trao hết quyền hành của Minh Thịnh cho người lạ phải không?”



Chu Hạo Chi thở dài nặng nề. “Cho dù tiền bạc hay sự nghiệp, đến một ngày nào đó cũng chỉ là vật ngoài thân mà thôi.”



“Ông đừng có nói một đằng trả lời một nẻo, rốt cuộc ông đang có ý đồ gì, con trai về nước rồi, ông định sắp xếp cho con thế nào?” Bà giận dữ gào lên.



“Nếu con trai về, anh sẽ nhường chức chủ tịch hội đồng quản trị cho nó.”



Bà cười lạnh. “Ông nói hay lắm, nó không làm gì mà được ngồi ở vị trí ấy, liệu người khác có phục không?”



“Vậy em muốn anh phải làm thế nào?” Chu Hạo Chi hỏi với vẻ đau khổ.



“Tôi sẽ gọi điện cho con, bảo nó về nước ngay lập tức.” Bà lao đến máy điện thoại, nhấc ống nghe lên.



Lúc đặt điện thoại xuống, mặt bà tái xanh, đờ đẫn ngã phịch xuống ghế rất lâu.



Con trai nói với bà: “Mẹ không phải là mẹ của con, chúng ta chẳng có quan hệ huyết thống gì hết. Con cũng không có chút hứng thú nào với Minh Thịnh cả. Con đã tìm thấy ngôi nhà thực sự thuộc về mình rồi.”



Việc thắt ống dẫn tinh của Chu Hạo Chi năm đó, rất nhiều người ở Tân Giang đều biết. Lúc học đại học, con trai bà đã biết chuyện này, thế nên anh ta nhanh chóng muốn ra nước ngoài du học, nếu không, anh ta không biết phải tiêu hóa chuyện này như thế nào. Anh ta học chuyên ngành truyền thông vốn là định tiếp quản Minh Thịnh. Nhưng sau khi đến Pháp, anh ta càng ngày càng ghét học truyền thông. Có lần, anh ta cùng bạn đi dã ngoại ở vùng ngoại ô. Ở đó, anh ta quen một cô gái, nhà cô có một xưởng chế biến rượu nho. Anh ta đã bị mê đắm bởi quá trình chế biến rượu nho kỳ diệu này, mê đắm phong cảnh làng quê nước Pháp tuyệt đẹp, cũng mê đắm nụ cười rạng rỡ của cô gái Pháp. Anh ta ở lại đó, tình nguyện làm công nhân chế biến rượu nho.



Vì chuyện này, Chu Hạo Chi đã phải bay đến Pháp, hết lòng khuyên nhủ con trai, bảo anh ta đừng bướng bỉnh như vậy.



Nhưng anh ta lạnh nhạt đáp: “Đây là quyết định nghiêm túc nhất và thận trọng nhất trong cuộc đời tôi. Huyết thống quan trọng như vậy sao? Người không cùng huyết thống sao có thể sống chung dưới một mái nhà? Tôi không biết bố mẹ đẻ của tôi là ai, như vậy đã rất đáng thương rồi, khó khăn lắm tôi mới tìm được hạnh phúc của mình, ông lại muốn tước đoạt nốt sao?”



Chu Hạo Chi còn nhớ mãi ánh mắt của anh ta, nó giống như con thú nhỏ bị thương, run rẩy mà không hề sợ hãi.



Trước khi về nước, Chu Hạo Chi chỉ nhờ anh ta một chuyện, nếu vợ ông có gọi điện đến, đừng nói cho bà ấy biết sự thật, bà ấy sẽ chịu không nổi. Đợi ông tìm được cơ hội thích hợp, ông sẽ nói với bà sau.



Anh ta đồng ý với vẻ miễn cưỡng.



Hôm nay có vẻ như con trai ông đã không chịu đựng thêm được nữa nên nói ra hết mọi chuyện.



Vợ ông không tin chuyện này, hỏi đi hỏi lại Chu Hạo Chi rằng có phải bà đã gọi nhầm số không.



Chu Hạo Chi ôm lấy bà, dịu dàng vuốt ve lưng bà. “Không sao, không sao, em còn có anh. Giám đốc Phong đến nhậm chức rồi, sau này anh sẽ có nhiều thời gian ở bên em, em muốn đi đâu anh sẽ đi cùng em.”



Hình như đúng là không sao thật, vì vợ ông đã chấp nhận sự thực này. Chỉ có điều, sáng hôm sau tỉnh dậy, Chu Hạo Chi phát hiện bên gối của bà ướt đẫm nước.



Ông vội vàng đi tìm em trai bà, nhờ cậu ta khuyên nhủ chị gái.



Bà đồng ý đi Quảng Châu cùng Chu Hạo Chi, tiện đường đến đảo Hải Nam du ngoạn một chuyến. Nhưng trước ngày lên đường, bà nói thời tiết trở lạnh, không muốn đi nữa.



Hội nghị ở Quảng Châu kết thúc, Chu Hạo Chi nhanh chóng trở về Tân Giang. Về đến nhà lúc tờ mờ sáng, đèn trong phòng vẫn bật, ông bỗng cảm thấy rất ấm áp. Mở cửa bước vào nhà, ông gọi bà mấy câu, nhưng không nghe thấy tiếng trả lời. Đẩy cửa phòng ngủ, vợ ông đang nằm trên giường, nét mặt buồn khổ. Ông chạm tay vào người vợ, thấy lạnh cứng.



Trên tủ đầu giường có một tờ giấy viết: “Em không tin, con là do một tay em nuôi nấng, dạy dỗ, đợi con về, em sẽ hỏi con rõ ràng.”



Trời đã tối, cảnh sắc ven đường ngày càng mờ mịt. Ánh đèn hai bên đường như muốn bao phủ cả màn đêm, trời càng tối thì ánh đèn lại càng sáng dần. Hà Dập Phong nhìn chăm chú ra ngoài cửa sổ, chứng kiến thời khắc giao thoa chậm chạp, tinh tế này.



Tổng giám đốc kể một hồi, khuôn mặt ánh lên vẻ đau khổ, liên tục thở dài.



Lâm Tuyết Phi khá bất bình khi Hà Dập Phong bị người khác hiểu lầm, mấy lần định lên tiếng phản bác nhưng đều bị ánh mắt của Hà Dập Phong ngăn lại.



“Chủ tịch Chu bây giờ thế nào rồi?” Hà Dập Phong hỏi.



“Vẫn còn may, tuy nửa người không cử động được, nhưng đầu óc vẫn tỉnh táo, nói thì không rõ lắm. Bác sĩ bảo có thể hồi phục được.”



Ở trước cổng bệnh biện, Lâm Tuyết Phi xuống xe đi mua một giỏ trái cây và một bó hoa.



“Tôi không lên cùng với cậu được, tôi phải đi lo chuyện hậu sự cho chị tôi...” Tổng giám đốc bặm môi, không nói tiếp được nữa.



Hà Dập Phong đứng nhìn chiếc xe đi xa rồi mới cùng Lâm Tuyết Phi vào thang máy đến phòng bệnh. Ở cửa thang máy, anh tình cờ gặp Hứa Ngôn. Chị mệt mỏi gật đầu chào, nói rằng vừa tiễn Tổng giám đốc Hoa Dương của tập đoàn Thịnh Hoa về.



“Tin tức cũng lan nhanh thật đấy nhỉ?” Lâm Tuyết Phi kinh ngạc hỏi.



Hứa Ngôn xoa xoa mặt, cố nở nụ cười gượng gạo.



Xem ra người đến thăm cũng không ít, hai cô y tá thở ngắn than dài khi phải liên tục mang hoa và giỏ quà ra để ngoài hành lang. Bệnh nhân cần yên tĩnh, cũng cần không khí trong lành, thế này đâu phải là thăm bệnh nhân, làm hại bệnh nhân thì có.



Hà Dập Phong dừng bước, ngoảnh đầu lại nhìn Hứa Ngôn, phát hiện sắc mặt chị tái nhợt như sắp ngất xỉu liền vội vàng đỡ lấy. “Chủ biên Hứa, chị mau về nhà nghỉ ngơi đi!”



Hứa Ngôn “ừ” một tiếng. “Ở nhà cũng chẳng đỡ hơn, con trai tôi thất tình, cả ngày uống rượu say khướt, nhà cửa bừa bãi, mấy đêm tôi không ngủ ngon giấc rồi.”



Hà Dập Phong bảo Lâm Tuyết Phi dìu Hứa Ngôn xuống tầng và gọi xe cho chị. Đợi y tá rời đi, anh mới nhẹ nhàng đẩy cửa phòng bệnh bước vào.



Mới có mấy ngày không gặp mà Chu Hạo Chi trông tiều tụy hẳn, cảm giác như ông già đi cả chục tuổi, hai bên má gầy hóp cả vào. Ông nằm đờ đẫn trên giường bệnh, hai mắt dán chặt lên trần nhà. Hai hàng nước mắt lặng lẽ chảy xuống.



Hà Dập Phong muốn quay người rời đi, có lẽ anh nên để chút không gian riêng cho ông già trọng tình trọng nghĩa này được trút nỗi bi thương trong lòng.



“Dập Phong!” Ông Chu Hạo Chi cất tiếng gọi anh.



Anh quay đầu lại, Chu Hạo Chi không giấu giếm lau nước mắt. “Để cháu phải vội vã trở về thế này, vất vả cho cháu rồi!”



“Cháu nên về mà.” Hà Dập Phong kéo ghế ngồi xuống cạnh giường, cố gắng để bản thân tự nhiên nhất. “Chủ tịch Chu, xin chú hãy bớt đau buồn. Có lẽ đối với cô, đó lại là một sự giải thoát.”



Không khí trong phòng bỗng lắng xuống, chỉ có tiếng chiếc điều hòa vẫn hoạt động đều đều.



Rất lâu sau mới nghe thấy tiếng Chu Hạo Chi lẩm bẩm: “Hồi chú và bà ấy kết hôn, mẹ chú nói với chú, ngày nào đó chú sẽ phải hối hận. Đến hôm nay thì chú thực sự hối hận. Hôn nhân không chỉ cần có tình yêu, mà cần phải tôn trọng cả luân lý đạo đức, phải có sự hài hòa, được sự chúc phúc của cả hai gia đình. Lúc đó, chú đoạn tuyệt như vậy, bà ấy cũng không có bất cứ sự lựa chọn nào. Nếu không lấy chú, bà ấy đã có thể lấy một người đàn ông khác, rồi sinh một đứa con. Bây giờ, bà ấy đã có thể là một bà mẹ hạnh phúc, chứ không phải nằm cô đơn lạnh lẽo ở đó.”



Nói đến đây, trên gương mặt gầy xọp, nhăn nheo của Chu Hạo Chi đã nhòe nước mắt.



Hà Dập Phong rút khăn giấy, đưa hai tay cho ông, trầm mặc hồi lâu sau đó mới nói: “Chẳng ai có thể thực sự bắt ép ai, trừ khi người ấy cam tâm tình nguyện bị bắt ép.” Nói về hôn nhân của họ, anh là người ngoài cuộc, không có tư cách đánh giá. Nhưng anh cho rằng Chu Hạo Chi không sai, là Chu phu nhân đã tự bước vào ngõ cụt. Hơn hai mươi năm qua, tình yêu của bà dành cho Chu Hạo Chi đã chuyển sang cho con trai. Sự ra đi của bà bây giờ mới chính là đoạn tuyệt.



Trong tình yêu không có thắng thua, cũng không có đúng sai. Chỉ có một bên tiến tới, một bên chấp nhận. Nếu bên nào cũng không phối hợp thì sẽ chẳng có chuyện gì xảy ra cả.



Hành động duy nhất của Chu Hạo Chi là đưa tay lên lau nước mắt, tâm trạng ông đã bình tĩnh hơn một chút. “Mời cháu về Minh Thịnh, coi như chú đã lo tính trước, nếu không chú bị bệnh thế này Minh Thịnh biết làm thế nào?” Ông nắm lấy tay anh. “Dập Phong, đừng để ý tin đồn lung tung bên ngoài, Minh Thịnh phải nhờ cả vào cháu!”



“Chú yên tâm, cháu sẽ cố gắng hết sức.”



Thực ra, Chu Hạo Chi đổ bệnh vào thời điểm này là Hà Dập Phong đã thiếu đi một người ủng hộ đắc lực, anh muốn tiến hành bất cứ kế hoạch nào cũng đều rất khó khăn. Nhưng điều khiến anh mừng hơn cả là đầu óc của Chu Hạo Chi vẫn còn minh mẫn.



“Cháu về nhà nghỉ ngơi đi! Mùi ở bệnh viện khó ngửi lắm, nên đến ít thôi.” Chu Hạo Chi nói.



Hà Dập Phong đứng dậy, bước ra đến cửa liền ngoảnh lại, nói: “Chủ tịch Chu, ngày Mười bốn tháng Hai là ngày đặc biệt, cháu muốn vào ngày đó phát hành tạp chí Ngưỡng vọng kỳ đầu tiên, nhà sách Minh Thịnh sẽ mở cửa hai mươi tư giờ. Chú là chủ tịch, chú nhất định phải đến đấy!”



Cánh môi của Chu Hạo Chi run run, ông đưa tay lên. “Tấm lòng của cháu, chú hiểu, chú sẽ đến. Chú sẽ không... làm chuyện dại dột đâu.”



“Chú hãy giữ gìn sức khỏe ạ!”

* * *
 

Bình luận facebook

Top Bottom