Điều mà em mong muốn

Hoatigonht

Tác giả VW
Messages
1
Reaction score
0
Points
1
Tác giả
Hoatigonht
Tình trạng
Đang viết
Lượt đọc
310

Chương 1

Vạt nắng chiều loang lổ đổ dài trên con đường tấp nập xe cộ trước mắt, bước chân ra khỏi toà cao ốc chọc trời, Tuệ Giang nhanh chóng lấy xe rồi hoà vào dòng người đang chen nhau trong khói bụi.



Hôm nay cuối tuần, vừa vặn không phải tăng ca, cô tự mình đi đón con gái từ trường mẫu giáo về nhà.



Đến trường, cô trò đang chơi cả ngoài sân, con gái ngồi cùng bạn giữa đống cát sỏi, mặt mũi nhem nhuốc bẩn thỉu nhưng nụ cười thật tươi, nhìn con gái vui vẻ khiến lòng Tuệ Giang tràn ra sự ấm áp và an ổn.



Cô bé Bí Ngô xinh xắn, tóc mướt mồ hôi ngẩng đầu phát hiện mẹ đã đến đón, nhanh tay vứt đồ chơi xuống, hai chân nhanh như bay chạy đến bên mẹ, miệng ríu rít như con chim non gọi một tràng dài: "A!Mẹ!Mẹ!Mẹ!"



Tuệ Giang dang tay ôm cô bé con đáng yêu vào lòng, lấy khăn lau qua cái mặt mèo tèm nhem cho con, dịu dàng hỏi:



" Bé con hôm nay chơi có vui không?"



Cô bé gật đầu:



" Dạ vui lắm mẹ, vui ơi là vui, hôm nay con và các bạn còn được ăn kem nhé!"



" Ồ thế à, được cô giáo thưởng cả kem ăn nữa, chắc Bí Ngô cùng các bạn phải ngoan lắm nhỉ?"



Cô bé không do dự xác nhận, miệng còn ríu ran kể chuyện đến tận lúc hai mẹ con chào tạm biệt cô giáo rồi lên xe.



Dọc đường Tuệ Giang ghé qua chợ mua đồ về nấu nướng cơm chiều cho hai mẹ con. Tất bật đến hơn 9g tối mới có thể dỗ con gái lên giường đi ngủ.



Ngắm con say sưa giấc nồng, cô đưa tay khẽ vuốt ve khuôn mặt ngây thơ non nớt, lòng dâng lên từng nỗi niềm khó tả.



Cũng đã lâu rồi nhỉ, thời gian thấm thoắt như bóng câu qua thềm, cô bé đáng yêu giờ đã gần bốn tuổi, từ lúc cô bé chào đời đỏ hon hỏn được cô ôm ấp che chở trong ngực, nguyện dùng hết cả sức lực để bảo vệ, nay con lớn bằng này rồi, miệng lưỡi suốt ngày nói nói cười cười ríu ran gọi mẹ, Tuệ Giang thực sự có cảm giác thành tựu và mãn nguyện.





Cô dành trọn vẹn hai ngày cuối tuần chơi với Bí Ngô, đưa con đi thăm sở thú, đi công viên nghịch ngợm đến quên trời đất, đi bể bơi bì bõm suốt nửa ngày, thoáng cái lại đã phải quay về với công việc.



Đầu tuần đến văn phòng, vừa vào cửa đã thấy mọi người hấp tấp đi họp, đồng nghiệp cùng phòng nhìn cô ngáp dài:



" Nhàm chán chết đi được, lúc nào chả có cùng một nội dung, hôm nay chủ yếu nói về vụ đấu thấu mới với bên công ty B, không biết có gì hay ho hơn không? Chán muốn chết."



Cô nghe đồng nghiệp than vãn chỉ còn biết cười trừ, nhân viên nho nhỏ ở phòng ban bé tí teo như các cô, họp hành thế này có đáng là gì cơ chứ, thời buổi người khôn của khó, kiếm được công việc ổn định như hiện tại quả thực đã quá may mắn, cô không có nền tảng gia đình tốt thì đành phải lấy sự chuyên cần bù đắp thôi, làm sao dám so bì tị nạnh càng không dám hé răng kêu ca nửa lời.



Họp hành hết nguyên nửa buổi sáng, từ phòng họp đi ra, sếp gọi cô lại:



" Tối nay có buổi xã giao, cô đi cùng tôi. Cho phép cô về sớm trước một tiếng để sửa soạn rồi qua khách sạn A, tôi sẽ chờ cô trước cửa, ăn mặc tươm tất một chút."



Tay cầm quyển sổ ghi chép chợt run lên, cô siết chặt lấy nó, vội vàng lên tiếng:



" Tại sao lại là em ạ? Anh biết đấy, con em còn nhỏ quá, em lại không thể uống được đồ có cồn, cho nên em xin phép...."



" Vì sao lại không thể là cô? Cô không phải nhân viên công ty này à? Cô đừng lấy lý do nọ lý do kia, lệnh của cấp trên, cô có thắc mắc gì thì kiến nghị với cấp trên, tôi cũng chỉ truyền đạt lại. Thế nhé, nhớ về sớm mà chuẩn bị, tôi có việc phải làm, không rảnh đứng đây nghe cô kiếm cớ đâu."



Còn chẳng để cô kịp thanh minh thanh nga, vị trưởng phòng đáng ghét đã bỏ đi mất. Cô sức hèn lực mọn sao dám đuổi lên tận chỗ sếp tổng mà cắc cớ vì sao tôi phải đi dự tiệc rượu cơ chứ. Mang theo bộ mặt nhúng nước ỉu xìu cả ngày chờ cho đến hết giờ làm, cô ra khỏi văn phòng lấy xe phi thẳng về nhà.



Bé Bí Ngô được dì Lan - dì họ của cô đón về từ lúc bốn giờ chiều, cô gọi một cuộc điện thoại cho dì trước khi ra khỏi cơ quan, nhờ dì trông bé giúp cô, tối nay cô phải tăng ca nên về muộn, dì dặn dò mấy câu, cô nói thêm mấy câu với con gái rồi cúp máy, thở dài não nuột rồi lao vào dòng người chen chúc trên đường phố.





Khách sạn A là khách sạn năm sao nổi tiếng nhất nhì thành phố này, công ty cô mở tiệc rượu ở đây, chẳng phải có liên quan lớn đến dự án hợp tác chiến lược kia hay sao, mấy ông tổng cũng biết cách tiêu tiền nịnh khách thật đấy, nhưng cô cứ ôm thắc mắc tại sao một con tép riu như mình lại có thể có mặt ở đây được cho đến tận khi taxi dừng lại trước sảnh khách sạn cao cấp.



Trưởng phòng y như hẹn đứng chờ cô trước cửa, liếc nhìn cô một lượt từ trên xuống dưới, anh ta khẽ nhíu mày:



" Đã dặn cô thế nào? Sao còn ăn mặc như đang ngồi trong văn phòng thế này? Lễ phục đâu? Không có à?"



" Em ăn mặc thế này là phù hợp rồi ạ, sếp còn muốn em mặc lễ phục thế nào nữa? Lịch sự, đoan trang và đứng đắn, đúng chuẩn nhân viên phục vụ rồi còn gì nữa ạ?"



Sếp lườm cô cháy mặt:



" Cô quả thực chẳng có tiền đồ."



Nói xong anh ta đi thẳng vào trong, mặt mũi sầm sì tức giận, cô không biết mình đã làm sai điều gì, lẽo đẽo đuổi theo sau, vừa đi vừa nghĩ chẳng phải họ gọi mình đến đây giúp bê trà rót nước hay sao, mặc lễ phục trang trọng làm gì cơ chứ?



Lúc bước vào sảnh tiệc, gặp vài ba cô gái ở các phòng ban khác, ăn vận thuớt tha xinh đẹp, son phấn cầu kì, tươi cười khoác tay các sếp phòng đi chúc rượu, cô mới kịp nhận ra sai lầm của mình nằm ở đâu? Ủ rũ đi theo sếp mình, cô lí nha lí nhí:



" Xin lỗi sếp, là em không có năng lực lĩnh hội những chuyện như thế này, em sẽ rút kinh nghiệm, lần sau em..."



Sếp giơ tay cắt ngang lời cô:



" Cơ hội chỉ đến một lần, không có lần sau cho cô thể hiện nữa đâu. Cô đúng là đầu đất không thể tiến bộ."



Anh ta tức giận nghiến răng mắng thẳng thừng, Tuệ Giang đứng đơ ra một lúc, cũng biết mình chót dại làm mất mặt anh ta, đừng nói chuyện tăng lương hay thưởng, chỉ e sau này khó sống. Cô thế mà lại vô tình gây hoạ, chuyện đấu đá sống còn ở công ty xưa nay cô chưa bao giờ để ý, vì cô rất an phận, việc ta ta làm, không có mưu tính cũng chẳng có tham vọng, chỉ bằng ngần ấy cố gắng thôi mà cũng chẳng yên thân. Haizzz thời buổi bây giờ sống bình lặng như cọng cỏ ven sông thôi cũng chẳng dễ dàng gì.



Hầu như suốt buổi tiệc, cô đi bên cạnh sếp mình chúc rượu, cười đến hoa mắt chóng mặt mà vẫn chưa thấy hết thời gian. Nói dễ nghe thì mấy người như các cô có thì thừa mà không có thì thiếu, nói khó nghe một chút, mấy bình hoa như các cô đi bên cạnh các sếp để xum xoe bợ đỡ lấy lòng đàn ông bên phía đối tác khiến cho họ vui vẻ, đẩy công việc thêm vài phần tiến triển, họ mà hài lòng lại đẩy lên chút chút lợi ích nào đó. Cho nên nhiệm vụ các cô ăn mặc xinh đẹp đến nơi này cũng chỉ có vậy, mà cô thì không được linh động cho lắm.



Hết một chầu rượu, Tuệ Giang mượn cớ vào nhà vệ sinh, thay đổi không khí cô thấy dễ thở hơn chút đỉnh. Trong cái phòng tiệc xa hoa hào nhoáng kia, không biết có mấy lời là thật lòng, mấy lời chỉ là trò diễn hay tất cả đều là đang diễn kịch nhỉ? Cô thật sự thấy sợ cái mớ hỗn độn này, sợ mấy cái đụng chạm da thịt rất trắng trợn, sợ mấy cái liếc mắt đưa tình chẳng kiêng nể ai, cảm giác ngột ngạt cứ dâng mãi trong lòng nên loay hoay tìm đủ mọi cách tránh né.



Tuệ Giang ngồi chưa lâu, bên cạnh truyền đến một trận nôn oẹ ác liệt, mùi tanh nồng sộc vào mũi khiến cô cũng suýt chút nữa nôn ra theo. Cô vội vàng thu dọn định chuồn khỏi, vừa mở cửa phòng vệ sinh bên phía mình, cô trợn mắt há mồm không thể tin, lắp ba lắp bắp:



" Anh, anh hình như đi nhầm chỗ rồi?"



Người đàn ông lịch lãm mặc vest chỉnh tề đứng dựa vào tường, lãnh đạm nhìn cô, tay chỉ chỉ về phía phòng bên cạnh, lạnh lùng trả lời:



" Tôi biết, tôi đang chờ người, làm phiền cô đi ra ngoài."



Giọng anh ta cao ngạo ra lệnh, ánh mắt đen tối chiếu vào cô khiến cô thấy sởn da gà, rất thức thời cô rửa tay thật nhanh rồi rời khỏi đó.



Haizz thời buổi này cũng thật hỗn loạn quá, đàn ông ăn vận phong độ tử tế lại đi chui vào toilet nữ rồi còn lớn tiếng nạt người, thật sự nực cười!



Giày vò đến nửa đêm, cuối cùng cô cũng được tha bổng. Tàn tiệc sếp cũng chẳng lịch sự thân thiện gì ngỏ ý muốn cho cô đi nhờ về nhà, cô tự thân biết tiến biết lui, biết đến biết đi, một mình lững thững ra bến xe buýt.



Tuy rằng đã khá muộn nhưng dường như cuộc sống về đêm ở thành phố này vẫn hết sức sôi động ồn ào, điều này có lẽ đến hôm nay cô mới biết, người xe chen nhau trên đường, trai gái rập rìu bước chân lãng du tìm vui. Cô nhìn lại bản thân, luôn chỉ có một mình đơn lẻ, cũng phải thôi, cô còn bao thứ phải lo toan, một trách nhiệm làm mẹ đơn thân đặt trên vai, sao có thì giờ rảnh để mà hưởng thụ cuộc sống đây?



Phía trước đang có một cô gái ăn mặc mỏng manh cúi rạp người bên gốc cây, không ngừng nôn thốc nôn tháo, người qua người lại vội vã, không ai chú ý đến cô ta, Tuệ Giang xuất phát từ lòng tốt, chạy đến bên cạnh, ân cần hỏi han:



" Này cô, tôi có giúp gì được cô không? Có muốn tôi gọi xe để cô về nhà không?"



Cô gái không ngẩng đầu, giọng khan khan nặng nhọc:



" Chị mau đi đi, tôi không cần giúp đỡ."



Cô "vâng" một tiếng, dợm quay người bước đi, cô gái chợt gọi giật lại:



" Này chị, tôi đổi ý, giúp tôi qua bên đường, kêu cái người đàn ông ngồi trên xe màu đen kia qua đây, chị nói với anh ta, nếu anh ta không qua, xem tôi định làm gì với cái thai trong bụng."



Cô quay đầu nhìn cô gái vẫn đang cúi rạp người, rùng mình không dám tin vào đôi tai, liếc mắt nhìn chiếc xe mang biển số đặc biệt đỗ bên kia lề đường, bước chân cô do dự, cô định không đi xong lại sợ cô gái kia liều mạng, một bào thai - một sinh mệnh, đâu phải trò đùa. Nghĩ vậy nên cô không dám chần chừ lâu.



Tuệ Giang băng qua đường, đến bên cạnh chiếc xe hơi xa xỉ, lúng túng một hồi mới thu đủ dũng khí, cô gõ gõ vào cửa kính.



Cách một lớp kính đen sì, người đàn ông lạnh lùng thu vào đáy mắt tất cả mọi chuyện phía bên ngoài, anh ta ra hiệu cho tài xế kéo cửa kính xuống.



Tuệ Giang hơi nghiêng đầu nhìn người tài xế trẻ, cô cũng không nghĩ anh này là kẻ đầu sỏ nhưng vẫn truyền đạt cho hết lời:



"Phiền anh chuyển lời đến ông chủ của anh, cô gái bên kia muốn ông chủ anh sang thương lượng, cô ấy nói là không biết mình sẽ làm chuyện gì với bào thai trong bụng đâu. Tôi xin lỗi vì đã nhiều chuyện!"



Cô nói xong rồi nhanh chóng xoay người đi ngay, nhìn bóng Tuệ Giang khuất trong dòng xe cộ trên đường, anh tài xế liếc kính chiếu hậu, chỉ thấy người đàn ông thâm trầm vẫn ngồi im lặng trong bóng tối mờ ảo, khoé miệng anh ta hơi nhếch lên biểu thị sự khinh miệt. Anh tài xế lại liếc mắt sang bên kia đường, âm thầm cảm thán, cô gái không biết điều kia thật xấu số, doạ dẫm ai thì cũng thôi đi, doạ dẫm một người như ông chủ của anh, cô ta cũng không biết tự lượng sức mình. Vị ông chủ này, không cao sang về quyền hành cũng đủ đầy về gia thế, anh ta tiện thể chơi qua đường, dễ gì để lại hậu quả hay sao, diễn trò cũng đừng nên diễn sâu quá chứ.



Cuối cùng người đàn ông phía sau cũng động chân động tay xuống xe, khởi thân đi về phía cô gái đang ôm gốc cây bên kia. Không hiểu anh ta nói gì, tài xế chỉ thấy vỏn vẻn vài ba phút sau, cô gái mặt tái xanh không huyết khí, cum cúp theo sau ông chủ quay trở lại.







Chương 2



Mùa thu ở thành phố B bắt đầu bằng những cơn mưa dai dẳng, mưa rả rích suốt ngày, suốt tuần, cả không khí mang theo hơi ẩm ướt, lạnh lẽo và nhuốm đầy vẻ tiêu điều, buồn bã.



Hạng mục đầu tư của công ty đã khởi công tốt đẹp, các phòng ban bớt bận rộn hơn trước nhiều nhưng tin hành lang từ mấy tay thạo săn tin thông báo, qua hết năm nay, đội ngũ lãnh đạo sẽ được thay thế hàng loạt, người đi kẻ ở không ai hay biết, từ sếp to đến sếp bé nhấp nhổm không yên, ai cũng lo bảo vệ vững chắc chiếc ghế của mình, những lúc thế này người được hưởng lợi nhiều nhất vẫn là hạng nhân viên thấp cổ bé họng như Tuệ Giang.



Trong phòng hành chính, Tuệ Giang là người trẻ tuổi nhất, cũng có học lực tương đối nhất, nhưng cô luôn thu liễm và khiêm nhường nên không quá được lòng ai cũng chẳng để bị mất lòng ai.



Giữa buổi trà dư tửu hậu, cả phòng lại lôi chuyện thuyên chuyển ra bàn bạc, Tuệ Giang cũng không góp lời mà chỉ ngồi uống trà hóng tin tức.



Chị Dương Nga phó phòng sau một hồi nhìn quanh, thấp giọng thì thào:



" Nghe mấy ban bệ trên bàn tán ác liệt lắm rồi, ông Lê Huy bây giờ cũng sắp đến tuổi về hưu, mấy năm nay lãnh đạo công việc chẳng mấy khởi sắc, nghe nói người về thay là một thanh niên trẻ tuổi, quyết đoán, đầy triển vọng. Số phận chúng ta chắc chẳng có gì đâu, chỉ mấy người quan to ghế rộng mới đang nơm nớp."



" Cô chắc không đấy? Có khi nào cắt giảm biên chế không nhỉ? Tôi chỉ thấy hơi lo lắng vụ này. Nếu thất nghiệp ở tuổi tôi rồi thì biết làm gì? Bảo có còn trẻ trung, năng động, học hành bằng cấp này nọ như cô Tuệ Giang đâu mà không nơm nớp cơ chứ?"



Chị Thu Vân cũng gần năm mươi, mấy chục năm phục vụ công ty không giấu nổi e ngại lên tiếng, tự nhiên lại bị kéo vào cuộc nghị sự dang dở, Tuệ Giang từ từ ngẩng mặt lên khỏi tách trà đang bốc khói, cười như mếu:



" Chị ơi, bằng của em thì tính là cái gì đâu cơ chứ? Kinh nghiệm các chị có mới đáng quý, bây giờ lo được ngày nào thì lo, tính được đến đâu thì tính, em cũng sợ thất nghiệp lắm, kiếm việc làm mới cũng khó khăn, nếu thật sự bị sa thải thì không biết phải xoay thế nào để nuôi con nhỉ?"



Nghe cô cảm thán, mọi người nhất loạt im lặng, vấn đề mấu chốt của mọi người chẳng phải cũng đều nằm cả ở bốn chữ " cơm áo gạo tiền" phải kiếm để lo cho con hay sao?



Những ngày sau đó sóng vẫn yên biển vẫn lặng, ai cũng cố gắng hoàn thành công việc của mình cho tốt, thời điểm nhạy cảm, ý thức mỗi người dường như được nâng cao hơn.



Ngoài công việc văn phòng, Tuệ Giang vẫn còn có nghề phụ để tăng thêm thu nhập. Cô vốn dĩ là con gái xuất thân từ một làng thêu nổi tiếng, từ bé đã học theo bà ngoại và mẹ ngồi cặm cụi bên khung thêu, tuy không phải một nghệ nhân giống như bà ngoại, nhưng tay nghề cũng được đánh giá khá tốt.



Thời gian đầu mới đến thành phố B, Tuệ Giang ngoài chạy vạy tứ phương xin việc, công việc đầu tiên kiếm được tiền lúc đó cũng chính bằng nghề thêu. Thấy cô chăm chỉ chịu khó lại thêu đẹp, ông chủ hàng may rất quý mến, đồng ý hợp tác lâu dài với cô.



Mấy năm nay Tuệ Giang vẫn nhận đơn đặt hàng từ nhà may của ông đều đặn nên thu nhập cũng tính là ổn định. Ông chủ may còn đôi ba lần khuyên cô bỏ việc văn phòng, về xưởng làm chung với ông để đôi bên cùng có thêm lợi nhuận nhưng cô từ chối. Phần vì muốn được sử dụng đến những kiến thức đã học cho bõ công đèn sách, phần cũng mong có ngày nghỉ, kì nghỉ ổn định để bù đắp những thiếu hụt cho con gái, nên cô ngỏ ý chỉ muốn duy trì tình trạng hiện tại, ông chủ tốt bụng cũng không miễn cưỡng cô, vẫn lại dành cho cô những đơn hàng giá trị nhất.



Dạo gần đây, trào lưu mặc đồ thêu lên ngôi, công việc của Tuệ Giang vì thế khá bận rộn. Niềm vui là được lao động nên cô luôn cố gắng hết sức để hoàn thành. Đôi khi cuối tuần mẹ bận phải thêu cho xong sản phẩm, cô bé Bí Ngô không được ra ngoài chơi, mặt buồn thiu ngồi bên cạnh, nhưng vẫn ra vẻ bà cụ non hiểu chuyện, an ủi mẹ:



" Mẹ ơi, Bí Ngô ngoan lắm, Bí Ngô không sợ buồn đâu, Bí Ngô đi chơi xếp hình, xếp hình khó giống y như mẹ đang thêu bông hoa. Mẹ thêu bông hoa đẹp, Bí Ngô xếp hình bông hoa cũng đẹp, mình cùng thi xem ai nhanh hơn, mẹ nhé!"



Cô ngẩng đầu nhìn con gái nhỏ cười dịu dàng, thần sắc vui vẻ gật đầu:



" Bí Ngô thật giỏi quá, vậy hai mẹ con mình cùng thi xem nhé. Mẹ mà thua Bí Ngô, mai mẹ sẽ dành một nửa buổi chiều đưa con đi bơi, chịu không?"



" Được ạ, thế con nhất định phải thắng mẹ rồi, vì con muốn được đi bơi cùng với mẹ."



Cô bé hào hứng hẳn lên, phấn chấn tập trung tinh thần để giáp những mảnh hình bé tí thành một bức tranh hoa lá hoàn chỉnh.



Cô lặng lẽ ngắm nhìn con bé, thời gian thật vô tình nhưng cũng thật kì diệu, vết thương lòng của cô theo năm tháng đã đang dần dần khép miệng, cô chỉ có một hi vọng duy nhất là nỗ lực không ngừng để nhìn con bé lớn lên mỗi ngày, không nhiều đớn đau, không nhiều thương tổn.



Cuối tháng 12, một tin tức bất ngờ được đưa đến phòng hành chính, lệnh thuyên chuyển công tác phân phó xuống, cô Nguyễn Tuệ Giang được điều chuyển đến làm việc tại phòng thư kí trên tầng thứ 30.



Tuệ Giang lúc đó đang ngồi bên bàn làm việc, sững sờ nghe thông báo, phải mất một lúc khá lâu mới tiêu hoá xong quyết định bổ nhiệm đầy bất ngờ này.



Ngày cô thu dọn để chuyển lên tầng cao nhất, mấy chị cùng phòng vui vẻ đến giúp cô, ai cũng thật tâm nói một tiếng chúc mừng. Cô cảm ơn bọn họ những năm qua đã không ngừng chiếu cố đến cô, thật tâm chỉ dạy cô. Mọi người cũng dặn dò cô nên thận trọng, phòng thư kí là chốn xưa nay không dễ làm, lại lắm thị phi, cô chuyển đi chưa chắc đã tốt hơn nhưng vì lệnh cấp trên cô không thể cưỡng. Cô gật đầu hứa sẽ chăm chỉ làm việc và cân nhắc mọi chuyện thật kĩ lưỡng.





Phòng thư kí quả thật không dễ làm, điều đó ngay hôm đầu đến đây nhận việc Tuệ Giang đã biết. Vì việc chuẩn bị thay sếp tổng cũng đã được thông báo chính thức, cho nên toàn bộ phòng thư kí được thay toàn người mới chỉ còn giữ lại thư kí trưởng, do đó công việc phải điều chỉnh lại từ đầu, không dễ dàng gì cho đám người mới đến như các cô đây.



Thư kí trưởng là một phụ nữ trung niên nhanh nhạy, bản lĩnh và quyết đoán, yêu cầu đối với người làm việc dưới trướng khá cao, vài hôm đầu ai ai cũng thấy áp lực. Một tuần sau đó, trong lúc họp phân công công tác, chị đã rất thẳng thắn:



" Các cô có phải đang oán trách tôi không? Tôi có hà khắc một tí cũng chính là muốn tránh cho các cô sai sót sau này. Lãnh đạo của chúng ta là nhân tài kiệt xuất, đòi hỏi đối với mọi thứ phải hoàn hảo đến từng chi tiết. Chúng ta tuyệt đối không thể qua loa chiếu lệ với một người như vậy. Tuần sau công ty khai tiệc cuối năm cũng chính là lúc đón chào tân tổng giám đốc. Chúng ta không thể không khẩn trương mà lo tốt phận sự của chính mình. Tôi đã xem qua hồ sơ cá nhân từng người mới đến làm việc sau năm năm ở tất cả các phòng và chọn ra được năm vị đang ngồi đây về làm việc với tôi. Các cô được chọn không chỉ có năng lực mà còn thực sự có một bảng thành tích học tập tại trường rất đẹp. Chúng ta chính là cánh tay đắc lực cho tân tổng giám đốc, cho nên hãy cùng nhau chuyên cần nỗ lực đi. Làm việc với tôi, tôi không bao giờ giới hạn năng lực cá nhân của các cô, tôi khuyến khích điều đó, chỉ yêu cầu cao sự trung thực, thẳng thắn, đặc biệt nên minh bạch rõ ràng trong các mối quan hệ, nhất lại là với các sếp, đừng để lẫn lộn việc công với việc tư. Các cô hiểu ý tôi chứ? Có ai thêm ý kiến hay thắc mắc gì không?"



Tất cả năm cô gái trẻ đều lắc đầu, tất cả bọn họ đều ngầm hiểu rõ ý chỉ của thư kí trưởng. Các đời thư kí trước đều để lại ít nhiều tiếng tăm không tốt trong mối quan hệ đôi bên, cho nên lời nhắc nhở này cũng chính là một lời cảnh cáo.



Tuệ Giang được phân về tổ do trợ lý tổng giám đốc chỉ huy, chuyên phụ trách các vấn đề đối ngoại và lo toan việc vặt cho cuộc sống của ngài tổng giám đốc. Ở cùng tổ với cô còn có thêm một người nữa tên Thuỷ Anh, hai cô gái trên một chiến tuyến, đều cùng trẻ tuổi cùng kín đáo và khá dè dặt nên được chọn để phụ trách đời sống riêng cho tổng giám đốc có lẽ cũng là có chủ ý.



Trước hôm diễn ra đại lễ cuối năm, trợ lý tổng giám đốc Lê Nam Phong lần đầu tiên xuất hiện. Gặp được lãnh đạo trực tiếp, hai cô lo lại càng thêm lo, hai người cùng không hẹn mà nhìn nhau, tay trợ lý này thật sự theo đánh giá chủ quan cũng không phải người dễ dàng làm việc chung. Ở anh ta toát ra hơi thở lạnh lẽo, nghiêm nghị và hà khắc. Anh ta lướt qua các cô một lượt, âm thanh vang lên đầy uy quyền:



" Tôi tin mắt chọn người của thư kí Hà, bà ấy làm công việc này đã hơn ba mươi năm, kinh nghiệm nhìn người cũng không ít. Những gì cần nói chắc bà ấy đã nói hết cả rồi. Đối với các cô, kín miệng, làm tròn bổn phận, nghiêm túc lễ độ là những phẩm chất cần thiết nhất. Tôi lời ít ý nhiều, hiểu rõ cả chứ?"



Hai cô gái lòng đầy thắc thỏm, gật đầu đồng thanh đáp gọn:



" Đã hiểu, thưa sếp!"



Công việc đầu tiên trên cương vị thư kí mà Tuệ Giang phải làm không ngờ lại mang tính thử thách cao đến thế.



Trong ngày diễn ra lễ nhậm chức cũng chính là bữa tiệc cuối năm, cô chính thức nhận được nhiệm vụ quan trọng - sửa sang y phục cho sếp tổng đang nghỉ ngơi tại khách sạn cao cấp nhất thành phố.



Tám giờ tiệc tối mới bắt đầu, 17:30 cô đã phải theo chân lái xe đến khách sạn C, đưa lễ phục và đón tân tổng giám đốc ở phòng tổng thống.



Xe chạy được nửa đường, điện thoại Tuệ Giang cầm trên tay reo vang, liếc nhìn dãy số đang gọi đến, cô khẩn trương bắt máy:



" Alo sếp Lê, vâng tôi đi được nửa đường rồi ạ. Vâng, vâng tôi biết ạ. Vâng sếp nói gì cơ ạ?"



Tuệ Giang vừa nghe được mấy câu hỏi, người bỗng nhiên đờ đẫn hẳn, khuôn mặt đỏ bừng, lúng ta lúng túng.



Người đàn ông bên đầu kia nóng nảy:



" Cô thật không chuyên nghiệp một chút nào. Hỏi cô chiều cao, cân nặng và size quần áo cô mặc là bao nhiêu, mau trả lời."



Cô bật thốt như cái máy:



" Cao 1m72, nặng 50kg, size quần áo 34 ạ."



" Ok, vậy đến cửa hàng chuyên trang phục dạ hội trên đường X, chọn một bộ lễ phục vừa với người cô mang đến chỗ tổng giám đốc, bạn gái Ngài ấy chắc mặc cùng size với cô. Đây là lệnh của Ngài ấy, trang phục dạ hội cũ đã bị rách rồi, cần một bộ khác thay thế."



Cô đơ ra như khúc gỗ, tim đập dồn dập, máu lên não có vẻ hơi chậm, phải mất mấy giây mới kịp phản ứng hỏi:



" Vâng ạ. Tôi hiểu rồi, nhưng tôi biết chọn sao cho hợp với bạn gái Ngài ấy đây ạ?"



Tiếng người kia cao vút:



" Cái đó tuỳ ý cô, cô là con gái cơ mà. Tôi cũng đâu hiểu gì về trang phục của phụ nữ. Cứ mua theo con mắt cô ưng là được. Nhanh lên chút, đừng để trễ giờ."



" À vâng ạ, tôi đi làm ngay bây giờ đây ạ."



Cúp điện thoại, cô ngẩng đầu nói với tài xế:



" Phiền anh thay đổi tuyến đường đi ạ, chúng ta cần phải mua trang phục dạ hội cho bạn gái sếp tổng, cửa hàng đó trên đường X, anh biết chứ ạ?"



Tài xế mặt không đổi sắc, nói gọn:



" Vâng tôi biết, tôi có đưa sếp tổng và bạn gái đến đó vài lần."



Anh ta nói xong cũng nhanh chóng bấm đèn xin rẽ trái, chiếc xe nhẹ nhàng chuyển hướng đi về phía đường X.



Chọn tới chọn lui mới được một bộ trang phục theo đánh giá của Tuệ Giang là khá ổn. Cô chán nản thanh toán tiền rồi cầm túi đồ, tâm tư nặng trĩu đi ra khỏi cửa hàng.



Haizzz đúng thật làm đầy tớ nhà người ta, đời nào cũng quá khó làm.



Bộ y phục xa xỉ bằng nửa năm tiền lương Tuệ Giang nhận được đang ở trên tay cô hệt như củ khoai lang bỏng rẫy.



Nếu người đẹp không hài lòng, sếp cũng sẽ không đẹp ý, người chịu tội chẳng phải là Tuệ Giang thì còn ai vào đây? Nghĩ thế cô lại khóc không ra nước mắt. Một dự cảm xấu dâng lên trong lòng đã khiến Tuệ Giang mất đi sự tập trung vốn có. Xe dừng trước cửa khách sạn, tài xế phải lên tiếng thúc giục:



" Thư kí Nguyễn, đến nơi rồi."



" Ôi vâng, xin lỗi anh. Tôi xuống xe ngay đây."



Tuệ Giang hấp tấp với tay cầm bộ lễ phục và túi đồ bên cạnh rồi chui ra khỏi xe.



Tài xế Hà Đình nhìn bóng cô thư kí khuất sau cánh cửa, anh nhếch miệng cười, định bụng nhắc nhở cô một tiếng nhưng lại chẳng biết nên mở lời thế nào mới tiện. Hình như cô không còn ấn tượng gì về anh, nhưng anh và hẳn là vị sếp tổng đang phong hoa tuyết nguyệt trên phòng tổng thống kia vẫn còn ấn tượng với cô rất rõ. Theo chân sếp đã một thời gian đủ dài, anh hiểu sếp rất dị ứng với mấy người nhiều chuyện, vừa vặn cô thư kí kia lại là người đã vô tình làm ra chuyện đắc tội với sếp, xem ra số cô nàng này chuyển vận thật rồi.



Tuệ Giang vào sảnh chờ, báo danh với lễ tân, sau vài ba phút chờ đợi, người quản lý ra đón cô, chị vừa bắt tay cô vừa cười rất chuyên nghiệp:



" Thư kí Nguyễn phải không? Tôi là Dương Ngọc Thanh - phụ trách phòng của Ngài Phan Minh Khải, để tôi dẫn cô lên gặp Ngài ấy ạ!"



Tuệ Giang mỉm cười nói cảm ơn, hai người phụ nữ cùng nhau bước vào thang máy, người quản lý ấn con số tầng cao nhất, thang máy từ từ khởi động. Do dự một hồi quản lý Dương lại lên tiếng:



" Từ sáng đến giờ Ngài ấy cùng bạn gái ở miết trong phòng, treo biển không làm phiền ngoài cửa, đến bữa trưa cũng gọi chúng tôi đích thân mang lên. Tôi biết 8g tối Ngài ấy có bữa tiệc quan trọng, nhưng chúng tôi về nguyên tắc không được phép làm phiền khách hàng nếu như Ngài ấy đã có ý không muốn bị quấy rầy."



Nghe thấy thế tim Tuệ Giang như vọt lên tận cổ họng, cô ngước nhìn đồng hồ, 18:45'' cô chỉ còn đúng một giờ để đưa sếp tổng đến hội trường, từ khách sạn di chuyển quãng đường cũng khá xa, đã mất đi nửa giờ đồng hồ rồi. Nếu vẫn không muốn người ta làm phiền thì cô phải xử lý thế nào đây? Bàn tay cô nắm chặt chiếc túi quần áo, mồ hôi lạnh toát ra sau gáy, thang máy càng lên cao, cô càng thấp thỏm.



Cũng may đến trước cửa phòng, tấm biển "không làm phiền" đã được gỡ bỏ, Tuệ Giang cùng quản lý Dương nhìn nhau rất nhanh, thở ra một hơi dài nhẹ nhõm.



Quản lý Dương lịch sự ấn chuông, tiếng đàn ông từ sau cánh cửa căn phòng sang trọng phát ra đầy uy lực:



" Cửa không khoá, vào đi!"



Quản lý Dương khẽ khàng mở cửa, làm động tác mời Tuệ Giang vào trước, chị đi theo phía sau, cửa khép lại nhẹ nhàng không tiếng động.



Tim Tuệ Giang đập như trống trận, cô khẩn trương nhìn xuyên qua hành lang rộng rãi, chỉ thấy trong phòng quần áo bị xé rách vương vãi tứ tung, bóng một người đàn ông mặc áo choàng tắm đứng quay lưng về phía cô.



Thấy Tuệ Giang ngây ra như phỗng, quản lý Dương tốt bụng đẩy nhẹ cô một cái, chắc chị cũng đã sớm quen với cảnh tượng thế này rồi nên mặt không đỏ tim không đập mạnh, bình thản như không có chuyện gì. Nhưng Tuệ Giang thì không có cái bản lĩnh ấy, tuy cô chưa trải đời nhiều, nhìn một màn kia cũng đủ thông minh để tự hiểu, mồ hôi lạnh lại túa ra đầm đìa, trong lòng thì thầm chửi bới cùng khinh bỉ mấy loại người có tiền động dục lúc nào cũng được, giống cái gã mà cô phải gọi làm sếp tổng kia.



Tuệ Giang vô cùng gian nan tiến vào trong phòng, mắt không dám liếc ngang liếc dọc nửa cái, lễ độ cúi chào, lịch sự lên tiếng:



" Thưa Ngài, tôi là thư kí Nguyễn Tuệ Giang, tôi theo lệnh của trợ lý Lê mang lễ phục đến cho Ngài, giúp Ngài sửa soạn để tới dự tiệc tối của công ty ạ."



Anh ta vẫn không quay đầu, cao ngạo rít một hơi thuốc lá, bình thản nhả khói, sau một lúc mới cất giọng lạnh nhạt :



" Cứ để đó đi, có tìm được lễ phục cho bạn gái tôi chưa?"



" Thưa Ngài, tôi mang đến rồi đây ạ!"



" Thế thì qua phòng bên kia giúp cô ấy ngay đi, cô ấy vẫn chờ nãy giờ."



Giọng anh ta đều đều dường như chẳng mang theo bất cứ cảm xúc gì. Tuệ Giang bất giác rùng mình, theo hướng tay anh ta chỉ, vội vàng hấp tấp xách túi lễ phục chạy qua bên đó.



Cô gái trẻ đẹp đang ngồi trước gương cho thợ trang điểm và làm tóc, cô ta quả thực đúng chuẩn một bình hoa, xinh đẹp, gợi cảm và nóng bỏng, thấy Tuệ Giang gõ cửa tiến vào, cô ta hất hàm hỏi:



" Cô là thư kí à? Lần này ai phụ trách mua đồ cho tôi?"



Tuệ Giang đi qua, đưa túi đồ cho cô nàng, lễ phép trả lời:



" Vâng tôi là thư kí Nguyễn, lễ phục tôi tự ý chọn cho cô, mong rằng cô sẽ hài lòng!"



Cô ta thở ra một hơi thoả mãn khi cầm bộ váy thêu hoa trên tay, mỉm cười khen ngợi:



" Cô cũng có gu thẩm mỹ đấy, rất hợp với ý tôi. Tôi lại cứ sợ do tên trợ lý ngu ngốc Lê Nam Phong kia tự tay đi chọn thì tôi nhất định sẽ không thèm mặc đâu. Hắn thật chẳng có con mắt mà, mấy lần đã khiến tôi xấu mặt. Sau này tôi sẽ nói anh ấy để cô phụ trách đưa đồ cho tôi nhé,thư ký Nguyễn."



Đây đâu phải là một câu hỏi, rõ ràng là mệnh lệnh dành riêng cho cô, Tuệ Giang cười khổ trong lòng, trên mặt vẫn phải duy trì nụ cười giả tạo:



" Tuỳ ý cô thôi ạ. Tôi lúc nào cũng sẵn sàng được phục vụ quý cô!"



Gần đến giờ dự tính xuất phát, trợ lý Lê bên kia lại gọi điện hỏi han thúc giục. Tuệ Giang vâng dạ vài ba câu rồi chạy sang gõ cửa phòng Sếp tổng.



Lần này anh ta đích thân ra mở cửa, khi cánh cửa vừa hé ra, anh ta và Tuệ Giang không hẹn mà gặp, bốn mắt nhìn thẳng nhau, trong mắt cô là sửng sốt tột cùng khiến cô nhất thời á khẩu, còn trong mắt anh ta hiện rõ một mảng tối tăm thâm sâu khôn lường, anh ta nhếch nhếch khoé miệng:



" Cũng thật khéo quá nhỉ?"



Giọng điệu giễu cợt mỉa mai, chân tay Tuệ Giang lạnh cóng, miệng cô cứng đờ một lúc mới ấp úng hỏi:



" Thưa Ngài, Ngài đã xong chưa ạ? Bạn gái Ngài đã chuẩn bị sẵn sàng rồi. Trợ lý Lê vừa gọi tới mọi chuyện đã chuẩn bị đâu vào đấy, chỉ còn chờ Ngài đến nữa là hoàn hảo ạ."



" Được, vậy thì chần chờ gì nữa, xuất phát thôi."



Tuệ Giang "vâng" một tiếng rồi xoay người cẩn thận gọi điện cho lái xe, sau khi biết được lái xe đang chờ ở phía ngoài sảnh khách sạn. Cô cầm cặp tài liệu và áo khoác cho hai đại nhân vật, tháp tùng họ ra khỏi phòng tổng thống.



Suốt cả quãng đường Tuệ Giang không dám suy nghĩ lộn xộn, cố gắng dập mọi cảm xúc của mình xuống thật sâu để tập trung toàn lực cho công việc, cô dành ít phút trước khi xe đến hội trường check lại toàn bộ nội dung buổi tiệc tối để sếp tổng dễ bề ứng biến. Chẳng hiểu sếp có nghe Tuệ Giang trình bày hay không, chỉ biết rằng khi cô khẽ liếc nhìn gương chiếu hậu, thấy bàn tay không an phận của sếp tổng đang đùa giỡn vuốt ve khuôn ngực bạn gái. Tuệ Giang nuốt vội miếng nước bọt suýt trực nghẹn, mau mắn cắm đầu chăm trú nhìn Ipad đang trên cầm tay, giọng nói vẫn vang lên đều đều chuyên nghiệp.



Hơn mười hai giờ, tiệc cuối năm mới kết thúc, Tuệ Giang cùng đội thư kí như được lĩnh đặc ân, hoàn thành một ngày làm việc căng thẳng, trợ lý Lê kí sắc lệnh tha bổng, các cô đã có thể về nhà.



Tuệ Giang thở ra một hơi dài khoan khoái, thế là cũng qua được ngày dài lê thê, cô vui vẻ đi bộ ra bến xe buýt chờ chuyến cuối cùng chở cô về với căn gác nhỏ đầy ắp yêu thương!





Chương 3



1/1 năm nay rơi vào thứ hai cho nên bọn họ được nghỉ dài hơn so với mọi năm. Tuệ Giang tranh thủ đưa con gái đến thành phố A thăm người bạn gái thân nhất vừa sinh em bé.



Bí Ngô lần đầu tiên được đi máy bay, vui vẻ như công chúa đang đi vũ hội, ríu ran khắp cả dọc đường.



Lúc ở trên máy bay, cô bé chỉ vào những đám mây trắng xoá, ôm lấy tay mẹ thỏ thẻ:



" Thích quá mẹ nhỉ, ước gì mỗi ngày con đều được ngồi máy bay mẹ nhỉ?"



" Để Bí Ngô làm gì nào?"



Tuệ Giang dịu dàng vuốt ve mái tóc của con, hỏi lại.



Cô bé Bí Ngô ngây ngô nói không kịp nghĩ:



" Thì để con suốt ngày được nhìn những cụm mây trắng tinh kia kìa mẹ kìa, đẹp mẹ nhỉ, mẹ không thích mây ạ?"



" Mẹ thích chứ, thích những gì Bí Ngô của mẹ thích. Nếu vậy là Bí Ngô có ước mơ rồi nhé. Con có nhìn mấy chị xinh đẹp mặc đồng phục áo dài kia không nào, lúc nhỏ các chị ấy chắc chắn cũng có suy nghĩ như Bí Ngô khi ngồi máy bay đi đâu đó, nên đã phấn đấu để mỗi ngày đều được làm việc ở trên độ cao như thế này này, tha hồ được gần những đám mây trắng bông kia, con nói xem có phải vậy không?"



Cô bé Bí Ngô ra chiều nghĩ ngợi một hồi rồi lại líu lo:



" Chắc là phải rồi mẹ ạ, thế thì con cũng nuôi mơ ước để giống các chị xinh đẹp vậy, mẹ nhỉ?"



Cô nhìn con gái mỉm cười khích lệ.



Máy bay hạ cánh xuống thành phố A vào khoảng 9g sáng, chồng Thu Thuỷ - người bạn gái thân thiết nhất thời đại học của cô đã đứng chờ hai mẹ con trong đại sảnh. Nhìn thấy cô, anh nhanh nhẹn lại gần, đỡ lấy vali trên tay cô, nghe Bí Ngô ngọt ngào chào bác, anh cười tươi xoa đầu cô bé:



" Ngoan quá đi mất, từ năm ngoái tới năm nay gặp con, bác lại thấy con cao hơn nhiều rồi. Mẹ Tuệ Giang nuôi con khéo quá, nhớ truyền lại kinh nghiệm cho bạn em nhé."



Tuệ Giang trêu anh:



" Ôi anh làm bác sỹ nhi khoa để làm gì nào? Chẳng nhẽ có mỗi cái học hàm để xưng danh?"



" Em lúc nào cũng thích chọc quê anh, riết rồi thành niềm vui lúc nào không biết nhỉ?"



Cô thành thật gật đầu, Thành Trung câm nín nhìn cô đắc ý nhưng trong lòng anh lại thấy vui. Tuệ Giang - cô gái đầy trí tuệ đang đứng trước mặt anh đây, khi lần đầu tiên nghe được câu chuyện đời cô từ miệng vợ anh kể, anh chỉ có thể thốt lên hai từ: "cảm phục".



Xe dừng trước căn biệt thự nhỏ gọn xinh xắn, Tuệ Giang miệng cười tươi như hoa:



" Chắc chắn lần này phải khao em to, em sẽ ăn sang cho hai người lỗ vốn, năm ngoái cướp được cô bạn thân nhất của em, năm nay lại đón thêm niềm vui mới, xây được nhà xinh cho hai mẹ con vào ở, anh đúng là người đàn ông hiếm có khó tìm."



Cô giơ ngón tay cái về phía anh. Thành Trung cũng cười vui vẻ:



" Phải nói là anh may mắn mới đúng chứ, nói theo cách của bạn thân em thường nói."



" Thì cậu ấy phán chuẩn quá rồi,anh còn chối vào đâu được nữa."



Anh cười ha ha:



" Đúng là cùng một phe, bênh nhau chằm chặp, anh thua hai chị em em đấy, thua tâm phục khẩu phục."



" Coi như anh biết thức thời, xứng đáng làm trang tuấn kiệt."



Cô vui vẻ đáp lại một câu rồi dắt tay con gái đi thẳng vào bên trong.



Mỗi năm gặp bạn một lần, thời gian quả thực quá ngắn ngủi, nói bao nhiêu cũng chưa hết chuyện, mặc dù các cô vẫn thường xuyên nhắn tin hoặc gọi điện thoại đường dài tâm tình hằng tiếng đồng hồ.



Trung Thành rất tâm lý, anh dành tặng không gian riêng cho vợ và bạn, còn mình bày trò chơi với Bí Ngô hoặc tình nguyện dắt Bí Ngô ra ngoài chơi chung với mấy đứa trẻ trong khu.



Hết ba ngày nghỉ lễ, Tuệ Giang lên máy bay về lại thành phố B. Trước khi tiễn bạn ra khỏi cửa, Thu Thuỷ ôm lấy cô khóc sướt mướt, cô vất vả lắm mới dỗ dành cô ấy nín được. Cô cười trêu:



" Con trai cậu có một bà mẹ mít ướt thế này thì thật không ổn. Có phải cậu lúc không dỗ được thằng bé cũng sẽ khóc theo nó không đấy?"



Thu Thuỷ đánh vào vai cô:



" Không phải tại tớ thương cậu quá hay sao? Mỗi lần nhìn thấy cậu tớ lại rơi nước mắt, không đành lòng nhìn cậu mãi chật vật thế này? Cậu định sống như vậy cả đời hay sao?"



Tuệ Giang quay mặt đi để cho bạn không nhìn thấy nét bi thương hiện lên trong mắt mình, cô cố chấp bình thản:



" Thôi cứ để tuỳ duyên đi cậu. Chúng mình cũng vẫn còn trẻ mà, đúng không?"



Nhưng kì thực Tuệ Giang chỉ dối mình gạt bạn thế thôi, chứ như lúc này đây, cô ôm con gái trong lòng, tâm trạng âm thầm nặng nề hơn bao giờ hết.



Có những chuyện không phải mình cố tình bỏ qua thì chúng sẽ trôi qua bình lặng.



Vấn đề của Tuệ Giang mãi vẫn không tìm được đáp án thích hợp, không phải do ý trời, do duyên phận còn chưa đến hay sao?



Ai rồi cũng mưu cầu một cuộc sống đầy đủ cả vật chất lẫn tinh thần, cô không phải trường hợp ngoại lệ.



Chẳng phải Tuệ Giang cô không có người để ý, nhưng một khi họ gặp con gái nhỏ đi bên cạnh cô, hoặc họ sẽ lảng tránh rất nhanh, hoặc họ sẽ tìm đủ mọi cách thuyết phục cô gửi con bé đến viện nuôi dưỡng trẻ em cơ nhỡ hay tặng cho gia đình nào đó hiếm muộn.



Tất cả mọi đề nghị Tuệ Giang đều không thể đáp ứng, cô từ chối thẳng thừng, sau đó mỗi một người đều đến rồi đi, đến rồi đi lặng lẽ, nhưng cô chưa từng tiếc nuối bất kì một bóng hình nào.



Có lẽ cô vẫn đang chờ một tình cảm bao dung và rộng lượng hơn của ai đó mà cô sẽ gặp trên đường đời, nếu không thể gặp, cô nguyện ý sống một mình, che mưa chắn nắng cho con gái vượt qua năm tháng.



Máy bay hạ cánh xuống sân bay khi cả thành phố B đã lung linh ánh đèn rực rỡ. Con gái chưa tỉnh ngủ mè nheo đòi bế, hai mẹ con dùng dằng một lúc giữa sảnh chờ. Bí Ngô lèo bèo cả buổi nhưng tính tình Tuệ Giang rất tốt, cô chưa bao giờ nổi cáu với con, rất kiên nhẫn dỗ dành con gái, đến khi cô bé chịu thoả hiệp, phụng phịu đòi mua kem ăn mới đồng ý tự mình đi ra xe buýt, tuy Tuệ Giang không hài lòng cho lắm vẫn chiều chuộng dắt con đi về phía quầy bán kem. Cô bé Bí Ngô được thoả mãn, tỉnh cả ngủ, ôm lấy chân mẹ nịnh nọt:



" Mẹ của con tốt nhất trên đời, con yêu mẹ nhất trên đời."



Tuệ Giang âu yếm xoa tóc con, đặc biệt dịu dàng hôn lên má cô bé, giọng nói thì lại vô cùng nghiêm túc:



" Em giỏi nịnh quá đi mất, nhưng chỉ lần này mẹ cho phép em nịnh thành công thôi đấy nhé, không có lần sau đâu, em nhớ chưa nào?"



Bí Ngô gật đầu " vâng ạ " một tiếng, sau đó Tuệ Giang tươi cười hài lòng dắt tay bé con đáng yêu xếp hàng mua kem.



Một màn mẹ con tình sâu ý nặng kia lọt vào mắt hai người đàn ông cao lớn đang ở cách đó không xa, họ nhìn cô thư kí của mình không chớp mắt, sếp tổng vẫn thái độ dửng dưng nhanh chóng thu lại ánh mắt lạnh lùng rồi sải những bước chân dài đi về phía trước, trợ lý Lê theo sát ngót, thi thoảng ngoái đầu nhìn lại, ánh mắt thâm sâu.



Sáng thứ ba đi làm, mở mắt ra sếp tổng đã triệu tập lịch họp, báo hại bộ phận thư kí trở tay không kịp, nhận được email giao việc trước hai tư giờ mà vẫn làm không đến nơi đến chốn, sếp hạ lệnh xuống trừ hai ngày tiền thưởng xung công quỹ, đồng thời hôm nay phải tăng ca đến bảy giờ tối, cả phòng méo mặt vì buồn bã.



Lúc cô trình bản báo cáo lịch trình ngoại giao tháng, sếp tổng còn chưa thèm liếc mắt đã đánh đòn phủ đầu:



" Ai lên kế hoạch xã giao của tôi?"



" Dạ thưa Ngài, là tôi và thư kí Bùi ạ."



" Hai cô trình độ gì vậy? Lập kế hoạch mà không động não hay sao?"



" Dạ thưa..."



" Không thưa với gửi gì hết, ra ngoài, điều chỉnh lại toàn bộ, bao giờ các cô cảm thấy hợp lý thì hãy trình lên. Đừng nhận lương một đằng làm việc một nẻo, các cô không chịu được áp lực thì tự động out đi, tôi không phải nhà từ thiện phát tiền lương cho các cô để các cô rảnh rỗi ngồi chơi không, nghe rõ chưa?"



" Thưa vâng, tôi xin phép ra ngoài ạ."



Anh ta đầu cũng chẳng ngẩng, lia thẳng bản báo cáo của cô ra phía cửa, cô giận sôi máu nhưng vẫn kìm nén tất thảy, khom người nhặt đám giấy tờ rồi bước ra khỏi phòng.



Thuỷ Anh ấm ức nhìn bản kế hoạch nhàu nhĩ trên bàn, chán chường than nhẹ:



" Ông trời ơi, cậu nói xem, còn phải xếp đặt thế nào nữa mới được sếp thông qua? Anh ta thật sự làm người khác tức chết mà. Tớ thà ăn lương ít một chút, an nhàn ở lại phòng nhân sự dưới tầng 20 cho xong."



Tuệ Giang cũng ôm một bụng tức bực, vẫn cố vỗ về an ủi đồng nghiệp:



" Thôi cậu ráng làm cho xong đi, nghiệp của chúng ta cả rồi, chạy đâu cho thoát. Công việc lương cao thưởng dày thì phải chấp nhận đau thương một chút thôi. Cái gì cũng có một giá nhất định cơ mà, có công mài sắt có ngày nên gươm, nhỉ?"



" Ừ nên gươm thì thuận tay đâm chết những tên ngang ngược như..."



Không để cho đồng nghiệp nói hết câu, Tuệ Giang nhanh tay che miệng cô ấy lại, nạt khẽ:



" Coi chừng tai vách mạch rừng, cậu quên à, chớ ăn nói hồ đồ."



Thuỷ Anh đảo mắt láo liên nhìn bốn xung quanh rồi thổi phù một hơi nhẹ nhõm, cô lè lưỡi thầm thì:



" Tớ quên khuấy đi mất, cảm ơn cậu đã nhắc nhở. Thôi cùng nhau tập trung tinh thần chiến đấu nào."



Sau đó mỗi người đều tự động cắm mặt vào máy tính, không ai dám hó hé với ai nửa lời.



Ngày hôm đó đến cả cơm cũng phải ăn trong phòng pha trà nước ở tầng 30, thật không có thời gian để mà bình tĩnh thở.



Làm việc với sếp mới được một tháng, mấy cô ở phòng thư kí đều ngầm đưa ra tổng kết: không có ngày nào được yên thân.



Cái con người ở vị trí lãnh đạo cao nhất kia, anh ta trẻ tuổi tài cao thì ai ai cũng đều không thể phủ nhận, nếu anh ta không xuất chúng làm sao dễ dàng leo lên được vị trí đó. Nhưng làm lính dưới trướng anh ta thật sự là một áp lực quá lớn. Anh ta đòi hỏi cao, khắt khe, soi mói, yêu sách nhiều khiến hàng ngày đội ngũ phục vụ anh ta mệt phờ phạc, kêu trời không thấu đất không thương.



Tuệ Giang thích những công việc có tính thử thách, dù sao trong bốn năm qua, bươn trải đơn thương độc mã ở cái thành phố này, hết thảy mọi chuyện cô đã trải qua đều phải gian nan, chật vật cố gắng để tiếp tục sinh tồn, một chút bắt bẻ này của sếp tổng làm sao có thể làm khó đến cô. So với các đồng nghiệp khác mặt nhăn mày nhó, cô vẫn bình thản vững vàng hoàn thành những nhiệm vụ được giao, bị mắng bị chửi cũng tâm không động tim không đau, không hờn không trách, bản lĩnh của cô sớm được trợ lý Lê để ý và ghi nhớ. Anh ta lần đầu tiên dành cho cô một ánh mắt tán dương.



Rất nhanh lại đã đến Tết âm lịch, lần nghỉ lễ này cũng kéo dài hơn một tuần. Giáp Tết Tuệ Giang hoàn thành ba bộ áo dài, một cho dì, một cho cô và một cho con gái rồi kéo cả nhà đi chụp ảnh kỉ niệm.



Dì họ Tuệ Giang là một người đàn bà goá bụa, chồng mất sớm, đứa con trai vài năm trước cũng vì nghiện ma tuý mà qua đời.



Khi Tuệ Giang lay lắt nhất, bơ vơ không nơi nương tựa, chính là dì đã đưa tay ra cho cô bám víu. Dì giúp cô thu xếp cuộc sống, lo toan cho con gái đỏ hỏn vẫn đang nằm thoi thóp trong lồng kính vì sinh non, chạy ngược chạy xuôi thậm chí cả việc đi vay nặng lãi dì cũng dám làm để duy trì sinh mạng cho con bé. Ơn nghĩa sâu nặng như biển của dì, Tuệ Giang không một ngày nào dám quên, người phụ nữ gầy gò bé nhỏ đó sống trong căn lều tạm bợ siêu vẹo quanh năm dột nát nhưng tình thương vô bờ ở bà đã lấp đầy những mất mát cho cô trong những ngày tháng đau đớn nhất, bi đát nhất khi cô vừa tròn 22 tuổi.



Hiện tại Tuệ Giang cũng chẳng có gì khá hơn lúc đó, tâm hồn cô luôn là một mảng tang thương dâu bể, dì hiểu điều đó và luôn cố gắng ở bên động viên cô.



Tuệ Giang mặc nhiên coi dì như mẹ, có thể khóc có thể cười, có thể không giấu diếm cảm xúc để được là chính mình khi trở về bên mái lều tranh siêu vẹo của dì.



Khi Tuệ Giang có việc làm, có thu nhập, thuê được căn gác trọ nhỏ hai phòng, có ý muốn mời dì về ở chung, dì cười bảo để dì ở tạm đây đến khi nào có lệnh giải toả thì dì sẽ về ở với mẹ con cô, dì nghe phong phanh cũng sắp rồi, dù sao hai người thân yêu nhất với dì cũng từ đây mà đi, dì vẫn luôn luôn muốn gần họ được lúc nào hay lúc ấy.



Tuệ Giang nghe nói vậy chỉ biết quay mặt đi, giấu những giọt nước mắt nóng bỏng tuôn rơi trên gò má.



Qua sáng mùng 1, Tuệ Giang đưa dì và con gái đi du lịch, cả năm bận rộn, dành dụm được chút đỉnh, cô cũng muốn hai người cô thương nhất yêu nhất có cơ hội hưởng thụ cuộc sống từng chút từng chút một. Ấy vậy mà năn nỉ ỉ ôi mãi dì mới chịu đi vì sợ tốn tiền, Tuệ Giang phải doạ:



" Con mua vé máy bay, đặt khách sạn hết rồi, dì không đi cũng đâu có lấy lại được số tiền đó đâu, chẳng phải còn thiệt đơn thiệt kép hay sao?"



" Nhưng mà...."



Cô kiên quyết:



" Không nhưng gì hết ạ, đi vài hôm thì có đáng là bao, năm sau dành dụm được nhiều hơn chúng ta sẽ đi chơi lâu hơn, đấy là mục tiêu phấn đấu của con. Dì phải ủng hộ để con có động lực làm việc chứ ạ."



Thuyết phục mãi dì mới miễn cưỡng đồng ý, còn cố nói vớt một câu:



" Tiết kiệm để còn lo ăn học cho Bí Ngô, lại nhỡ những lúc ốm đau bệnh tật còn cần đến tiền chạy chữa nữa chứ."



Tuệ Giang siết lấy tay dì đảm bảo:



" Dì an tâm, con đều có tính toán cả rồi ạ, lên danh mục chi tiêu rõ ràng, dì đừng lo lắng quá, cuộc sống ngắn ngủi, khi con có thể báo hiếu dì, dì vui vẻ nhận để con cũng thấy được an ủi phần nào, được không ạ?"



Dì mỉm cười đôn hậu vuốt tóc cô:



" Con thật sự là một người con gái tốt bụng, tại sao cuộc đời lại bất công với cô gái tốt thế này cơ chứ?"



" Không bất công chút nào đâu ạ, vì con cũng có đầy đủ hết mà dì, gia đình ấm áp này, công việc ổn định này, có một người như mẹ yêu con thương con, chăm lo cho con và Bí Ngô nữa này, với con thế là viên mãn rồi dì ạ."



Tuệ Giang ôm lấy dì, gác đầu lên vai dì, thoả mãn nói ra những lời giản dị tự đáy lòng.





Chương 4



Sau kì nghỉ Tết nguyên đán, lệnh di rời khu vực dì Lan đang sống được ban bố, dì lưu luyến thu dọn chút đồ đạc ít ỏi rồi theo Tuệ Giang về căn gác nhỏ, chính thức sống cùng hai mẹ con cô.



Tuệ Giang vốn dĩ không muốn dì vất vả thức khuya dậy sớm gánh hàng dong bán đồ ăn sáng trên đường như trước nữa, nhưng dì nói dì vẫn còn sức khoẻ, để dì làm chút việc phụ giúp cô, sau này già rồi không thể làm gì cũng có tiền dành dụm mua tấm áo quan, bớt cho cô một việc phải lo nghĩ.



Cô nhìn tấm lưng khắc khổ oằn mình chống đỡ qua bao năm tháng gian lao vất vả, tất cả những lời muốn nói dường như nghẹn ứ hết trong cổ họng, không thể bật thốt thành câu.





Ra Tết, việc công ty lại ngập qua đầu, nhiều kế hoạch đang được xúc tiến và thương thảo, đồng nghĩa với việc phải cùng sếp đi công tác. Tuệ Giang may mắn có dì giúp trông nom con gái để cô có thể hoàn toàn an tâm như trong những trường hợp phải xa nhà hàng tuần thế này.



Thành phố bọn họ đến lần này nằm ngoài dự liệu của cô, khi cầm trên tay vé máy bay, Tuệ Giang cũng không biết mình lòng mình mang tư vị gì.



Đã ba năm rồi cô không quay trở lại nơi này, sau khi ổn định chỗ ở và công việc tại thành phố B, Tuệ Giang gửi Bí Ngô cho dì vài hôm, âm thầm một mình về lại quê nhà, lặng lẽ ôm bình tro cốt của mẹ, để mẹ đi cùng cô đến quê hương mới, bắt đầu một cuộc sống mới, hoàn toàn cách ly với những quá khứ đau buồn. Ấy vậy mà cũng đã ba mùa mưa nắng, thời gian quả thực trôi chảy không ngừng, lúc quay đầu nhìn lại, dâu bể tang thương chẳng qua chỉ giống như một chớp mắt thế thôi.



Ra khỏi sân bay, Tuệ Giang cùng trợ lý Lê Nam Phong và Thuỷ Anh tháp tùng sếp lên xe, đi thẳng đến nơi đàm phán.



Đối tác sắp xếp buổi gặp gỡ trong một phòng hội nghị cao cấp tại khách sạn sang trọng nhất trong thành phố, các vòng đàm phán sơ bộ đều diễn ra từ mùa thu năm ngoái dưới đời sếp tổng cũ nhưng chưa đạt được thoả thuận hợp lý, cho nên đình trệ đến tận bây giờ.



Hôm nay vòng đàm phán mang tính chất quyết định nên diễn ra hết sức căng thẳng. Cũng vì việc hợp tác lần này mà hai tuần liên tiếp phòng thư kí mất ăn mất ngủ, các lãnh đạo họp hành, bàn đối sách, thân làm thư kí có lẽ nào lại được an nhàn hưởng thụ? Cho nên các cô gái yếu ớt sớm đã mệt nhoài, chỉ còn hai cô trước mắt này giữ lại được chút bản lĩnh, vẫn vững như bàn thạch, trợ lý Lê liếc nhìn hai cô đang nhanh nhẹn chia tài liệu, âm thầm tán thưởng.



Qua một ngày dài đằng đẵng, cuối cùng đôi bên cùng thu được kết quả khá khả quan, còn một vài điểm mấu chốt chưa đạt được thoả thuận nhưng về mặt cơ bản cũng đã đi được một nửa chặng đường.



Ngay buổi tối ngày hôm đó, một đối tác khác của công ty biết sếp tổng đang ở thành phố A, họ đã gọi điện thoại cho trợ lý Lê, nhã ý mời sếp tổng đến dự một buổi tiệc chiêu đãi, nhận được lời mời khá đường đột nên cô và Thuỷ Anh lại cuống cuồng lo chuẩn bị mọi việc, đồng thời cũng phải điều chỉnh lịch trình tiếp theo của sếp cho phù hợp.



Thuỷ Anh hai mắt thâm như gấu trúc, ai oán khóc thầm:



" Tối qua chồng mình nhìn mình bảo, em sắp như con ma đến nơi rồi. Hu hu mỗi lần phải hao tổn nguyên khí như thế này mình sẽ xấu xí và già nua đi vài tuổi. Con mình cả tuần không được nhìn thấy mẹ vào buổi tối, không được ăn cùng mẹ một bữa cơm, ngày nào cũng gọi điện hờn dỗi, haizz mình thật muốn bay về ngay với con bé."



Tuệ Giang cũng cười hiu hắt:



" Làm phụ nữ cực khổ thật, vừa phải giỏi việc nước, vừa phải đảm việc nhà, con bé nhà mình thì hiểu chuyện hơn nên ít khi hờn trách mẹ lắm, nhưng đúng thật là dạo này con bị thiệt, toàn hai bà cháu lủi thủi cơm nước với nhau. Haizz mong cho hợp tác suôn sẻ, để sớm được về nhà với các bạn nhỏ nhỉ?"



Nhớ đến con, hai cô gái trẻ dường như được tiếp thêm sức lực, quên cả mệt mỏi lại vùi đầu vào máy tính chuyên cần chiến đấu.



Tám giờ tiệc tối bắt đầu, Thuỷ Anh bất ngờ đau bụng đến tháng không gắng gượng nổi, báo cáo xong với sếp Lê đành nhìn cô cười hối lỗi:



" Vất vả đổ hết lên đầu cậu rồi. Mình cũng không ngờ đến tháng sớm vậy, chắc do dạo gần đây căng thẳng quá."



Nhìn mồ hôi lạnh vã ra trên trán cô ấy, Tuệ Giang mỉm cười an ủi:



" Không cần áy náy, thuốc giảm đau tớ đã giúp cậu mua, tớ cũng mua một phần thức ăn nhẹ, cậu ăn đi, uống thuốc rồi ôm bình chườm nóng nghỉ ngơi. Đừng suy nghĩ gì cả!"



Cô nàng Thuỷ Anh không giấu nổi xúc động nhìn cô không chớp mắt:



" Cảm ơn cậu, cậu thật chu đáo quá. Ở giữa trốn xa lạ như thế này, có một người quan tâm đến mình khiến tớ rất rất cảm kích."



Tuệ Giang ấn bình chườm nóng vào lòng cô nàng, mỉm cười:



" Đừng khách sáo, lần sau biết đâu lại phải đến lượt cậu lo cho tớ đấy. Nhanh ăn rồi uống thuốc đi mà nghỉ ngơi. Tớ phải đi lấy quần áo cho sếp tổng đây."



Thuỷ Anh phất tay tiễn cô ra cửa:



" Đi mau đi mau không sếp lại nổi cáu mắng không thương tiếc bây giờ."



Cô gật đầu nói một tiếng "bye bye cậu" rồi nhẹ nhàng khép cửa.



Từ quầy lễ tân lấy bộ lễ phục vừa được cửa hàng quần áo giao đến, cô nhanh chóng mang lên lầu cho sếp tổng.



Bấm chuông hồi lâu không thấy ai trả lời, cô thử đẩy cửa, cửa không khoá từ bên trong bất ngờ mở ra. Cô dè dặt đi vào, xuyên qua hành lang trải thảm Ba Tư cao cấp, cô bước vào gian phía trong.



Lúc cô bước vào phòng cũng đồng thời bắt gặp thân ảnh cao ngất từ trong nhà tắm bước ra. Người đàn ông vừa tắm gội xong, đầu tóc ướt sũng còn nhỏ nước, nửa thân trên vạm vỡ để trần, chiếc khăn tắm quấn hờ hững quanh eo, là một mỹ nam đẹp kinh thiên động phách chui ra từ trong truyền thuyết.



Mặt thư kí Nguyễn thoát xanh thoát trắng rồi chuyển sang đỏ như cà chua chín, lúng ta lúng túng:



" Thưa Ngài, tôi mang lễ phục đến cho Ngài đây ạ. Ngài còn nửa giờ chuẩn bị, chúng ta sẽ xuất phát lúc 7:30g ạ. Ngài có còn gì dặn dò không để tôi đi làm ạ?"



Minh Khải liếc nhìn cô thư kí một lượt, lạnh lùng đánh giá từ đầu đến chân, mặt mũi thanh tú ưa nhìn, đầu tóc gọn gàng, khuôn mặt trang điểm nhẹ nhàng không cầu kì son son phấn phấn, quần áo bảo thủ kín đáo, tác phong nhanh nhẹn, quy củ và tiêu chuẩn, đúng hình tượng nữ thư kí do bà già kia đích thân lựa chọn có khác.



Ở cô nàng này toát ra sự ẩn nhẫn dễ khiến người đối diện âm thầm cảm phục, còn anh thì ngược lại, anh thực sự muốn xem được giới hạn của sự ẩn nhẫn đó.



Anh chỉ tay về phía móc treo quần áo, giọng vang vang lạnh lùng:



" Treo nó lên kia, đi lấy cho tôi máy sấy tóc và một chiếc khăn bông sạch."



Cô "vâng" một tiếng rồi chạy vào phòng tắm, vài giây sau đã thấy đi ra, cung kính hai tay dâng ngang mặt, bàn tay có chút run rẩy, cô dè dặt:



" Của Ngài đây ạ."



Khải Minh cố tình không nhận lấy, anh khoanh hai tay trước ngực nhìn cô đang ngước mắt nhìn mình, ánh mắt có chút túng quẫn, đây chính là ánh mắt anh gặp vào buổi tối hôm đó trong nhà vệ sinh nữ ở khách sạn C.



" Ngài muốn tôi phải làm gì nữa ạ?"



Hai tay vẫn giữ nguyên tư thế cũ, ước chừng cũng đã khá mỏi, cô cúi đầu hỏi nhỏ.



" Giúp tôi sấy tóc đi, chắc ở nhà cô cũng đã từng làm việc này cho chồng cô rồi chứ?"



Mặc dù đã xem qua sơ yếu lý lịch của cô, biết rất rõ trong đó viết gì nhưng anh vẫn cố tình hỏi.



Cô đặt máy sấy sang chiếc bàn nhỏ bên cạnh, tay cầm khăn bông, mỉm cười lịch thiệp, nói khẽ:



" Vâng, vậy phiền Ngài!"



Cô vòng qua sau lưng anh, nhẹ nhàng phủ khăn lên mái tóc ướt nhẹt của anh, chầm chậm thấm khô những giọt nước nãy giờ vẫn chảy không ngừng.



Phía trước anh là chiếc gương lớn, hình ảnh phản chiếu trong gương thật kì dị, anh chỉ quấn khăn tắm nửa người, đứng hiên ngang cho một cô gái nhỏ bé bị bóng dáng anh che khuất phục vụ.



Tuệ Giang rất bình thản cũng rất nhẫn nại, cô sớm đã chuẩn bị tâm lý để làm quen với những tình huống như thế này.



Bắt đầu từ buổi gặp gỡ thứ hai trong căn phòng tổng thống đầy mùi vị hoan ái kia, cô tự biết nếu mình đã nhận công việc hiện tại thì nên sẵn sàng nuôi ý chí chiến đấu và cần đến một bản lĩnh như thế nào để vượt qua mọi chuyện một cách nhẹ nhàng, đơn giản nhất.



Sau khi thấm hết nước trên tóc, cô mở máy sấy ở mức thấp nhất, sấy khô mái tóc dày dặn cho sếp tổng. Xong xuôi cô cất đồ về lại phòng tắm, đứng nghiêm chỉnh một bên, lễ phép cúi đầu:



" Ngài còn cần tôi làm gì nữa không ạ?"



" Ai làm bạn gái tôi tối nay?"



Minh Khải lại nhàn nhạt mở miệng hỏi.



" Dạ, bình thường là thư kí Bùi ạ, nhưng cô ấy bị bệnh đột xuất, cho nên đã báo cáo với trợ lý Lê, tôi chưa thấy anh ấy phân phó gì tiếp theo ạ."



" Vậy để cô làm bạn gái tôi tối nay đi."



Nghe sếp tổng mặt lạnh như băng phân phó, cô toát mồ hôi hột, nghẹn một hồi mới tìm cớ thoái thác:



" Tôi thật không quy tắc nhưng tôi xin Ngài thứ lỗi, việc ấy tôi không làm được đâu ạ."



" Tại sao?"



Khải Minh đanh mặt vì bị cô từ chối, hai hàng lông mày nhíu chặt tỏ ý không hài lòng.



Tuệ Giang dè dặt:



" Tôi bị dị ứng chất cồn rất nghiêm trọng, làm bạn gái của Ngài mà không thể thay Ngài chắn rượu thì thật sự không phải phép. Xin Ngài cân nhắc ạ!"



" Nếu đây là mệnh lệnh, cô cũng vẫn định từ chối?"



Mặt sếp tổng đã đen hơn than, ánh mắt sắc lạnh nhìn thẳng cô.



Tuệ Giang ẩn nhẫn cúi đầu tránh né, khe khẽ thở dài:



" Tôi nào dám, nhưng có lẽ sếp nên cho gọi xe cứu thương giúp tôi. Tình trạng của tôi quả thực rất tệ khi buộc phải tiếp xúc với chất cồn."



Minh Khải không cho rằng vấn đề sẽ nghiêm trọng đến mức đó, nhưng rủi thay anh đã không tin cô, để rồi đến mãi về sau khi mỗi lần nhớ lại cảnh tượng ấy, anh vẫn thấy lạnh lòng.



Do tính chất công việc, đi đâu Tuệ Giang cũng luôn mang theo hai ba bộ lễ phục để phòng có những lúc cần đến, ví thử như hôm nay chẳng hạn.



Khi cô quay lại phòng để sửa soạn, Thuỷ Anh đang cuộn tròn trên giường, ngóc đầu lên khó khăn hỏi:



" Cậu chưa đi à?"



" Ừ mình phải về thay đồ với trang điểm qua một chút."



Tuệ Giang trả lời đơn giản.



Thuỷ Anh sửng sốt:



" Cậu phải thế chân tớ làm bạn gái sếp tổng tối nay à?"



Tuệ Giang gật đầu nhẹ:



" Ừ, lệnh của sếp tổng, cậu bảo tớ dám không vâng theo sao?"



" Nhưng cậu đâu có uống được rượu, cậu từng nói mình bị dị ứng chất cồn rất nghiêm trọng cơ mà."



" Ừ, nhưng tớ làm gì còn có sự lựa chọn nào khác."



Cô ảo não bỏ lại một câu rồi cầm theo bộ lễ phục vào phòng vệ sinh.





Thật khéo trùng hợp hôm nay Tuệ Giang lại mang theo bộ lễ phục màu tím nhạt, vừa vặn tệp màu với cà vạt của vị sếp tổng kia.



Lúc khoác tay sếp tổng đi vào sảnh tiệc, tim cô đập như trống trận.



Vẻ mặt sếp tổng vẫn lạnh lẽo như kỉ băng hà, nhưng một thân tây trang thẳng thớm, dáng người cao ráo, là tinh anh trong đám tinh anh, chính vì thế nên đi đến đâu cũng thu hút không ít ánh nhìn.



Con người yêu nghiệt luôn tự biến mình thành trung tâm vũ trụ, phía bên đối tác đích thân ông tổng ra tận nơi chào đón, kính rượu.



Tuệ Giang biết bản thân mình hôm nay chạy đâu cho thoát, ngoài việc luôn phải duy trì một nụ cười tiêu chuẩn, cô còn phải vận hết tài năng để đối đáp xã giao, không dám xảy ra sai sót làm mất mặt sếp lớn.



Có những người lịch thiệp thực sự, họ chẳng làm khó cô, nếu như cô chỉ nhấp môi sau khi chạm cốc với họ, nhưng cũng có vô số người trịch thượng, không hề kiêng nể mà thẳng thừng chê bai:



" Tổng giám đốc Phan, người của Ngài chơi thật không hề đẹp mắt. Rượu tôi mời Ngài và cô ấy, không phải để uống như vậy đâu. Chẳng lẽ lại chê rượu của tôi không ngon bằng mấy vị kia?"



Tuệ Giang mở to hai mắt nhìn tay giám đốc còn khá trẻ đang đứng trước mặt, anh ta trông đâu đến nỗi nào, sao lại thích chuyện bắt bẻ một phụ nữ?



Thấy sếp tổng không có ý đỡ lời, Tuệ Giang cười cầu hoà:



" Ngài nói quá rồi ạ, tôi nào dám không uống ly rượu này của Ngài. Tôi quả thực rất không có tiền đồ, tửu lượng quá kém, bữa tiệc còn kéo dài, tôi chỉ sợ bản thân thất thố là chuyện nhỏ, ảnh hưởng đến hình ảnh của công ty, của sếp tổng mới là chuyện lớn. Cho nên mong được Ngài chiếu cố cho ạ."



Đã nói đến mức như vậy còn không được tha, anh ta vẫn bĩu môi đầy khinh miệt:



" Người của giám đốc Phan thật biết kiếm cớ nói chuyện, tôi đây lại không nghĩ Ngài dễ dàng với đám người dưới đến thế này đâu?"



Miệng lưỡi mỉa mai trắng trợn, Tuệ Giang không uống ly rượu này khác gì sát muối vào mặt sếp tổng. Cô bày ra một nụ cười lấy lòng:



" Ngài nặng lời rồi ạ. Tôi xin nhận phạt, tôi kính thêm ngài một ly để tỏ lòng hối lỗi của tôi, được không ạ?"



Giáo huấn được cô, xem chừng anh ta rất vui, anh ta sảng khoái nâng ly chạm vào ly rượu cô đang cầm trên tay, cười hề hề:



" Có thế chứ. Tôi uống cùng cô một ly, còn ly kia cô tuỳ ý, uống ra sao cũng ok hết."



Tuệ Giang không do dự, ngửa đầu uống cạn sạch hai ly rượu liên tiếp, chất cồn đi đến đâu, cô đều có thể cảm nhận rõ ràng sự thay đổi của cơ thể đến đó.



Mười phút sau, cô không đủ sức chịu đựng nữa, đành xin phép sếp rồi đi nhanh về phía nhà vệ sinh.



Hơn hai mươi phút không thấy cô thư kí quay lại, lòng Minh Khải dấy lên dự cảm không lành.



Lúc cô bị người khác làm khó, anh cố ý khoanh tay đứng nhìn, vì người ta thấy anh mặc kệ nên mới có thể ra sức ép buộc, cho nên hai ly rượu kia bắt buộc cô phải uống thôi.



Vốn dĩ Minh Khải không tin cô bị dị ứng cồn nghiêm trọng, anh chỉ nghĩ cô gái này rất khôn khéo, muốn tránh được lúc nào thì cứ tránh, nhưng có vẻ tình thế đã không diễn biến theo chiều suy nghĩ của anh.



Quay đầu tìm kiếm thấy trợ lý Lê Nam Phong đang tiếp xã giao một đống người, anh vội vàng xin lỗi những vị đang đứng bên cạnh rồi ra khỏi sảnh tiệc.



Bên trong nhà vệ sinh nữ, khi tỉnh táo nhất Tuệ Giang đã cố gắng móc họng để nôn ra toàn bộ những gì đang có trong dạ dày, nhưng kết quả không mấy khả quan.



Cô càng ngày càng khó thở, trước lúc ngã xuống nền gạch hoa lạnh lẽo và mất đi ý thức, cô nghe thấy tiếng động rất mạnh cùng ai đó đang gọi tên mình.





Chương 5



Khi Minh Khải bất chấp tất cả xông vào toilet nữ trước những tiếng la hét đầy sợ hãi của các cô gái, rất nhanh anh liền phát hiện vạt váy màu tím trong một căn phòng cách cửa chính không xa. Anh xông lên đập liên tiếp vào cánh cửa, vừa đập cửa vừa gọi tên Tuệ Giang, bên trong không một tiếng động, anh hét lên với các cô gái đang đứng rúm vào một góc:



" Các cô mau giúp tôi gọi xe cấp cứu, cô gái đang nằm trong kia xảy ra chuyện không hay rồi."



Ai đó như kịp hiểu chuyện gì đang diễn ra, rút di động trong túi bấm một dãy số thường dùng trong những tình huống khẩn cấp, cùng lúc đó Minh Khải dùng hết sức đạp cửa xông vào.



Cánh cửa bung ra, Tuệ Giang mặt mũi tím tái nằm co trên nền đất lạnh, tóc tai tán loạn, rối bời, nhếch nhác và thảm hại khiến toàn bộ các cô gái đang có mặt đều sửng sốt, bọn họ đưa tay lên che miệng để không bật ra tiếng thét.



Minh Khải vội vàng quỳ xuống bế cô lên, anh cũng sợ xanh mặt khi nhìn thấy thư kí của mình ngã ngất đi trong nhà vệ sinh, rất nhanh anh sốc lại tinh thần, vội vã ôm cô gái nhỏ vào trong ngực, sải những bước dài đi ra ngoài, hai chân nhanh thoăn thoắt hướng về phía đại sảnh, mỗi bước đi anh lại âm thầm cầu nguyện cô thư kí này đừng có xảy ra chuyện gì đáng tiếc.



Minh Khải ôm cô ra đến cửa khách sạn vừa đúng lúc nhìn thấy xe cứu thương dừng bánh, nhân viên y tế vội vàng đón lấy cô, hỏi han tình hình, sơ cứu tại chỗ, sau đó anh theo luôn xe cấp cứu đưa cô vào bệnh viện.



Trong điện thoại sếp tổng không nói chính xác tình hình, nên khi trợ lý Lê hớt hải chạy đến bệnh viện cũng là lúc y tá đẩy Tuệ Giang ra khỏi phòng cấp cứu.



Hai người đàn ông một trước một sau đến bên giường bệnh, sắc mặt tối tăm hỏi vị bác sỹ trung niên phúc hậu:



" Xin hỏi tình hình cô ấy thế nào rồi thưa bác sỹ?"



Vị thầy thuốc chỉnh lại gọng kính, quan sát hai người đàn ông, không trả lời mà hỏi ngược lại:



" Hai vị đây là gì của bệnh nhân?"



" Chúng tôi là đồng nghiệp."



" Người nhà cô ấy đâu?"



" Họ còn ở thành phố B, chúng tôi cùng đến đây công tác, xin bác sỹ cho biết cô ấy có gặp nguy hiểm gì không ạ?"



Trợ lý Lê sốt sắng hỏi thăm.



Bác sỹ già cau mày:



" Sau này nhắc nhở cô ấy đừng có uống rượu nữa. Cô ấy bị dị ứng cồn nghiêm trọng, may mắn là cũng biết tự móc họng cho ra ngoài hết, không thì hậu hoạ khôn lường. Người trẻ các cô cậu không sợ sống chết nên mới dám coi thường bệnh tật. Một khi nằm ở đây rồi mới lại hối tiếc, lúc đó thật quá muộn rồi."



Ông nghiêm khắc giáo huấn vài câu rồi bỏ đi.



Trợ lý Lê vâng dạ cảm ơn ông rối rít.



Tuệ Giang được đẩy vào một phòng bệnh đơn do yêu cầu của người đàn ông mặt lạnh.



Trên giường bệnh trắng toát, mặt cô vằn vệt những vết rạn đỏ - hậu quả của việc cô dùng toàn bộ sức lực để móc họng, hòng nôn ra hết rượu có trong dạ dày, nhìn trông hết sức thê thảm.



Lòng Minh Khải dâng lên chút áy náy ít ỏi, anh thật sự không nghĩ đến tình huống lại có thể tệ hại đến mức độ này.



Trợ lý Lê đứng sau lưng sếp tổng, lần đầu tiên biết dùng đến ánh mắt oán trách để nhìn sếp, xuất phát từ sự cảm mến nghị lực của Tuệ Giang, Nam Phong không thể không thấy thương cô và thấy sếp mình quá đáng.



Nếu như hôm nay sếp tổng ra mặt, Tuệ Giang chắc chắn sẽ thoát được kiếp nạn này, nhưng trợ lý Lê biết sếp tổng cố tình phớt lờ không lên tiếng, để tay giám đốc đó mặc sức giễu võ dương oai, kết quả là Tuệ Giang đã oanh liệt nằm ở đây, chưa biết bao giờ mới tỉnh.



Tuệ Giang dường như mơ một giấc mơ rất dài, rất dài. Trong mơ những chuyện cũ thay nhau hiện về, rõ ràng rành mạch đến từng chi tiết khiến cô thấy ngột ngạt khó thở. Cô cố gắng xua đuổi chúng đi, tống chúng ra khỏi bộ nhớ nhưng càng bôi xoá càng loang lổ. Cô quẫy đạp, giằng co, xô đẩy cuối cùng cũng vẫn bị chúng bám riết lấy, tóm chặt không buông, cô sợ hãi hét lên một tiếng rồi mở choàng hai mắt.



Tiếng thét chói tai của cô khiến trợ lý Lê đang đứng ngoài hành lang hoảng hốt đẩy cửa xông vào.



Anh nhìn thấy Tuệ Giang ánh mắt hoang mang, hai tay run rẩy nắm chặt góc chăn, mồ hôi lạnh vã ra trên trán, lòng anh lại dấy lên thương cảm.



Trợ lý Lê sải bước đến bên giường bệnh, ngồi xuống bên cạnh cô, lấy khăn bông thấm mồ hôi cho cô, giọng anh ôn hoà hơn ngày thường rất nhiều:



" Cô gặp ác mộng à? Thấy trong người thế nào? Để tôi đi gọi bác sỹ đến khám lại cho cô nhé?"



Cô được quan tâm mà cảm thấy kinh ngạc, lắp bắp mãi mới thành câu:



" Tôi, à tôi....khoẻ, tôi....anh không cần phải mời bác sỹ đâu. Trợ lý Lê đừng bận tâm, anh đi làm việc của mình đi ạ."



" Xem ra cô lúc nào cũng sợ tôi, tránh tôi như tránh tà ấy nhỉ?"



" Tôi nào dám ạ."



Nam Phong thấy cô ủ rũ cúi đầu, anh phì cười:



" Tuệ Giang, cô đừng nghiêm túc và lễ nghĩa quá. Ngoài giờ làm chúng ta có thể coi nhau như những bạn bè đồng nghiệp khác, cô cứ thoải mái trò chuyện với tôi đi, có được không?"



Cô cố gắng mở to hai mắt, khó tin nhìn anh:



" Trợ lý Lê, anh không đùa giỡn với tôi đó chứ? Hay tôi nghe nhầm chăng?"



" Haizz thư kí Nguyễn ơi, đầu óc cô vẫn bị cồn làm cho tê liệt à?"



Cô chưa kịp trả lời lại đã thấy giọng trợ lý Lê hết sức nghiêm nghị, anh khiển trách:



" Cô bị ngốc hay bị mất trí vậy? Phải biết quý trọng bản thân mình chứ? Cô không uống được rượu còn bày đặt uống làm gì? May mắn cho cô vì cô còn biết tự móc họng nôn ra đấy, không thì chẳng biết còn đáng sợ đến mức nào? Từ giờ đừng có mà anh hùng rơm nữa đấy nhé!"



Cô ảo não gật đầu:



" Tôi biết rồi ạ, nhưng tôi đâu có được lựa chọn. Sếp tổng không tin tôi bị dị ứng với cồn, còn tay giám đốc kia lại cố tình chơi khó, nếu tôi mà không uống, sẽ làm sếp tổng bẽ mặt, là anh thì anh cũng cắn răng uống đại thôi."



Nam Phong lườm cô:



" Tôi không ngốc như cô, thiếu gì cách để ứng phó, nếu cô không muốn thì hãy bắt người khác phải tôn trọng ý kiến của cô, hiểu chưa?"



" Vâng ạ, sếp dạy rất đúng ạ, tôi hứa sẽ nghe lời sếp, lần sau không để xảy ra chuyện đáng tiếc như thế này nữa."



Sau ba ngày nằm viện, cuối cùng sếp Lê cũng xin cho Tuệ Giang được xuất viện.



Trong ba ngày ngắn ngủi, sếp Lê đã ở bên cạnh chăm sóc cô, mua cơm cho cô ăn, mua nước cho uống, rất thân thiết và chân tình, khác hẳn vị sếp cao cao tại thượng khi lần đầu tiên cô giáp mặt, khiến trong lòng Tuệ Giang cảm kích khôn nguôi, hoá ra ở xung quanh mình, cô vẫn còn cảm thụ được chút tình người ấm áp!





Chương 5



Vì Tuệ Giang nằm viện nên lịch trình công tác lại phải thay đổi theo.



Trong thời gian Tuệ Giang còn ở trong bệnh viện theo dõi, Thuỷ Anh đã một mình tháp tùng sếp tổng đi tiếp đến thành phố D.



Sau khi cô ra viện, trợ lý Lê cũng vội vã bay đến thành phố D tiếp ứng, còn Tuệ Giang được đặc cách trở về nhà.



Dì Lan không ngờ cô quay lại sớm hơn dự kiến, lúc dì nhìn thấy cô mở cửa, liền sửng sốt hỏi:



" Xảy ra chuyện gì mà con đi mới ba bốn hôm đã về rồi thế này?"



Cô mỉm cười trấn an dì:



" Con bị cảm mạo một chút, không đủ sức khoẻ để tiếp tục lịch trình đã định nên sếp cấp phép cho con nghỉ ngơi sớm."



Nghe cô nói bị bệnh, dì cuống cả lên:



" Con không sao chứ? Có còn sốt hay đau ở đâu không? Khoảng thời gian này là lúc đang giao mùa, bệnh dịch tràn lan, con phải cẩn thận giữ gìn sức khoẻ chứ."



" Con không sao đâu dì, chỉ cảm mạo sơ sơ. Sếp sợ con lây bệnh cho mọi người trong đoàn nên con mới được thảnh thơi thế này ạ. Chẳng mấy khi con được nghỉ, hôm nay sẽ đi đón Bí Ngô sớm rồi đưa cả nhà mình ra ngoài ăn tối, dì nha."



Tuệ Giang không muốn dì Lan lại phải lo lắng thêm nên nói dối không ngượng miệng.



Buổi chiều rảnh rỗi, ông chủ cửa hàng may lại nhắn đích thân khách hàng muốn đặt Tuệ Giang thêu một mẫu hoa cúc cho áo dài của bà ấy, cho nên cô đã ghé qua tiệm may lấy vải rồi đi đón con gái.



Nhìn thấy cô, con gái quên cả chơi, chạy như bay đến ôm chân mẹ, ríu rít:



" Mẹ, mẹ, mẹ đã về. Bí Ngô nhớ mẹ, sao mẹ lại đi lâu thế?"



Cô ngồi xuống bế con gái lên, ôm siết lấy con, dịu dàng:



" Mẹ cũng rất nhớ Bí Ngô, nhưng mẹ phải đi làm mà, sau này mẹ sẽ cố gắng hạn chế tối đa để không phải đi công tác xa nữa, Bí Ngô đừng có buồn mẹ nha."



Cô bé gục trên vai cô, giọng nói như reo:



" Bí Ngô chỉ thích mẹ ở nhà với Bí Ngô, Bí Ngô không buồn nữa, Bí Ngô thương mẹ nhất, Bí Ngô vẽ tranh cho mẹ lúc mẹ đi công tác, để Bí Ngô đi lấy cho mẹ xem."



Con gái tụt xuống khỏi tay cô, chạy lại giá treo ba lô của mình, lấy một xấp giấy rồi chạy lại đưa cho mẹ.



Tuệ Giang mở ra xem, ánh mắt long lanh nhìn những nét chì màu non nớt, mỗi bức tranh đều phơi bày nội tâm bé bỏng của cô bé con nhớ thương mẹ, sống mũi cô cay xè.



Buổi tối ngắm con ngủ say trong lòng mình, nhớ đến trao đổi lúc chiều với giáo viên của con gái, lòng Tuệ Giang thắt lại vì đau, cô giáo phụ trách nói:



" Mấy bữa nay chị đi công tác, Bí Ngô liên tục nhắc mẹ. Con bé bám mẹ quá, cũng có thể do thiếu hụt tình cảm của cha từ nhỏ nên cháu có xu hướng dựa dẫm hoàn toàn vào mẹ. Tôi có để ý cháu, mỗi khi chị vắng nhà, cháu đến trường tâm trạng rất buồn bã, không thiết chơi với các bạn, cũng chẳng muốn ăn uống nói cười. Nếu công việc bắt buộc chị phải thường xuyên đi xa, sau này chị hãy giải thích để cho cháu hiểu và dần thích ứng."



Tuệ Giang vuốt ve khuôn mặt trẻ thơ bé bỏng, đáng yêu, trái tim không kìm được co thắt, nước mắt lặng lẽ tuôn rơi trên gò má.



Cô có nên oán hận hay không? Oán hận ông trời bất công đã mang cô bé đến thế giới này nhưng lại không cho con cô có được một gia đình trọn vẹn đầy đủ? Cô có nên oán hận không, oán hận người đã ban cho con bé sinh mệnh nhỏ nhoi nhưng lại không hề biết đến sự tồn tại của con bé?



Tuệ Giang với tay mở ngăn tủ bên cạnh giường, lấy ra một chiếc hộp gỗ nhỏ, bên trong có vài ba bức ảnh chụp, một cuốn nhật kí bìa vải màu hồng cánh sen đã cũ sờn, cô lật mở từng trang nhật kí, nước mắt như bao lần trước đây, lại rơi theo những dòng chữ nắn nót đẹp đẽ trên trang giấy mỏng.



Mỗi một sinh mệnh khi đến với thế giới này đều trân quý, đều được chào đón và mong đợi bằng tình yêu thương vô bờ, nhưng cũng thể bằng nước mắt và nhung nhớ.



Tuệ Giang đặt lại cuốn nhật kí vào trong hộp, cầm lấy bức ảnh phía trên cùng, chăm chú ngắm nhìn.



Người con gái trong ảnh tóc tết lệch vai, mang theo nụ cười tươi trẻ rực rỡ, e ấp dựa trên vai người đàn ông phong độ lịch lãm, người đàn ông ấy hơi cúi đầu, âu yếm nhìn cô gái, trong mắt là vô hạn thương yêu, khuôn mặt sáng bừng hạnh phúc.



Người con gái ấy giống cô như tạc nhưng lại không phải là cô!



Bọn họ vốn dĩ là một cặp song sinh cùng trứng, Hải Giang và Tuệ Giang!



Hai cô gái giống nhau đến mức mẹ bọn họ còn không dễ dàng phân biệt, nhưng tại sao số phận cùng tính cách lại không tương đồng như thế?



Gần bốn năm rồi, chị gái vĩnh viễn lìa bỏ cô chỉ với một lời trăn trối: " Giữ lại đứa nhỏ, thay chị chăm nom tốt cho nó, nhớ đưa nó đi tìm bố!"



Bốn năm này Tuệ Giang vật vã trong nỗi tang thương và đau đớn, mỗi khi đến sinh nhật con bé, đợi con bé ngủ say, cô lại ôm lấy album ảnh của hai chị em, âm thầm gào khóc.



Bốn năm này, Tuệ Giang phải dùng bao nhiêu ý chí để có thể vượt qua, cô không còn nhớ nữa. Kí ức bi thương, não bộ tự động phong kín lại, để tránh tổn hoại quá sâu, cho nên những ngày tháng hỗn đỗn đó đã trải qua như thế nào, cô chưa bao giờ muốn tình nguyện nhớ!



Tuệ Giang đã vô số lần tưởng tượng, nếu gặp người đàn ông trong bức hình, cô sẽ xử lý ra sao? Có xông lên cấu xé, chửi bới, đánh đập anh ta như một mụ đàn bà đanh đá chua ngoa? Hay im lặng bơ anh ta đi, không tiếp nhận anh ta, không làm theo di nguyện của chị gái?



Ngàn tính vạn tính Tuệ Giang cũng không thể ngờ gặp được người đàn ông đó trong tình huống như vậy.



Vài tuần sau sự cố công tác, trợ lý Lê với cô thân càng thêm thân, ngoại trừ công việc buộc phải nghiêm túc, ngoài giờ làm anh với cô trở thành hai người bạn tâm giao.



Cô phát hiện ra rằng Nam Phong chỉ cố tình lạnh nhạt, hà khắc chứ thực tình anh rất dễ ở chung, nói chuyện cũng khá hài hước.



Có lần bắt gặp anh cáu kỉnh, Tuệ Giang trêu:



" Con người anh đa nhân cách à, trợ lý Lê? Sao mỗi tình huống, mỗi hoàn cảnh lại bày ra một bộ dạng khác xa nhau một trời một vực đến thế? Hay người ta nói gần mực thì đen?"



Nam Phong trợn mắt nhìn cô:



" Lại không biết giữ mồm, em dạo này to gan lắm đấy nhé. Sếp tổng nghe được em chửi xéo anh ấy thì em còn đường mà sống không hả?"



Cô lè lưỡi:



" Em chỉ nói sự thật."



" Sự thật mà em nói sẽ mang lại hậu quả khôn lường."



Cô giả bộ sợ hãi:



" Đừng doạ em, em vốn dĩ yếu bóng vía lắm đấy."



Mặt Nam Phong vẫn không đổi sắc, bình thản:



" Anh nào dám doạ, quay đầu ra sau em mà xem."



Tuệ Giang chột dạ quay đầu, người đàn ông cao lớn đang đặt tay trên nắm cửa, ánh mắt sắc lạnh như dao:



" Thư kí Nguyễn, cô rảnh rỗi lắm sao? Không tìm được việc gì thích hợp để làm?"



Cơ thể cô khẽ run lên, rối rít:



" Tôi...tôi...xin lỗi."



Sau đó cuống quýt cầm tập tài liệu trên bàn chạy mất.



Nam Phong hai tay đút túi quần nhìn cô cười ha hả, gặp ánh nhìn như muốn giết người của ai đó, anh tỉnh bơ nhún vai:



" Sếp ơi, em vô tội!"



" Cậu bớt nói nhảm đi, dạo này rỗi việc thật à, tình cảm với nữ thư kí cũng thắm thiết quá nhỉ, tôi có nên đưa chút tin tức này đến tai em họ tôi không?"



Mặt thư kí Lê nhất thời xám ngoét, vội vã vuốt mông ngựa:



" Sếp à, anh đừng nóng nảy quá, em đi lấy cà phê cho anh hạ hoả. Anh không làm khó em đã đủ mệt đầu với cô em họ nhà anh lắm rồi, anh nói thêm vài câu chi bằng giết em đi."



" Tôi không thèm giết cậu cho bẩn tay tôi. Mang cho tôi toàn bộ tài liệu của dự án hợp tác với Hưng Thịnh và một tách cà phê vào đây ."



Lạnh lùng bỏ lại một câu rồi sếp tổng bực dọc đóng sầm cửa lại.



Trợ lý Lê đứng đơ tại chỗ một hồi rồi bất giác cười khổ, tâm trạng rơi xuống mức thấp nhất, anh ủ dột suy ngẫm, Tuệ Giang nói quả nhiên không sai. Người đàn ông kia hỉ nộ vô thường, không tính là mực thì là gì? Lúc nào khẩu khí cũng đen thui thui, tính tình thì tệ hại, chẳng hiểu đám đàn bà con gái bu quanh anh ở điểm gì?





Cuối tháng 4, tiết xuân về ấm áp, đáng lẽ ra con người cũng sẽ nương theo vạn vật, tâm trạng phải nên vui mừng phấn khởi, Tuệ Giang thì ngược lại, cô luôn ủ dột không vui, cả ngày chỉ biết lặng lẽ làm việc, ít nói ít cười.



Trong phòng thư kí, Thuỷ Anh gần gũi với Tuệ Giang hơn cả, lúc hai người ăn trưa, Thuỷ Anh quan tâm hỏi:



" Sao thế, dạo gần đây thấy cậu không được thoải mái, ở nhà có chuyện gì à? Mình có thể giúp được gì không?"



Tuệ Giang chọc chọc ly nước cam trước mặt, lắc đầu:



" Mình không có chuyện gì đâu, cảm ơn cậu đã quan tâm đến mình."



Nhưng ánh mắt nhuốm đầy vẻ cô đơn lại đang bán đứng cô.



Thuỷ Anh nhìn cô thở dài:



" Cậu thật quá khách sáo và kín kẽ, đôi khi người ta muốn đến gần cậu, hiểu cậu, giúp cậu mà lại bị cái vẻ mặt xa cách này của cậu doạ cho chẳng còn hứng thú đấy."



Thuỷ Anh tính tình thẳng ruột ngựa, ăn ngay nói thật, chưa bao giờ cô ấy tỏ vẻ nọ kia nên Tuệ Giang cũng tương đối hợp với cô ấy. Chỉ là chuyện của cô, một sớm một chiều giải thích làm sao được. Cả công ty đều biết Tuệ Giang có một đứa con gái bốn tuổi nhưng chưa từng kết hôn, đàn ông trong công ty này nhìn Tuệ Giang với ánh mắt như thế nào, cô còn không đủ hiểu? Ai chân tình, ai giả dối, thời gian sẽ cho ra câu trả lời tốt nhất. Cô không vì mấy lời khen chê mà phiền muộn, đấy chẳng phải là ưu điểm của cô hay sao?



Thấy Tuệ Giang cứ im ỉm không nói năng gì, tức chết Thuỷ Anh, cô ấy nổi cạu:



" Cậu thật là khúc gỗ mục đáng ghét, tớ muốn làm thân với cậu mà cậu cũng cố tình kiêu ngạo à?"



" Người đẹp đừng nóng giận, sau này có thời gian hơn một chút, tớ sẽ giải thích cho cậu hiểu. Bây giờ thì chưa đúng lúc, vì đã qua giờ nghỉ trưa. Thư kí Bùi, chúng ta nhận lương không phải để rảnh rỗi ngồi đây tán gẫu."



Tuệ Giang bê khay đồ ăn đứng lên, nghiêm chỉnh mượn giọng sếp tổng thường hay giáo huấn, đánh gãy mấy lời hờn giận đáng yêu của cô nàng xinh đẹp Thuỷ Anh.



Thuỷ Anh hết cách với cô, ôm một bụng ấm ách thu dọn chén bát, đứng lên theo cô đi trả đồ.





Chương 6



Năm nay sinh nhật Bí Ngô rơi vào cuối tuần, cô mở một bữa tiệc nhỏ tại gia mời mấy bạn hàng xóm và mấy bạn cùng lớp mẫu giáo của con đến dự.



Hơn chục đứa trẻ đùa nghịch, vui chơi từ 3g chiều đến 8g tối mới giải tán, khiến cho các phụ huynh mệt phờ.



Mỗi lúc thư thái ngắm nhìn nụ cười trẻ thơ rạng rỡ trên môi Bí Ngô, nội tâm Tuệ Giang đều nhỏ lệ đau đớn.



Giá như chị gái còn sống, có phải hay không sẽ cùng người đàn ông kia cho con bé một mái gia đình hạnh phúc trọn vẹn, bảo vệ nụ cười đáng yêu suốt đời nở trên môi con bé?



Chỉ tiếc cuộc đời làm gì tồn tại hai chữ ấy, cho nên mới có bi thương, cho nên mới đong đầy đớn đau cùng mất mát.



Sáng chủ nhật, Tuệ Giang phủ thêm chút phấn, che đi đôi mắt vừa sưng vừa đỏ, lấy giỏ hàng đã thêu xong và dắt con gái ra khỏi nhà.



Đi qua chỗ dì Lan đang ngồi bán quà sáng ở đầu khu, cô ghé vào lấy cho con gái một phần xôi sáng và dặn dì:



" Con đi đưa hàng cho tiệm may rồi tiện trên đường về con sẽ ghé chợ mua thức ăn, dì về chỉ cần cắm giúp con nồi cơm thôi dì nhé."



Dì gật đầu, sau đó nhìn vào mắt cô, hỏi nhỏ:



" Hôm qua lại khóc cả đêm hay sao? Bao nhiêu năm rồi mà con còn chưa nguôi ngoai được ư?"



Tuệ Giang nắm chặt tay con gái, quay mặt ra phía ngoài đường, ánh mắt hoang liêu vắng lặng, cô mấp máy môi thật khẽ:



" Có lẽ những kí ức không vui ấy sẽ ám ảnh con đến hết cuộc đời này dì ạ."



Nhìn Tuệ Giang dắt tay con gái đi xa, dì Lan chép miệng thở dài:



" Thật là một đứa bé đáng thương!"





Hai mẹ con xuống ở bến buýt trung tâm rồi đi bộ vào khu phố cổ .



Tiệm may cô thường hay lui đến lấy vải về thêu nằm sâu trong một con hẻm nhỏ giữa lòng thành phố, không biển hiệu sáng loá ánh đèn, không quảng cáo tuyên truyền rầm rộ nhưng bán buôn vẫn vô cùng đắt khách.



Cả một xưởng nhỏ được đặt trong sân vườn sau của toà nhà cổ kính, đi ngang qua mảnh sân trước sẽ thấy rất nhiều những tấm lụa đủ màu sắc, được dệt thủ công tỉ mỉ đang tung bay trong gió.



Ở nơi đây, thủa xa xưa ông tổ nghề chỉ dành những tấm lụa tinh xảo thế kia để may đồ cho những vị quan lại quyền quý, còn ngày nay lớp con cháu kế thừa cũng chỉ dùng những tấm vải đó phục vụ tầng lớp thượng lưu lắm tiền nhiều của trong thành phố.



Những tấm lụa cô đã từng thêu, toàn bộ đều có giá trên trời, may mắn duy nhất là cô chưa bao giờ để xảy ra sai xót, không thì mất mấy tháng lương cũng bù chẳng nổi.



Hôm nay cô đến trả hàng, đúng lúc cũng gặp ông chủ tiệm đang có mặt tại đây. Giao đồ cho vị quản đốc kiểm tra xong xuôi, chưa kịp chào tạm biệt ông chủ, Tuệ Giang đã nghe ông nói:



" Cháu nán lại một lát, có vị khách quý rất thích các mẫu thêu của cháu thêu cho bà ấy, vừa vặn hôm nay phu nhân đó cũng đang thử đồ ở trong kia, để ta giới thiệu cháu với bà ấy, chắc bà ấy sẽ vui lắm đấy, bà ấy mong được gặp cháu lâu rồi mà chưa có duyên, hôm nay coi như vừa khéo."



Cô mỉm cười lễ độ:



" Cảm ơn ông chủ, cháu rất lấy làm vinh dự ạ!"



Ông chủ mỉm cười hiền hậu, chỉ chỗ cho cô ngồi đợi, nhanh nhẹn xoay người đi vào bên trong.



Tuệ Giang dắt con gái đến ngồi xuống dãy ghế kê gần cửa sổ, bên ngoài nắng nhẹ trời trong, những mảnh lụa mỏng manh bay bay trong gió, khung cảnh đẹp đẽ như tranh, con gái ngồi nghịch búp bê vải trong lòng mẹ, tiếng nói ngây thơ trong sáng thỉnh thoảng vang lên giống những khúc nhạc vui.



Một lúc không lâu sau đó, vị phu nhân quý phái bước ra, bắt gặp chính là hình ảnh người mẹ trẻ cúi đầu trò chuyện nho nhỏ với bé gái xinh xắn, cô gái đang hướng dẫn con mình tết tóc cho búp bê, giọng nói nhẹ nhàng thanh thoát, nét mặt chan chứa tình mẫu tử dịu dàng - là một hình ảnh đẹp đẽ hiếm có!



Nghe thấy tiếng ông chủ gọi tên, Tuệ Giang ngẩng đầu, hơi ngẩn ra một chút khi bất ngờ nhìn thấy hai người đàn ông lịch thiệp đứng phía sau vị phu nhân sang trọng.



Cô nhanh nhẹn đặt con gái sang bên cạnh, đứng dậy lễ phép cúi chào:



" Xin chào phu nhân, xin chào hai sếp ạ."



Bí Ngô cũng rất ngoan ngoãn học theo mẹ chào hỏi mạch lạc, rõ ràng.



Vị phu nhân bình đạm nghiêng đầu nói với hai người phía sau, trong giọng nói lộ rõ vẻ ngạc nhiên thích thú:



" Các con quen nhau?"



" Cô ấy là thư kí cùng làm chung một tổ với con, thưa bác!"



Trợ lý Lê Nam Phong mỉm cười đáp lời.



" Ồ thế cũng được coi là người một nhà rồi nhỉ? Cháu gái, cháu tên gì? Em bé xinh đẹp này là con gái cháu?"



" Thưa phu nhân, tên cháu là Tuệ Giang. Bạn bé này tên thân mật thường gọi Bí Ngô - con gái cháu ạ!"



Phu nhân cử chỉ hiền hoà, lại không tiếc lời khen ngợi:



" Ồ tên cháu thật hay, tên cũng như người, rất ấn tượng còn sở hữu thêm đôi tay tài hoa, quả thực đáng để cho thiên hạ ngưỡng mộ!"



Tuệ Giang được khen mà không hề kiêu ngạo, khiêm cung, lễ độ mỉm cười:



" Cảm ơn phu nhân đã ủng hộ cháu. Mấy việc thủ công như thêu thùa, may vá, làm nhiều ắt quen tay chứ không có gì cao siêu đâu ạ. Cháu xuất thân từ vùng quê nổi tiếng với nghề thêu ren truyền thống, ngay từ thuở nhỏ đã phải học cầm khung thêu, làm quen mới từng đường kim mũi chỉ, lâu dần sẽ thuần thục thôi ạ."



" Cô gái này còn rất biết cách thu liễm, đáng quý đáng quý! Cháu gái à, ta thật lòng thích những sản phẩm thêu của cháu. Ví như khi ta mặc chiếc áo dài thêu hoa sen ai cũng khen, từng đường kim mũi chỉ mềm mại thanh thoát, hoa sen màu sắc hài hoà tinh tế, nhìn qua cũng đủ biết cháu tỉ mỉ, chăm chút và yêu nghề đến mức nào!"



Cô chỉ cười trừ mà không nói thêm được câu nào, hai má nóng bừng vì nhận vô số lời vàng ngọc mà vị phu nhân cao quý này dành tặng.



Trợ lý Lê biết cô da mặt mỏng, đang phải chưng ra nụ cười khiên cưỡng, anh thân thiết ôm lấy vai vị phu nhân xinh đẹp:



" Bác gái à! Bác không thấy khen nhiều quá khiến cô ấy ngượng ngùng e thẹn rồi sao ạ? Chẳng mấy khi Phan phu nhân đặc biệt yêu quý một điều gì đó, cho nên Tuệ Giang, cô phải lấy làm rất vinh hạnh đấy nhé."



Tuệ Giang liếc nhìn trợ lý Lê ngầm cảm kích anh đã nói đỡ cho cô, lại quay sang lễ phép nói với phu nhân nọ:



" Cảm ơn phu nhân chiếu cố cho cháu, nhất định cháu sẽ cố gắng hơn để phu nhân luôn được vui lòng ạ!"



Vị Phan phu nhân hài lòng đẹp ý gật đầu tao nhã!



Hàn huyên thêm mấy câu, cô xin phép ra về, tay nắm tay con gái tung tăng đi trên con đường rợp bóng mát, nhớ đến lời động viên khích lệ của Phan phu nhân, cô bất giác cảm thấy phấn chấn hơn một chút, vui hơn một chút và thêm yêu cái nghề mà bà cô, mẹ cô đã không tiếc công sức truyền dạy.



Dạo gần đây, cả phòng thư kí lại bận quay cuồng trong đống tài liệu của dự án hợp tác Hưng Thịnh, kế hoạch đã được công phu chuẩn bị trong nhiều tháng ròng, các vòng đàm phán sơ bộ diễn ra hết sức suôn sẻ, thời kì quan trọng nhất đang bắt đầu, cả hai bên đều phải chạy nước rút để đi đến một thoả thuận hợp lý.



Tuệ Giang quay trở lại quê nhà thêm lần nữa khi địa điểm dự án chiến lược xây dựng khu vui chơi giải trí phức hợp của công ty với Hưng Thịnh chính là mảnh đất ven ngoại thành - nơi trước đây cô từng sinh sống.



Tuệ Giang vốn dĩ không muốn tham gia lần công tác này, nhưng cô cũng không tìm được lý do thích hợp để thoái thác.



Ngồi trên máy bay, Thuỷ Anh tò mò hỏi:



" Tớ nhớ không nhầm, thành phố A là quê hương của cậu, đúng không?"



Tuệ Giang lật tạp chí thời trang cô bạn đồng nghiệp phát cho lúc vừa an vị chỗ ngồi, nhàn nhạt trả lời:



" Trí nhớ của cậu không tồi. Tớ đúng là người thành phố A."



" Người đẹp Tuệ Giang, lần trước đã bỏ lỡ cơ hội bắt cậu chiêu đãi đặc sản nổi tiếng nhất của quê hương cậu vì cậu phải nhập viện, may mắn lần này thời cơ chín muồi, cậu nhất định phải đãi tớ ăn uống đó nha."



" Cậu không sợ lên cân à? Mấy món đó hoàn hảo lại là những đồ ăn tớ ghét nhất, cho nên cậu tự đi mà ăn một mình, tớ không thèm đi cùng cậu đâu!"



Tuệ Giang bình thản nói một câu suýt khiến người đẹp Thủy Anh nghẹn chết. Cô nàng đẩy vai cô ấm ức:



" Cậu thực sự biết cách chiêu đãi khách đấy nhỉ? Tớ đường xa tới đây đã hí hửng vì có một hướng dẫn viên miễn phí bên cạnh, tha hồ tìm hiểu các món ăn địa phương, ấy vậy cậu lại tạt cho tớ gáo nước lạnh."



" Xin cậu nhớ cho, nhiệm vụ của cậu khi về quê tớ làm gì, để thảnh thơi đi du lịch chắc? Cậu đang đi làm việc đấy người đẹp? Sếp tổng mà biết trong đầu cậu khi đến thành phố A chỉ chứa toàn mỹ vị ẩm thực thì cậu lại bị chỉnh đốn thê thảm đấy ạ."



Thuỷ Anh chột dạ nhìn về phía khoang hạng Vip, bĩu bĩu môi:



" Cậu nhìn thấy sếp tổng sáng nay dắt theo ai không? Đương nhiên tớ vẫn biết việc chính mình đến đây là gì rồi, chỉ sợ sếp tổng ham mê sắc dục, quên nhiệm vụ."



" Đó cũng chẳng phải việc chúng ta quản nổi, cậu so sánh với người ta được à? Chi bằng nói bớt đi một câu không tốt hơn sao?"



Thuỷ Anh vẫn không sợ chết, vặn nhỏ volume, gần như thì thầm bên tai cô:



" Cậu nghiêm túc quá để làm gì? Đôi khi tớ rất ngứa miệng, rất muốn buôn dưa lê với cậu một chút cho bớt căng thẳng, nhưng cậu toàn tìm cớ tránh né. Cậu xem chúng ta làm việc chung với sếp tổng được bao lâu, số bạn gái anh ta thay trong khoảng thời gian này là bao nhiêu? Đếm sơ sơ cũng ba bốn cô gì đó. Cậu đã từng chứng kiến tận mắt bao nhiêu lần, bối rối bao lần? Tớ không biết rõ vì cậu miệng cậu bao giờ chẳng kín như bưng, nhưng số lần tớ bắt gặp cảnh ngượng ngùng cũng không phải ít. Anh ta bối cảnh tốt, phong độ tốt, có tiền, có quyền, có thế, là miếng thịt tươi ngon hảo hạng, phụ nữ bu quanh anh ta đâu có gì lạ, nhưng anh ta lại tự nhiên phóng túng quá đi, đôi khi khiến những kẻ làm thuê như bọn mình chịu khó xử. Cậu nói phải không?"



Tuệ Giang chẳng mảy may để ý, nét mặt nghiêm túc:



" Mặc kệ anh ta, anh ta là sếp của cậu, là ông chủ của cậu, là người trả lương cho cậu đúng thời hạn, cậu chỉ cần quan tâm thế thôi. Nhiều chuyện làm gì, không tốt cho cậu đâu, cậu không nhớ lời răn đe của trợ lý Lê à? Sau này cậu có nhìn thấy nhiều hơn nữa những cảnh thâm cung bí sử gì gì đó của người ta, cậu phải phớt lờ đi cho tớ. Giữ cho chắc công việc cậu đang làm, số người thất nghiệp ở thành phố B đang ngày một tăng cao đấy, cậu không biết à?"



Thuỷ Anh không tìm được chỗ xả những tin tức bát quái, hậm hực cấu cô một cái:



" Tớ biết, tớ biết rồi. Cậu thâm trầm kín kẽ giống y như bà lão 50 tuổi chứ không phải suy nghĩ của một cô gái 25 tuổi. Sao đầu óc với dáng vẻ bề ngoài lại không tương xứng đến thế này?"



" Tớ chỉ muốn tốt cho cậu thôi, quan trường là chiến trường, cậu vẫn rõ ràng đều đó mà, đúng không?"



" Đúng, đúng cậu nói gì mà chả đúng."



Thuỷ Anh giận dỗi nguýt dài. Tuệ Giang nhịn không dám cười trước vẻ mặt sinh động của cô nàng, cô sợ mình mà bật cười sẽ khiến cô nàng này nổi đoá thật.







Chương 7



Máy bay hạ cánh xuống thành phố A lúc xế chiều, sau khi về đến khách sạn, không có lịch trình gì đặc biệt, cả đoàn được phép nghỉ ngơi tự do vào buổi tối.



Thuỷ Anh rủ cô ra bể bơi của khách sạn để thư giãn, cô từ chối vì không biết bơi, cô ấy cười nhạo cô một trận rồi sang phòng kế bên rủ đồng nghiệp khác đi cùng.



Tuệ Giang một mình trốn ra ngoài, cô bắt xe buýt về thăm lại trường đại học cũ, sau khi đi xung quanh trường đủ một vòng, bước chân tự động đưa cô đến khu kí túc xá trước đây cô từng ở.



Cả toà nhà vẫn nguyên vẹn như lúc đó, chẳng có bất kì điều gì thay đổi, vẫn nước sơn màu vàng nhạt bong tróc theo gió bụi thời gian, trên những ban công sắt sét rỉ vẫn phơi đầy quần áo giống hệt trong kí ức, cả cảnh tượng người con trai dùng dằng nửa đi nửa ở, nắm tay cô bạn gái lưu luyến không rời trước cửa kí túc cũng chẳng khác ngày ấy là bao.



Vậy mà gần năm năm đã qua, kỉ niệm hoá tro tàn, chia ly chẳng còn đong đầy nước mắt, người ấy trong tim cô sớm đã tìm thấy nẻo đường hạnh phúc mới, nghe bạn bè nói, anh đã lập gia đình, sinh con đẻ cái, cuộc sống viên mãn, đầy đủ.



Lời thề non hẹn biển anh không còn nhớ, nhưng Tuệ Giang vẫn còn giữ đâu đó thật kĩ ở một góc sâu trong tâm hồn.



Giống như chị gái mình, Tuệ Giang cũng có một mối tình đầu thật đẹp, nhưng cô lý trí hơn chị gái, chưa trao đi trọn vẹn tất cả những gì mình nắm giữ, nhưng cuối cùng cô vẫn phải sống thay chị phận đời của một người đàn bà đơn thân nuôi con, giẫm lại vết xe đổ mà mẹ cô đã từng bước khi còn trẻ.



Số phận đã định sẵn, cặp song sinh bọn họ có mặt trên đời không phải để được hưởng phúc, mà là để chịu đựng những chỉ trích nặng nề, những dè bỉu, khinh khi của toàn xã hội. Nhưng hai chị em họ chưa khi nào oán hận mẹ mình vì bà dũng cảm ban tặng cho bọn họ sinh mệnh đáng quý này. Cũng như cô chưa từng oán hận chị mình khi chị bỏ lại cho cô một trọng trách quá nặng nề.



Thuỷ Anh nói cô giống một bà lão già nua đội lốt cô gái trẻ quả thật chẳng sai. Sau nhiều năm bươn trải kiếm sống, vật lộn giữa biển nước bọt thị phi để kiếm tiền nuôi con, trái tim cô đã hoang tàn, khô cằn như sa mạc, từ lâu đã quên đi hai chữ "rung động" nên viết như thế nào!



Lang thang khắp mọi ngả đường xưa đã đi qua vô số lần, hơn mười giờ đêm Tuệ Giang mới trở về khách sạn. Mang theo tâm trạng ủ dột, cô đứng chờ thang máy.



"Đinh" một tiếng, cánh cửa thang máy từ từ mở ra, tình cảm nóng bỏng của đôi trai bên trong khiến bước chân Tuệ Giang khựng lại, cô xấu hổ xoay người, đây đâu phải lần đầu tiên nhìn thấy sếp tổng và bạn gái vội vã thế này, nhưng da mặt cô không dày như những người khác nên vẫn vô cùng lúng túng.



Gặp tình thế khó xử như thế, Tuệ Giang không thể dùng thang máy được, cô đành cuốc bộ năm tầng lầu để về phòng. Muộn vậy rồi mà người đẹp Thuỷ Anh vẫn chưa thấy mặt mũi tăm hơi đâu, có lẽ cô nàng còn đang mải ham vui cùng các đồng nghiệp khác chưa muốn về .



Cô tắm giặt qua loa rồi định bụng lên giường đi ngủ, chưa kịp đặt lưng nằm xuống, máy điện thoại để trên bàn bỗng vang lên báo có tin nhắn, cô cầm lên xem, sắc mặt đại biến, tình huống quái quỷ gì đây không biết?



Thay vội quần áo, cào sơ mái tóc và kẹp lại, cô xỏ giày rồi ra khỏi phòng.



Lên đến tầng 10, quản lý khách sạn xám mặt đứng chờ cô bên ngoài thang máy, anh nói nhỏ với cô vài câu, cô gật đầu rồi cùng nhau đi về phía phòng sếp tổng.



Trong phòng đồ đạc bị ném tung toé, mấy bình hoa hồng lăn lóc trên mặt thảm, nước chảy lênh láng khắp nơi.



Người đàn ông mặt lạnh hơn băng ngồi vắt hai chân trên ghế sofa dài, bàng quang chống mắt nhìn mọi chuyện.



Cô người mẫu xinh đẹp mang danh bạn gái sếp đang co rúm vào một góc, tóc tai rối bời, quần áo xộc xệch nhếch nhác, còn một cô gái khác cũng tệ không kém, miệng gào khóc, chân tay không hề nhàn rỗi, đá cái nọ, đụng cái kia.



Đúng lúc Tuệ Giang bước vào, một vật gì đó bay vèo về phía cô, do không kịp tránh, Tuệ Giang ôm trán kêu "á" một tiếng thất thanh rồi ngồi thụp xuống, tay đưa nhanh bịt vào chỗ bị thương, một dòng ấm nóng tràn ra, cơn đau ập đến khiến cô hơi hoa mắt, khẽ nhíu mày.



Tiếng ồn ào bỗng nhiên tạm dừng lại, âm thanh tĩnh mịch bao trùm, mùi máu tanh tanh lan nhanh trong không khí. Người quản lý khách sạn sợ hãi đỡ Tuệ Giang đứng dậy, sốt sắng hỏi:



" Cô có bị sao không?"



Tuệ Giang còn chưa kịp trả lời, anh ta đã vội gỡ tay cô ra, dùng khăn giấy ấn lên miệng vết thương, anh nói:



" Cô giữ chặt để cầm máu, may mắn còn chưa có trúng vào mắt."



Cô gật đầu nói cảm ơn, sau đó lại nghe anh quản lý lễ phép lên tiếng:



" Các vị xin đừng làm khó cho chúng tôi nữa, được không ạ? Sếp Phan, chúng tôi tắc trách nên mới để cho cô gái này vào phòng Ngài náo loạn, chúng tôi mong được Ngài thứ lỗi, chúng tôi sẽ kỉ luật mấy nhân viên lễ tân đã đưa thẻ phòng của Ngài cho vị tự xưng là hôn thê này. Chúng tôi cũng đã sắp xếp phòng khác cho Ngài nghỉ tạm rồi ạ, người của chúng tôi sẽ lên dọn đồ đạc cho Ngài ngay bây giờ."



Người đàn ông lạnh lùng từ lúc cô bước vào vẫn không thèm mở miệng, anh ta phất tay ý đuổi vị quản lý đi.



Sau khi vị quản lý rời khỏi, không khí bên trong sặc mùi chết chóc, thư kí Nguyễn tim đập thình thịch nhìn vị sếp mặt đen hơn than, cả người tản mát nguy hiểm đè chết người đi về phía cô gái trẻ, anh ta rít từng chữ qua khẽ răng:



" Cô cút về chỗ của cô cho tôi. Vị hôn thê, cô cũng tự biết rát vàng lên mặt mình quá nhỉ, xưng danh thật nực cười. Cô về mách với bố tôi đi, cô có làm vợ tôi thì cũng chẳng quản được chuyện tôi chơi bời ở bên ngoài đâu, hãy nhớ kĩ những điều tôi nói hôm nay, nhớ cho thật kĩ vào. Bây giờ thì cút ngay cho khuất mắt tôi, tôi buồn nôn khi nhìn thấy mặt cô."



Anh ta chỉ tay ra cửa, lửa giận ngút trời, thiếu điều chưa ra tay đánh người. Vị hôn thê trong truyền thuyết của sếp tổng nhìn anh bằng ánh mắt căm thù, trước khi đi, cô ta quay đầu lại, nghiến răng nghiến lợi:



" Rồi anh sẽ phải hối hận với những gì đã làm với tôi ngày hôm nay."



Sếp tổng đứng yên không nhúc nhích, khoanh hai tay, nhếch miệng cười khẩy.



Quản lý đem theo vài nhân viên quay trở lại, dọn dẹp đồ đạc của sếp mang sang căn phòng kế bên.



Theo lệnh sếp tổng, cô bạn gái đi theo bọn họ.



Chỉ còn Tuệ Giang đang ôm trán và sếp tổng đứng sừng sững như cây đại thụ giữa căn phòng bừa bãi hoang tàn, Tuệ Giang rất muốn đi nhưng chưa được cho phép thì cô nào dám.



Minh Khải yên lặng quan sát cô thư kí nhỏ đang ẩn nhẫn cúi đầu, anh vô cùng ghét cái cung cách này ở cô, hình như anh chưa bao giờ thấy cô nóng nảy, cũng chưa bao giờ thấy cô thực tâm vui vẻ, cô hời hợt, cô nhạt nhoà, lúc nào trên mặt cô cũng chỉ có duy nhất một biểu cảm.



Minh Khải rất muốn tháo lớp mặt nạ kia xuống, xem bên dưới chúng là gì? Cô có giống như những người phụ nữ khác, vui buồn hờn giận gì cũng bộc lộ ra hết hay chỉ một màu như thế?



Anh nhướng mày hỏi cô:



" Xem kịch có vui không?"



Tuệ Giang điềm tĩnh ngước mắt, trong đôi đồng tử đen trắng rõ ràng có kiên định vững vàng không dễ gì lay chuyển, cô nói nhỏ:



" Tôi không có ý xen vào, là sếp Lê nhắn cho tôi, anh ấy nói đang còn ở bên ngoài gặp bạn, bảo tôi lên đây xem tình hình thế nào."



" Thế xem được một màn vừa rồi có khiến cô mở rộng tầm mắt?"



" Đây là chuyện cá nhân của Ngài, tôi mở rộng tầm mắt gì chứ? Tôi không hề quan tâm, Ngài mau nghỉ ngơi sớm, công việc ngày mai còn bộn bề, tôi xin phép."



Tuệ Giang hơi cúi người chào anh rồi định rút lui.



Minh Khải cau mặt quát:



" Đứng lại, ai cho phép cô đi?"



" Ngài còn muốn tôi làm gì?"



Tuệ Giang lại bình thản xoay người, đối diện với vẻ mặt không vui của anh.



" Lại đây."



Anh hạ giọng ra lệnh.



Tuệ Giang khó hiểu đi về phía anh, chậm chãi dừng trước mặt anh, cách xa anh một khoảng vừa đủ duy trì phép lịch sự tối thiểu.



Minh Khải bất ngờ kéo cô lại gần, đang định gạt tay Tuệ Giang ra để xem vết thương trên trán cô, cô đã có phản ứng tránh né.



Cô lui về phía sau rất vội, người va vào tay vịn ghế sô pha, bị mất thăng bằng, cô lảo đảo ngã ngửa ra ghế. Minh Khải có ý tốt giữ lấy cô, ai dè không cẩn thận còn ngã đè lên cả cô.



Tất cả mọi chuyện đều diễn ra quá nhanh, Tuệ Giang không kịp có phản ứng, sợ hãi nhắm mắt, còn chưa bật lên tiếng hét, đôi môi cô đã bị môi anh phong kín.



Tuệ Giang kinh ngạc mở to hai mắt, nhìn người đàn ông đang nằm trên người cô, thân mật là thế, mập mờ là thế nhưng lại khiến cô vô cùng bài xích, cô dùng toàn bộ sức mạnh của bản thân, đột ngột đẩy anh té nhào xuống đất, bất chấp lễ nghĩa, ba chân bốn cẳng nhanh như cơn gió, chạy ra khỏi căn phòng.





Chương 8



Sáng sớm hôm sau, người đẹp Thủy Anh thức dậy, nhìn thấy trên trán cô bạn dán một miếng băng urgo to tướng, chỗ bị thương gần huyệt thái dương bên trái, cô ấy không giấu nổi sửng sốt:



" Cậu bị làm sao thế này?"



" Hôm qua tớ đi ra ngoài, bị ngã đập đầu vào tay vịn cầu thang trong quán KFC, chảy ít máu, nhưng bây giờ không sao rồi."



Tuệ Giang trợn to mắt nói dối, Thuỷ Anh vốn chẳng suy xét tra hỏi gì, cô nàng tin ngay, còn than thở:



" Sao cậu lại bất cẩn như vậy chứ, lần nào đi công tác cậu cũng gặp sự cố, haizz cậu không hợp mệnh với những vụ công tác xa hay sao ấy nhỉ?"



Tuệ Giang cười méo mó, ngẫm ra cũng đúng thật, cô thật sự là không hợp mệnh đi xa.



9g sáng diễn ra cuộc họp đầu tiên với phía Hưng Thịnh, lúc thư kí Nguyễn xuất hiện, mấy vị trưởng phòng thấy trên trán cô dán băng urgo đều ân cần hỏi thăm, thư kí Nguyễn lại ba câu sáu điều được thể nói dối, chỉ có sếp tổng biết được sự thật, mặt vẫn lạnh tanh chẳng nói năng gì và trợ lý Lê khẽ nhíu mày, nhìn cô thế kia cũng đoán được ra mọi chuyện.



Hưng Thịnh dẫn theo vài người đã vào đến phòng họp chính, mấy người đàn ông diện mạo ưu tú, quần tây giày da khách khí bắt tay chào hỏi lẫn nhau. Trong đám người vừa đến, có một người Tuệ Giang vừa lạ lại vừa quen. Tuệ Giang âm thầm cười giễu trong lòng, mắt nhìn anh ta không chớp, cô đang đứng ở vị trí của mình, trong một góc khuất, anh ta chưa nhìn thấy cô, nhưng Tuệ Giang có thể tưởng tượng lúc gặp cô, anh ta sẽ phản ứng như thế nào?



Trời cao biển rộng, Tuệ Giang chưa bao giờ có ý nghĩ sẽ đi tìm, cuối cùng vẫn có thể giáp mặt đối phương, âu cũng do duyên phận, tất nhiên cô nghĩ đó ắt hẳn là nghiệt duyên.



Rất nhanh mọi người trong phòng đã ổn định lại cục diện, các cửa sổ đều đã hạ rèm, trợ lý Lê bật máy chiếu, Thuỷ An và Tuệ Giang đem những phần tài liệu đi chia cho từng người.



Đi hết một vòng, phần tài liệu cuối cùng được Tuệ Giang đặt xuống bên cạnh vị sếp tổng cao quý của mình, cô ngẩng đầu nhìn sang phía đối diện, bắt gặp một ánh mắt sửng sốt, kinh ngạc, vui mừng, nóng vội, rất nhiều biểu cảm sinh động trên gương mặt anh ta phơi bày dưới ánh đèn mờ tối. Cô thu tất cả biểu hiện đó vào trong tầm mắt, bình thản quay đi, yên vị ngồi vào ghế trống sau lưng sếp Phan, chuyên tâm làm tròn phận sự.





Hồn phách Trung Hưng bay lượn một vòng rộng lớn cuối cùng cũng quay trở về, nhưng đặt toàn bộ trên mình mái đầu đang cắm cúi vào máy tính phía sau lưng đối tác của anh. Có phải thật sự anh đã gặp lại người con gái anh thương? Hay cũng vẫn chỉ giống như những giấc mộng mỗi buổi sáng mai anh thức dậy? Hình bóng quen thuộc, gương mặt quen thuộc, cả mái tóc dài đen nhánh cũng chẳng hề thay đổi theo thời gian.



Năm năm chia xa, gần hai ngàn ngày đêm nhớ mong khắc khoải, yêu trong vô vọng, vậy mà đến khi gặp nhau, cô cũng chỉ có thể ban cho anh một ánh nhìn dửng dưng đến vậy thôi sao?



Trong suốt quá trình đôi bên đàm phán, Trung Hưng chẳng có lấy nửa điểm tập trung, đầu óc anh sớm đã hỗn loạn thành một đống, lý trí kiên định khi đối diện với người con gái đang ngồi kia một chút xót lại cũng chẳng còn. Anh chỉ mong mau mau chóng chóng có thể ra khỏi đây và túm chặt lấy cô.



Đến giờ nghỉ trưa, tất cả mọi thương thảo giang dở tạm dừng, đoàn người lục đục kéo nhau đi ăn uống.



Trung Hưng dù sao cũng mang tiếng chủ nhà, không thể bất lịch sự bỏ mặc đối tác không tiếp đãi đàng hoàng chu đáo, nhưng giống như khi ngồi trong phòng họp, trên bàn ăn anh luôn mất tập trung, tinh thần ể oải, nhấp nhổm không yên khiến Phan Minh Khải để ý, anh tiện miệng nhắc nhở một câu:



" Việc hợp tác lần này giữa chúng ta tuyệt đối thu hút sự chú ý của dư luận nên không thể để xảy ra bất kì một sai sót nào. Phía bên chúng tôi đảm bảo chuẩn bị kĩ càng chu đáo, nhưng phía các Ngài hình như còn có điều gì đó chưa thực ổn. Tổng giám đốc Trần, Ngài cả buổi sáng đều không để tâm vào cuộc đàm phán, Ngài có chuyện? Nếu là chuyện cá nhân thì chẳng phải nên gác lại để tránh ảnh hưởng đến tiến độ chung của mọi người?"



Lời nói sắc bén, không chừa cho đối phương chút ít mặt mũi nào, đó chính là tính cách của CEO Phan Minh Khải, Trung Hưng đã nghe nói đến lâu rồi, hôm nay quả thực chính mình được lĩnh hội.



Anh biết bản thân thất thố, cũng không thể mặt dày biện minh, chỉ một mực cười khổ:



" Xin lỗi tổng giám đốc Phan, tôi hôm nay hơi không có tinh thần thật. Cảm ơn sự nhắc nhở đúng lúc của Ngài, tôi sẽ điều chỉnh lại tâm trạng. Còn về dự án lần này, chúng tôi cũng luôn biết tầm quan trọng ở mức độ nào, mọi thứ đều được chúng tôi chuẩn bị khá công phu, mong rằng hợp tác giữa chúng ta suôn sẻ, vui vẻ và mang đến lợi ích tối đa cho cả đôi bên."



Ánh mắt Minh Khải lạnh nhạt nhìn thẳng người đối diện, giọng điệu thản nhiên:



" Nên là như vậy, Tổng giám đốc Trần!"



Trung Hưng chỉ biết ngượng cười, cái tay Phan Minh Khải này thái độ cũng thực ngạo mạn quá đi!



Sau giờ nghỉ trưa, nghị sự giang dở lại được tiếp tục, cơ hội giáp mặt giữa Trung Hưng và người con gái ấy hoàn toàn không có, vị trí của cô đã thay bằng một cô gái khác, đều đó khiến lòng anh vừa nóng nản vừa hụt hẫng.





Đầu giờ chiều, Tuệ Giang nhận nhiệm vụ tháp tùng bạn gái sếp đi gặp gỡ một đại diện để bàn chuyện hợp đồng quảng cáo.



Cô gái này vỗn dĩ là một người mẫu đang nổi, diện mạo xinh đẹp kiều diễm, dáng vẻ nhu mỳ ngoan hiền, rất xứng với danh xưng ngọc nữ.



Quản lý của nàng ngọc nữ hôm nay không thể có mặt để đi cùng vì hãng bay thông báo giờ bay bị trễ hơn một tiếng so với dự kiến.



Sếp tổng vì xót xa bạn gái, không muốn cô ấy đơn thương độc mã cho nên phân phó công việc mới cho Tuệ Giang.



Thuỷ Anh nghe thấy thế thì khẽ bĩu môi kinh bỉ, nhân lúc không ai để ý ghé tai Tuệ Giang nói thầm:



" Gớm, cứ làm như yêu thương lắm ấy, chẳng biết ngày mai vị kia lại sẽ cùng cô nào thề non hẹn biển nữa đây?"



Tuệ Giang mỉm cười, từ chối cho ý kiến, cô vẫn ăn lương nhận thưởng của người ta đều đặn mỗi tháng không thiếu một đồng thì đương nhiên người ta sai bảo, yêu cầu cô việc gì cô cũng đều phải làm thôi, trừ phi là những việc vượt qua giới hạn cho phép.





Dọc đường đến nơi hẹn, người đẹp Phương Nga thật bất ngờ lại vô cùng thiện chí bắt chuyện, cô ta chỉ chỉ lên vết thương trên trán Tuệ Giang, miệng mang theo nụ cười hối lỗi:



" Thật sự phải nói với chị một tiếng cảm ơn đồng thời cũng thành thật xin lỗi chị."



Tuệ Giang có chút kinh ngạc, xong chợt hiểu ý người đẹp, cô xua xua tay:



" Cô đừng câu nệ, đều là những chuyện nằm trong phạm vi tôi phải có mặt để xử lý thay sếp cả thôi. Không có gì cần để cô nói cảm ơn hay xin lỗi hết, vả lại cô cũng đâu có ném tôi?"



" Nhưng bởi vì sự có mặt của tôi ở đó nên chị mới bị vạ lây, tôi cảm thấy áy náy vô cùng. Có lẽ chị rất khinh bỉ những cô gái giống như tôi, không tự lực tự cường, chỉ biết dựa dẫm vào đàn ông, làm trò mua vui lúc bọn họ muốn tìm lạc thú?"



Tuệ Giang hơi mỉm cười, nhìn thẳng vào gương mặt xinh đẹp đối diện:



" Nếu tôi nói tôi không kinh bỉ, e rằng chỉ là nói dối để cho cô được vui. Nhưng tôi không muốn bình luận khen chê về cách mà người khác sống. Với tôi chỉ cần sống một cuộc đời bình yên là đủ, nhưng với người khác họ lại mong nhiều hơn thế. Cho nên không thể cho rằng bản thân luôn đúng, người khác luôn sai, mình chỉ cần học cách tôn trọng họ, điều đó mới quan trọng."



" Chị tôn trọng tôi sao?"



Tuệ Giang không do dự gật đầu:



" Dù muốn dù không cô cũng đang là bạn gái sếp tổng, tôi có thể không tôn trọng cô sao?"



Người đẹp dịu dàng cúi mặt:



" Cảm ơn chị đã tử tế với tôi. Tôi cũng sợ miệng lưỡi thiên hạ nói tôi muốn trèo cao, muốn bay lên cây làm phượng hoàng hoặc dè bỉu tôi, nghĩ tôi là một kẻ đào mỏ. Nhưng chị tin tôi không, tôi thật lòng yêu anh ấy, muốn ở bên cạnh anh ấy, muốn làm anh ấy vui, muốn có được trái tim anh ấy trọn vẹn?"



Tuệ Giang âm thầm thở dài, đúng là suy nghĩ của cô gái mới lớn có khác, trẻ người non dạ. Cô ta nghĩ bản thân đủ trình độ để ghìm lại dây cương một con ngựa hoang tàn, phong lưu thành tính giống như sếp tổng ư? Thật sự quá ngây thơ rồi. Tuệ Giang cảm thấy mình nên phát huy bản tính tốt bụng, nhắc nhở cô ấy một chút:



" Tôi tin cô yêu anh ấy, nhưng cô cũng nên có sự chuẩn bị tâm lý vững vàng cho sau này, đến một lúc nào đó sếp tổng muốn chia tay cô sẽ không bị hụt hẫng quá độ, cô hiểu không? Làm đàn bà thì lúc nào cũng nên sẵn sàng để chừa cho mình một đường lui, bởi vì trong chuyện tình cảm, người đau khổ, thua thiệt vĩnh viễn là người phụ nữ. Đừng nói tôi độc mồm độc miệng, cô trẻ trung xinh đẹp, nhưng bên ngoài thế giới, lớp lớp giai nhân như nấm mọc sau mưa, người sau lại xuất chúng hơn người trước, cho nên cũng chẳng nắm chắc được điều gì. Sếp đang yêu cô có nghĩa rằng cô đang tràn ngập trong hạnh phúc, cô có quyền tự hào về điều đó nhưng nên tự nhủ rằng, ngày mai không còn được thương yêu chiều chuộng nữa, cô vẫn sẽ là cô, vẫn đầy bản lĩnh để sống vui, sống đẹp, sống có ý nghĩa, cô nói phải không nào?"



Người đẹp kinh ngạc mở to hai mắt nhìn cô không chớp, khoé miệng giật giật mãi mới thốt nên lời:



" Chị, chị thật sự có bản lĩnh và cũng thật mạnh mẽ , lạnh lùng. Chẳng nhẽ chị chưa từng yêu ai, khi chị đang chìm trong biển tình, sao còn có thể tỉnh táo để làm được những điều như chị vừa nói chứ?"



" Thế nên mới nói cô còn quá trẻ để thấu hiểu, nhưng có lẽ cũng sẽ rất nhanh thôi, lúc cô bằng tuổi tôi hiện tại, cô nghĩ lại xem tôi nói có đúng không nhé?"



Người đẹp ngây thơ cười hì hì:



" Lúc đó em còn ở bên cạnh anh ấy, nhất định sẽ nói cho chị biết. Nhưng chị thư kí này, chị lý trí như vậy, em rất tò mò muốn biết người chị yêu ra sao, có bản lĩnh gì mà khiến chị tin tưởng trao ra trái tim mình?"



Cô chỉ cười cười không đáp lại, một câu hỏi vô tình lại gợi cho cô nhớ về quá khứ, giấc mộng cũ không thành, người đàn ông khiến cô giao toàn bộ trái tim cho anh ấy, rốt cuộc có bản lĩnh gì không, cô chẳng còn nhớ rõ, chỉ nhớ anh da mặt rất dày, theo cô suốt mấy tháng ròng rã, đánh không được mắng chẳng xong, dai dẳng đeo bám cho tận đến khi cô cúi đầu nhận thua, ấy vậy mà cũng chẳng thể kiên trì cùng cô đi đến cuối con đường.







Chương 9



Mấy ngày tiếp theo, công việc chồng chéo lên nhau, cô ngoài lo chuyện công ty còn kiêm thêm nhiệm vụ làm trợ lý cho người đẹp Phương Nga.



Để ý kĩ mới thấy sếp tổng cũng có vẻ khá đam mê cô người mẫu chân dài đến nách này, anh ta chẳng tiếc thời gian, tiếc tiền hay tiếc công chiều chuộng người đẹp.



Người đẹp muốn ăn gì sai thư kí đi mua, người đẹp thích mẫu trang phục mới ra nào sai thư kí đi đặt lấy ngay trong thời gian ngắn nhất, nửa đêm người đẹp hứng thú muốn tản bộ, dạo mát, đi dạo phố sắm xênh, anh ta bận xã giao thì mặc nhiên hạ lệnh để thư ký tháp tùng, làm chân sai vặt cho người đẹp.



Thuỷ Anh chạy đâu cho thoát phận cu ly, bị nhận lệnh làm nô tỳ vài bữa, lúc nào có dịp cũng khóc lên khóc xuống với Tuệ Giang, hết than thân rồi lại trách phận, thôi thì đủ kiểu. Tuệ Giang thường xuyên phải động viên cô nàng, mà kể cũng lạ, thói đời quả thực bất công, cô đây chỉ làm hơn chứ nào có kém, vậy mà chẳng mấy khi được an ủi một câu.



Trợ lý Lê xong phần việc quan trọng của anh ấy ở đây đã lại phải chạy đến thành phố C giải quyết công việc khác, cho nên cô chẳng còn ai để có thể giãi bày tâm sự.



Hôm nay dùng xong bữa trưa, người đẹp Phương Nga lại có nhã hứng mới - đi leo núi, mà nhất định phải đi cùng thư kí Nguyễn cô ta mới chịu, khiến thư kí Nguyễn khóc không ra nước mắt.



Hỏi ra mới biết vì sao cô ta nằng nặc muốn cùng Tuệ Giang đi leo núi, cô ta cười híp mắt bảo biết cô vốn dĩ là người thành phố này, đi leo núi cùng cô sẽ khiến cô ta thấy an tâm hơn những người khác, lí do ấy cũng lại khiến thư kí Nguyễn nói không nên lời.



Từ trung tâm thành phố, Tuệ Giang cùng người đẹp leo lên chuyến xe buýt số 8, ngồi một mạch đến trạm cuối cùng.



Cái gọi là leo núi không phải để hiểu theo nghĩa thông thường, thực ra họ chỉ phải đi bộ men theo hơn một ngàn bậc thang đã có từ rất lâu đời, lên đến đỉnh núi chính là một ngôi chùa cổ có đặt một pho tượng Phật vô cùng nổi tiếng.



Trước khi đặt chân lên bậc thang đầu tiên, nhìn dòng người lũ lượt đang đi như chảy hội, Tuệ Giang cười hỏi:



" Cô có niềm tin mình sẽ leo được lên đến đỉnh núi không? Mọi người quanh vùng từ trước đến nay đều truyền miệng rằng, nếu không phải thiện nam tín nữ thì không thể nào lên trên đó chiêm bái Phật. Tôi chẳng biết đúng hay sai, nhưng tôi cũng chưa từng thử."



Mặt người đẹp ngay lập tức biến sắc:



" Thật không ạ? Chị không doạ em đấy chứ?"



" Sao tôi phải doạ cô?"



Người đẹp không biết trả lời thế nào, chỉ khó tin hỏi lại:



" Chị chưa bao giờ leo lên trên đó thật ạ?"



" Thật mà, tôi lừa cô làm gì?"



" Tại sao ạ?"



Người đẹp quả nhiên quá ngây thơ non trẻ, cái gì cũng phải tò mò muốn biết tận cùng đáp án mới vui. Tuệ Giang bất đắc dĩ nói thật:



" Vì tôi vốn rất lười và vô cùng sợ các môn thể thao, được chưa người đẹp?"



Người đẹp ngay lập tức cười tươi roi rói:



" Vậy thì trái ngược hoàn toàn với em. Thư kí Nguyễn, cuối cùng em mới biết hoá ra chị cũng có nhược điểm cơ đấy, em vốn nghĩ chị rất xuất sắc, cái gì cũng giỏi giang hơn người. Hôm nay phải đi cùng em, uỷ khuấy cho chị nhiều rồi, thư kí Nguyễn!"



Mặt Tuệ Giang méo xệch vì được khen ngợi, nghĩ đến quãng đường chuẩn bị phải đi, cô ủ dột:



" Cảm ơn cô đã có ấn tượng tốt về tôi nha. Tôi nghĩ chúng ta nên xuất phát thôi, nếu không với tốc độ rùa bò của tôi, có lẽ chiều tối còn chưa lên được lưng chừng núi."



Người đẹp trẻ con vui vẻ lên đường, khí phách đầy mình, sinh lực tràn trề, quá khác biệt so với cô.



Tuệ Giang nhìn theo bóng dáng nhanh nhẹn khoẻ khoắn trước mắt, ngầm hiểu tại sao vị sếp mặt lạnh kia lại vô cùng thích cô ta, mối quan hệ cũng duy trì được tương đối lâu mà chưa thấy dấu hiệu đổi thay.



Căn bản người như thế kia ai mà không yêu cho được, diện mạo xinh đẹp, chiều cao cân nặng số đo ba vòng tiêu chuẩn, sức sống tuổi trẻ tràn trề mơm mởn, như ánh mặt trời đầu hạ rực rỡ, đi bên cạnh vừa khéo bổ xung những thiếu hụt cho vị sếp tổng cao ngạo, lạnh lùng kia.



Hầu hạ người đẹp nguyên một buổi chiều khiến Tuệ Giang mệt nhoài, lê được về đến khách sạn, cô có cảm giác toàn thân kiệt quệ, hồn lìa khỏi xác. Ngâm mình trong bồn nước nóng thư giãn cả tiếng đồng hồ mới giúp cô lấy lại được chút sức lực ít ỏi.



Bụng đói meo, bạn cùng phòng Thuỷ Anh đã ăn tối xong từ lâu, có lẽ đang dạo phố mua sắm rồi cũng nên.



Tuệ Giang thay xong bộ váy liền màu xanh nhạt bèn lững thững một mình xuống nhà ăn.



Vừa bước vào cửa, cô liền bắt gặp cảnh tượng khó tin, bên bàn ăn đặt cạnh cửa sổ, người đẹp trẻ con đang nì nèo làm nũng bắt sếp tổng bóc tôm đút cho mình, mà sếp tổng dường như rất nghe lời, kiên nhẫn lột vỏ từng con tôm, đưa đến bên miệng người đẹp, ánh mắt dịu dàng.



Tuệ Giang hơi kinh ngạc, thì ra sự kì diệu của tình yêu là có thật, cảm hoá được vô số điều tưởng chừng như không bao giờ có khả năng thay đổi. Nếu hôm nay cô nàng Thuỷ Anh được chứng kiến cảnh này, có lẽ cô ấy sẽ bị doạ cho sợ rớt hai con ngươi xuống đất mất.



Tuệ Giang chưa kịp tránh để đi qua dãy bàn khác ngồi, thì đã nghe thấy giọng nói thánh thót của bạn gái sếp tổng vang lên sau lưng:



" Thư kí Nguyễn, chị qua đây ngồi chung đi."



Mặt Tuệ Giang méo xệch, bụng nghĩ cô đang đùa tôi đấy à, muốn tôi ăn cơm hay muốn tôi chết nghẹn? Nhưng chẳng thể bất lịch sự như không thấy không nghe, trong lòng buồn bực, cô lề mề đi qua phía bọn họ, lịch sự chào hỏi.



Sếp tổng lạnh nhạt gật đầu, bạn gái sếp tổng lại quá nồng nhiệt, nhanh nhẹn đứng lên đẩy chiếc ghế bên cạnh ra, trực tiếp ấn cô ngồi xuống, cô ta vô cùng hồ hởi:



" Chị ăn luôn cùng chúng em, coi như em mời chị bữa cơm này để đáp lễ chị cả buổi chiều nay vất vả chiều theo ý thích của em."



Tuệ Giang quét mắt nhìn một bàn đầy ắp cao lương mỹ vị, lại nghẹn lời, tay phải vẫn đang cầm thẻ ăn nãy giờ nắm chặt thêm một chút, trong lòng không ngừng cảm thán, nhân viên và ông chủ đúng là đãi ngộ thật sự khác nhau một trời một vực, nói gì thì nói bữa cơm này mình sao có thể ăn.



" Hai vị ăn ngon miệng, tôi xin phép ạ."



Cô theo bản năng từ chối, nhẹ nhàng kéo ghế đứng lên định cáo từ, người đàn ông phía đối diện lại bất ngờ mở miệng:



" Ngồi xuống ăn luôn đi, đừng để Phương Nga lại phải mất công mời cô thêm lần nữa."



Cái thái độ gì không biết nữa, bụng thì tức giận muốn bỏ đi nhưng Tuệ Giang vẫn phải miễn cưỡng ở lại. Người đẹp trẻ con dường như chẳng thèm để ý đến giọng điệu khó chịu của bạn trai, cô ta nhiệt tình gọi phục vụ lấy thêm bát đũa, vui vẻ giới thiệu món này ngon món kia ngon cho Tuệ Giang.



Minh Khải lặng lẽ quan sát cô gái an tĩnh đang ngồi bên cạnh cô bạn gái hoạt bát của anh, trong đầu tự nhiên lại hiện lên cảnh tượng mấy hôm trước bất ngờ môi chạm môi với cô cùng thái độ ghét bỏ khi cô đẩy anh ra rồi chạy trốn, không hiểu vì sao anh bỗng thấy bực bội vô cùng.



Làm việc chung với cô gái này hơn nửa năm, lần duy nhất anh thấy được cô thật tâm cười có lẽ là hôm gặp cô ở tiệm may của ông chủ Văn, hôm ấy cô đi cùng con gái nhỏ và nụ cười thực sự khi đó cũng để dành cho đứa bé.



Một cô gái còn trẻ đã biết giấu mình rất kĩ, rất sâu chứng tỏ bản lĩnh cũng không hề nhỏ. Trong từng ấy năm lăn lộn trên thương trường, dạng đàn bà gì Minh Khải anh chẳng đã từng gặp qua, nhưng hình như người đàn bà như cô thì anh có lẽ mới gặp lần đầu, cho nên khơi dậy trong anh ít nhiều hứng thú.



Tuệ Giang ăn bữa cơm này phải nói là quá khó khăn, người ta đôi bên tình chàng ý thiếp, anh anh em em bón mớm lẫn nhau, cũng chẳng ngại gì cái bóng đèn to oạch là cô đây, nhưng cái bóng đèn ấy lại thấy bản thân mình quả thực quá vô duyên, đang yên đang lành tự nhiên xông thẳng vào giữa bữa tối lãng mạn của hai con người đang ngọt ngào như mật này chứ.



Tuệ Giang chỉ mong bữa ăn này nhanh chóng kết thúc để cô được bốc hơi tự do. Nhưng hình như người đẹp trẻ con cũng chẳng mấy quan tâm tới chuyện cái bóng đèn làm ảnh hưởng tới đại cục, sau giờ cơm tối lại đòi đi dạo phố, lại còn nằng nặc bắt cô tiếp tục diễn nốt vai bóng đèn cho trọn vẹn. Quả thực Tuệ Giang có cảm giác bản thân mình sắp khóc không ra nước mắt. Thậm chí vị sếp giống tảng băng kia cũng không thấy bị phiền, thản nhiên ra lệnh:



" Đi cùng đi."



Thư kí Nguyễn nào dám không nghe lời, cho nên mới có cái cảnh kì quặc như thế này diễn ra.



Hai nữ một nam cùng bước vào một trung tâm mua bán sang cả trong thành phố, người đẹp trẻ con thoả thích chọn cái này chọn cái kia, còn rất hăng hái kéo theo cô, hỏi tới hỏi lui, hỏi màu son đỏ hợp với khí khái của cô ta hơn hay nên mua son hồng cho ngọt ngào đáng yêu, hỏi mùi nước hoa A quyến rũ hơn hay nên chọn B cho thanh thoát dịu dàng, hàng đống câu hỏi cứ xoay mòng mòng, khiến thư kí Nguyễn toát mồ hôi hột.



Lại âm thầm bội phục vị đi phía sau, anh ta ngọc thụ lâm phong đứng giữa đám nước hoa mỹ phẩm sực nức nồng đậm nhưng thậm chí ngay cả nhíu mày cũng chưa thấy, vô cùng kiên nhẫn, thư kí Nguyễn cô hôm nay coi như được mở rộng tầm mắt đi.



Người đẹp Linh Nga hết mua mỹ phẩm thì muốn đi mua quần áo, mà thành phố B vốn dĩ nổi tiếng với các nghề thủ công như tơ lụa, thuê ren hay đan lát nên càng trúng ý cô nàng.



Trong một cửa hàng chuyên bán các sản phẩm may mặc bằng tơ lụa quý được dệt thủ công từ những bàn tay khéo léo, người đẹp trẻ con say sưa thử váy vóc, hết kiểu nọ đến kiểu kia.



Vị sếp tổng nhàn tản ngồi đợi trên ghế dài, thỉnh thoảng ngẩng đầu khen ngợi cô bạn gái xinh đẹp bước ra từ phòng thử đồ.



Thư kí Nguyễn đứng nghiêm túc bên cạnh, nụ cười trên môi sắp mất đi sự chuyên nghiệp vốn có. Đang chuyên tâm suy nghĩ liệu mình nên tìm cớ gì để biến cho nhanh, bản thân sắp không thể chịu nổi loại tra tấn dã man này, đơn giản cô rất ghét shopping, càng không phải vào tối hôm nay sau nguyên một buổi chiều giằng co leo lên leo xuống mấy ngàn bậc thang cao chót vót, chân cô thực sự như sắp đau gãy đến nơi rồi. Vị sếp bỗng nhiên mở miệng:



" Cô không chọn cho mình thứ gì à?"



Cô giật nảy mình, do mất tập trung nên cô không nghe rõ anh ta nói gì, đành phải hỏi lại:



" Ngài bảo sao cơ ạ?"



Minh Khải đặt tạp chí sang bàn trà bên cạnh, thong thả đứng lên, cao cao tại thượng nhìn Tuệ Giang, mấp máy môi:



" Đã đến đây rồi, chọn cho mình thứ gì đi chứ!"



Thư kí Nguyễn bị doạ cho sợ hãi, vội vã lắc đầu, chưa kịp nghĩ kĩ lời nói đã vọt ra khỏi miệng:



" Ôi thôi không cần đâu ạ, một chiếc áo sơ mi bằng cả tháng lương của tôi, tôi mua chiếc áo thì con gái tôi phải nhịn đói cả tháng mất."



Nói xong cô biết mình lỡ lời, im lặng cúi đầu giấu đi khuôn mặt nóng rực vì hổ thẹn.



Tầm mắt Minh Khải rơi vào vành tai xinh xắn đang ửng đỏ, anh bất chợt nảy sinh ý muốn điên rồ là được hôn lên vành tai ấy. Loại xúc động nhất thời này lại vô tình khơi dậy bản năng nguyên thuỷ nhất của đàn ông, nơi nào đó của anh nổi lên hứng thú đáng giận.



Anh vòng qua người cô, đi về phía giá treo vải, vừa đi vừa nói:



" Giúp tôi chọn mấy tấm lụa tốt làm quà cho mẹ tôi đi."



Tuệ Giang thu lại bối rối nhấc chân theo sếp đến bên giá vải.



Nhân viên cửa hàng tiến lên hỏi han giúp đỡ, vị sếp lạnh nhạt nói không cần thiết, xong anh ta xoay người ra hiệu cho cô lại gần.



Những tấm lụa mềm mại, hoa văn cầu kì tinh xảo được xếp thành từng hàng đẹp mắt, là những thước lụa xa xỉ nhất, hàng nghìn năm trước chỉ được dùng làm cống phẩm tiến vua, tất nhiên ngày nay không còn dùng để cống tiến nữa thì vẫn giữ giá trên trời, người nghèo như cô làm sao mà mua nổi.



Chọn ra vài mẫu nổi bật nhất cầm trên tay, Tuệ Giang quay sang hỏi ý kiến sếp mình:



" Ngài thấy thế nào? Ngài thích mẫu nào nhất ạ?"



" Tất cả đều hợp ý tôi. Bảo họ gói cả lại."



Cô vâng một tiếng rồi đi báo cho nhân viên, chờ họ gói đồ xong cô trở lại chỗ sếp tổng vẫn đang đứng, thấy trên tay anh ta cầm một tấm lụa mới, nghĩ là anh ta lại chọn được thêm, nhanh mồm nhanh miệng hỏi:



" Ngài lấy thêm cái này ạ, vậy để tôi kêu nhân viên tới mang đi đóng gói luôn ạ!"



Anh ta dường như không quan tâm lắm đến câu hỏi của cô, mày hơi nhướng lên nhìn cô:



" Đẹp không?"



" Rất đẹp ạ, màu sắc nhã nhặn, nếu may áo dài sẽ đặc biệt thanh nhã, nhưng..."



Tuệ Giang hơi dừng lại, không muốn tiếp tục, cô không muốn làm sếp tổng mất hứng.



" Nhưng sao?"



Cô cười áy náy:



" Nhưng nếu Ngài chọn cho mẹ Ngài thì e là hơi trẻ hơn so với tuổi của phu nhân đấy ạ."



Anh ta không giận ngược lại còn cười nhẹ:



" Tôi đâu có nói chọn cho mẹ tôi, tôi chọn cho cô đấy, cầm lấy bảo họ gói cả lại rồi đi xem Phương Nga thử được những gì, sau đó thanh toán chung cùng một lượt."



Tuệ Giang sửng sốt nhìn anh ta đưa tấm lụa cho mình, cô lui người về sau một bước, cũng không dám đưa tay ra nhận, dứt khoát từ chối:



" Xin lỗi Ngài, cho phép tôi không nhận nó. Quá quý giá, mặc ở trên người tôi thật sự đáng tiếc, Ngài để dành tặng người khác đi ạ."



Mặt Minh Khải ngay lập tức sa sầm, giọng anh lạnh băng băng, lộ rõ vẻ coi thường:



" Đừng làm tôi phải bực mình, mua cho cô thì vui vẻ cầm lấy, bày đặt tâm cao khí ngạo làm cái gì? Coi như trả công cô cả buổi chiều hôm nay theo hầu hạ bạn gái tôi vui vẻ."



Tuệ Giang kinh ngạc mở to hai mắt, bất chấp việc mình sẽ khiến anh ta giận lại càng thêm giận, giọng nói đặc biệt nghiêm nghị:



" Ngài đừng nghĩ cô gái nào cũng sẽ phải bày ra bộ dạng vui sướng khi đón nhận những gì Ngài ban tặng. Có thể có rất nhiều cô như vậy đấy nhưng trong số đó không có mặt tôi. Thứ cho tôi tâm cao khí ngạo, không có phúc để nhận món đồ xa xỉ thế này. Còn tôi đã lĩnh đủ lương thưởng hàng tháng Ngài chi trả, những việc Ngài giao phó đều nằm trong trách nhiệm của tôi, bao gồm cả việc theo hầu bạn gái Ngài vui vẻ, tôi phải làm theo âu cũng là chuyện bình thường, Ngài không cần đặc biệt lãng phí khen thưởng đâu ạ. Tôi xin phép."



Nói xong mấy lời đó, cô đi nhanh ra cửa, chẳng hề có nửa điểm lăn tăn.



Minh Khải nhìn theo bóng cô khuất xa dần, hoà với bóng đêm bên ngoài đường lớn, tay anh âm thầm siết chặt khiến mảnh vải nhăn nhúm một góc, anh bực tức ném trả về giá treo, sau cùng trước lúc rời khỏi cửa hàng nghĩ thế nào anh lại gọi nhân viên đóng gói rồi thanh toán.





Chương 10



Tuệ Giang bỏ đi trong sự tức giận mất kiềm chế, về đến phòng mới nhận ra mình đã cư xử hơi lỗ mãng, nhưng thái độ coi thường người người khác của sếp khiến cô bực bội. Cô trằn trọc ít phút, sợ anh ta cáu khỉnh ghi thù thì ắt hẳn công việc sắp tới sẽ vô cùng bất lợi đối với bản thân, nhưng do ban ngày vận động gân cốt quá sức, cô cũng chẳng nghĩ ngợi được gì nhiều, mệt mỏi thiếp đi lúc nào không biết.





Trái với những lo lắng trong lòng Tuệ Giang, suốt hành trình công tác còn lại, vị sếp tổng kia vẫn thản nhiên như chưa có chuyện gì xảy ra, vẫn hà khắc lạnh lùng giống hệt trước đây, khiến Tuệ Giang qua vài ngày chút bỏ được sự phòng bị, an tâm làm việc.



Ngày cuối cùng trước khi rời khỏi thành phố B, có một người đàn ông lạ mặt đến tận cửa phòng gặp cô. Sau khi nghe anh ta trình bày, Tuệ Giang mặt không đổi sắc tim không đập nhanh, mau chóng thay quần áo theo anh ta đến chỗ hẹn, dọc đường cô ngầm tưởng tượng cảnh trùng phùng không mong đợi.



Quán cà phê "Blue" này rất nổi tiếng với giới trẻ của thành phố, khi xưa cô cùng mối tình đầu cũng thường hay đến đây, anh thích nhâm nhi cà phê ở quán, còn cô lại vô cùng thích vị bánh matcha thơm ngon mềm mượt.



Tuệ Giang bước vào quán trong tiếng chuông gió leng keng, không khó để nhận ra bóng người đàn ông cô đơn đang ngồi đợi cô bên chiếc bàn kê sát khung cửa sổ cao rộng. Đó cũng chính là vị trí quen thuộc chị gái cô vẫn ngồi mỗi khi hò hẹn, từ góc độ này chị ấy sẽ dễ dàng nhìn qua con đường lớn tập nập xe cộ để đón bóng dáng anh ta đầu tiên khi anh ta tan sở và đi ra khỏi toà nhà cao ngất bên phía đối diện kia. Chắc hẳn khi ấy chị gái cô đã mang theo tâm trạng vô cùng háo hức hân hoan mà không tiếc thời gian chờ đợi.



Cô bình tĩnh đi về phía anh ta, mỗi bước đi đều cảm thương cho số phận bi đát của chị gái mình với mối tình đầu đẹp đẽ nhưng vĩnh viễn còn dang dở.



Ngay từ lúc nhìn thấy cô bước vào, Trung Hưng đã đứng bật dậy, anh muốn lao đến ôm cô gái anh mong đợi năm năm qua vào lòng nhưng chân anh như đổ chì, chỉ có thể trơ mắt nhìn cô đi đến.



Cô dừng lại trước mặt anh, bốn mắt nhìn thẳng nhau không chớp, trong mắt Trung Hưng cuồn cuộn sóng ngầm, có vui sướng, có đớn đau, có tang thương dâu bể, có hạnh phúc tràn trề nhưng anh nhận ra trong đôi mắt đẹp kia chỉ tồn tại một mảng tĩnh lặng, không hề có biến động.



" Hải Giang, là em phải không?"



Trung Hưng run rẩy gọi tên người con gái anh bao ngày đêm mong nhớ, anh giơ tay ra muốn nắm lấy tay cô, cô lẳng lặng rụt tay lại, như cười như không:



" Tôi không phải Hải Giang. Hải Giang là chị gái tôi, anh quen biết chị ấy à?"



Trong đầu Trung Hưng ầm ầm dậy sóng, anh choáng váng ngã ngồi xuống ghế, thấp giọng lẩm bẩm:



" Không thể nào, em đang nói dối anh, em đang tìm cách trừng phạt anh phải không Hải Giang?"



Cô bình thản ngồi xuống phía đối diện, khẽ nhướng mày:



" Tôi cần gì phải nói dối anh, sếp Trần. Anh sao lại không tin tôi nhỉ? Chị gái tôi không nói cho anh biết, chị ấy có một cô gái song sinh mà lại là song sinh cùng trứng, cho nên vẻ bề ngoài hai chị em tôi giống nhau như hai giọt nước?"



Trung Hưng ảo não lắc đầu:



" Cô ấy chỉ kể mình còn có một cô em gái nữa nhưng chưa bao giờ nói rõ hai người là một cặp song sinh."



" Cho nên anh mới nhận nhầm tôi như thế này?"



" Đúng vậy. Xin lỗi thư kí Nguyễn vì tôi nhận nhầm người nên đã đường đột mời cô đến đây. Cô bỏ qua cho tôi chứ?"



Tuệ Giang mỉm cười:



" Vâng thưa sếp Trần, tôi không để bụng đâu."



Vốn dĩ trước đây vẫn thường xuyên xảy ra hiểu lầm như thế này, chỉ tiếc hơn bốn năm này cô không còn rơi vào tình huống tương tự nữa. Lòng cô đột nhiên co thắt lại.



Trung Hưng nhanh chóng điều chỉnh cảm xúc, vô cùng lịch sự hỏi cô muốn uống gì, ăn gì rồi anh ta gọi phục vụ tới đặt đồ cho cô.



Lúc cô nói cô muốn uống latte machiato và ăn bánh bông lan vị matcha, đáy mắt anh thoáng trầm đi giây lát, trong lòng cũng tự tìm được câu trả lời. Hoá ra thực sự chỉ là một cặp song sinh không hơn không kém, cô thư kí Nguyễn này không hề lừa anh, bởi anh còn nhớ rất rõ người con gái kia không bao giờ uống được cà phê vì cô nhạy cảm với cafein, dù chỉ đụng vào một giọt cà phê thôi cô liền cả đêm không ngủ, đồng thời cô không thích đồ ngọt, cô chưa từng gọi bất kì món đồ ngọt nào ở đây. Suy nghĩ này cùng với khuôn mặt y như nhau đang ngồi trong tầm mắt khiến anh lại dấy lên cảm giác mất mát.



Chờ đồ được đưa lên, cô từ tốn uống một ngụm latte rồi ngẩng đầu chậm rãi hỏi:



" Sếp Trần, anh còn gì muốn hỏi tôi không?"



Trung Hưng ngập ngừng giây lát rồi hạ quyết tâm:



" Tôi muốn biết tình hình chị gái cô, cô có thể nói cho tôi nghe không? Tôi đã đi tìm cô ấy suốt mấy năm qua nhưng chưa bao giờ có được tin tức như tôi mong đợi. Hiện tại tôi chỉ muốn biết cô ấy thế nào? Có khoẻ không? Sống có tốt không?"



Nghe anh hỏi, Tuệ Giang rất muốn cười thật to, chị cô có khoẻ không à, sống có tốt không à, làm sao cô biết để mà nói với anh đây, cô đè lại xúc cảm đau thương đang như cỏ dại nảy nở trong lòng, nói khẽ:



" Có lẽ khoẻ, có lẽ vui, có lẽ sống cũng tốt lắm, tôi cũng chẳng rõ nữa. Rất lâu rồi tôi không liên lạc với chị ấy."



Trung Hưng khó hiểu nhìn cô:



" Sao cô lại nói vậy? Hai người không ở gần nhau à?"



So với ở xa còn khá hơn khoảng cách hiện tại, cô đau đớn nói thầm, muốn anh ta thôi không phiền nữa, cô chỉ còn cách đành phải trợn to mắt nói dối:



" Chúng tôi không ở gần nhau. Cách đây năm năm, chị ấy vội vã lấy một người đàn ông ngoại quốc, nhanh chóng xuất ngoại, từ đó hiếm khi về thăm tôi. Vả lại chẳng mấy giữ liên lạc vì công việc của anh rể tôi nay Sở mai Tề, liên tục di chuyển từ nước nọ qua nước kia, chị tôi tính riêng việc theo chân anh rể rồi làm quen này nọ thôi đã mệt bở hơi tai, sao mà còn thời gian nghĩ đến chuyện khác nữa."



Trung Hưng sửng sốt mất mấy giây mới có thể tiêu hoá những thông tin vừa rồi, ánh mắt anh ta biến hoá khôn lường, Tuệ Giang nhìn rõ nỗi đau hiện lên trong đôi mắt ấy, giọng anh ta nặng nề, buồn bã:



" Chị cô đã lập gia đình rồi ư?"



Tuệ Giang tâm trạng phức tạp nhìn người đàn ông như kẻ mất hồn trước mặt, anh trông không giống một gã si tình nhưng mấy lời vừa rồi đã phơi bày hết nội tâm khổ sở của anh ta ra cho cô thấy. Hoá ra anh cũng có một tấm chân tình dành cho chị gái, liệu biết rõ điều này, chị gái cô có ngậm cười nơi chín suối?



" Sếp Trần à, tôi có thể hỏi anh một câu hay không? Anh là gì của chị tôi mà lại muốn hỏi han tình chị ấy cặn kẽ đến mức này?"



Tuệ Giang lại cố tình lơ đi vẻ ngoài chật vật kia, giả bộ như chuyện gì cũng không biết mà chạm tới cực hạn của người đối diện.



Mặt Trung Hưng co rút đau đớn, thất thần một lúc mới run rẩy lên tiếng:



" Là bạn trai cũ, là người muốn cùng dắt tay cô ấy vào lễ đường nói lời thề nguyền trọn kiếp, là kẻ ngốc nghếch không ngừng tìm kiếm cô ấy suốt năm năm qua. Nhưng thật nực cười, cô ấy lại vội vã bỏ chạy, vội vã kết hôn với người đàn ông khác mà không cho tôi bất kì cơ hội nào để giải thích. Tôi đang làm gì thế này, thư kí Nguyễn, cô có vui không khi chị gái cô, người có khuôn mặt giống cô như đúc đã biến tôi thành kẻ điên như hiện tại? Cô nói thử xem, cô ấy có cười nhạo không khi tôi ngu dại vì tình trong suốt những năm qua?"



Tuệ Giang không trả lời, không biết phải trả lời thế nào, càng không dám nói thật. Nhìn anh như vậy, cô biết cô làm đúng rồi, xát muối vào lòng anh, để anh căm hận còn hơn nói với anh rằng chị cô đã sinh cho anh ta một đứa con gái và chết ngay trên bàn đẻ vì sinh non, mất máu quá nhiều. So với sự thật tàn khốc kia thì lời nói dối vẫn dễ chịu hơn có phải hay không?



Tuệ Giang bỏ đi lâu thật lâu rồi nhưng người đàn ông kia vẫn bất động ngồi một chỗ. Bao cảm xúc dữ dội điên cuồng đang vây chặt lấy anh, anh muốn gào thét, đập phá để giải toả, cuối cùng anh lại chẳng thể làm gì khác, xụi lơ lui vào góc trong cùng của ghế ngồi, đưa hai tay bưng mặt, bả vai rung lên dữ dội.





Ngoài cửa sổ, ánh hoàng hôn mỏng manh chiếu thứ ánh sáng vàng vọt lên người cô gái trẻ đã đứng bất động rất lâu phía bên kia con đường tập nập, mắt cô xuyên qua khung kính rộng lớn dõi theo bóng dáng người đàn ông đang co rúm lại vì đau khổ trong quán cà phê. Ánh mắt thê lương mang theo sự áy náy, cảm động, không đành lòng, không nỡ, cô túm chặt túi xách tay khiến các khớp xương vì thế mà trở nên trắng bệch, hai hàng lệ không ngừng rơi trên má, ướt đẫm, nhạt nhoà, cô thì thầm trong tâm thức:



" Chị, xin lỗi chị, nhưng chị xem, em gái đã hành động đúng rồi, có phải không?"
 
Last edited by a moderator:

Bình luận facebook

Top Bottom