Full Chàng Trai Năm Ấy

Thảo luận trong 'Truyện ngôn tình' bắt đầu bởi Tinna My, 13/1/16.

  1. Tinna My

    Tinna My Lười nhất BQT Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    1,361
    Đã được thích:
    477
    Điểm thành tích:
    83
    Mọi người theo dõi truyện nha.
     
    ♚Hoàng Ngọc♔ thích bài này.
  2. Tinna My

    Tinna My Lười nhất BQT Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    1,361
    Đã được thích:
    477
    Điểm thành tích:
    83

    Quyển 1 - Chương 1: Nếu anh ta thật sự sa sút rồi

    Đối với gã Tịch Duệ Nam này, mình phải tiểu nhân như vậy, phải nhỏ mọn như vậy. Trước đây anh ta cậy nhà có tiền chẳng coi ai ra gì, muốn gì được nấy. Bây giờ anh ta sa sút rồi, mình nhất định sẽ giậu đổ bìm leo. Mình phải một gậy đập ngã anh ta, sau đó giẫm thêm một vạn nhát, để anh ta vĩnh viễn chẳng thể siêu sinh.

    Mùa hè của phương Nam luôn luôn đến rất sớm.

    Cuối tháng Ba đầu tháng Tư, khi phương Bắc vẫn đang ở tiết trời đầu xuân, mưa bay lất phất, thì phương Nam đã đón những tia nắng mặt trời đầu hạ tươi sáng.

    Đầu hạ là thời tiết đẹp nhất của phương Nam, non xanh nước biếc, hoa nở khắp nơi, trời xanh trong vắt.

    Bầu trời không một gợn mây, màu xanh toát lên vẻ trong suốt đến cực hạn.

    Màu xanh ngắt trong suốt ấy khiến lúc ta ngước nhìn lên, ánh mắt cũng như có thể bị nhuộm xanh.

    An Nhiên đã từng nói với Bạc Hà, cô ấy đặc biệt thích bầu trời mùa hạ của phương Nam, vì đó là bầu trời xanh trong thuần khiết nhất mà cô ấy từng nhìn thấy.

    Khi đó, Bạc Hà vô thức liếc nhìn bầu trời xanh trên đỉnh đầu một cái, màu xanh đó thực sự là thuần khiết, nhưng cô lại không thích… nhiều năm nay, cô vẫn luôn không thích màu xanh da trời này.

    Bạc Hà họ Bạc, tên chỉ có một chữ Hà.

    Cô gái mang họ Bạc sẽ luôn khiến người ta liên tưởng đến bốn chữ “hồng nhan bạc mệnh”, nhưng Quý Phong lại nói Bạc Hà không hề mang đến cho người ta loại cảm giác “bạc mệnh” này.

    Câu này nghe có vẻ giống như một lời an ủi tốt đẹp, nhưng Bạc Hà lại nửa cười nửa không. “Anh là muốn nói em chẳng hề mang đến cho người ta loại cảm giác “hồng nhan” này phải không?”

    Quý Phong cười ha ha. “Thông minh, thông minh!”

    Bạc Hà thực sự có một khuôn mặt rất “hồng nhan”. Làn da rất trắng, cặp mắt to, về cơ bản, con gái nếu như có da trắng mắt to thì đều sẽ không khó coi, có thể liên hệ được với hai chữ “xinh đẹp”, huống hồ mắt của cô còn rất có thần, hai con ngươi sáng long lanh giống như kim cương đen, trong lúc liếc mắt ngó nghiêng lại càng toát ra thần thái. Chỉ là tóc của cô vô cùng không “hồng nhan”, tóc cắt cực ngắn, ngắn đến mức – dùng lời của Quý Phong mà nói: “OMG1, tóc của em còn ngắn hơn của anh, rốt cuộc em là em gái hay là em trai của anh hả?”

    ( 1. Viết tắt của cụm từ tiếng Anh: “Oh my God!”, nghĩa là: “Lạy Chúa tôi!”)

    Bạc Hà khi đó nhìn chằm chằm anh, phản vấn anh một câu: “Rốt cuộc anh là anh trai hay là chị gái của em hả?”

    Quý Phong giống như rất nhiều thanh niên thời thượng hiện nay, thích để tóc dài và tỉa tót, cứ cách nửa tháng lại đến salon tóc, cẩn thận tỉa lại một lần để duy trì được độ dày mỏng đều đặn của các lớp tóc và cảm giác phóng khoáng, bay bổng của kiểu tóc. Hôm đó anh vừa mới sửa tóc xong, kiểu tóc mỏng nhẹ bay bay, một khuôn mặt vốn dĩ góc cạnh rõ ràng cũng thấp thoáng lộ ra đường cong và sự hòa dịu. Anh còn mặc một chiếc áo sơ mi in phong cảnh hải đảo và hoa mẫu đơn màu sắc rực rỡ. Bên dưới lớp áo là một thân hình khỏe mạnh, vai rộng eo thon, có mấy phần dáng vẻ của mỹ nam, hai cô gái trẻ trung ở bàn bên cạnh liên tục liếc nhìn chính là minh chứng tốt nhất.

    Đang trong lúc cảm thấy tự đắc, lại bị câu nói này của Bạc Hà làm cho mặt mũi tối sầm. Tuy tóc anh hơi dài một chút, áo quần hoa hoét một chút nhưng cũng không đến mức khiến người ta chẳng thể phân biệt là nam hay nữ chứ?

    Quý Vân, mười sáu tuổi, rất vui vẻ ngồi ở bên cạnh che miệng cười như nắc nẻ. “Anh trai, lần này anh sắp tức chết rồi nhỉ?”

    Quý Phong thực sự sắp bị cô em này làm cho tức chết. Buổi tối hôm đó anh lại cố ý đến salon tóc để cắt một kiểu đầu lục quân đẹp đẽ, đầy nam tính. Lúc gặp lại Bạc Hà, cô vô cùng khen ngợi. “Ôi, đổi hình tượng rồi? Hình tượng này không tồi, giống một người đàn ông.”

    Giống một người đàn ông – câu đánh giá này khiến Quý Phong khóc cười không nổi.

    Bạc Hà thích để kiểu tóc ngắn cũn cỡn, lại thường xuyên mặc áo phông, quần bò kiểu nam nữ mặc chung được. Quý Phong nhớ có một lần đi đón cô đến nhà ăn cơm, cô mặc một chiếc áo phông đen, phối với một chiếc quần bò phần chân bị cắt đến mức tan nát, tả tơi. Chiếc quần đã khiến người ta trông hãi lắm rồi, nhưng chiếc áo phông kia càng thêm bắt mắt, vì trước ngực áo có in hình một chiếc đầu lâu lớn, hơn nữa còn được bôi bột bạc dạ quang. Hai tay đút trong túi quần, lắc qua lắc lại, cô từ trong hành lang đi ra dưới màn đêm. Từ xa chỉ nhìn thấy một chiếc đầu lâu bạc lấp lóe di động, người nhát gan có thể bị dọa cho toát mồ hôi lạnh.

    Sau này, Quý Phong có đùa với cô: “Khi đó anh còn cho rằng đã nhìn thấy quỷ đấy. Dọa anh sợ chết khiếp!”

    Cô nói với vẻ nghiêm túc: “Hôm đó không cẩn thận, quên chưa đeo chiếc mặt nạ đã ra ngoài rồi, sau này em sẽ chú ý không dọa anh nữa.”

    Bạc Hà là cô gái có mái tóc và cách ăn mặc hiếm thấy, khiến dáng vẻ của cô nhìn vô cùng nổi loạn, nhưng tính khí của cô thực sự không tệ lắm. Cô có tính cách vui vẻ, lanh lẹ, thẳng thắn hiếm thấy ở con gái, thỉnh thoảng sẽ bật ra vài câu trêu đùa. Tuy thời gian quen biết cô không dài nhưng Quý Phong rất nhanh chóng đã thân thiết với cô. Ở nhà, anh thường xuyên nói với mẹ kế Hà Uyển: “Cô em gái này rất thú vị, thú vị hơn nhiều so với tiểu nha đầu Quý Vân kia.”

    Quý Vân không vui chu miệng lên. “Anh trai, anh không thể thấy chị ấy liền quên mất cô em gái là em chứ, phải biết là quan hệ của em với anh còn thân hơn đó.”

    Quý Phong vò vò mái tóc của cô em gái mười sáu tuổi, cười he he. “Anh với em là cùng một bố, em với Bạc Hà là cùng một mẹ, mọi người đều thân.”

    Hà Uyển ở bên cạnh cười dịu dàng, khóe mắt chân mày toát ra niềm vui mừng tự đáy lòng. Khuôn mặt tươi cười của bà tuy không còn trẻ nhưng vẫn động lòng người.

    Tháng Tư vừa đến, sinh nhật hai mươi tư tuổi của Bạc Hà cũng sắp đến.

    Hai mươi tư tuổi, chính là độ tuổi như hoa tươi nở rộ.

    Bởi vì là sinh nhật của năm bản mệnh, coi như là một sinh nhật lớn, Hà Uyển vốn muốn tổ chức một bữa tiệc sinh nhật cho cô, mượn cơ hội này chính thức giới thiệu cô với một số bạn bè thân thích. Nhưng cô lại chằng suy nghĩ gì mà từ chối ngay: “Không cần đâu, những trường hợp gặp mặt long trọng đó con không quen, mẹ cũng biết con xuất thân tầm thường, chưa từng va chạm xã hội.”

    Một câu nói này của cô đủ để khiến Hà Uyển trầm mặc ba phút. Cuối cùng bà vờ như không có chuyện gì, mỉm cười. “Con không thích thì thôi vậy, để Quý Phong, Quý Vân cùng con chúc mừng sinh nhật, người trẻ tuổi ở cùng nhau cũng có thể chơi vui vẻ hơn một chút.”

    Bởi vì là sinh nhật đầu tiên sau khi Bạc Hà đến phương Nam, thêm vào đó còn có sự dặn dò của mẹ kế, Quý Phong rất coi trọng ngày sinh nhật lần thứ hai mươi tư này của cô. Anh đã đặt bàn trước tại nhà hàng xoay trên tầng thượng của một khách sạn năm sao nổi tiếng nhất trong thành phố, muốn mời cô ăn một bữa thật tuyệt theo phong cách Tây. Cô lại rất không nể mặt mà từ chối: “Cám ơn, chỗ kiểu đó em không quen lắm.”

    Sự sắp xếp cẩn thận thành công cốc, Quý Phong chỉ đành gãi đầu cười khổ. Quý Vân ở bên cạnh hỏi với vẻ rất đáng yêu: “Vậy chị Bạc Hà nói xem muốn đi đâu nào? Nếu như chị không thích ăn đồ Tây, chúng ta cứ đi ăn đồ Trung là được rồi.”

    Bạc Hà nói: “Tìm chỗ nào đó đơn giản là được rồi. Đừng đến nhà hàng xoay của khách sạn cao cấp gì đó, ở đấy chị không thấy thoải mái đâu.”

    Quý Vân và Quý Phong nhìn nhau một cái, cô bé lặng lẽ thè lưỡi làm mặt quỷ. Cô bé có một khuôn mặt tròn trịa, chưa hết vẻ ngây thơ, còn mang nét mũm mĩm trẻ con vô cùng đáng yêu.

    Bạc Hà đột nhiên lại nhớ ra. “Đúng rồi, muốn ăn cơm thì hẹn buổi trưa ăn nhé! Buổi tối hôm đó chị không rảnh.”

    Buổi tối cô sẽ cùng chúc mừng sinh nhật với An Nhiên, trong lòng cô người bạn cũ này có vị trí quan trọng hơn những người thân mới quen biết từ mùa đông năm ngoái này.

    Bạc Hà đã quen biết An Nhiên từ năm lớp mười, tình bạn thân thiết vô hạn của thời học sinh vẫn luôn được duy trì đến tận khi trưởng thành, lâu dài mà mới mẻ. Tuy bốn năm đại học, họ không học cùng trường nhưng suốt quãng thời gian đó vẫn duy trì quan hệ thân thiết thông qua điện thoại và internet.

    An Nhiên đến thành phố phương Nam này sớm hơn Bạc Hà một năm. Sau khi tốt nghiệp đại học cô liền xuống phương nam, làm biên tập bản thảo cho một tạp chí quy mô vừa, coi như là đã có chỗ đứng ở đây. Cô ấy thích tất cả mọi thứ ở nơi này, một năm bốn mùa gần như có ba mùa là kiểu thời tiết mùa hè, không còn gì thích hợp hơn đối với người vốn sợ lạnh như cô. Hơn nữa hoa quả của phương Nam vô cùng phong phú, đã tươi lại còn ngon, đặc biệt là có loại vải mà cô thích ăn nhất. Cô nói với Bạc Hà, cố nhân bảo rằng: “Ngày nóng vải tươi ba trăm quả, không ngại làm người Lĩnh Nam lâu”, cô ấy thật sự là vô cùng đồng cảm!

    Đáng tiếc người Lĩnh Nam bây giờ không dễ làm, thời phong kiến từng bị coi là bang man di, nơi chuyên lưu đày tội quan bị cắt chức, đến nay lại là đặc khu kinh tế ven biển. Người ngoại tỉnh muốn “làm người Lĩnh Nam lâu”, đầu tiên phải móc ra mấy chục vạn mua nhà, sau đó mới có thể có hộ khẩu di dân, hơn nữa hộ khẩu khá là khó chuyển. Bạc Hà nhờ có quan hệ của mẹ ruột Hà Uyển, mới thuận lợi chuyển được hộ khẩu. An Nhiên từng nửa đùa nửa thật tỏ vẻ ngưỡng mộ vì điều này: “Vẫn là cậu tốt số, đột nhiên mọc ra một người mẹ ở đây, gia đình lại còn có điều kiện, mình thực sự ngưỡng mộ cậu đến chết mất.”

    “Xin cậu đó! Trước đây cậu thương hại cho đứa trẻ trong gia đình đơn thân là mình đây, thoắt cái đã đổi thành ngưỡng mộ rồi, mình thật sự thích ứng không kịp. Hơn nữa, mẹ mình bây giờ có điều kiện tốt chẳng liên quan gì đến mình, bà ấy là người của Quý gia, mình lại chẳng phải họ Quý, mình họ Bạc đó.”

    “Tuy cậu không phải họ Quý nhưng cũng coi như có một cửa thân thích, chỗ có thể thơm lây nhiều lắm đó, chỉ xem cậu có muốn thơm lây không thôi.”

    Điều này Bạc Hà không phủ nhận, cô cũng thực sự được thơm lây không ít từ Quý gia, chẳng hạn như vấn đề hộ khẩu của cô, căn hộ hiện nay cô đang sống đều là nhờ có Quý gia giúp đỡ.

    Cuối cùng, An Nhiên đưa ra lời tổng kết: “Bạc Hà, coi như cậu phát đạt rồi.

    Ngày sinh nhật của Bạc Hà, thời tiết rất đẹp.

    Bầu trời xanh bích như biển, ánh mặt trời giống rượu vàng trong suốt tuôn chảy khắp nơi.

    Lúc Bạc Hà ra khỏi cửa đã gần giữa trưa, bầu trời càng xanh thẫm, ánh mặt trời tuôn khắp nghìn dặm. Ngẩng đầu nhìn bầu trời trong vắt trên cao, ánh mắt cô lóe qua một tia lạnh nhạt.

    Lên chiếc xe bus ở trạm gần nhà, Bạc Hà tìm một vị trí ngồi cạnh cửa sổ. Lúc xe đến bến tiếp theo, cửa trước đã đông đến mức không ai có thể lên được nữa, tài xế bảo hành khách nhét tiền xu vào, sau đó lên từ cửa sau. Bạc Hà đang ngồi trên hàng ghế ở chỗ cửa sau, nhìn thấy mấy cậu trai tràn đầy sức sống nhảy lên xe, một mùi hương bạc hà thanh mát bỗng chốc lan tỏa trong không khí.

    Mùi hương bạc hà thanh mát đó khiến Bạc Hà đột ngột sững sờ. Trong lúc vô thức, cô nhìn mấy nam sinh đó thêm vài lần. Bọn họ mặc đồng phục sạch sẽ cùng một sắc xanh, nụ cười vô ưu vô lo, đang chia sẻ một thỏi kẹo doublemint, loại có vị bạc hà tươi mát, sảng khoái.

    Liếc thỏi kẹo bạc hà trong tay bọn họ, Bạc Hà bỗng khó chịu chau mày, cắt đứt ánh nhìn, hướng ánh mắt ra ngoài cửa sổ, cô ghét nhất là ăn kẹo bạc hà, cũng rất ghét ngửi thấy hương bạc hà.

    Nhưng mùi vị thanh mát hòa quyện trong không khí cứ ôm cuốn lấy cô. Mỗi hơi thở, trong lồng ngực Bạc Hà lại chứa đầy hương thơm đó, cuối cùng cô không chịu được, phải xuống trước một bến.

    Mười hai giờ trưa, Bạc Hà đúng giờ đến căn phòng bao trên tầng hai của một nhà hàng Trung Quốc mà Quý Phong đã đặt bàn.

    Trong phòng bao rộng rãi chỉ có mình cô, sau khi ngồi xuống, chầm chậm uống một cốc trà nóng, đã quá giờ hẹn mười phút rồi, Quý Phong và Quý Vân vẫn chưa xuất hiện. Cô ghét nhất là người đến muộn, lập tức cầm điện thoại bấm số của anh.

    “Hai người rốt cuộc có đến nữa không? Còn không đến em sẽ đi đó.”

    “Đến rồi, đến rồi, chẳng phải vì đi lấy bánh sinh nhật cho em mới chậm sao? Xe đến cửa rồi, anh lên ngay đây. Ai da…”

    Quý Phong đang nói chuyện, đột nhiên kinh hãi kêu lên, sau đó Bạc Hà nghe thấy đầu máy bên kia truyền đến tiếng xe cộ đụng nhau. Cô sững sờ. “Này, anh làm sao thế? Này này, nói gì đi!”

    Giọng nói hoảng hốt của Quý Phong vang lên: “Chỉ vì nói chuyện với em, anh không chú ý phía sau có người đang lái xe đến, vừa mở cửa liền đụng trúng, anh phải đi xem người kia có bị làm sao không.”

    Bạc Hà ngắt điện thoại, lập tức rời khỏi nhà hàng. Vừa ra cửa liền nhìn thấy phía bên trái nhà hàng chiếc Honda Accord của Quý Phong đang dừng ở lề đường. Một đám người đã vây thành một vòng bên cạnh chiếc xe, cô cũng nhanh chóng lách qua đám người vào trong xem.

    Giữa đám người là một chiếc xe đạp bị đổ nằm trên đất, một thanh niên mặc áo sơ mi cộc tay màu xanh da trời ngồi trên mặt đất, quay lưng lại với Bạc Hà, đang cúi đầu quan sát vết xước trên cánh tay phải, máu đang chầm chậm thấm ra ngoài. Quý Phong ngồi xổm bên cạnh anh ta, mặt đầy vẻ xin lỗi. “Thật sự là ngại quá! Vì đang nghe điện thoại nên quên mất phải nhìn phía sau trước rồi mới được mở cửa xe, khiến anh bị thương rồi, tôi đưa anh đi bệnh viện kiểm tra nhé?”

    Người đó chẳng hề ngẩng lên, chỉ lạnh nhạt nói ba chữ: “Không cần đâu.”

    Giọng nói trẻ trung, cũng rất dễ nghe. Âm thanh trong trẻo như nước suối ùa vào tai Bạc Hà, khiến cô bất giác sững sờ. Giọng nói này…

    Còn chưa kịp suy nghĩ, người thanh niên đó đã đứng lên, thân hình cao dong dỏng từ từ quay lại, đầu ngẩng lên, lộ ra khuôn mặt đẹp như một tác phẩm điêu khắc khiến trước mắt người ta sáng bừng.

    Toàn thân Bạc Hà chấn động, sửng sốt nhìn chằm chằm khuôn mặt đó. Có lẽ phát hiện ra ánh mắt của cô, anh ta cũng nhìn về phía này, giật mình sững lại.

    Hai ánh mắt chạm nhau trong thoáng chốc. Những chuyện cũ đã qua ngủ vùi trong biển ký ức lại đột nhiên bừng tỉnh, dưới mặt biển tĩnh lặng, những con sóng ngầm mãnh liệt bắt đầu cuộn trào.

    Nhìn thấy khuôn mặt giống như sao mai buổi sớm thu hút sự chú ý của mọi người đang gần ngay trong gang tấc, Bạc Hà bất giác không tự chủ, cắn chặt môi dưới, ánh mắt trở nên lạnh lùng.

    Gần như đồng thời, anh ta cũng mím chặt bờ môi mỏng thành một đường thẳng rắn đanh lạnh lẽo. Hai mắt ngưng lại thành hai điểm đen sâu thăm thẳm, tĩnh mịch vô cùng, dường như cất giấu màn đêm vô biên trong đó.

    Quý Phong nhận ra: “Bạc Hà, hai người quen nhau sao?”

    Bạc Hà cắn môi chẳng nói lời nào, còn người thanh niên kia cũng bình tĩnh, khuôn mặt không chút biểu cảm, quay người dựng chiếc xe đạp. Không ai trả lời câu hỏi của Quý Phong, nhưng dưới ánh mặt trời rừng rực giữa trưa này, anh lại rõ ràng cảm thấy không khí xung quanh biến đổi, tích tụ khí lạnh. Cảm giác lạnh lẽo đến từ Bạc Hà, cũng đến từ người thanh niên mặc áo sơ mi xanh lam kia.

    Người thanh niên ấy nhanh chóng đạp xe rời đi, chiếc áo sơ mi xanh đón gió bay lên, dưới ánh mặt trời đầu hạ giống như một con sóng biển dịu dàng.

    Nhưng trong mắt Bạc Hà, đó lại là sóng thần, cơn sóng thần cực lớn từng quét qua thời thanh xuân tươi đẹp của cô.

    Tịch Duệ Nam – anh ta cũng ở thành phố cảng miền Nam này?!

    Khi Quý Vân ồn ào xông vào căn phòng bao, Bạc Hà đã bình tĩnh trở lại, đang làm như chẳng có chuyện gì cùng Quý Phong thảo luận xem nên ăn gỏi tôm hùm hay là tôm hùm rang muối tiêu.

    “Chị Bạc Hà, em xin lỗi, em đi mua quà cho chị nên đến muộn. Cũng may đi nhờ xe của bạn học, nếu không chỉ sợ là đến giờ vẫn đang ở trên đường, tất cả chỉ vì anh trai không chịu đi đón em.”

    “Anh cũng bận mà, thực sự không rảnh để đi đón em. Chỗ này cách trường em rất gần, em tự đến cũng thuận đường. Hơn nữa Vân muội muội à, em còn cần anh đưa đón sao? Chỉ cần em nói một câu, không biết có bao nhiêu nam sinh chịu làm phu xe cho em đó! Hôm nay đi nhờ xe của bạn học nam nào vậy?”

    Quý Vân đang học lớp mười, khuôn mặt hồng phấn tròn tròn giống như trái đào ngọt ngào, xinh đẹp, đáng yêu, tính cách lại hoạt bát, ở trong trường học được rất nhiều người để ý. Thư tình của các nam sinh cứ cách dăm ba ngày lại nhận được một bức, thường xuyên cầm về đọc cho anh trai cô nghe, đến mức Quý Phong liên tiếp xin tha: “Em gái ngoan, đừng cầm những thứ sến súa này về để giày vò anh nữa, anh nghe mà sắp nổi cả da gà lên rồi.”

    Quý Phong nhìn không vừa mắt bất cứ cậu nam sinh nào viết thư tình cho em gái của anh, Quý Vân cũng vậy, luôn nói những nam sinh đó quá ấu trĩ. Ngược lại, cô bé luôn miệng nhắc đến thầy giáo nào chín chắn, nho nhã, thầy giáo nào phong độ ngời ngời, thầy giáo nào anh tuấn, lịch sự… Điều này khiến Bạc Hà không hiểu nổi, lẽ nào trong trường học của cô ấy lại không có một nam sinh nào xuất sắc? Vì sao nói qua nói lại đều là nói đến thầy giáo?

    Bạc Hà còn nhớ khi mình học cấp ba, trong trường học không có nữ sinh nào đi bàn luận về thầy giáo cả. Một mặt là, trường học chỉ có mấy thầy giáo trẻ tuổi thì đều chẳng ra làm sao; mặt khác… Ánh mắt cô bỗng lạnh lại, không tiếp tục nghĩ nữa.

    Trước thắc mắc của Bạc Hà, Quý Vân ríu rít trả lời một tràng dài: “Nam sinh xuất sắc trong mắt của người khác thì có, nhưng mà trong mắt em thì không có. Có vài nữ sinh cho rằng nam sinh đó rất tốt, em lại không thích. Ví dụ, có học sinh loại ưu, môn học nào cũng đều rất giỏi, trên sống mũi đeo một cặp kính dày như đít chai, trong phòng thi thì bất khả chiến bại, ra sân chơi thể thao lại ngây ra như gà gỗ; cũng có loại hô phong hoán vũ trên sân vận động, vào lớp học thì lại dốt, đầu óc ngu si tứ chi phát triển, cũng chẳng có gì giỏi.”

    Quý Vân vừa nói vừa thở dài ngao ngán, Bạc Hà hoàn toàn câm lặng, xem ra tiểu nha đầu này có yêu cầu rất cao với nam sinh, phải “văn võ song toàn” cơ.

    Quà Quý Vân mang đến cho Bạc Hà là một chiếc vòng đeo tay Cloisonne xinh xắn. Cô bé vừa nhảy nhót vui mừng lấy chiếc vòng tay ra, đeo lên cho Bạc Hà vừa đáp lời anh trai: “Thời gian gấp mà, em lên xe của bạn học Hạ Lôi.”

    Quý Phong cười thân thiết: “Hạ Lôi chính là cao thủ trên sân vận động nhưng đến lúc thi chỉ có thể miễn cưỡng qua cửa mà em nói đó hả?”

    “Đúng vậy, chính là cậu ta. Chạy ngắn một trăm mét nhanh như gió, chơi bóng rổ thì siêu đẹp trai, nhưng mà viết thư tình lại viết sai chính tả liên tục, nhìn thấy mà em buồn cười chết mất.” Quý Vân cười, nói rồi đột nhiên nghĩ ra: “Đúng rồi, sinh nhật chị Bạc Hà, anh chuẩn bị quà gì tặng cho chị ấy?”

    “Quà anh tặng đương nhiên là vô cùng vô cùng vô cùng vô cùng đẹp.”

    Quý Phong lấy ra một hộp quà vuông vắn, được bọc rất tinh tế, đẹp đẽ. Quý Vân đón lấy nhân tiện giúp Bạc Hà bóc quà. “Chị Bạc Hà, nhìn xem anh trai mua cho chị thứ gì.”

    Dây buộc nới ra, giấy bóng kính gỡ ra, nắp hộp mở ra, đôi tay trắng trẻo, nhỏ nhắn của Quý Vân nhấc lên một chiếc váy lễ phục màu xanh da trời, chất liệu sa tanh vô cùng mềm mại nhẹ nhàng, màu xanh da trời linh lung, thuần khiết, kiểu dáng cũng đơn giản, trang nhã…

    Quý Vân kêu la ồn ào: “Đẹp quá! Anh trai, anh tìm đâu ra chiếc váy xinh đẹp như thế này? Em rất thích đó, đáng tiếc không phải là tặng cho em. Chị Bạc Hà, chị thích không?”

    Cô bé hỏi, không thấy Bạc Hà trả lời, bèn buồn bã ngẩng lên nhìn, lại thấy Bạc Hà ngẩn ngơ nhìn chiếc váy màu xanh đó. Đôi mắt vốn trong sáng, tinh khiết, lúc này mơ màng giống như bị phủ một lớp sương mù.

    “Chị Bạc Hà, chị làm sao vậy?”

    Quý Vân liên tiếp gọi hai lần, Bạc Hà mới bừng tỉnh, thờ ơ mỉm cười. “Quý Phong, vì sao anh lại tặng em một chiếc váy? Anh biết em không mặc váy mà.”

    “Chính bởi vì em không mặc nên anh mới tặng, muốn xem em mặc váy thì trông như thế nào. Em đón sinh nhật mà không muốn tổ chức tiệc, bọn anh chiều theo em, nhưng tháng sau là sinh nhật lần thứ mười sáu của Vân Vân thì nhất định phải tổ chức tiệc. Đến khi đó, em hãy mặc chiếc váy này để tham dự nhé! Vân Vân, em nói xem có được không?”

    Quý Vân nhảy nhót vui mừng, không ngừng vỗ tay. “Tốt quá, em cũng muốn nhìn xem chị Bạc Hà mặc váy trông như thế nào!”

    Bạc Hà cười thờ ơ. “Hai người cứ từ từ nghĩ đi nhé!”

    “Chị Bạc Hà, bắt đầu từ khi nào chị không mặc váy nữa?”

    Quý Vân chống cằm, hiếu kỳ hỏi, khiến ánh mắt của Bạc Hà ngưng đọng trong khoảnh khắc, lát sau cô hờ hững đáp: “Không nhớ nữa.”

    Không nhớ nữa.

    Thật sự không nhớ nữa sao?

    Trên thực tế, lần cuối cùng mặc váy là khi nào, Bạc Hà còn nhớ rất rõ ràng. Tuy cô vẫn luôn muốn quên đi, muốn nhờ dòng chảy thời gian phủ lấp đi ký ức không đẹp đẽ đó, nhưng hết năm này đến năm khác đã trôi qua, những mảnh ký ức giống như chiếc phao cố chấp nổi lên, giống như ánh sáng lạnh lẽo của các vì sao điểm sáng trên bầu trời đêm lạnh giá.

    Sau khi ăn trưa cùng với hai anh em nhà họ Quý, Bạc Hà cảm ơn, từ chối để Quý Phong đưa cô về, bảo anh đưa Quý Vân đến trường học là được rồi. Nhìn bọn họ lên xe rời đi, cô lập tức móc điện thoại ra gọi cho An Nhiên.

    Điện thoại vang lên bốn, năm tiếng chuông, An Nhiên mới nghe máy, giọng nói vô cùng khổ sở: “Bạc đại tiểu thư à! Đêm qua mình tăng ca đến tận ba giờ mới ngủ đó! Lúc này cậu gọi điện thoại làm mình tỉnh, thực sự là muốn đòi mạng của mình mà…”

    Bạc Hà chỉ dùng một câu nói liền cắt đứt lời oán thán liên miên không dứt của cô ấy: “An Nhiên, cậu đoán xem vừa rồi mình nhìn thấy ai? Tịch – Duệ - Nam.”

    An Nhiên ở đầu dây bên kia im bặt, rất nhanh sau đó giống như chú vịt bị giẫm vào chân, lớn tiếng kêu lên ầm ĩ: “Tịch Duệ Nam? Cậu nói cậu nhìn thấy Tịch Duệ Nam? Đã chín năm không gặp cậu ấy rồi, có phải cậu ấy vẫn đẹp trai giống như trước kia không?”

    Bạc Hà hận rèn sắt không thành thép. “Cậu thì chỉ nhớ đến điểm này, đúng là kẻ lấy dung mạo đánh giá con người.”

    “Ngôi sao của Thanh Châu nhất trung1 chúng ta, anh chàng đẹp trai No.1 trong trường được các nữ sinh công nhận, mình làm sao có thể quên được chứ? Năm đó cậu ấy dù sao cũng là người tình trong mộng của mình, mình từng thích cậu ấy giống như thích minh tinh vậy…”

    ( 1. Trường trung học số một của Thanh Châu, tỉnh Sơn Đông.)

    An Nhiên bắt đầu không ngừng cảm khái, thực sự chẳng giống một cô gái đã hai mươi tư tuổi, ngược lại giống như nháy mắt đã xuyên không về quãng thời gian chín năm trước đây, quay về làm cô nữ sinh trung học mười bốn, mười lăm tuổi vô cùng ấu trĩ. Bạc Hà không nhẫn nại cắt ngang lời cô ấy: “Đủ rồi, đủ rồi, cậu đã xong chưa vậy? Còn nói tiếp nữa mình sẽ ghi âm lại gửi cho Phó Chính nghe.”

    Phó Chính là bạn trai của An Nhiên, nghề nghiệp rất đặc biệt, là một cảnh sát tuần tra. Hằng ngày, anh mặc cảnh phục, dáng vẻ uy nghiêm đi tuần tra trên các con đường trong thành phố trấn áp phần tử phạm tội. Đương nhiên không phải chỉ là trấn áp, thật sự có những kẻ còn to gan phạm tội giữa ban ngày, anh phải anh dũng đấu tranh với bọn chúng.

    An Nhiên quen biết Phó Chính, chính là bởi tận mắt chứng kiến một màn đặc sắc khi anh đấu tranh với tội phạm.

    Hôm đó ở trên đường, một cô gái bị cướp túi xách, sự việc như thế này ở thành phố chẳng có gì mới mẻ. Khi tiếng hét thất thanh “Cướp, cướp” vang lên, những người đi trên đường tuy đều nhìn về phía phát ra âm thanh đó, nhưng không một ai đứng ra giúp bắt cướp cả. Thời buổi này, công dân dũng cảm làm việc nghĩa còn quý hiếm hơn cả gấu trúc. May mà có đồng chí cảnh sát nhân dân Phó Chính đang đi tuần tra đến chỗ này, lập tức đuổi theo. Anh cất bước chạy nhanh như gió, tên cướp xui xẻo không thoát được, chẳng mấy chốc đã bị đuổi kịp, người và tang vật đều bị bắt về quy án.

    Tên cướp đó chắc đã hành nghề lâu năm, chẳng hề sợ hãi, chỉ buồn bực, chán nả nhìn anh. “Tôi xin đó, cảnh sát đại ca, anh cũng chạy nhanh quá nhỉ. Anh có phải là người không? Anh thực sự giống như báo vậy.”

    An Nhiên kể lại tình huống này cho Bạc Hà nghe, không ngừng cường điệu cô đã bị tinh thần “dũng cảm đấu tranh với phần tử phạm tội” của Phó Chính chinh phục như thế nào, hoa đào bay đầy mắt. “Cậu có biết không? Không chỉ là anh hùng khó qua ải mỹ nhân mà mỹ nhân cũng khó qua ải anh hùng, cho nên khi đó mình đã hạ quyết tâm phải chinh phục anh ấy.”

    Lúc An Nhiên nói câu cuối cùng kia, khua tay hùng hồn như tướng quân thống lĩnh vạn quân ra trận. Bạc Hà lại hếch mũi nhạo báng: “Thôi xin cậu, mình còn không biết cậu thế nào sao? Nếu như anh cảnh sát đó không phải là một anh chàng đẹp trai thì anh ta có anh hùng cái thế hơn nữa cậu cũng sẽ không thèm nhìn anh ta lấy một cái. Cặp mắt đào hoa của cậu, lúc dò quét người khác giới chỉ nhìn thấy mấy anh chàng đẹp trai thôi.”

    An Nhiên hùng hồn nói: “Lòng yêu cái đẹp ai mà chẳng có, mình thích những người đẹp trai thì sao chứ?”

    Bạc Hà trừng mắt lườm. Có thể làm sao? Chẳng ai có thể làm gì cô ấy cả!

    An đại mỹ nữ sau khi hạ quyết tâm, chẳng mấy chốc đã tóm được đồng chí Phó Chính. Bạc Hà đến thành phố cảng này, sau khi nối lại quan hệ với An Nhiên, cô ấy đã nôn nóng khoe khoang với cô về anh bạn trai làm cảnh sát: “Ý trung nhân của mình là anh hùng cái thế!”

    Bạc Hà nín cười không được, thuận theo lời của cô ấy nói tiếp: “Xin hỏi tên của anh ta có phải là Chí Tôn Bảo hay là Tôn Ngộ Không không?”

    An Nhiên vô cùng kiêu ngạo. “Tuy không tên là Chí Tôn Bảo hay Tôn Ngộ Không nhưng làm công việc “trừ yêu hàng ma” giống như vậy. Anh trai cảnh sát của mình trừ bạo an dân, tạo phúc một phương đó, là anh hùng trong lòng mình.”

    Sau khi hẹn thời gian gặp mặt, An Nhiên đưa anh cảnh sát đẹp trai đển để Bạc Hà nhận xét, giống như hồi học cấp ba bọn họ cùng nhau phê bình, nhận xét về những nam sinh trong trường.

    Phó Chính đích xác là một thanh niên rất được, cao lớn, anh tuấn, có sự bình tĩnh, trầm lắng do nghề nghiệp tạo thành nhưng lại không hề thiếu sức sống của tuổi trẻ. Anh tự giới thiệu rất thú vị: “Tên tôi là Phó Chính. Bố tôi họ Phó, mẹ tôi cũng họ Phó, cho nên tên của tôi là Phó Chính, phụ với phụ1 thành chính.”

    ( 1. Chữ này có hai âm đọc là “phó” và “phụ”.)

    Bạc Hà có ấn tượng rất tốt với Phó Chính, ngầm nói với An Nhiên: “Phó Chính này thật sự rất được, tướng mạo đoan chính, nhân phẩm cũng đường đường chính chính, không phải là loại người chỉ được cái mã ngoài. Sau này cậu hãy toàn tâm toàn ý ở bên anh ấy đi, có cái cây này, cậu có thể không cần tiếp tục lãng phí thời gian trong rừng rậm nữa rồi!”

    Bốn năm học đại học, An Nhiên đã từng yêu đương n lần nhưng không lần nào là động lòng thực sự. Cô còn tràn đầy lý lẽ: “Trong rừng rậm nhiều cây như vậy, mình làm sao biết được cái cây nào thích hợp với mình nhất chứ? Đương nhiên phải lựa chọn, tìm kiếm thật cẩn thận.”

    Bạc Hà chằng dễ dàng khen ngợi một người con trai nào, nên đánh giá của cô về Phó Chính khiến An Nhiên vô cùng vui mừng, lập tức gật đầu thật mạnh, cười hi hi, nói: “Mình biết, mình biết, mình đã chuẩn bị treo chết trên cái cây này rồi.”

    Lúc này Bạc Hà dùng Phó Chính để uy hiếp An Nhiên hoàn toàn chẳng có tác dụng gì, cô bạn chẳng thèm quan tâm: “Anh ấy sẽ không để ý đâu, anh ấy biết mình đến từ hành tinh “không đa tình thì sẽ chết”. Đúng rồi Bạc Hà, cậu nhìn thấy Tịch Duệ Nam ở đâu?”

    Bạc Hà kể lại một lượt sự việc đã xảy ra. An Nhiên nghe thấy liền rối rít: “Người anh trai trên danh nghĩa kia của cậu vừa mở cửa xe thì đập vào Tịch Duệ Nam, oa, đây thật sự là quá trùng hợp! Mình không ngờ Tịch Duệ Nam cũng ở thành phố này.”

    Thực sự rất trùng hợp, Bạc Hà cắn môi dưới, nghĩ ngợi, nếu như không phải là cô sốt ruột gọi cuộc điện thoại đó, Quý Phong sẽ không vội vàng mở cửa xe, cũng sẽ không đụng phải anh ta. Lần trùng phùng này, thực sự là rất ngẫu nhiên.

    “Chín năm không gặp, Tịch Duệ Nam bây giờ trông như thế nào? Năm đó mình phong cậu ấy làm “Leonardo” của Thanh Châu nhất trung, thời gian trước đọc báo thấy Leonardo cũng già rồi, còn phát tướng nữa, thực sự là không thể lọt vào mắt được nữa. Nhưng mà anh ta già rồi, còn Tịch Duệ Nam thì lại lớn lên, nhất định là từ anh chàng đẹp trai nhỏ biến thành anh chàng đẹp trai lớn nhỉ?”

    Vấn đề An Nhiên quan tâm, Bạc Hà né tránh không đáp, chỉ nói với cô ấy: “Mình nhìn bộ dạng của anh ta có vẻ sa sút.”

    Trong giây phút giáp mặt ngắn ngủi vừa rồi, Bạc Hà dễ dàng nhìn ra chiếc xe đạp nửa mới nửa cũ của Tịch Duệ Nam chẳng phải là hàng tốt gì, mà đồ trước đây anh ta dùng, chẳng có cái nào không phải là đồ tốt. Còn nhớ thời cấp ba, chiếc xe địa hình hàng hiệu của anh ta cũng đủ để mua mấy chiếc xe bình thường khác. Có câu nói, từ nghèo chuyển sang giàu thì dễ, từ giàu thành nghèo mới khó, nếu như gia cảnh anh ta vẫn đủ tốt thì không có lý do gì lại dùng hàng rẻ tiền.

    An Nhiên rất kinh ngạc. “Sa sút rồi? Làm sao có thể chứ? Nhà bọn họ trước đây chẳng phải có rất nhiều tiền sao?”

    “Đời có lúc này lúc khác, có lẽ bị khủng hoảng kinh tế làm cho phá sản cũng nên.”

    “Nếu đây là sự thật, vậy cậu ấy đúng là quá xui xẻo. Đã trải qua những ngày tháng giàu có rồi lại sống những ngày tháng nghèo túng, sẽ rất khó chấp nhận hiện thực.”

    Bạc Hà lạnh lùng “hừ” một tiếng. “ Khó chấp nhận sao? Nhưng mình còn muốn anh ta càng khổ sở hơn nữa.”

    “Ý gì vậy chứ?” An Nhiên không hiểu.

    “An Nhiên, cậu bảo Phó Chính nhà cậu nhờ cậy mạng lưới cảnh sát điều tra xem Tịch Duệ Nam sa chân ở chốn nào trong thành phố này. Nếu như anh ta thật sự sa sút rồi, mình phải đi tát nước theo mưa.”

    An Nhiên lớn tiếng kêu: “Bạc Hà, cậu không phải định làm thế chứ? Tát nước theo mưa là chuyện chỉ tiểu nhân mới làm, cậu vẫn luôn là người đại lượng…”

    Bạc Hà không muốn giải thích, liền cắt ngang lời của cô ấy: “Đại lượng thì cũng phải xem là đối với ai nữa, đối với gã Tịch Duệ Nam này, mình phải là tiểu nhân, phải nhỏ mọn như vậy. Trước đây anh ta cậy nhà có tiền chẳng coi ai ra gì, muốn gì được nấy, bây giờ anh ta sa sút rồi, mình nhất định sẽ dậu đổ bìm leo. Mình phải một gậy đập ngã anh ta, sau đó giẫm thêm một vạn nhát, để anh ta vĩnh viễn chẳng thể siêu sinh.”

    Năm đó gia cảnh nhà họ Tịch giàu có, dùng tiền sai thần khiến quỷ, Bạc Hà mặc dù hận Tịch Duệ Nam đến nghiến răng nghiến lợi nhưng cũng chẳng thể làm gì. Còn bây giờ… có lẽ là lúc “quân tử báo thù, mười năm chưa muộn”.

    Sau khi đưa Quý Vân đến trường học, Quý Phong lái xe quay về nhà thay quần áo, buổi chiều chuẩn bị đi làm. Hà Uyển vừa nhìn thấy anh liền hỏi: “Sinh nhật của Bạc Hà tổ chức thê nào, có vui không?”

    “Không vui lắm.” Quý Phong báo cáo đúng sự thật. “Em ấy hình như gặp một người khiến em ấy vô cùng không vui.”

    Không giống như đại đa số các cậu con trai khác, Quý Phong và mẹ kế có quan hệ rất tốt. Bởi vì mẹ ruột của anh sau khi sinh anh chưa được một năm thì bị bệnh qua đời, anh không có chút ấn tượng nào về bà. Đến sáu, bảy tuổi, sau khi Hà Uyển được gả vào Quý gia, bà quan tâm, yêu thương anh như là mẹ ruột nên tình cảm của anh với mẹ kế vô cùng hòa hợp, cũng gọi bà là mẹ thân thiết giống như Quý Vân, hầu hết mọi chuyện đều không giấu bà.

    Sau khi Hà Uyển nghe Quý Phong kể chuyện xảy ra buổi trưa, liền nói: “Chắc là người con bé quen biết ở Thanh Châu, con nói người thanh niên đó rất đẹp trai, có lẽ là bạn trai trước đây của con bé cũng chưa biết chừng.”

    Quý Phong cũng đoán như thế, bởi vì Bạc Hà và anh chàng kia rõ ràng quen biết nhau, nhưng biểu hiện lại giống như người qua đường xa lạ, trong sự lạnh nhạt thậm chí còn có ý thù hận và đối đầu, đây chắc chắn không phải là chuyện trở mặt thành thù của bạn bè bình thường.

    “Mẹ, chuyện của Bạc Hà ở Thanh Châu trước đây mẹ không biết chút nào sao?”

    Hà Uyển bất lực lắc đầu. “Sau khi mẹ ly hôn với bố con bé, ông ấy lập tức đưa Bạc Hà chuyển nhà, không cho mẹ gặp lại con gái. Nhiều năm như vậy rồi, mẹ vẫn không hề có tin tức của họ.”

    “Cho đến năm ngoái, chú Bạc phát hiện mắc ung thư phổi giai đoạn cuối, chú ấy mới đưa Bạc Hà đến tìm mẹ. Thực ra cách làm này của chú ấy rất không nên, ly hôn là chuyện của hai người lớn, vì sao lại bắt trẻ con mất đi tình yêu của mẹ.”

    Hà Uyển im lặng. Bạc Gia Khánh là người ít học, ông ấy không hiểu những điều này. Ông ấy chỉ biết nếu như Hà Uyển một mực muốn ly hôn thì đừng nghĩ đến việc gặp lại con gái nữa. Bạc Hà năm đó mới bốn tuổi, người làm mẹ là bà lại vắng mặt trong những năm tháng trưởng thành của con gái, cho đến tận hai mươi năm sau mới gặp lại được thì con gái đã trưởng thành rồi. Bạc Hà cùng với bố ruột đến bệnh viện nổi tiếng nhất của thành phố cảng biển này khám bệnh, bà nhận được điện thoại của Bạc Gia Khánh, lúc đi đến đó vô cùng kích động. Trong phòng bệnh trắng tinh, sạch sẽ, ánh mắt đầu tiên nhìn thấy Bạc Hà, lời chưa thoát ra khỏi miệng, bà đã không kìm nén được nghẹn ngào.

    Ngược lại, Bạc Hà nhìn thấy bà lại vô cùng bình tĩnh, khách sáo giống như tiếp đón một người họ hàng ít qua lại: “Xin chào, đến rồi, ngồi đi, uống trà.” Gần như không có câu nào vượt quá hai chữ. Không phải là cố ý lạnh nhạt mà là thực sự không quen biết, hai mươi năm trường, tháng năm kéo dài khoảng cách khiến cô cảm thấy xa lạ với người mẹ ruột này. Cô thậm chí không oán hận bà, bởi vì không quan tâm, quan tâm mà không có được thì lòng mới ôm oán hận. Mà có mẹ ruột hay không, đối với cuộc sống của cô rõ ràng không có ảnh hưởng gì, cô vẫn luôn hưởng thụ tình yêu thương dạt dào của bố.

    Cho nên, mẹ con gặp lại nhau sau hai mươi năm, Bạc Hà chỉ khách sáo, lịch sự chào hỏi, không ôm đầu khóc lóc đau đớn, cũng không mặt đầy oán hận. Biểu hiện của cô rất bình tĩnh, bình tĩnh đến mức khiến Hà Uyển ủ rũ và cảm thương vô hạn.

    Sau khi nói chuyện điện thoại với An Nhiên, Bạc Hà về thẳng nhà.

    Căn nhà này là một căn hộ chung cư nhỏ mà Quý gia từng sống trước đây, kết cầu hai phòng hai sảnh, vô cùng ấm áp, trang nhã. Sau khi Bạc Hà cùng bố đến thành phố cảng này khám bệnh, Hà Uyển ban đầu muốn đón cô về nơi ở hiện tại của bà nhưng cô một mực không chịu. Dù là người thân đi chăng nữa, đối với cô đó cũng là nhà của người khác, cô sẽ sống không thoải mái, tự nhiên.

    Cuối cùng Hà Uyển đành sắp xếp để cô sống một mình ở căn hộ chung cư nhỏ này. Từ sống tạm chuyển thành sống lâu dài, sau khi bố qua đời, chỗ này trở thành căn nhà thứ hai của cô.

    Trên tường treo di ảnh của bố đẻ Bạc Gia Khánh. Một khuôn mặt đen gầy gò, mỉm cười ôn hòa, hiền lành. Cô đi đến gần, nhìn cả nửa ngày mới khẽ giọng nói một câu: “Bố, hôm nay con gặp Tịch Duệ Nam rồi. Bố còn nhớ anh ta không?”

    Bạc Gia Khánh trong bức ảnh chỉ hiền lành mỉm cười, nhìn cô.

    Bên ngoài cửa sổ là bức tranh đầu hạ có hoa cỏ nơi nơi, cây ngô đồng mọc cao xòe tán lá màu xanh bích, một đàn chim đập cánh từ trên cây bay lên trời xanh, tiếng chim hót trong trẻo vui tai giống như hợp âm trôi chảy của tiếng đàn guitar, nhảy nhót trong ánh mặt trời rực rỡ buổi ban trưa.

    Bạc Hà đi đến trước cửa sổ, hơi khép mắt lại, ánh nắng ấm áp phủ một màu vàng óng lên mí mắt cô. Thời gian như con nước triều của biển cả đến rồi lại đi, bãi biển nương dâu lặng lẽ đổi dời, mà ánh sáng và nhiệt độ của vầng thái dương lại từ đầu chí cuối không biến đổi. Giống hệt như khung cảnh đầu hạ của nhiều năm trước đây, cũng ấm áp như vậy, phủ khắp lên người cô…

    Đầu hạ năm đó, Bạc Hà chỉ là một đứa trẻ sáu tuổi, đang học mẫu giáo. Buổi trưa tan học, bố Bạc Gia Khánh đến đón cô đi ăn tiệc.

    Lúc biết được đi ăn tiệc, Bạc Hà vô cùng vui mừng, nhảy nhót khắp nơi. Trẻ con đều thích náo nhiệt, nhất là được đi ăn tiệc cùng người lớn, bởi vì vừa được ăn ngon vừa được chơi vui.

    Hôm đó là tiệc rượu của nhà Tịch Văn Khiêm, ông chủ của Bạc Gia Khánh. Tịch Văn Khiêm là nhân vật trẻ tuổi có tài. Lúc đầu ông ta chỉ là một nhân viên bình thưởng ở Thanh Châu, nhắm chuần thời cơ của cuộc cải cách mở cửa, quyết đoán vứt bỏ bát cơm sắt, thôi việc ra ngoài kinh doanh, rất nhanh chóng đã đào được “xô vàng” đầu tiên, sau đó thuận buồm xuôi gió phất lên. Lần này đón sinh nhật thứ ba mươi lăm, ông ta mở tiệc ở nhà hàng lớn nhất Thanh Châu, khách mời ngồi đầy chỗ, còn liên tục tăng thêm bàn.

    Tiệc của Tịch gia là bữa tiệc ngon nhất mà Bạc Hà từng được ăn, rất nhiều đồ ăn cô còn chưa được nhìn qua, ví dụ như tôm hấp và cua hấp, nên chẳng biết phải ăn như thế nào.

    Đầu những năm 90 của thế kỷ 20, ở một thành phố nội địa nhỏ bé như Thanh Châu này, bữa cơm của gia đình bình thường chẳng mấy khi có hải sản, rất nhiều người còn chưa từng được nhìn thấy. Bạc Hà cầm càng cua cắn một miếng, suýt chút nữa thì gãy mất một cái răng sữa. Bạc Gia Khánh là tài xế riêng của Tịch Văn Khiêm nên cũng hiểu biết khá nhiều, biết cách ăn những hải sản này, nên ông nhanh chóng bóc cua cho con gái ăn.

    Lúc ăn tiệc, trẻ con luôn ăn no nhanh nhất. Bởi vì miệng thèm, đồ ăn vừa lên bàn liền ăn lấy ăn để, đồ ăn được đưa lên một nửa thì đã no rồi, không ăn nổi nữa, sau đó liền rời khỏi bàn chạy qua chạy lại chơi. Bạc Hà cũng như vậy, vừa ăn no lập tức xuống bàn đi chơi với mấy đứa trẻ con do khách đi dự tiệc dẫn theo.

    Năm, sáu đứa trẻ tuổi sàn sàn nhau hầu hết đều là con gái. Ngoại trừ Bạc Hà để tóc ngắn, mặc đồ thể thao ra, những bé gái khác đều chải đầu tết tóc, mặc váy xinh xắn, trông rất giống các tiểu hoa tiên tử. Chẳng có cách nào, Bạc Gia Khánh là một người ít học, không biết cách ăn vận cho con gái. Ông không biết làm thế nào để tết tóc cho con nên vẫn luôn cắt tóc ngắn cho cô. Váy thì cũng từng mua mấy bộ, nhưng Bạc Hà từ nhỏ đã cùng chơi với một đám trẻ con trong khu phố, mặc váy chơi rất bất tiện nên không thích mặc. Lâu dần cô trở thành một cô bé trông chẳng khác nào một cậu nhóc con.

    Chỉ có duy nhất một cậu con trai, nhưng trong tất cả các bé gái không có ai xinh đẹp bằng cậu. Thực ra là mày thanh mắt tú, môi hồng răng trắng, đặc biệt là đôi mắt rất to được hàng lông mi vừa dài vừa cong bao bọc, thanh khiết giống như hồ nước nơi rừng thẳm, có thể phản chiếu tất cả sự thuần khiết, đẹp đẽ của trời xanh mây trắng, non xanh nước biếc.

    Các bé gái giống như hoa tiên tử đều muốn chơi cùng với cậu, cất tiếng gọi “Nam Nam, Nam Nam”. Cậu lại chẳng buồn để ý, vừa quay đầu nhìn thấy Bạc Hà thì vô cùng vui vẻ, chạy đến hỏi cô: “Chơi binh bắt giặc không?”

    “Binh bắt giặc” là trò chơi bọn con trai khi đó rất thích chơi cùng nhau, đầu tiên là vẽ một vòng tròn trên mặt đất, “giặc” đứng ở trong vòng tròn, “binh” đứng ở ngoài vòng tròn, sau khi “giặc” chạy ra khỏi vòng tròn thì “binh” có thể đi bắt, một đuổi một trốn, nếu như “giặc” chạy không thắng được thì khi đó phải nhanh chóng trốn vào trong vòng tròn. Trò chơi này có tính mạo hiểm, rất được các cậu bé yêu thích, các bé gái đương nhiên là không thích trò chơi đuổi bắt như thế này, nhưng Bạc Hà không giống vậy, cô bé thích chơi trò chơi của con trai, ở trường mẫu giáo cũng thường chơi trò này cùng các bạn trai, bây giờ nghe thấy liền vui mừng hớn hở gật đầu. “Được.”

    Khách sạn nơi Tịch gia tổ chức tiệc là khách sạn Hoa Viên, sảnh ở tầng trệt có một vườn hoa nhỏ đúng như tên của nó. Vườn hoa lớn bằng khoảng một sân chơi bóng rổ, trồng mấy cây trúc, và cây chuối và nhiều loại hoa, còn có một hồ nước hình tròn nữa, trong hồ đặt một hòn giả sơn nhỏ, bắt chước kiểu đình viện Giang Nam. Hoa viên nhỏ đối diện với một hàng cửa sổ kính của phòng tổ chức tiệc, lại có cửa để đi từ trong ra vườn, đương nhiên trở thành chỗ chơi tốt nhất cho hai đứa trẻ con. Gạt đi nhóm hoa tiên tử nhỏ kia, hai đứa chạy vào vườn hoa chơi “binh bắt giặc”.

    Trước khi đi ra ngoài chơi, Bạc Hà đã nói với bố Bạc Gia Khánh: “Bố ơi, con và cậu ấy đi ra vườn hoa bên ngoài chơi.”

    Cô vừa nói vừa chỉ vào cậu bé ở bên cạnh. Bạc Gia Khánh vừa nhìn thấy cậu bé liền nở nụ cười, gật đầu. “Được, được, con đi chơi với Nam Nam thật vui nhé!”

    Bạc Hà và cậu bé tên Nam Nam này chơi cực kỳ hăng say trong khu vườn nhỏ, lúc thì cô làm “giặc”, lúc thì cô làm “binh”, vai diễn lần lượt thay nhau. Hai đứa trẻ giống như hai chú ngựa con vui vẻ tung tăng chạy nhảy trong vườn hoa.

    Sau khi chơi một hồi, hai đứa trẻ bị ánh mặt trời nóng hừng hực giữa trưa làm cho mồ hôi nhễ nhại, thêm vào đó vừa mới ăn no xong đã chạy đi chạy lại, chẳng mấy chốc cũng mệt rồi. Trong vườn hoa có một khóm trúc mọc um tùm, bên dưới có đặt một chiếc ghế đá, Nam Nam vẫy tay gọi Bạc Hà cùng đến đó ngồi, nghỉ một chút rồi lại chơi tiếp.

    “Cậu tên là gì?” Nam Nam lúc này mới nhớ ra phải hỏi tên của người bạn cùng chơi.

    “Tên tôi là Bạc Hà.”

    “Bạc Hà.” Nam Nam chớp mắt, cặp mắt to tròn, đen láy của cậu nhìn Bạc Hà, dường như nghĩ đến điều gì đó, móc từ trong túi ra cái hộp nhỏ. “Là Bạc Hà này phải không?”

    Bạc Hà chăm chú nhìn, trên tay cậu ta là một chiếc hộp nhỏ xinh đẹp màu xanh, trên nắp hộp in rất nhiều chữ, cô vừa mới vào lớp mẫu giáo lớn, vẫn chưa nhận được nhiều mặt chữ, nhưng vừa nhìn đã nhận ra ngay trong đó có tên mình – Bạc Hà. Cô vô cùng kinh ngạc gật đầu. “Đúng, đây chính là tên của tôi, vì sao lại có trên chiếc hộp này?”

    Nam Nam lớn tiếng bật cười, tiếng cười của cậu trong trẻo như tiếng kèn trumpet. “Đây là kẹo cao su hương vị bạc hà, tên của cậu hóa ra là tên của kẹo đó! Thật thú vị!”

    Kẹo cao su? Là thứ gì vậy? Bạc Hà không biết. Nhìn vào ánh mắt nghi hoặc của cô, Nam Nam mở hộp ra, bên trong đựng đầy những viên kẹo tròn màu xanh. Cậu dùng ngón tay kẹp ra một viên, nhét vào miệng cô: “Cho cậu ăn thử một viên, chỉ được nhai, không được nuốt vào đâu đó.”

    Đây là lần đầu tiên Bạc Hà ăn kẹo bạc hà, chậm rãi nhai viên kẹo, một cảm giác mát rượi bỗng chốc lan khắp khoang miệng, khiến cô không kìm được hơi rùng mình một cái. Kẹo bạc hà rất mát, còn có tính kích thích khá mạnh, rất nhiều người ăn lần đầu đều bị lạnh đến mức khó mà thích ứng được.

    Nhìn dáng vẻ Bạc Hà xuýt xoa ngậm viên kẹo, Nam Nam lại bật cười vui vẻ, giòn tan, lảnh lót như tiếng kèn trumpet, vang vọng trong không trung. Cậu vừa cười vừa lấy một viên kẹo ra bỏ vào miệng mình. “Có phải rất mát không? Kẹo bạc hà, mát thấu tim, chỉ cần ăn một viên, chúng ta sẽ không cảm thấy nóng nữa.”

    Quả là thế, ăn viên kẹo bạc hà này, cảm giác mát lạnh từ trong miệng lan ra khắp toàn thân. Hơn nữa, sau khi quen với cảm giác lạnh thấu tim đó, vị ngọt của kẹo bắt đầu lan tỏa nơi đầu lưỡi. Một vị ngọt rất đặc biệt, dịu nhẹ, thanh mát.

    Nhai chiếc kẹo cao su vị bạc hà đến khi không còn vị ngọt nữa, Nam Nam dạy Bạc Hà nhổ nó ra, rồi lại bắt đầu chơi tiếp. Vừa đi được hai bước, cậu bé đột nhiên quay người vòng đến phía sau chiếc ghế đá. “Đợi một chút, mình đi tè trước đã.”

    Khi cậu nhóc cởi quần dường như lại nghĩ ra điều gì đó, quay đầu nhìn Bạc Hà, cười. “Cậu có tè không? Nếu có, chúng ta thi xem ai tè được xa hơn, cậu thấy thế nào?’

    Bạc Hà vừa khéo cũng muốn tiểu tiện, trẻ con không hiểu chuyện, không có ý thức giới tính rõ ràng, cho nên lời của Nam Nam cô bé chẳng suy nghĩ gì. “Thi thì thi.”

    Hai đứa trẻ liền đến phía sau chiếc ghế đá, một đứa đứng tè, một đứa ngồi xổm tè. Nam Nam vừa quay đầu liền nhìn thấy Bạc Hà ngồi xồm tè, đôi mắt to tròn mở lớn, mặt đầy vẻ kinh ngạc. “Vì sao cậu ngồi xổm tè? Cậu là con gái à?”

    Đây chính là lần đầu tiên gặp nhau, cô sáu tuổi, anh ta cũng sáu tuổi. Lần thứ hai họ gặp nhau là chín năm sau, mười lăm tuổi, tuổi hoa niên trẻ trung, tươi sáng. Mà vào năm Bạc Hà hai mươi tư này, cô một lần nữa gặp lại Tịch Duệ Nam. Không nhiều không ít, mỗi lần đều cách đúng chín năm. Chín năm rồi lại chín năm, dường như là một sự chủ định của luân hồi.

    Đã nhiều năm không gặp, thời gian như nước chảy, chìm trong năm tháng tuổi hoa, dòng nước đó lặng lẽ biến đổi dung nhan non nớt của ngày xưa. Dáng vẻ của họ đều đã thay đổi rất nhiều, nhưng trên con đường xe cộ tấp nập này, một thoáng giáp mặt, họ đều có thể nhận ra đối phương ngay lập tức.

    Ánh mặt trời giữa trưa rạng rỡ giống hệt như ánh mặt trời giữa trưa năm đó. Nhưng sự trùng phùng này lại không thể khiến tâm trạng của họ tươi sáng hơn. Ánh mắt lạnh lẽo của Tịch Duệ Nam giống như mùa đông của phương Bắc, băng đóng nghìn dặm, tuyết bay vạn dặm.

    Bạc Hà biết anh ta hận cô, không hề ít hơn so với cô hận anh ta. Lần gặp gỡ đầu tiên của họ mang theo hương bạc hà thanh mát, nhưng sau này, hương thơm không còn nữa, chỉ còn lại cảm giác mát lạnh, hơn nữa càng lúc càng lạnh, lạnh đến thấu tim…

    Buổi tối, Bạc Hà và An Nhiên tụ tập ăn tối như đã định. An Nhiên đưa Phó Chính cùng đến, vừa gặp mặt liền tặng cho cô một hộp quà nhỏ xinh xắn. “Happy birthday!”

    Sau khi nhận quà, Bạc Hà cầm trên tay ước lượng trọng lượng, cười khổ, nói: “Phấn mắt hay là phấn má vậy?”

    An Nhiên cười tủm tỉm. “Hai trong một, tầng trên là phấn mắt, tầng dưới là phấn má, rảnh rỗi cậu cứ bôi bôi, quét quét một chút đi, đừng có lúc nào cũng để bộ dạng nam chẳng ra nam, nữ chẳng ra nữ thế này, quá ảnh hưởng đến diện mạo thành phố. Phó Chính, anh nói xem có phải không?”

    Phó Chính chỉ cười, không tiếp lời.

    “Đúng rồi, chuyện tìm Tịch Duệ Nam mình đã nói với Phó Chính, anh ấy bảo cậu cung cấp thêm thông tin, chỉ dựa vào một cái tên thì rất khó tìm.”

    “Mình có thể có thông tin gì chứ, nếu có thì chẳng cần nhờ cảnh sát nhân dân vất vả ra tay tìm người giúp.”

    Phó Chính bất lực buông tay. “Bạc Hà, vậy anh e rằng rất khó giúp được em. Em phải biết nhân khẩu thường trú ở thành phố này hàng triệu triệu người, tổng dân số gần mười một triệu, tìm một người trong số đó chẳng khác gì mò kim đáy bể.”

    Bạc Hà gật gật đầu. “Em biết rất khó tìm, không tìm được thì thôi vậy. Buổi chiều em cũng chỉ là nhất thời kích động nên mới nói chuyện này với An Nhiên, bây giờ bỏ đi, không làm phiền anh nữa.”

    Phó Chính liền hiếu kỳ hỏi: “An Nhiên nói em muốn tìm người họ Tịch này để chỉnh anh ta? Vì sao vậy, anh ta có thù với em à?”

    Xem ra An Nhiên không nói gì nhiều với anh. Bình thường cô ấy giống hệt như cái sọt chứa chuyện, chẳng bao giờ hết chuyện để nói, nhưng vẫn biết nặng nhẹ, những chuyện không nên nói tuyệt đối sẽ không nói ra ngoài, cho dù là đối với Phó Chính yêu thương của cô ấy. Bạc Hà bất giác nhìn cô bạn một cái vẻ tán thưởng, An Nhiên hiểu rõ thầm chớp mắt cười với cô.

    “Đúng vậy, em với anh ta có thù, nhưng cũng chẳng phải là thù không đội trời chung gì cả, cho nên, nếu như anh ta may mắn thì đừng gặp lại em nữa, em cũng sẽ mở lòng từ bi tha cho anh ta một mạng.”

    Bạc Hà dùng một câu nhẹ nhàng, bình thản, gạt đi nghi vấn của Phó Chính.
     
    ♚Hoàng Ngọc♔ thích bài này.
  3. Tinna My

    Tinna My Lười nhất BQT Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    1,361
    Đã được thích:
    477
    Điểm thành tích:
    83

    Quyển 1 - Chương 2: Họ Tịch kia, thiên đường có lỗi anh không đi

    Tịch Duệ Nam phớt lờ cô, vờ như chẳng nghe thấy gì, nhanh chóng rời đi. Ánh đèn neon di chuyển trên chiếc áo sơ mi màu xanh da trời sạch sẽ của anh, khiến thân hình rắn rỏi, khỏe mạnh của anh hiện lên vô cùng rực rỡ. Nhưng trên khuôn mặt anh tuấn lại là đôi mắt băng giá, lạnh lẽo, không một tia ấm áp.

    Ánh mặt trời càng lúc càng nóng.

    Hoa tầm xuân đầu hạ đã tàn, sắc xanh của tiết giữa hè bắt đầu xuất hiện, xanh tươi, xanh thẫm, xanh đen, xanh biếc… các loại màu xanh đậm nhạt tràn ngập trong mắt.

    Từ mùa xuân tươi tắn sắc hoa, đến mùa hạ xanh tươi sắc trời, sắc lá, sự thay đổi của thời tiết tạo nên một bức tranh rực rỡ.

    Bạc Hà không cảm thấy được sự thay đổi rõ ràng của thời tiết, bởi vì cô là thành viên của tộc SOHO1, hằng ngày làm việc ở nhà, vẽ minh họa cho một số tạp chí thời trang, cũng làm bìa sách cho một số nhà xuất bản. Cô thường xuyên ngồi lì trước màn hình máy tính cả ngày trời, tính chất công việc quyết định cuộc sống của cô vể cơ bản đều ở trạng thái “sống trong hang” – trốn ở nhà hoàn toàn, mặc kệ hết xuân hạ hay thu đông.

    ( 1. SOHO: tức Small office home office, làm việc ở nhà, phần lớn là chỉ những người làm việc tự do.)

    Từ khi sang tháng Năm, ánh mặt trời của miền Nam chói mắt ra sao, đều là do An Nhiên nói cho cô biết.

    “Cậu biết không, mình đi ở trên đường, nóng đến mức đi giầy rồi mà vẫn có thể cảm thấy hơi nóng dưới mặt đất, tóc thì bị phơi đến mức sắp cháy khét rồi. Nóng quá! Nóng quá đi mất! Mình cảm thấy đi thêm vài bước nữa là sẽ bốc cháy mất.”

    Trong điện thoại, An Nhiên ríu rít, tíu tít như bình thường, ngữ khí đau khổ vô hạn.

    “Này Bạc Hà, biên tập viên mỹ thuật của bọn mình nói tranh minh họa bản thảo tháng này của cậu còn thiếu một tấm chưa giao đó. Nhắc nhở cậu đừng có kéo dài thời gian giao bản thảo!”

    “Biết rồi, chẳng phải bây giờ mình đang chạy tiến độ sao, cậu nhanh chóng dập điện thoại đi, đó chính là sự hỗ trợ lớn nhất đối với mình đấy.”

    An Nhiên chán nản dập máy. Nhưng yên tĩnh chưa được đầy hai phút, di động lại lần nữa đổ chuông. Bạc Hà thực sự bị làm ồn đến phát bực, cầm điện thoại, chẳng buồn nhìn xem là ai gọi đã trực tiếp tắt máy. Thế giới cuối cùng cũng yên tĩnh trở lại, khi không bị làm phiền cô vẽ rất nhập tâm, một buổi chiều cảm hứng dâng trào hoàn thành một bản vẽ, không phải buồn phiền vì không giao được bản thảo nữa rồi.

    Sau khi làm việc cả buổi chiều trước máy tính, cô vừa ngẩng đầu, nắng hoàng hôn đã nhuộm khắp thế giới ngoài cửa sổ thành một mảng màu vàng kim. Bụng đã hát vang bài hát “không thành kế1”, đói quá rồi! Lúc Bạc Hà chuẩn bị ra tủ lạnh tìm chút đồ ăn thì bỗng có tiếng chuông cửa.

    ( 1. Kế vườn không nhà trống.)

    Mở cửa ra, bên ngoài, Quý Phong đang cười rạng rỡ. “Bạc Hà, gọi điện thoại em tắt máy, đành tìm đến tận cửa.”

    Hóa ra cuộc điện thoại vừa rồi là anh ấy gọi, Bạc Hà cười, xin lỗi: “Vừa rồi chạy bản thảo nên tắt máy để tránh bị làm phiền. Anh tìm em có việc gì à?”

    Quý Phong tỏ vẻ kinh ngạc. “Em quên rồi à? Hôm nay là sinh nhật lần thứ mười sáu của Quý Vân, con bé đã hẹn em tham gia bữa tiệc sinh nhật của nó rồi mà, hơn nữa hai ngày trước chẳng phải còn gọi điện đến nhắc lại với em rồi à?”

    Bạc Hà vỗ đầu một cái. “Ôi trời, bận quá suýt chút nữa thì quên mất.”

    Hôm kia Quý Vân gọi điện thoại cho Bạc Hà để mời cô tham gia bữa tiệc sinh nhật lần thứ mười sáu của cô bé, còn nhắc đi nhắc lại: “Chị nhất định phải đến tham gia đó! Không được lấy bất cứ lý do gì để không đến, nếu không em sẽ tuyệt giao với chị.”

    Trước sự ngang bướng, nhõng nhẽo của cô bé, Bạc Hà tủm tỉm cười, gật đầu, đồng ý là cho dù có mưa đao rơi xuống cô cũng sẽ đến đúng giờ. Cô rất thích cô em gái ngây thơ, đáng yêu này, tuy không muốn tham gia bữa tiệc sinh nhật lắm, bởi vì chắc chắn lúc đó, bữa tiệc sẽ là thiên hạ của đám nam sinh, nữ sinh mười mấy tuổi như Quý Vân kia, còn với vị “cao niên” hai mươi tư tuổi như cô, bị kẹp ở trong đó thì chẳng thích hợp chút nào. Nhưng dù không thích hợp đi chăng nữa, cô vẫn phải đi một chuyến, đến một chút gọi là có mặt, ở lại độ nửa tiếng rồi đi, cũng coi như ổn rồi nhỉ?

    “Biết ngay là em chẳng đáng tin cậy mà, cho nên anh đặc biệt gọi điện đến để nhắc nhở em, vậy mà em còn tắt máy không nghe, anh đành phải tìm đến tận cửa để đón em, chuẩn bị một chút rồi đi nhé.”

    Bạc Hà nói: “Mời anh xuống dưới nhà đợi em mười phút, cảm ơn!”

    Bạc Hà dùng mười phút này để tắm rửa và thay một bộ đồ sạch sẽ, sau đó xuống lầu gặp Quý Phong. Anh nhìn chiếc áo phông đen cộc tay rộng thùng thình và chiếc quần bò ngố trên người cô, chẳng biết làm thế nào, chỉ cười, lắc đầu. “Xem ra chiếc váy anh tặng đã bị em tống vào lãnh cung rồi.”

    Bạc Hà thì cười, gật đầu. “Đúng vậy, trẫm không hề yêu thích vị mỹ nhân mà Quý ái khanh ngươi tiến cống.”

    Chiếc váy xanh lam xinh đẹp đó bị Bạc Hà cất đi thật kĩ. Nếu chiếc váy có ý thức, chắc là sẽ lặng lẽ than thở, muốn khóc mà chẳng có nước mắt nhỉ?

    Bữa tiệc sinh nhật mười sáu tuổi của Quý Vân tổ chức tại một khu nghỉ mát ngoài trời ở ngoại thành. Trên thảm cỏ xanh mướt bày hai bàn đồ ăn tự chọn, khăn trải bàn trắng như tuyết, những món ăn ngon mắt ngập tràn, chủ yếu là bánh ngọt, hoa quả và đồ ăn nguội, đồ uống màu sắc đa dạng đặt đầy ở hai đầu bàn, dưới ánh hoàng hôn màu vàng kim, khung cảnh đẹp đẽ như một bức tranh tĩnh vật. Đồ ăn chín là ở hai khu bếp nướng bên cạnh, khách mời có thể tự nướng thịt ăn, cũng có thể bảo nhân viên phục vụ mặc đồng phục giúp đỡ.

    Ngoài ăn ra còn có chỗ chơi.

    Bãi cỏ rộng lớn, bằng phẳng như một tấm thảm xanh, phía cuối tấm thảm xanh có một hồ nước. Hồ nước không sâu, nuôi rất nhiều cá, khách khứa có thể xuống hồ bắt cá chơi, trải nghiệm cảm giác thú vị với tự nhiên, đây là chỗ thu hút nhất của khu nghĩ dưỡng. Ngoài ra còn có dịch vụ cung cấp xe đạp đôi, ba, bốn người đạp, để các du khách đạp xe dạp quanh đây.

    Quý Vân và bạn học của cô bé buổi chiều vừa tan học đã đến đây, Quý gia thuê một chiếc xe lớn đưa đón. Lúc Bạc Hà và Quý Phong đến, một nhóm học sinh tràn đầy sức sống đang chơi vô cùng vui vẻ.

    Đại đa số mọi người đều xuống hồ bắt cá, nước trong hồ bắn tứ tung, tiếng cười đùa rộn rã.

    Một vài người đang đạp xe, hai, ba, hoặc bốn người cùng đạp một chiếc xe đạp, động tác đồng nhất, chiếc xe chạy băng băng trên bãi cỏ xanh tươi; có chiếc xe không được phối hợp nhịp nhàng giống như một người say rượu đi xiên xiên vẹo vẹo trên mặt đường, người trên xe hét ầm, người bên cạnh thì cười lớn.

    Bạc Hà xuống xe, đứng ở bên cạnh nhìn khung cảnh vô cùng vui vẻ này, đột nhiên cảm thấy mình già thật rồi. Thực ra cũng mới có hai mươi tư tuổi thôi, nhưng so sánh với đám trẻ mười sáu, mười bảy tuổi này, cô bất giác thở dài.

    Bạc Hà đang cảm khái vô hạn thì An Nhiên gọi điện đến, bảo cô cùng ra ngoài ăn tối.

    “Mình có hẹn rồi. Hôm nay sinh nhật Quý Vân, Quý gia tổ chức tiệc ở khu nghỉ dưỡng Lục Đào. Một party lộ thiên mang phong cách Anh, khí phái lắm đó! Mình cảm thấy bản thân quá lạc hậu rồi.”

    An Nhiên lớn tiếng kêu: “Được đó, có cơ hội ăn ngon lại không gọi cho mình. Bạc đại tiểu thư, bây giờ cậu có dây mơ rễ má với người giàu có rồi, có chỗ ăn ngon, chơi vui như vậy cũng không dắt mình đi cùng để biên tập viên nhỏ bé mình đây được mở rộng tầm mắt!”

    Bạc Hà vỗ trán. “Đúng rồi, sao mình không nghĩ đến việc gọi cậu đi cùng nhỉ? Cậu không biết đâu, ở đây toàn là học sinh, mình đang rầu lòng vì không hòa hợp được với bọn họ đây. Cậu lập tức đến đây đi, dù gì bây giờ bữa tiệc vẫn chưa chính thức bắt đầu, mình đợi cậu đến để cùng nhau lạc hậu.”

    “Thôi bỏ đi, bây giờ mình vẫn đang ở tòa soạn tạp chí, từ đây đến đó xa lắm, đợi mình đến nơi, món hoàng hoa cũng đã nguội rồi, mình vẫn nên đợi Phó Chính nhà mình tan làm rồi cùng nhau đi ăn mì kéo thôi. Cậu từ từ lạc hậu đi nhé, ngày mai mình đến nghe cậu báo cáo về trình độ hủ bại của bữa tiệc.”

    An Nhiên cúp máy. Bạc Hà cầm điện thoại, tưởng tượng đến bát mì kéo dạt dào tình cảm kia. Đồ ăn có đơn giản, tầm thường hơn nữa, chỉ cần có người yêu cùng chia sẻ thì đều hấp dẫn hơn bất cứ món ăn tinh tế, cầu kỳ nào.

    Quý Phong đỗ xe xong chạy đến, hỏi: “Ngẩn ra làm gì? Đi đến cùng chơi với bọn họ đi!”

    Bạc Hà cười cười lắc đầu, đó là thế giới của những thiếu niên mười lăm, mười sáu tuổi, vị “cao niên” hai mươi tư tuổi như cô đây vẫn đừng có trà trộn vào thì hơn. Lấy một cốc sinh tố ở trên bàn, cô vừa uống vừa hỏi: “Vì sao bố anh và mẹ em vẫn chưa đến?”

    “Họ sẽ không đến, bố anh nói đây là nơi của những người trẻ tuổi, không cần người già như ông đến thêm náo nhiệt, Quý gia có người con cả là anh đây toàn quyền thay mặt là được rồi. Nói thực lòng, anh cũng không muốn đến lắm, làm sao có thể chơi chung với đám trẻ con này chứ, nhưng lại không thể không đến, một mặt là Quý Vân nói nếu anh to gan dám không đến nó sẽ đoạn tuyệt quan hệ anh em với anh; mặt khác là bố nói ông ấy sẽ không đến, bất luận thế nào anh cũng phải đến, thay mặt Quý gia tiếp đón đám nhóc này. Chẳng còn cách nào cả, anh đành phải thay bố xuất chinh.”

    Bạc Hà nghe thấy liền nở nụ cười. “Hóa ra hôm nay anh đến làm bảo mẫu, không tài nào cảm thông được.”

    Quý Vân phát hiện ra anh trai và chị gái đã đến, vui mừng chạy tới ôm chầm lấy hai người, nhí nhảnh nói: “Nhanh lên, nhanh lên, chúc em sinh nhật vui vẻ đi!”

    Quý Phong vừa nói “sinh nhật vui vẻ” với em gái vừa móc từ trong túi ra một hộp quà nhỏ nhắn, tặng cho cô. Quý Vân nhận lấy, cười rạng rỡ, hỏi: “Lần này là vòng tay gì đó?”

    Đồ trang sức Quý Vân thích nhất chính là vòng tay, trên cổ tay nhỏ nhắn thường xuyên đeo một chuỗi vòng tay kêu leng keng. Quý Phong thuận theo sở thích của cô bé, sinh nhật hằng năm đều tặng cô bé một chiếc vòng tay độc nhất vô nhị.

    “Nhờ bạn bè mang vòng tay bạc làm thủ công từ Nepal về cho, chỉ để đổi lấy một nụ cười đáng giá nghìn vàng của em gái anh.”

    “Anh trai, anh thật tốt!” Quý Vân lại ôm Quý Phong thêm cái nữa.

    So với món quà “tâm huyết” của Quý Phong, quà của Bạc Hà khiến chủ nhân có chút hổ thẹn khi đưa ra, nhưng vẫn phải miễn cưỡng tặng. “Này, cho em một bao lì xì, thích gì tự đi mua.”

    Bạc Hà quên mất sinh nhật của Quý Vân, đâu có chuẩn bị được quà gì chứ? Thế là trước khi ra cửa tìm một phong bao lì xì, nhét vào đó năm trăm tệ để làm quà sinh nhật.

    Quý Vân nũng nịu chu miệng lên. “Chị à, quà sinh nhật của chị quê mùa quá!”

    “Chị quê mùa như thế này đó, em hãy thông cảm cho chị đi!”

    “Được thôi, cảm ơn chị!” Quý Vân nhận lấy phong bao. “Vậy bây giờ em đi thay quần áo đây.”

    Vũ hội sinh nhật tổ chức khi trời tối, những chiếc đèn neon màu sắc rực rỡ đồng loạt bật sáng trên bãi cỏ xanh. Quý Vân thay y phục xong đi ra ngoài, cô bé mặc một chiếc váy bồng bềnh bằng sa tanh trắng như tuyết, một chiếc nơ bướm kết ở trước ngực, ren hoa được đính đầy trên thân váy, mái tóc đen thẳng buông xõa, đội một vòng hoa được kết bằng hoa tươi, trang điểm trông giống một tiểu tiên nữ trong rừng.

    Thật là xinh đẹp! Trong lòng Bạc Hà thầm tán thưởng, Quý Phong ở bên cạnh nói: “Chiếc váy này là quà sinh nhật của mẹ tặng con bé, giá của nó bằng cả nửa tháng lương của anh.”

    “Vậy bác Quý tặng em ấy quà gì?” Bạc Hà hoàn toàn chỉ là tiện miệng hỏi.

    “Bữa tiệc sinh nhật này chính là quà sinh nhật bố tặng con bé. Xa xỉ nhỉ?”

    Thực sự là rất xa xỉ, Bạc Hà đoán chi phí mà Quý gia chi cho bữa tiệc này chắc là không rẻ, bất giác cảm thán nói: “Trẻ con bây giờ thật là hạnh phúc, đúng là được lớn lên trong thùng mật. Khi em còn nhỏ, được ăn một chiếc bánh ga tô đón sinh nhật đã là niềm vui mừng lớn bằng trời rồi.”

    “Khi anh còn nhỏ cũng giống như em, được ăn bánh ga tô là vui vẻ lắm rồi. Quý Vân thì khác, lúc con bé ra đời, gia cảnh dần dần tốt hơn, cho nên con bé giống như là một công chúa nhỏ, muốn gì có nấy, có lúc anh cũng rất đố kị với con bé.”

    Bạc Hà nhún vai. “Có gì đáng đố kị chứ, ai cũng có số phận của riêng mình, chẳng cần ngưỡng mộ người khác.”

    Quý Phong tán đồng nhìn Bạc Hà một cái, anh rất tán thưởng tâm hồn tốt đẹp của cô. Hai người con gái cùng một mẹ sinh ra, hoàn cảnh trưởng thành lại trái ngược nhau, những người khác sớm đã oán trời, đổ lỗi cho người, cô lại không như thế, cô bình tĩnh, hòa nhã, số mệnh cho cô bao nhiêu thì cô nhận bấy nhiêu.

    Vũ hội có thể chính thức bắt đầu rồi, nhưng Quý Vân nói còn phải đợi một lát. “Còn mấy giáo viên trong trường vẫn chưa đến.”

    Bạc Hà hơi kinh ngạc. “Em còn mời cả giáo viên à?”

    “Đương nhiên ạ, chị biết là em vẫn luôn mê các thầy giáo trong trường nhất mà. Đặc biệt là mấy thầy giáo thực tập trẻ tuổi học kỳ này mới đến, oa, trong đó có một người giống như thần biển Poseidon trong thần thoại Hy Lạp, đẹp trai chết đi được.”

    Quý Phong chen vào một câu: “Vì sao thầy giáo của bọn em không cùng ngồi xe với bọn em đến luôn chứ?”

    “Buổi chiều hôm nay giáo viên trong trường mở cuộc họp, chi nên họ chỉ có thể đến muộn một chút. Em đã bảo xe quay về đón họ, lúc này chắc cũng sắp đến rồi đó…” Đang nói, Quý Vân đột nhiên nâng một ngón tay lên chỉ. “Đến rồi, đến rồi, xe đã đến rồi.”

    Một chiếc xe khách chất lượng cao chầm chậm đến gần và dừng lại, cửa xe vừa mở, mấy thanh niên lần lượt bước xuống. Người cuối cùng xuống xe mặc một chiếc áo sơ mi màu xanh da trời.

    Chiếc áo sơ mi màu xanh da trời kia giống như tuyết sáng đao lạnh đâm vào đồng tử của Bạc Hà.

    Quý Phong thân làm đại diện phụ huynh, nhiệt tình đi lên phía trước nghênh đón các giáo viên mà em gái mình mời đến tham gia bữa tiệc sinh nhật. Quý Vân lần lượt giới thiệu từng người với anh, những giáo viên thực tập trẻ tuổi này đều là dùng sự nhiệt tình giống nhau để đáp lại anh, nhưng lúc giới thiệu đến người thanh niên mặc áo sơ mi màu xanh da trời, anh ta chỉ lạnh nhạt gật đầu một cái.

    “Chào anh.”

    Quý Phong nhìn thấy anh ta liền sững lại, anh nhận ra khuôn mặt này, khuôn mặt tỏa sáng giống như một vì sao trên bầu trời. Anh ta chắc cũng nhận ra anh rồi, bề ngoài tỏ vẻ thản nhiên nhưng đôi mắt sâu thẳm ẩn giấu sự thảng thốt thoáng qua.

    “Anh trai, đây là thầy giáo Tịch.”

    Định thần lại, Quý Phong mỉm cười, bắt tay với anh ta. “Chào anh, thầy giáo Tịch.”

    Sau khi bắt tay, trong lúc vô thức, Quý Phong quay đầu nhìn Bạc Hà đang đứng cách đó không xa. Vô cùng nhạy bén, Tịch Duệ Nam cũng nhìn theo anh, lúc trông thấy Bạc Hà, anh ta không quá kinh ngạc, rõ ràng sau khi nhìn thấy Quý Phong, anh ta đã chuẩn bị tâm lý sẽ thấy cô. Biểu cảm của cô rất bình tĩnh, chỉ là ánh mắt đột nhiên lạnh lùng như đóng băng.

    Bạc Hà nửa cười nửa không đi đến. “Vân Vân, mấy vị này chính là giáo viên em mời đến à?”

    Quý Vân lại giới thiệu chị gái mình cho mấy giáo viên, những người khác không nói làm gì, chỉ có Tịch Duệ Nam nghe thấy tên “Bạc Hà” liền nhướng mày, vẻ vô cùng bất ngờ.

    Anh ta biết gia đình Bạc Hà trước đây chỉ có hai bố con, từ lúc nào lại xuất hiện một đôi anh trai em gái như thế này? Nhưng anh ta vẫn im lặng.

    Sau khi giới thiệu anh trai, chị gái, Quý Vân dẫn các giáo viên đến bên bàn ăn trước. Tịch Duệ Nam vẫn đi sau cùng, Bạc Hà đi bên trái anh ta, hạ giọng nhỏ đến mức chỉ để một mình anh ta nghe thấy: “Họ Tịch kia, thiên đường có lối anh không đi, địa ngục không cửa anh lại xông vào. Khà, khà, khà.”

    Giẫm hỏng giầy sắt tìm chẳng thấy, lúc có được lại không tốn chút sức lực nào. Bạc Hà thật sự không ngờ, Tịch Duệ Nam hóa ra đang lẩn trong trường học của Quý Vân. Anh ta lại còn làm giáo viên, đây thực sự là chuyện đáng cười nhất của năm.

    Tịch Duệ Nam không thèm đếm xỉa đến cô, vờ như chẳng nghe thấy gì bước nhanh rời đi. Ánh đèn neon rực rỡ chiếu lên chiếc áo sơ mi màu xanh da trời sạch sẽ của anh ta, khiến thân hình cao ráo của anh ta trở nên lấp lánh. Nhưng trên khuôn mặt anh tuấn, đôi mắt lại băng giá, lạnh lẽo, không một tia ấm áp.

    Không ai phát giác ra con sóng ngầm cuộn trào giữa hai người họ, ngoại trừ Quý Phong ngẫu nhiên quay đầu, ánh mắt nhìn mang theo sự phỏng đoán.

    Tịch Duệ Nam đi đến bên bàn ăn, cầm chai nước khoáng uống hai ngụm. Quý Vân nhiệt tình đưa cho anh ta một đĩa thịt nướng, anh ta cầm lấy, cảm ơn nhưng cũng chẳng động đến.

    Tịch Duệ Nam rất hối hận vì đã đến tham gia bữa tiệc sinh nhật này, vốn dĩ anh ta cũng không muốn đến nhưng Quý Vân mời hết lần này đến lần khác, thêm vào đó mấy đồng nghiệp cứ một mực kéo anh ta tham gia, chẳng biết làm thế nào, đành phải cùng đi một chuyến. Không ngờ chị gái của Quý Vân là Bạc Hà, vì sao bọn họ lại là chị em?

    “Thầy giáo Tịch, vì sao thầy không ăn ạ? Có phải thầy không thích ăn những thứ đồ nướng này không? Thầy muốn ăn gì, em bảo người làm cho thầy.”

    Quý Vân rõ ràng đối xử với anh chu đáo, nhiệt tình hơn những giáo viên khác, Bạc Hà ở gần đó nhìn thấy, đột nhiên có một chút cảnh giác.

    “Không cần đâu, bây giờ tôi không đói, để lát nữa ăn sau đi. Quý Vân, bọn Hạ Lôi đang gọi em đó, em qua xem sao đi.”

    Quý Vân nhanh nhẹn cất bước rời đi, Bạc Hà nhân cơ hội lập tức tiến tới trước mặt Tịch Duệ Nam, vẻ mặt trịnh trọng, cảnh cáo anh ta: “Họ Tịch kia, nếu anh không muốn gặp phải phiền phức thì hãy tránh xa em gái tôi một chút. Nếu không thì…”

    Anh ta nhìn thẳng vào mắt cô, cuối cùng cũng đáp lại, giọng nói trầm thấp nhưng rõ ràng: “Nếu không thì làm sao?”

    Cô hít sâu một hơi, ngữ khí hung hăng: “Nếu không thì nợ cũ, nợ mới tôi sẽ tính cả thể. Anh ăn không nổi thì chuồn đi. Có tin là tôi sẽ gọi người đến đánh gãy một chân anh không?”

    Anh ta trầm mặc một hồi. “Bạc Hà, cô còn tàn nhẫn hơn trước đây.”

    Vứt lại câu nói này, anh ta liền quay người rời đi. Sau khi đến chưa được mười phút, không chào tạm biệt ai, lặng lẽ rời khỏi bữa tiệc sinh nhật vô cùng náo nhiệt, bóng dáng cô độc mất tích trong màn đêm đen như mực.

    Tịch Duệ Nam không từ mà biệt, Quý Vân nhanh chóng phát hiện ra, trên gương mặt hiện đầy vẻ thất vọng. Cô bé lập tức thúc giục anh trai Quý Phong lái xe đuổi theo, mời thầy giáo Tịch quay lại.

    Lúc Quý Phong cầm chìa khóa xe đi ngang qua Bạc Hà, cô khẽ giọng nói với anh: “Anh giả vờ làm vậy là được rồi, đừng đuổi theo anh ta thật. Nói thật cho anh biết, anh ta là do em đuổi đi đó.”

    Quý Phong không hề kinh ngạc, anh chỉ hiếu kỳ nhìn cô. “Vì sao vậy? Trước đây em quen biết anh ta à?”

    Bạc Hà không trả lời, chỉ dặn dò: “Đừng để Quý Vân biết em quen anh ta.”

    Nhận ra cô không muốn nói nhiều, Quý Phong cười cười rời đi. Một lát sau anh quay trở lại, tỏ vẻ có lỗi, nói với em gái là anh không đuổi kịp người ta.

    Sự thất vọng trên mặt Quý Vân càng rõ ràng khiến Bạc Hà càng thêm cảnh giác. Cô nghĩ chắc cô phải làm gì đó, không thể để Tịch Duệ Nam tiếp tục ở lại ngôi trường này.

    Tịch Duệ Nam thực ra là giáo viên thực tập của trường Quý Vân học. Buổi trưa hôm sau, An Nhiên hẹn Bạc Hà ra ngoài ăn cơm, lúc biết được tin tức này từ Bạc Hà, An Nhiên cũng vô cùng bất ngờ. “Trùng hợp như vậy sao? Cậu đi khắp nơi tìm cậu ấy, không ngờ cậu ấy lại làm giáo viên ở trường mà em gái cậu đang học.”

    “Năm đó anh ta là tên chơi bời lêu lổng, dựa vào gia đình có tiền mới không bị nhốt vào trại quản giáo, bây giờ lại còn làm kỹ sư tâm hồn, cậu nói xem có phải là chuyện đáng cười nhất trong thiên hạ không?”

    An Nhiên không đồng ý với lời của cô: “Bạc Hà, cậu đừng có nói như thế chứ! Lúc Tịch Duệ Nam học cấp ba tuy có phạm lỗi lầm, nhưng lãng tử quay đầu vàng không đổi, cậu cũng phải cho người ta một cơ hội làm lại chứ!”

    Bạc Hà lạnh lùng càu nhàu. “Mình thiên về khuynh hướng đánh gãy một chân anh ta trước, sau đó sẽ cho anh ta cơ hội.”

    An Nhiên nghẹn lời, hồi lâu sau mới nói: “Nghe nói Quách Ích bây giờ sống cũng rất tốt, quán đặc sản của cậu ta ở Thanh Châu đã mở chi nhánh rồi phải không?”

    “Nhưng nếu không phải do Tịch Duệ Nam, có lẽ cậu ta không chỉ là ông chủ của một quán đặc sản, cậu ta có thể đã là Lưu Bang thứ hai cũng chưa biết chừng.”

    An Nhiên cười. “Chuyện chẳng ai có thể nói chắc chắn cả, được rồi, được rồi, không nói chuyện này nữa. Cho mình biết Tịch Duệ Nam dạy ở trường nào, mình mà rảnh phải đi thăm cậu ấy mới được. Nếu biết cậu ấy đến, hôm qua mình đã không ngại vất vả đi một chuyến.”

    “Cậu muốn đi gặp anh ta?”

    “Đúng vậy, bạn học cũ chín năm chưa gặp, lại là người thời thiếu nữ mình từng yêu thầm, còn là… đối tượng mình đã trao nụ hôn đầu nữa. Bạc Hà, cậu nói xem mình sao lại không muốn đi gặp cậu ấy một chút chứ?” Biểu cảm trên mặt An Nhiên bỗng trở nên vô cùng dịu dàng, ánh mắt cũng hơi mơ màng, giữa hai hàng lông mày hiện lên chút hoài niệm nhàn nhạt.

    Trong lòng Bạc Hà đột nhiên giống như bị đâm một nhát đau nhói, đầu mày nhíu lại, ngữ khí không vui: “Mình thật sự phục cậu rồi, trước đây anh ta gần như chưa từng có sắc mặt tốt với cậu, vậy mà bây giờ cậu nói về anh ta lại tình cảm dạt dào như thế. Mình thấy cậu đừng đi gặp anh ta thì hơn, để tránh phạm sai lầm, mình cũng chẳng muốn để Phó Chính nhà cậu chạy đến bắt mình chịu trách nhiệm.”

    “Yên tâm đi, mình sẽ không phạm sai lầm đâu. Mình đã hai mươi tư tuổi rồi, không còn là cô nữ sinh mười lăm tuổi của năm đó nữa. Mình muốn gặp Tịch Duệ Nam không có ý gì khác, chỉ là muốn gặp mặt một lần. So với nói muốn gặp mặt cậu ấy, không bằng nói là muốn hâm nóng một chút giấc mộng thời thiếu nữ của mình.”

    Cuối cùng Bạc Hà không bắt bẻ được An Nhiên. “Được rồi, buổi chiều mình sẽ đến trường gây phiền phức cho anh ta, cậu có thể nhân tiện đi cùng với mình.”

    An Nhiên thuận miệng nói: “Buổi chiều không được, buổi chiều tổng biên tập của bọn mình triệu tập toàn thể biên tập viên ở lại mở cuộc họp…” Lời còn chưa nói xong, cô đột nhiên giật mình. “Cái gì? Bạc Hà, cậu thật sự muốn gây phiền phức cho cậu ấy à?”

    “Mình đã nói rồi, nếu như anh ta may mắn thì đừng để mình gặp lại lần nữa.”

    An Nhiên hạ giọng khuyên can: “Bạc Hà, chuyện cũng đã trôi qua lâu rồi…”

    Bạc Hà bỏ ngoài tai, quay đầu gọi nhân viên phục vụ: “Thanh toán.”

    An Nhiên biết rõ có nói nữa cũng uổng công, chỉ thở dài thườn thượt.

    Sau khi chia tay với An Nhiên, Bạc Hà đi thẳng đến trường học của Quý Vân.

    Một giờ ba mươi phút chiều là thời điểm nắng nóng gay gắt nhất trong ngày, ánh mặt trời nóng rừng rực khiến người ta hoa mắt chóng mặt. Vườn trường rộng rãi gần như không một bóng người.

    Bạc Hà cố tình chọn lúc này để đến, nhân lúc buổi trưa Quý Vân về nhà ăn cơm. Đi đi lại lại hơn nửa vòng trong trường, đến mức mồ hôi túa ra như tắm, cuối cùng cũng hỏi thăm được ký túc xá của Tịch Duệ Nam nằm ở một góc khuất nhất trong vườn trường, phòng ở tầng bảy, tầng cao nhất của tòa ký túc xá cho giáo viên trông có vẻ được xây từ rất lâu rồi.

    Cô leo cầu thang bộ mệt đến mức thở phì phò. Mỗi tầng có một phòng nước và nhà vệ sinh, có lẽ là cả tầng dùng chung. Ở lối đi phơi đồng phục của đầu bếp, bảo vệ, nhân viên dọn vệ sinh, xem ra sống trong tòa ký túc xá kiểu cũ này chắc là những nhân viên thuộc tầng lớp thấp nhất của trường, giáo viên thực tập vừa mới vào trường cũng bị phân đến chỗ này.

    Càng đi lên trên thì càng nóng, bởi vì uy lực vô biên của ánh mặt trời chói chang được phát huy đến mức độ lớn nhất. Leo đến tầng bảy, Bạc Hà cảm thấy mình giống như đang đi vào lồng hấp.

    Trong phòng nước ở góc rẽ truyền ra tiếng nước chảy róc rách, âm thanh duy nhất ấy vang lên trên hành lang yên tĩnh lúc nghỉ trưa khiến Bạc Hà vô thức quay đầu nhìn lại, một chiếc áo sơ mi màu xanh đập ngay vào mắt.

    Là Tịch Duệ Nam, anh ta đang cúi xuống một ống nước mở lớn hết cỡ. Những giọt nước bắn tứ tung, phần vai áo sơ mi của anh ta cũng đã bị ướt một mảng lớn.

    Bước chân của Bạc Hà dừng lại.

    Trong nháy mắt, thời gian dường như quay trở về chín năm trước.

    Thanh Châu nhất trung những ngày đó, ánh mặt trời rực rỡ giống như lửa, cậu thiếu niên Tịch Duệ Nam thường mở vòi nước ở cuối hành lang để xả nước vào đầu.

    Bởi vì anh ta rất sợ nóng, ngày hè mới vận động một chút là mồ hôi đã vã ra như tắm, mỗi lần rời khỏi sân vận động thường xả nước lạnh xuống đầu cho mát mẻ, sau đó mang cái đầu ướt rượt chạy lên lớp. Mái tóc ngắn cứ khẽ lắc một cái, làm bắn ra vô số hạt nước trong suốt.

    Nhiều năm như vậy rồi, thói quen này của anh ta xem ra vẫn không thay đổi.

    Bạc Hà lặng lẽ đứng ở đầu hành lang nhìn thân hình trong chiếc áo màu xanh đang quay lưng lại với cô. Nhưng Tịch Duệ Nam dường như đã phát hiện ra, đột nhiên đứng thẳng người, vừa dùng tay lau những giọt nước trên mặt, vừa quay đầu nhìn lại, lúc nhìn vào mắt Bạc Hà, biểu cảm của anh ta cứng đờ.

    Ánh nắng xuyên qua cửa sổ kính của phòng nước, màu vàng kim sáng lấp lánh trên mặt đất. Dường như bị chói mắt, Tịch Duệ Nam nhắm mắt lại, sau đó quay đi, lặng lẽ vặn vòi nước đang chảy ào ào.

    Tiếng nước chảy vừa dừng, hành lang trở nên vô cùng yên tĩnh.

    Hồi lâu sau, Bạc Hà bước đến phá tan sự yên tĩnh này, vẻ mặt cười mà như không: “Ấy, tôi còn nhớ nhà anh có rất nhiều tiền cơ mà, sao bây giờ lại chen chúc sống trong ký túc xá cũ kĩ này với đầu bếp, bảo vệ và nhân viên vệ sinh vậy? Không phải nhà anh đã sa sút rồi chứ?”

    Tịch Duệ Nam quay lưng về phía cô, trầm mặc hồi lâu, lạnh lùng nói: “Tôi có sa sút hay không, hình như chẳng liên quan gì đến cô nhỉ?”

    “Sao lại không liên quan chứ? Họ Tịch kia, trước đây lúc gia đình anh có tiền, tôi chẳng làm gì được anh, bây giờ nếu anh sa sút rồi, thì đúng là lúc để tôi trút giận.”

    “Cô muốn như thế nào?”

    Bạc Hà nói thẳng: “Tịch Duệ Nam, tôi không muốn anh ở lại trường này nữa. Cho anh hai sự lựa chọn, một là anh tự xin thôi việc, hai là tôi đi tìm hiệu trưởng nói chuyện về các “thành tựu to lớn” của anh trước đây, để ông ta đuổi việc anh?”

    Bóng lưng của Tịch Duệ Nam rõ ràng cứng đờ. Rất lâu, rất lâu, anh ta chẳng buồn quay lại, hỏi: “Vì sao phải ép tôi thôi việc?”

    “Chẳng vì sao cả, nhìn thấy anh sa sút rồi nên muốn giẫm thêm cho anh một cái nữa.”

    Anh ta đột nhiên vặn mở vòi nước, tiếng nước chảy rào rào, giọng nói của anh ta cũng nhanh và gấp giống như vậy, toát ra sự phẫn nộ đang cố gắng kìm chế: “Tôi biết cô vì Quý Vân, có phải cô sợ tôi sẽ làm gì cô bé không?”

    “Đúng, tôi chính là sợ anh sẽ làm gì con bé, ai bảo anh có tiền án tiền sự chứ!”

    Tịch Duệ Nam đột nhiên quay người, khuôn mặt ướt sũng nước nhưng trong mắt lại là lửa cháy rừng rực. “Biết tôi có tiền án tiền sự, cô còn dám một mình đến tìm tôi, không sợ tôi hiếp trước giết sau sao?”

    Câu nói cuối cùng kia hạ lưu lại đầy khiêu khích, khiến Bạc Hà tức đến mức mặt trắng bệch. “Họ Tịch kia, có bản lĩnh thì anh đến đây thử xem, đừng cho rằng tôi vẫn dễ bị bắt nạt như trước kia. Tôi đã vất vả học thuật phòng thân của con gái, có tin là tôi có thể phế anh không?”

    Lời lẽ giao chiến kịch liệt khiến trong phòng nước tràn ngập khói thuốc súng vô hình, tiếng nước chảy ào ào giống như tiếng trống trận gấp gáp. Bạc Hà và Tịch Duệ Nam đối đầu, hai ánh mắt sắc nhọn giống như đao kiếm đang cọ sát vào nhau, dường như có thể làm tóe ra tia lửa bắn tung tóe khắp không trung.

    Hồi lâu sau Tịch Duệ Nam mới trưng ra dáng vẻ khinh thường, quay đầu bỏ đi. “Yên tâm, bộ dạng nam chẳng ra nam, nữ chẳng ra nữ giống như cô, tôi chẳng có chút hứng thú nào cả.”

    Bạc Hà nghiến răng nghiến lợi. “Tôi hỏi anh lần cuối cùng, anh tự biết điều rời đi, hay là…”

    “Tôi đi.” Anh ta lạnh lùng cắt ngang lời cô. “Coi như tôi sợ cô rồi, tôi sẽ lập tức viết đơn thôi việc rồi rời đi, như thế cô hài lòng rồi chứ?”

    Bạc Hà đội cái nắng chói chang đi chuyến này có thể nói là không hề uổng công, dễ dàng đạt được mục đích – đuổi được Tịch Duệ Nam đi. Nhưng cô vẫn cảm thấy chưa xả hết bực bội, bởi vì câu nói “hiếp trước giết sau” cực kỳ hạ lưu của anh ta.

    Tên này thực sự là ngày càng lưu manh, nhưng điều này cũng rất bình thường. Khi gia đình anh ta dùng tiền để dẹp yên những việc khốn nạn mà anh ta đã làm hết lần này đến lần khác, thì cô đã biết trước sự chiều chuộng như vậy sẽ chỉ dung túng cho sự biến chất của anh ta, quả nhiên không ngoài dự liệu. Bạc Hà cảm thấy việc đuổi anh ta đi thực sự là hành động sáng suốt, nếu không để loại người bề ngoài như vàng ngọc bên trong thì thối nát này làm giáo viên, không biết sẽ gây bao nhiêu tai họa cho các nữ sinh ngây thơ, trong sáng đây.

    An Nhiên đang họp, tranh thủ thời gian rảnh rỗi gửi tin nhắn cho Bạc Hà: “Bạc Hà, cậu muốn gây rắc rối cho Tịch Duệ Nam thì cũng đừng gây chuyện quá ghê gớm nhé! Tốt xấu gì bây giờ cậu ấy cũng là một thầy giáo, ít nhiều cũng phải giữ chút thể diện cho người ta đó.”

    Bạc Hà đùng đùng gửi trả lại cô một tin nhắn: “Gã này là một tên lưu manh thối tha, cậu còn muốn giữ thể diện cho hắn? Mình chỉ muốn thay mặt vũ trụ hủy diệt hắn thôi.”

    “Cậu đừng có kích động như vậy chứ! Mình thay cậu ấy cầu xin, cậu nể mặt mình tha cho cậu ấy một lần có được không?”

    An Nhiên vẫn rất quan tâm đến Tịch Duệ Nam, giống thời cấp ba lúc nào cũng bảo vệ anh ta như vậy. Bạc Hà nhìn thấy tin nhắn đó liền lắc đầu, không trả lời cô ấy nữa.

    Buổi trưa hôm sau, An Nhiên mới biết Bạc Hà gây phiền phức cho Tịch Duệ Nam như thế nào. Cô xin tan làm trước, lúc chạy đến trường học kia thăm hỏi cố nhân thì lại nhận được tin rằng buổi chiều hôm trước anh đã thôi việc, rời đi rồi.

    Cô thấy rất khó tin. “Vì sao nói thôi việc là người đã lập tức rời đi?”

    “Cậu ấy vốn dĩ là giáo viên thực tập, vẫn chưa chính thức ký hợp đồng tuyển dụng, thủ tục nhận việc đơn giản, thủ tục thôi việc cũng đơn giản, nộp đơn xin thôi việc, bàn giao lại công việc là có thể rời đi. Nhưng mà…” Người giáo viên trung niên mà An Nhiên hỏi thăm dường như biết khá rõ về Tịch Duệ Nam, nói với vẻ tiếc nuối: “Cậu ấy thực sự là đi nhanh quá, hôm qua vội vàng làm thủ tục. Vốn dĩ phía trường học rất hài lòng về cậu ấy, bằng cử nhân chính quy chuyên ngành Tin học, chứng chỉ Anh văn cấp sáu, lại có chứng nhận nghiệp vụ sư phạm, thuộc dạng nhân tài, vừa có thể dạy Tin học vừa có thể dạy tiếng Anh…”

    An Nhiên không có tâm tư nghe ông ta nói những điều này, liền cắt ngang: “Vậy thầy có biết cậu ấy đi đâu không?”

    “Điều này thì tôi không biết, cậu ấy không nói.”

    An Nhiên đến chậm một bước, đã thành công cốc, lúc gọi điện thoại cho Bạc Hà thì giọng đầy oán trách: “Là cậu đuổi cậu ấy đi phải không? Cậu thật sự làm được à, phá hoại bát cơm manh áo của người khác cũng giống như giết cha mẹ của người ta, cậu có biết không?”

    Tịch Duệ Nam đi nhanh như vậy, Bạc Hà cũng thấy hơi bất ngờ. Sững sờ hồi lâu, cô mới định thần, trả lời An Nhiên: “Mình thừa nhận mình phá hoại bát cơm manh áo của anh ta, nhưng mình thật sự không chịu được khi loại người như anh ta làm giáo viên, cho nên mình nhất định phải đuổi anh ta đi.”

    “Nhưng cậu ấy cứ đi như vậy, mình còn chưa kịp gặp cậu ấy nữa.”

    “An Nhiên, không gặp không phải là tổn thất, mình gặp anh ta, suýt chút nữa thì bị anh ta làm cho tức chết rồi. Đừng có nhìn vẻ bề ngoài trông giống con người, cái miệng của anh ta có thể nói những lời hạ lưu đó.” Bạc Hà nhớ lại câu nói kia mà nghiến răng nghiến lợi.

    “Làm sao có thể chứ?”

    “Mình lừa cậu làm gì? Tin mình đi, con người này không đáng để nhìn đâu. Đừng nghĩ đến anh ta nữa, nên quan tâm đến Phó Chính nhà cậu thêm một chút đi, vừa rồi mình nhìn thấy anh ấy đang tuần tra trên đường Nam Đại đó, phơi dưới trời nắng đến mức mồ hôi đầm đìa, đồng phục cũng ướt đẫm. Cậu có thời gian rảnh đi tìm Tịch Duệ Nam, chẳng thà đến đưa chai nước khoáng mát lạnh cho anh ấy còn hơn. Phải trân trọng người trước mắt đó!”

    Những lời này của Bạc Hà rất có tác dụng, lập tức đánh lạc hướng được suy nghĩ của An Nhiên: “Vì sao anh ấy lại bị điều đến tuần tra ở đường Nam Đại? Con đường đó ít cây xanh nhất, đi một vòng ở đó thực sự là có thể đem người sống phơi thành người chết. Được, giờ mình sẽ đi mua nước rồi đến thăm anh ấy.”

    Bạc Hà đã gặp Phó Chính ở trước cửa siêu thị Gia Lạc Phúc trên đường Nam Đại.

    Tủ lạnh trong nhà đã trống không, cô đến siêu thị Gia Lạc Phúc mua các loại đồ ăn nhanh, ăn liền như mì ăn liền, giăm bông, thịt bò hầm… Lúc cô xách túi lớn túi nhỏ từ trong siêu thị đi ra thì nhìn thấy Phó Chính, anh đang cùng một đồng nghiệp đi tuần tra. Dưới ánh mặt trời oi ả, hai cảnh sát trẻ tuổi mặc đồng phục là thẳng tắp không một nếp nhăn, cả người toát ra vẻ anh tuấn, uy nghiêm, ánh mắt nhạy bén quan sát xung quanh. Bởi vì đang làm nhiệm vụ, anh nhìn thấy cô chỉ mỉm cười, gật đầu.

    Đây là lần đầu tiên Bạc Hà trông thấy Phó Chính khi làm việc, cô cảm thấy anh chàng cảnh sát này rất nghiêm túc, tận tụy với công việc. An Nhiên tìm được anh ấy coi như là có chỗ gửi gắm cả đời rồi. Nếu còn nhớ nhung đến Tịch Duệ Nam giả dối, trống rỗng kia thì thực sự là một kẻ đại, đại, đại ngốc nghếch.

    Đã qua giờ ăn trưa, Bạc Hà đói đến mức bụng kêu lên ùng ục, lập tức vào bếp nấu bát mì gói, đập một quả trứng gà, cắt một miếng giăm bông, lại thả thêm mấy cọng rau xanh, một bữa cơm trưa thế là xong. Vừa ăn xong bát mì, Quý Phong gọi điện cho cô: “ Buổi trưa hôm nay Quý Vân tan học về nhà, mặt mày buồn bã không vui, nói là thầy giáo Tịch của bọn nó đột nhiên thôi việc, không phải là bị em đuổi đi chứ?”

    Bạc Hà cũng không giấu anh: “Không sai, là em đuổi đi đó, Quý Vân không vui sao?”

    “Ừ, đến cơm trưa cũng không ăn, nói là không có khẩu vị, con bé có vẻ rất buồn vì chuyện thầy giáo Tịch rời đi.”

    “Không sao đâu, có buồn bã hơn nữa thì cúng sẽ qua thôi.”

    “Em làm gì mà hết lần này đến lần khác đuổi thầy giáo Tịch đi thế, em có thù hay là có oán với anh ta vậy?”

    “Quý Phong, sự việc cụ thể em sẽ không nói với anh đâu, em chỉ nói cho anh biết anh ta chẳng phải là thứ tốt đẹp gì, cho nên em tuyệt đối không để Quý Vân tiếp tục tiếp xúc với anh ta.”

    Quý Phong biết ý không hỏi thêm nữa, chuyển chủ đề: “Thứ Bảy tuần này đến nhà ăn cơm tối nhé. Mẹ nói đã lâu em chưa đến rồi, đến thăm bà một chút, nhân tiện nói chuyện với Quý Vân. Việc con bé buồn bã không vui em phải chịu trách nhiệm đó, điều này do em gây ra mà.”

    Bạc Hà ngẫm nghĩ. “Được, hôm đó em sẽ đến.”

    “Vậy anh đến đón em.”

    “Không cần phiền phức như vậy đâu, em bắt xe đến là được rồi.”

    Nhiệt độ của ngày thứ Bảy là cao nhất từ khi vào hạ, lên đến ba mươi sáu, ba mươi bảy độ, cho đến khi mặt trời xuống núi, vẫn còn cảm giác khô nóng rất khó chịu. Bạc Hà vừa từ trong phòng điều hòa ra ngoài, khí nóng lập tức bủa vây lấy cô, cả người vã mồ hôi. Đến lúc đi tới trạm xe buýt cách đó không xa thì mồ hôi đã túa ra như tắm.

    May mà tuyến xe buýt số 56 cô đợi chẳng mấy chốc đã đến bến, từ khi vào hạ, xe buýt của thành phố này có mở điều hòa, vé xe cũng tăng thêm một tệ.

    Lên xe có điều hòa liền cảm thấy mát mẻ hơn nhiều, chỉ là trên xe nhiều người quá, gần như không còn cả chỗ đặt chân. Bạc Hà cố gắng xuyên qua nhóm người đi về phía sau, theo như kinh nghiệm đi xe buýt của cô, trên xe có chen chúc, chật chội hơn nữa thì phía sau xe vẫn sẽ tương đối rộng rãi. Quả nhiên, phía sau khoang xe rộng rãi hơn rất nhiều, nhưng cô vừa đi đến liền khựng lại, bởi vì cô nhìn thấy ở hàng ghế thứ hai từ dưới lên phía bên phải khoang xe, vị trí cạnh cửa sổ, Tịch Duệ Nam đang ngồi đó. Đầu anh ta nghiêng dựa vào cửa kính xe, hai mắt nhắm lại giống như là đang ngủ say.

    Sau khi anh ta thôi việc rời khỏi trường đã đi đâu? Bây giờ anh ta sẽ đến chỗ nào? Vì sao lại ngủ trên xe bus? Bạc Hà không hề muốn quan tâm đến con người này, cố ý quay đi không nhìn anh ta, nhưng vẫn không khỏi cảm thấy nghi hoặc.

    Lúc Bạc Hà xuống xe, Tịch Duệ Nam vẫn ngủ say. Xe đi xe dừng, người lên người xuống, thêm vào đó là âm thanh từ chiếc ti vi trên xe và tiếng loa phát thanh nhắc nhở trạm đến, dù ầm ĩ nhưng vẫn chẳng hề ảnh hưởng đến anh ta, anh ta thản nhiên ngủ như đang ở trong phòng của mình.

    Trong sự ồn ào như thế này, anh ta vẫn có thể ngủ say như vậy ư? Rốt cuộc là đi đâu, anh ta không sợ xuống nhầm bến sao? Bạc Hà cảm thấy không thể hiểu nổi, sau khi xuống xe còn vô thức quay đầu nhìn một cái. Bên ngoài cửa kính xe có một lớp bụi đất mờ, một bên mặt của anh ta thấp thoáng ẩn phía sau lớp bụi mờ mờ ấy. Chỉ chớp mắt, chiếc xe bus đã rời khỏi bến, phóng đi xa.

    Bữa tối của Quý gia khá thịnh soạn, đối với người một ngày ba bữa thường ăn mì tôm như Bạc Hà thì mọi thứ đều là cao lương mỹ vị. Quý Trạch Đồng, bố của Quý Phong, Quý Vân cũng ở nhà, ông rất nhiệt tình với Bạc Hà – người không thường xuyên đến nhà ăn cơm, liên tục gắp thức ăn cho cô.

    Quý Trạch Đồng vốn là một người làm vườn bình thường, sau này bao một nông trường chuyên trồng cây cảnh và hoa tươi, kinh doanh hoa và cây cảnh. Bởi vấn đề xanh hóa môi trường ngày càng được coi trọng, việc làm ăn của ông ngày càng tốt lên, quy mô của nông trường cũng ngày càng lớn. bây giờ không chỉ trồng cây cảnh mà còn trồng cả cây ăn quả giống như “hoa quả sơn” vậy. Quý Phong từ nhỏ nhìn thấy bố tỉa hoa trồng cây, lớn lên kế nghiệp cha, cũng theo ngành thực vật học, sau khi lấy được học vị thạc sĩ thì giúp bố quản lý và nghiên cứu phát triển hoạt động của công ty.

    Quý Trạch Đồng là một người rất hòa nhã, tiếp xúc với hoa cỏ, cây cối trong thời gian dài, tướng mạo của ông rất điềm tĩnh, hòa ái. Bạc Hà không ghét ông nhưng cũng không thể nói là thích, cô có thái độ khách sáo và lịch sự đối với người bố dượng này.

    Sau bữa tối, cô đến phòng Quý Vân để nói chuyện, muốn thử thăm dò suy nghĩ của cô bé. Quý Vân ngập ngừng thừa nhận có thiện cảm đối với thầy giáo Tịch trẻ tuổi, anh tuấn, vì thế việc thầy đột nhiên chẳng nói tiếng nào đã bỏ đi khiến cô bé cảm thấy rất thất vọng và buồn bã.

    Bạc Hà thấy may mắn vì cô đã kịp thời đuổi Tịch Duệ Nam đi, nếu như tiếp tục để anh ta ở lại trường học, thiện cảm của Quý Vân nhất định sẽ sâu đậm hơn theo thời gian. Cô không hy vọng em gái sẽ giống mình năm đó, ngốc nghếch đã thích…

    Đột ngột rùng mình, Bạc Hà không nghĩ tiếp nữa. Trên thực tế, bao nhiêu năm qua, cô vẫn luôn hổ thẹn khi thừa nhận bản thân mình năm đó từng thích Tịch Duệ Nam một người chỉ có vẻ bề ngoài, vốn không đáng được thích như thế. May mà không có ai biết bí mật từ thời niên thiếu của cô, cho dù là bạn thân An Nhiên cũng không biết rõ sự việc.

    Bạc Hà an ủi Quý Vân cả nửa ngày mới rời khỏi phòng của cô bé. Quý Phong đợi ở phòng khách, nhìn thấy cô liền nhướn mày lên cười. “Thế nào rồi?”

    Cô biết ý nghĩa câu hỏi này của anh. “Cứ từ từ đi, con bé nhất thời vẫn còn chút tiếc nuối, sau một thời gian nữa sẽ dần quên con người này thôi.”
     
  4. Tinna My

    Tinna My Lười nhất BQT Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    1,361
    Đã được thích:
    477
    Điểm thành tích:
    83

    Quyển 1 - Chương 3: Anh ta còn sa sút hơn cả trong tưởng tượng

    Cô đã từng nói, nếu Tịch Duệ Nam thực sự sa sút, cô sẽ khiến cho cuộc sống của anh ta càng khó chịu đựng hơn. Bây giờ cô đã thành công rồi, nhưng nhìn thấy anh ta chịu đựng đai khổ như thế này, trong lòng cô lại không cảm thấy được xả giận và sung sướng giống như trong tưởng tượng.

    Vì sao lại như vậy chứ? Bạc Hà không trả lời được câu hỏi của chính mình, chỉ thấy chết lần này đến lần khác, trước mắt hiện lên khuôn mặt vô cùng cô đơn, lẻ loi của Tịch Duệ Nam dưới ánh mặt trời rực rỡ.

    Lúc Bạc Hà rời khỏi Quý gia, Hà Uyển nhét đầy hai túi hoa quả đúng mùa như vải thiều, xoài và đu đủ…bảo cô xách về nhà ăn. Đây đều là hoa quả sạch do “hoa quả sơn” của Quý gia sản xuất, nghe nói là mới được hái chiều hôm nay nên đặc biệt thơm ngon.

    “Không cần cho con nhiều như vậy, một mình con ăn không hết đâu, gói mấy quả là được rồi.”

    Hà Uyển không nghe. “Mùa hè ăn nhiều hoa quả mới tốt, con gái càng cần phải ăn nhiều, tốt cho da. Con cứ cho vào tủ lạnh, mỗi ngày ăn mấy quả, chẳng mấy chốc là hết thôi. Ăn hết rồi thì nói với mẹ một tiếng, mẹ bảo Quý Phong đưa đến cho con.”

    “Không cần đâu, những loại hoa quả này đang đúng mùa, trên đường chỗ nào cũng bán, nếu con muốn ăn tự đi mua là được rồi, hà tất phải bắt Quý Phong chạy qua chạy lại phiền phức như vậy.”

    “Không phiền phức đâu, dù gì hằng ngày anh đều phải lái xe đến nông trường, nhân tiện mang hoa quả về nhà, đi đến chỗ em một chuyến thì có gì phiền phức chứ!” Ngừng một lát, Quý Phong lại nhìn Bạc Hà, cười nói: “Nếu em nằng nặc muốn bỏ tiền mua hoa quả ăn, vậy chẳng thà mua của anh là được rồi, phù sa không để chảy ruộng người mà. Hơn nữa hoa quả của anh chắc chắn rẻ hơn giá thị trường, lại đặc biệt tươi ngon, còn có thể đưa hàng đến tận nơi. Thấy thế nào?”

    Bạc Hà nở nụ cười tươi, “Nghe có vẻ được đấy. Được thôi, sau này nếu em muốn mua hoa quả nhất định sẽ tìm anh.”

    Quý Phong xách hai chiếc túi đựng đầy hoa quả lên. “Đi thôi, hôm nay là lần đầu tiên phục vụ đưa hàng đến tận cửa, để giành lấy sự hài lòng của em, sau này quan tâm, chiếu cố đến nhiều nhé!”

    Quý Phong lái xe đưa Bạc Hà về nhà, giúp cô xách hai túi hoa quả lên lầu, sau khi đặt túi hoa quả xuống liền lập tức cáo từ: “Không làm phiền em nghỉ ngơi nữa.”

    Đồng hồ vừa chỉ tám giờ, Bạc Hà là cú đêm, buổi tối không bao giờ đi ngủ sớm, nhưng cô sống một mình, buổi tối thực sự không tiện tiếp người khác giới, mà cô cũng không muốn làm việc đó. Chỉ là thân phận của Quý Phong đặc biệt, trên danh nghĩa là anh trai, lại là chủ nhân thực sự của căn hộ này, nếu anh muốn ngồi lại thêm một lát thì cô cũng không tiện đuổi anh đi. May mà anh biết ý, trước nay chưa từng nán lại lâu.

    Sau khi Quý Phong đi, Bạc Hà nhìn túi hoa quả mà phát sầu, một mình cô phải ăn đến khi nào mới hết? Xoài, đu đủ còn để được, chứ vải thiều nhất định phải ăn tươi. Cố nhân từng nói: “Vải thiều nếu rời cành, một ngày sẽ đổi màu, hai ngày sẽ đổi hương, ba ngày sẽ đổi vị, ngoài bốn, năm ngày sắc, hương, vị đều hết sạch.”

    Vải thiều tươi ngon thế này nếu để mấy ngày, mắt trừng trừng nhìn nó đổi màu, đổi hương, đổi vị, Bạc Hà cảm thấy thực sự là lãng phí của trời. Nghĩ đến An Nhiên vẫn luôn thích ăn vải thiều nhất, cô lập tức gọi điện thoại bảo cô ấy đến “chia chiến lợi phẩm”. An Nhiên vô cùng vui vẻ. “Bạc Hà cậu thật là tử tế, có đồ ăn ngon còn nhớ chia cho mình. Đợi đó, mình sẽ dùng tốc độ ánh sáng để đến.”

    An Nhiên nói là dùng tốc độ ánh sáng để đến, vậy mà một giờ đồng hồ sắp trôi qua rồi, cô ấy vẫn chưa đến. Cô ấy và một đồng nghiệp thuê chung một căn hộ chung cư hai phòng một sảnh, ở ngay sau tòa nhà văn phòng của tạp chí, đi làm thì chỉ cần năm phút, nhưng đến chỗ của Bạc Hà thì phải chuyển hai tuyến xe, chí ít phải mất hơn nửa giờ đồng hồ. Bây giờ đã sắp một tiếng trôi qua, dù thế nào thì cũng phải đến rồi chứ.

    Khi kim đồng hồ chỉ chín giờ, Bạc Hà lại lần nữa gọi điện cho An Nhiên: “Cậu có chuyện gì vậy? Sao giờ vẫn chưa đến, chậm hơn nữa là chỉ còn vỏ thôi đấy.”

    An Nhiên cười khan trong điện thoại. “Chuyện đó…Bạc Hà, tối hôm nay e rằng mình không đến được rồi, có chút chuyện đột xuất. Vải thiều cậu cứ để lại cho mình, ngày mai mình đến lấy vậy.”

    “Vì sao? Vải thiều ngày hôm nay mới hái, để đến ngày mai thì sẽ không còn tươi như thế này nữa đâu.”

    “Không sao đâu, cứ để trong tủ lạnh đi, vị giác của mình không nhạy bén như vậy đâu, sẽ không phát hiện ra sự khác biệt của độ tươi hôm nay và ngày mai đâu.”

    “Vừa rồi cậu đã nói là dùng tốc độ ánh sáng đến, vì sao đột nhiên lại không đến nữa vậy, có chuyện gì à? Không phải là Phó Chính nhà cậu tuyên triệu cậu đó chứ?”

    “Cậu vẫn biết mình vẫn luôn “trọng sắc khinh bạn mà” mà, thật là ngại quá!”

    Không đợi Bạc Hà mắng câu “trọng sắc khinh bạn”, An Nhiên đã tự nói ra trước, khiến cô không tiện nói gì nữa, đành hậm hực bảo: “Đi đi, có ăn mà cũng chẳng thèm đến, sau này đừng có mong mình cho cậu ăn không nữa.”

    An Nhiên cười hì hì. “Bạc Hà đừng tức giận, ngày mai mình vẫn phải đến để ăn vải thiều, sau đó mình còn lấy về nữa, dù sao cậu cũng đã đồng ý chia “chiến lợi phẩm” cho mình rồi, đừng có mong ỉm được phần kia của mình.”

    Ngày hôm sau, khi An Nhiên đến tìm Bạc Hà đòi hoa quả rất khoa trương, cô ấy đem một chiếc túi vải bảo vệ môi trường, ít nhất có thể đựng được bốn, năm kilôgam đồ, Bạc Hà nhìn thấy mà dở khóc dở cười. “Cậu đến chỗ mình để càn quét sao?”

    An Nhiên vừa vào cửa, mắt liền sáng lên, phát hiện ra hai chậu lớn chất đầy đu đủ và xoài tươi ngon trên bàn uống nước trong phòng khách. Bạc Hà chỉ đặt vải vào trong tủ lạnh, hai loại hoa quả này có thể giữ được tương đối lâu nên tạm thời dùng chậu đựng hoa quả lớn để chứa. An Nhiên đã quá quen thuộc, không chút khách khí tự ra gói lại, vừa gói vừa nói: “Đừng có nhỏ mọn như vậy chứ, nhiều thế này một mình cậu đâu có ăn hết được, chi bằng chia cho mình để cùng nhau hưởng thụ là tốt nhất.”

    “Cậu như thế này là cùng nhau hưởng thụ sao? Mình thấy cậu giống nông dân nổi dậy đánh tan bạo chúa, chia sẻ ruộng đất vậy.”

    An Nhiên chỉ đang gắng sức nhồi nhét, thật sự gói hết một nửa số hoa quả trong hai chiếc chậu lớn kia, sau đó lại quen đường thuộc lối đi đến tủ lạnh gói vải. Bạc Hà vỗ trán. “Trời ơi, cậu đúng là đồ quỷ vào làng.”

    “Mình phải lấy nhiều một chút, cậu biết đó, mình là có hai người ăn.”

    “Phó Chính cũng rất thích ăn hoa quả phải không?”

    “Cứ coi như anh ấy thích đi.”

    Sau khi An Nhiên càn quét một trận lớn, lập tức xách một túi to thành quả thắng lợi rút lui. “Bạc Hà cảm ơn cậu, mình còn có việc nên đi trước nhé, ngày mai lại đến tìm cậu.”

    An Nhiên nói nhanh đến mức Bạc Hà chẳng kịp cắt ngang, sau đó vội vã rời đi. Bạc Hà còn chưa kịp phản ứng, cô nàng chết tiệt đã mở cửa chạy mất rồi, cô chỉ kịp đuổi theo đến cửa, quát một tiếng: “Làm gì có ai như cậu chứ! Lấy đồ rồi chạy mất, mình tiêu tiền uổng phí sao?”

    Tiếng cười của An Nhiên từ hành lang truyền đến. “Hôm khác có thời gian rảnh mình mời cậu ăn cơm là được chứ gì?”

    Bạc Hà đoán An Nhiên muốn mau chóng mang hoa quả đến cho anh chàng cảnh sát của cô ấy, hai người này thật sự rất tốt, dính với nhau từ hôm qua tới giờ. Tình yêu của bọn họ còn nóng bỏng hơn cả thời tiết mùa hè.

    Một buổi chiều của mấy ngày sau, chuột máy tính đột nhiên bãi công, Bạc Hà bất đắc dĩ phải đội cái nắng chói chang đi ra ngoài mua chuột mới.

    Gần chỗ Gia Lạc Phúc ở đường Nam Đại có một siêu thị máy tính, lúc cô mua xong chuột đi ra ngoài, lại trùng hợp gặp Phó Chính. Vẫn là bộ cảnh phục thẳng nếp, uy nghiêm trên người, anh dắt một đứa bé gái đang khóc thút thít, khẽ giọng dỗ dành cô bé.

    Anh hùng cái thế trừ bạo an dân mặc cảnh phục, đứng ở trên đường dỗ trẻ con khiến Bạc Hà vô cùng kinh ngạc. “Phó Chính, đây là con của ai vậy?”

    “Một đứa trẻ lạc đường, không tìm thấy bố mẹ. Anh đang đợi xe tuần tra đến đưa cô bé về đồn trước, rồi sẽ từ từ tìm bố mẹ cho cô bé.”

    Hóa ra là vậy, xem ra làm cảnh sát tuần tra thật sự không dễ dàng, vừa phải xử lý tội phạm, còn phải dỗ dành trẻ con. Phó Chính dường như rất có kinh nghiệm, dắt tay cô bé đi đến trước một chiếc tủ đá bên đường, mua một chiếc kem ốc quế cho cô bé ăn, cô bé lập tức không khóc nữa, chậm rãi liếm chiếc kem.

    Bạc Hà bội phục: “Phó Chính, anh rất có tài đó.”

    “Đây không phải là lần đầu tiên xử lý tình huống này mà.”

    Phó Chính nhìn Bạc Hà, bình thản cười một cái. Trời nắng to, anh ngày ngày tuần tra trên đường, da cũng bị cháy nắng đen sạm, khi cười để lộ hai hàm răng trắng, nhưng môi lại khô đến nứt ra vì thiếu nước.

    “Phó Chính, hằng ngày anh đều phơi nắng bên ngoài, phải uống nhiều nước, ăn nhiều hoa quả, bổ sung lượng nước bị mất của cơ thể, nhìn môi anh rất khô.”

    Nói đến hoa quả, Bạc Hà tự nhiên nhớ đến chuyện lần trước An Nhiên đến nhà cô gói một túi hoa quả lớn mang đi. Cô ấy nói bởi vì có hai người ăn nên phải lấy nhiều một chút, nhất định cũng vì muốn Phó Chính ăn nhiều hoa quả để bổ sung lượng nước. Chỗ hoa quả đó chắc bọn họ đã ăn gần hết rồi.

    “Đúng rồi, trong nhà em vẫn còn nhiều hoa quả, anh bảo An Nhiên lại đến lấy một ít mang về đi, một mình em cũng chẳng ăn được nhiều như vậy.”

    Phó Chính chần chừ hồi lâu. “Em nói với An Nhiên đi, đã mấy ngày rồi anh chưa gặp cô ấy.”

    Cái gì? Bạc Hà sững sờ. “Mấy ngày là mấy ngày ạ?”

    Phó Chính thở dài. “Thứ Bảy tuần trước, khó khăn lắm anh mới được nghỉ một ngày, buổi chiều cùng cô ấy đi xem phim. Lúc xem được một nửa, trong đồn có chuyện bất ngờ xảy ra, lực lượng cảnh sát không đủ, lập tức gọi anh đi. Có thể cô ấy tức giận, lúc anh gọi điện thoại đến cô ấy chỉ nói một chữ “bận”, chưa nói được hai câu liền dập máy, vẫn không chịu ra ngoài gặp anh.”

    Bạc Hà nghe thấy vậy thì sững sờ, thứ Bảy tuần trước An Nhiên đã giận dỗi với Phó Chính rồi? Nhưng cô ấy cũng không hề nhắc chuyện này với cô. Đúng rồi, chính là buổi tối hôm cô gọi An Nhiên đến lấy hoa quả, vốn dĩ cô ấy đã đồng ý đến, giữa đường lại gọi điện thoại nói là đột nhiên có việc không đến nữa, hỏi cô ấy có phải đang hẹn hò với Phó Chính không, cô ấy còn nói là phải. Ngày hôm sau đến lấy hoa quả, cô ấy vơ vét phải gọi là “hung ác đến cùng cực”, nói cô ấy và Phó Chính là hai người ăn, cho nên đương nhiên phải lấy một túi thật to. Nhưng mà nghe Phó Chính nói, túi hoa quả đó, đến vỏ anh ấy cũng không được ăn.

    Sau khi mang theo một bụng nghi hoặc từ biệt Phó Chính, Bạc Hà vẫy một chiếc taxi đến thẳng tòa soạn tạp chí tìm An Nhiên. Bạn bè nhiều năm như vậy, tính cách An Nhiên thế nào Bạc Hà đã hiểu quá rõ, cô ấy vẫn luôn là người có gì nói nấy, mà biểu hiện lần này hoàn toàn trái ngược với cách hành xử bình thường của cô ấy, cô không thể không đi tìm cô ấy hỏi cho rõ ràng.

    An Nhiên không ở tòa soạn tạp chí, nghe nói là ra ngoài hẹn gặp tác giả bàn về bản thảo. Biên tập viên mỹ thuật A Mạn trước nay vẫn quan hệ hợp tác với Bạc Hà, nhiệt tình mời cô ngồi.

    Bạc Hà hỏi A Mạn khoảng mấy giờ An Nhiên sẽ quay về. A Mạn cười, hạ thấp giọng, nói: “Buổi chiều nếu cô ấy ra ngoài thì sẽ không quay lại nữa, mấy hôm nay, hôm nào cũng vậy.”

    “Gần đây cô ấy bận việc gì sao?”

    “Bận gì mà bận chứ! Cô ấy tranh thủ làm việc riêng, mượn danh nghĩa đi gặp tác giả để chuồn ra ngoài, thực ra là đang giúp một anh chàng đẹp trai tìm việc làm. Nói là bạn học thời cấp ba của cô ấy, Bạc Hà, chắc là cô cũng quen nhỉ?”

    A Mạn với An Nhiên thuê chung một căn hộ chung cư nhỏ, quan hệ giữa hai người thân thiết hơn so với những đồng nghiệp khác trong tòa soạn, đối với chuyện của An Nhiên đương nhiên cũng hiểu rõ hơn. Cô ấy biết Bạc Hà và An Nhiên là bạn học cũ, cũng là bạn tốt nhiều năm, cho nên tiện miệng liền kể hành tung của An Nhiên trong thời gian gần đây cho cô biết.

    Sắc mặt của Bạc Hà đột nhiên trở nên cực kỳ khó coi, cả nửa ngày cô mới thốt ra được một câu: “Người đó, có phải họ Tịch không?”

    “Đúng, An Nhiên giới thiệu với tôi tên của anh ta là Tịch Duệ Nam.”

    “Cô đã gặp rồi?”

    “Anh ta đã đến căn hộ của chúng tôi. Một thanh niên rất đẹp trai, đặc biệt là đôi mắt, vô cùng đẹp. Tôi thấy An Nhiên bị anh ta câu mất hồn rồi, Phó Chính gặp nguy hiểm rồi!”

    A Mạn nửa đùa nửa thật, Bạc Hà nghe thấy vậy, phải hít một hơi thật sâu để giữ bình tĩnh. “Tịch Duệ Nam thường xuyên đến căn hộ của hai người sao?”

    “Ừ, nghe nói anh ta rất sợ nóng, mà bây giờ, buổi tối nóng đến mức không ngủ ngon được. An Nhiên đưa cho anh ta một chiếc chìa khóa, bảo anh ta ban ngày nếu không có việc gì có thể đến phòng của cô ấy, mở điều hòa ngủ cho mát mẻ. Hai buổi chiều nay anh ta đều đến.”

    Trời, gan của An Nhiên cũng quá lớn, còn dám cho Tịch Duệ Nam một chiếc chìa khóa phòng của mình, để anh ta ban ngày có thể đến ngủ. Cô ấy không sợ ban đêm sẽ đột nhiên có thêm một đôi tay ma hay sao? Cô ấy hồ đồ quá!

    Bạc Hà không ngồi yên được nữa, tìm cớ hỏi mượn A Mạn chìa khóa căn hộ của bọn họ rồi tìm đến đó. Vừa vào phòng liền nhìn thấy trên tủ giầy ở cạnh cửa có một đôi giầy nam, quả nhiên là Tịch Duệ Nam đang ở trong phòng ngủ. Bạc Hà giận đùng đùng lao thẳng đến phòng của An Nhiên, cửa phòng bị khóa trong, cô đập cửa, mạnh đến mức mặt tường xi măng trên khung cửa rơi lả tả xuống.

    Lúc Tịch Duệ Nam mở cửa, cặp mắt vẫn còn ngái ngủ, trên gò má mịn màng lưu lại vết hằn hoa văn ở vỏ gối. Khi nhìn thấy người đứng ngoài cửa là Bạc Hà, anh sững sờ, đôi mắt vốn còn mơ màng buồn ngủ đột nhiên trở nên tỉnh táo.

    “Cô…” Anh bất ngờ đến cực độ, rõ ràng là không nghĩ sẽ nhìn thấy Bạc Hà ở đây.

    Bạc Hà trợn mắt nhìn, chỉ hận không thể ăn tươi nuốt sống Tịch Duệ Nam: “Đúng, là tôi. Tịch Duệ Nam, thật sự không ngờ vừa mới đuổi anh rời xa em gái tôi, anh lại chạy đến bên cạnh bạn tốt của tôi, vì sao anh lại như âm hồn bất tán thế này chứ?”

    “Cô và An Nhiên… vẫn luôn duy trì quan hệ?”

    “Đương nhiên rồi, sau khi tốt nghiệp trung học, cô ấy học đại học ở phương Bắc cũng vậy, cô ấy tốt nghiệp đại học rồi đến phương Nam làm việc cũng thế, chúng tôi từ đầu chí cuối vẫn luôn duy trì quan hệ. Cô ấy không nói cho anh biết sao?”

    An Nhiên thực sự không nói cho Tịch Duệ Nam biết, cô ấy nói ở thành phố này, cô ấy chỉ gặp được một người bạn cũ là anh, nên rất nhiệt tình với anh. Mà anh, vào mùa hạ nóng bức của phương Nam, sau nhiều lần chịu thất bại, thực sự không thể từ chối sự quan tâm mát lành của cô đối với mình. Nhưng không ngờ An Nhiên vẫn có quan hệ với Bạc Hà, có lẽ vì hiểu rõ chuyện trước đây của anh và Bạc Hà nên mới cố ý không nhắc đến.

    “Tịch Duệ Nam, thời cấp ba anh đã định chơi đùa An Nhiên, khi đó tôi không cho phép anh ức hiếp cô ấy, bây giờ cũng vậy. Nếu biết điều thì anh lập tức cút đi, đừng có lại quấn lấy cô ấy nữa.”

    Lời của Bạc Hà khiến ánh mắt Tịch Duệ Nam trở nên sâu thẳm, tịch mịch khác thường, giống như đầm lầy không thể đoán. Anh nhìn cô, lạnh lùng nói: “Cô cho rằng tôi sẽ ức hiếp cô ấy đúng không? Được, tôi cứ muốn ức hiếp cô ấy đấy, cô làm gì được? Tôi đúng là muốn quấn lấy cô ấy đấy, cô định làm gì? Bây giờ cô còn có thể đi tố cáo tôi với ai?”

    Bạc Hà nhất thời nghẹn lại. Gã này thật sự là chẳng còn gì để mất nữa, cũng chính là không còn gì có thể khiến anh ta lo lắng, do dự nữa.

    Tịch Duệ Nam lùi lại hai bước, trưng ra một thái độ vô cùng nhàn hạ, thư thái, ngồi xuống giường của An Nhiên, hất cằm khiêu khích, cười lạnh lùng nhìn cô. “Bạc Hà, đây không phải nhà cô, An Nhiên cho tôi chìa khóa, bảo tôi vào đây, cô có tư cách gì đuổi tôi đi? Tôi không đi đấy, tôi còn muốn tiếp tục ngủ. Nếu cô không còn việc gì mời lập tức rời đi, đừng làm phiền đến việc nghỉ ngơi của tôi.”

    Bạc Hà thực sự sắp bị anh ta làm cho tức phát điên. “Họ Tịch kia, anh đừng cho rằng không ai làm gì được anh. Tôi nói cho anh biết, bạn trai của An Nhiên là cảnh sát, anh dám ức hiếp An Nhiên thì cứ đợi anh ấy đến xử lý đi! Trước đây tôi không có khả năng tống anh vào trại quản giáo nhưng anh ấy thì nhất định có thể đưa anh vào trại cải tạo lao động.”

    Tịch Duệ Nam sững lại. “An Nhiên có bạn trai sao?”

    “Đương nhiên là có. Tình cảm của cô ấy và bạn trai Phó Chính vốn rất tốt, bây giờ vì anh mà cô ấy thờ ơ với Phó Chính. Tịch Duệ Nam, Phó Chính vẫn chưa biết đến sự tồn tại của anh, nếu anh ấy biết, anh cứ đợi đi, thế nào cũng không chịu được mà phải chuồn thôi.”

    Tịch Duệ Nam sững sờ hồi lâu mới lấy lại bình tĩnh, trưng ra một bộ dạng càng khoa trương. “Cảnh sát thì sao nào? Cảnh sát thân là người chấp pháp càng phải làm việc theo pháp luật. Tôi qua lại với An Nhiên là phạm pháp sao? Anh ta có thể bắt tôi sao?”

    “Nói như thế tức là anh chuẩn bị lấy cứng chọi với cứng rồi? Được, Tịch Duệ Nam, anh đã có lòng muốn phá hoại An Nhiên và Phó Chính, cứ coi như Phó Chính không xử lý anh thì tôi tuyệt đối không buông tha cho anh. Không tin anh cứ đợi mà xem!”

    Bạc Hà buông ra những lời hung dữ rồi tức giận đùng đùng rời khỏi căn hộ. Lúc xuống cầu thang, cô gọi điện thoại cho An Nhiên, nhưng cô ấy lại tắt máy. Kỳ lạ thật, An Nhiên không bao giờ tắt máy, có phải điện thoại hết pin rồi không?

    Đang thắc mắc, Quý Phong gọi điện đến, nói là thanh long trong vườn vừa chín một lứa mới, sau khi tan làm sẽ mang cho cô một ít. Bạc Hà tức anh ách, nói: “Thanh long thì không cần đâu, chẳng bằng anh đưa mấy nhân viên to con, mạnh khỏe trong nông trường đến cho em, em muốn đánh một kẻ cho bõ tức.”

    “Ai đắc tội với em à?”

    “Một kẻ đáng ghét nhất, đáng hận nhất trong thiên hạ.”

    “Bạc Hà, bình tĩnh, bình tĩnh. Đánh người là chuyện phạm pháp đó. Em đừng vì một kẻ đáng ghét nhất, đáng hận nhất trong thiên hạ mà tự đưa mình vào nhà giam.”

    Quý Phong nói đúng, Bạc Hà cũng biết mình không thể gọi người đến đánh Tịch Duệ Nam một trận cho hả dạ. Lần này bị anh ta chiếm thế thượng phong, cô tức muốn chết nhưng cũng chẳng biết làm thế nào. Lúc này ở đầu dây bên kia, có người đang gọi Quý Phong, anh dặn dò cô sẩm tối ở nhà đợi anh đưa hoa quả đến rồi vội vàng dập máy.

    Ra khỏi khu chung cư, ánh mặt trời chói chang quất lên da thịt, từng luồng hơi nóng như thiêu đốt, vô cùng khó chịu, khiến cho sự lo lắng, buồn bực trong lòng Bạc Hà càng dữ dội, không thể đi thêm một bước. Nhìn thấy phía đối diện có một cửa hàng nhỏ bán đồ uống lạnh, cô đi sang đó ngồi, gọi một suất đá bào đậu đỏ, xúc từng miếng, từng miếng lớn bỏ vào miệng, dùng cách này để áp chế lửa giận đang cháy phừng phừng.

    Mới ăn được mấy miếng, Bạc Hà đột nhiên nhìn thấy Tịch Duệ Nam ra khỏi tòa chung cư phía đối diện. Ý, vì sao anh ta cũng ra ngoài vậy? Chẳng phải anh ta không biết xấu hổ đuổi cô đi sao, còn nói đừng có làm ảnh hưởng đến việc anh ta tiếp tục ngủ?

    Từ trong hành lang đi ra, bị ánh nắng gay gắt đổ ập xuống người, Tịch Duệ Nam phải hơi nheo mắt lại, mặt mày nhăn nhó. Ngẩng lên nhìn bầu trời xanh thăm thẳm, trên mặt anh ta hiện ra một thứ cảm xúc lạc lõng, cô liêu, cặp mắt hoang mang như bị sương mù che phủ. Tịch Duệ Nam của thời khắc này so với Tịch Duệ Nam khoa trương, khiêu khích ở trong phòng lúc này dường như là hai con người khác nhau.

    Chuyện cũ từ ký ức xa xôi bị cái nắng như đổ lửa làm cho thức tỉnh, giống như bầy kiến bò ra từ ký ức, chầm chậm bò đến gần trái tim Bạc Hà.

    Chín năm trước, cũng dưới cái nắng chiều chói chang như thế này, thiếu niên Tịch Duệ Nam uể oải, bất lực ngồi phịch xuống bên đường, đầu gục xuống, chẳng nói chẳng rằng, chỉ lẳng lặng khóc không thành tiếng. Nước mắt rơi xuống mặt đường bỏng rát liền bốc hơi, sự đau đớn thấu vào tận xương cốt đó lại lan đi rất xa qua bầu không khí hừng hực.

    Đó là lần đầu tiên Bạc Hà nhìn thấy chàng nam sinh cùng tuổi rơi lệ, nước mắt và sự bi thương của anh ta đã hòa loãng sự phản cảm của cô đối với anh ta trước đó…

    Mặc dù sau này, những việc làm của anh ta lại khiến Bạc Hà càng phản cảm nhưng cô luôn nhớ đến cảnh anh ta ngồi một mình dưới cái nắng chói chang, lặng lẽ rơi nước mắt. Thời khắc đó, những giọt nước mắt của người con trai đã làm cảm động nơi mềm yếu nhất trong lòng cô.

    Lúc này, Tịch Duệ Nam lặng lẽ đứng dưới ánh mặt trời rực rỡ, dáng vẻ cô đơn, lạc lõng, giống như cậu thiếu niên uể oải, bất lực của chín năm về trước. Điều duy nhất không giống đó là anh ta không chảy nước mắt. Một người trưởng thành hai mươi tư tuổi sẽ không còn dễ dàng rơi lệ nữa. Cho dù có nước mắt cũng sẽ chỉ chảy vào trong lòng.

    Tịch Duệ Nam chỉ dừng lại một giây trước tòa nhà rồi quay người rời đi. Dưới ánh nắng chiều, xung quanh gần như chẳng thấy bóng người qua lại, chỉ có cái bóng nghiêng nghiêng của anh ta đổ dài trên con đường xi măng bỏng rát. Bạc Hà nhìn theo bóng người đang ngày càng rời xa, đột nhiên đẩy đĩa đá bào ra, vội vàng thanh toán rồi bám theo. Cô muốn biết sau khi anh ta rời khỏi căn hộ của An Nhiên thì sẽ đi đâu?

    Tịch Duệ Nam lên một chiếc xe buýt ở bến xe cách đó không xa, Bạc Hà vẫy một chiếc taxi, bảo tài xế bám theo. Xe buýt đi qua mấy bến, anh ta xuống xe ở một bến có tên là Xóm Mới Hạnh Phúc. Bạc Hà cũng xuống taxi rồi bám theo. Chỗ này nằm ở phía đông nam thành phố, một con đường nhỏ nhưng có tới bảy, tám ngã rẽ, những căn nhà hai, ba tầng do tư nhân xây dựng mọc lên như nấm ở hai bên. Cô bám đuôi từ phía xa, nhìn thấy Tịch Duệ Nam đi vào một căn nhà nhỏ ba tầng.

    Bạc Hà lén lút đi đến gần, cẩn thận nhìn căn nhà đó. Cửa lớn ở tầng một mở toang, trong phòng khách bày một bộ sofa, ngoài ra còn có một quầy lễ tân, một phụ nữ trung niên có làn da đen bóng, cơ thể gầy gò đứng trong quầy, vừa nhìn đã biết là dân bản địa. Thấy Bạc Hà đứng ở cửa nhìn ngó, bà ta nhiệt tình hỏi: “Cô gái, có phải cô muốn thuê giường không?”

    Bà ta vừa hỏi câu này, Bạc Hà lập tức biết đây là nơi nào, chắc chắn là nhà cho thuê phòng, hơn nữa là loại phòng cho thuê theo giường, giá cả rẻ nhất. Trong mỗi căn phòng có đặt mấy chiếc giường tầng cho nhiều người thuê, đối với người thuê nhà thì đây đúng là thuê được phòng giá rẻ, còn đối với người cho thuê nhà thì đúng là thu được lợi nhuận tối đa trên một khoảng không gian. Nhưng người ta vẫn nói: “Rẻ tiền thì không có đồ tốt”, kiểu thuê nhà giá rẻ này, nội thất không được đầy đủ, hơn nữa những người sống chung không quen biết nhau, có thể đi bất cứ lúc nào, cho nên rất không an toàn.

    Bạc Hà có chút sững sờ. Tịch Duệ Nam từng sống trong tòa ký túc xá kiểu cũ của trường học, cô đã cảm thấy anh ta là kẻ sa sút, không ngờ sau khi rời khỏi trường học, anh ta lại phải thuê nhà theo giường với giá rẻ mạt nhất, cũng sơ sài nhất như thế này. Cô hỏi qua về giá cả thuê giường, bà chủ nói ở trong thời gian ngắn thì mười tệ một ngày, ở lâu thì hai trăm tệ một tháng.

    “Như thế này là rẻ lắm rồi, cô đi hỏi thăm thử xem, không có chỗ nào rẻ hơn chỗ chúng tôi đâu.”

    Bạc Hà tỏ ý muốn đi xem phòng, bà chủ tiện tay mở một cánh cửa phòng ở tầng một cho cô xem. Trong một căn phòng nhỏ khoảng mười mét vuông đặt bốn chiếc giường tầng, trên mỗi giường có một cái chiếu, một cái gối và khăn tắm đã đổi màu, trên trần nhà treo một chiếc quạt trần kêu cọt kẹt, đó là tất cả những thứ có trong phòng, sơ sài đến mức không thể sơ sài hơn được nữa. Lúc này, trên hai chiếc giường có hai người đàn ông đang ngủ, bọn họ cởi trần, tiếng thở phì phò như kéo bễ. Trong không gian nhỏ hẹp, nóng bức, nồng nặc mùi mồ hôi, mùi chân của đàn ông lẫn mùi mì ăn liền, tạo thành một tổ hợp mùi giống như lên men khiến người ta buồn nôn.

    Bà chủ nhà nhanh chóng đóng cửa lại. “Cô gái, nếu cô thuê thì đương nhiên là ở phòng của con gái ở tầng ba. Phòng của con gái ở sạch sẽ hơn nhiều, cô có muốn lên trên xem qua không?”

    Bạc Hà miễn cưỡng cười. “Không cần đâu.”

    Tịch Duệ Nam sống ở nơi như thế này còn thảm hại hơn trong tưởng tượng của cô, điều này chứng tỏ anh ta không có tiền. Xem ra Tịch gia giàu có xưa kia đã thật sự trắng tay rồi, nếu không bố mẹ anh ta yêu cậu con trai độc nhất như vậy, chắc chắn không để anh ta phải ra ngoài chịu khổ thế này.

    Nhưng nhà họ rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì? Chín năm trước, gia đình này nhìn có vẻ mỹ mãn nhưng thực sự đã đến bên bờ vực tan vỡ, hoàn toàn nhờ có Tịch Duệ Nam mới có thể duy trì. Cục diện anh ta khổ tâm duy trì lại lần nữa bị phá hỏng rồi sao, mà một đòn tấn công trong đó chính là đến từ cô. Hôm nay anh ta một mình lưu lạc nơi đất khách quê người, bố mẹ anh ta đang ở đâu?

    Bạc Hà rời khỏi căn nhà trọ đó với bao nhiêu nghi vấn, trong lòng như bị một chiếc cối xay đè chặt, vừa nặng vừa khó chịu. Cô từng nói rằng, nếu Tịch Duệ Nam thật sự sa sút rồi, cô sẽ khiến cuộc sống của anh ta càng khó khăn hơn, nhưng bây giờ nhìn thấy anh ta khổ sở như thế này, cô lại không hề cảm thấy hả giận và sung sướng như trong tưởng tượng.

    Vì sao lại như vậy chứ? Bạc Hà không trả lời được câu hỏi của chính mình, chỉ cảm thấy hết lần này đến lần khác, trước mắt lại hiện lên khuôn mặt vô cùng cô đơn, lẻ loi của Tịch Duệ Nam dưới ánh mặt trời rực rỡ.

    Buổi chiều, Bạc Hà không liên lạc được với An Nhiên, đến sẩm tối cô ấy lại tìm đến tận cửa. Giọng nói vô cùng tức giận: “Bạc Hà, cậu lại đuổi Tịch Duệ Nam đi rồi hả?”

    Bạc Hà không thể hiện thái độ gì, chỉ nhìn An Nhiên một cái. “Mình đâu có đuổi anh ta đi được, đó là phòng của cậu, anh ta mới là người đuổi mình đi đấy, được chưa nào?”

    An Nhiên lấy một tờ giấy ra, đưa cho cô. “Cậu đọc cái này đi!”

    Đó là nét chữ của Tịch Duệ Nam, nét chữ mà Bạc Hà từng vô cùng quen thuộc, bây giờ vẫn phóng khoáng, đẹp đẽ hệt như trước đây. Anh ta chỉ viết hai câu: An Nhiên, cảm ơn cậu mấy ngày nay đã giúp đỡ tôi, nhưng tôi nghĩ tôi không nên làm phiền cậu nữa. Chìa khóa đặt trên tủ đầu giường, xin hãy nhận lại.

    Buổi chiều, lúc ở trước mặt Bạc Hà, Tịch Duệ Nam còn mặt dày nói muốn bám lấy An Nhiên không buông, ai ngờ cô vừa rời khỏi cửa, anh ta đã để lại tờ giấy có lời nhắn và chìa khóa rồi cũng rời đi luôn. Tất cả những lời lẽ khoa trương trước đó xem ra chỉ là ngoài cứng trong mềm, có phải anh ta e ngại thân phận cảnh sát của Phó Chính không?

    “Này, đấy là anh ta cảm thấy không tiện làm phiền cậu nữa, vì sao cậu lại chạy đến chất vấn mình? Đúng rồi, mình phải chất vấn cậu đấy. Số hoa quả cậu xách từ nhà mình đi lần trước có ít nhất một nửa là tặng cho cái dạ dày của anh ta đúng không? Còn lừa mình là mang cho Phó Chính ăn.”

    An Nhiên đỏ mặt, đúng là túi hoa quả lấy từ chỗ Bạc Hà đó, cô đã xách thẳng đến tìm Tịch Duệ Nam, gọi điện bảo anh ta ra ngoài rồi chia cho anh ta một nửa, nói dối rằng đó là hoa quả do tòa soạn phát cho, cô ăn không hết nên mang đến nhờ anh ta ăn giúp.

    “Vì sao cậu biết?”

    “Buổi chiều mình gặp Phó Chính. Anh ấy nói từ thứ Bảy tuần trước đến giờ cậu chẳng thèm đếm xỉa đến anh ấy. Vì sao? Vì Tịch Duệ Nam hả? An Nhiên, cậu không nên làm vậy, cậu đã hai mươi tư tuổi rồi, không còn là cô nữ sinh mười lăm tuổi nữa, sao còn bị anh ta mê hoặc đến mức không xác định được phương hướng thế?”

    An Nhiên không thừa nhận. “Cũng không hoàn toàn vì Tịch Duệ Nam, mà là mình ngày càng không chịu được tính chất công việc của Phó Chính. Bất luận là giờ nào, phút nào, ở đâu, làm gì, chỉ cần đội cảnh sát tuần tra gọi điện thoại đến là anh ấy phải lập tức lên đường, giống như bị người ta buộc vào một sợi dây diều, chẳng có một chút tự do.”

    “Cậu thôi đi. Trước khi gặp lại Tịch Duệ Nam, cậu chịu đựng được, vừa gặp anh ta cậu đã không chịu được nữa rồi? Cậu còn nói muốn bám đến chết trên cái cây Phó Chính, lời còn văng vẳng bên tai đó, An đại tiểu thư à!”

    An Nhiên hơi mất bình tĩnh, ngữ khí trở nên kích động: “Bạc Hà, đây là chuyện của mình, cậu quan tâm nhiều quá đấy!”

    Bạc Hà nghẹn họng, hồi lâu sau mới thở dài một tiếng. “Được, mình mặc kệ, mình thực sự không quản được cậu, cậu muốn làm gì thì làm đi!”

    An Nhiên biết câu nói vừa rồi quá kích động, liền im lặng hồi lâu. “Bạc Hà, thực ra Tịch Duệ Nam bây giờ rất thảm, cậu đừng có tát nước theo mưa nữa.”

    “Anh ta rất thảm? Cậu đã biết những gì? Cậu gặp anh ta ở đâu?”

    “Buổi tối hôm cậu gọi mình đến lấy hoa quả, lúc mình ngồi trên xe buýt đến đây thì gặp cậu ấy.”

    Thì ra An Nhiên gặp Tịch Duệ Nam trên xe buýt. Lúc cô ấy lên xe, trên xe chỉ có bảy, tám người. Cô ấy vừa nhìn liền nhận ra ngay Tịch Duệ Nam ngồi ở phía sau khoang xe, anh nghiêng người tựa vào cửa sổ xe ngủ say. Ánh đèn đường bên ngoài cửa sổ lúc sáng lúc tối lướt qua gương mặt khiến cặp mắt đang nhắm cũng hiện lên vô cùng sinh động.

    An Nhiên sững sờ. Cô thật sự không ngờ được, cô từng đến tận trường học tìm anh mà không tìm được, vậy mà lại bất ngờ gặp trên xe buýt. Vừa kinh ngạc vừa vui mừng, cô đi tới đó, ngồi xuống vị trí còn trống bên cạnh anh rồi gọi: “Tịch Duệ Nam.”

    Tịch Duệ Nam ngủ rất say, cô gọi mấy tiếng anh mới mơ màng tỉnh, dụi mắt nhìn cô cả nửa ngày rồi nghi hoặc hỏi: “Cô là…”

    “Mình là An Nhiên, chúng ta học chung hồi lớp mười đó! Lớp năm, khối mười trường Thanh Châu nhất trung, đã nhớ ra rồi chứ?”

    “Là cậu?” Sắc mặt anh bỗng có chút thay đổi, miễn cưỡng cười một cái. “Không ngờ cậu cũng ở thành phố này!”

    “Đúng vậy, sau khi mình tốt nghiệp đại học thì Nam tiến, đến đây đã gần một năm rồi. Cậu đến đây khi nào?”

    “Tôi mới đến chưa được hai tháng.”

    “Bây giờ cậu…” An Nhiên vẫn chưa nói hết câu, trong lòng lại thay đổi, quyết định giả vờ như chẳng biết gì cả. Nếu nói ra chuyện anh bị Bạc Hà bức thôi việc, e là sẽ khiến anh khó chịu. “Bây giờ cậu cũng làm việc ở đây sao? Sống ở đâu vậy?”

    Tịch Duệ Nam có vẻ không muốn nói quá nhiều, chỉ bảo tạm thời vẫn đang tìm việc, thuê đại một chỗ để ở trước, nhưng nhất định không chịu nói thuê ở đâu.

    An Nhiên ngồi bên cạnh anh, ánh mắt vô tình cụp xuống, nhìn thấy chiếc áo sơ mi màu xanh của anh chỉ đóng từ chiếc khuy thứ ba, cổ áo phanh ra, những nốt mẩn màu đỏ dày đặc một mảng trên làn da nâu. Cô kinh ngạc. “Cậu bị làm sao vậy? Bị dị ứng à?”

    Tịch Duệ Nam có chút mất tự nhiên, đóng khuy áo lại. “Không có gì, chỉ là thời tiết nóng quá, trong người bị nóng nên nổi mẩn lên thôi.”

    An Nhiên vô cùng kinh ngạc. Thời tiết tháng Năm thực sự rất nóng, cô cũng thường xuyên chửi rủa nhiệt độ trong ngày hè của phương Nam quá cao, nhưng Tịch Duệ Nam bị nóng đến mức toàn thân nổi mẩn. “Vì sao anh lại bị nóng đến mức này?”

    “Chủ yếu là trong phòng thuê quá nóng, ngủ được một đêm…” Tịch Duệ Nam vẫn chưa nói hết câu thì dừng lại, rõ ràng anh không muốn nói quá nhiều, liền che miệng khẽ ngáp một cái, ý rằng mình vẫn chưa ngủ đủ.

    An Nhiên dễ dàng đoán ra nội dung vế sau là gì. Xem ra căn phòng anh thuê rất tồi tàn nên mới một mực không nói cho cô biết nó nằm ở đâu. Cô cũng đột nhiên hiểu vì sao vừa rồi anh lại có thể ngủ ở trên xe ngon lành như vậy, trên xe có điều hòa, đương nhiên là dễ ngủ hơn so với ngủ trong căn phòng nóng bức, khó chịu đó.

    Nhìn thấy khuôn mặt Tịch Duệ Nam tràn đầy vẻ mệt mỏi và buồn ngủ, An Nhiên không khỏi cảm thấy chua xót. Xem ra cậu ấy thật sự đã sa sút giống như lời Bạc Hà nói, vừa rồi còn ngủ say như vậy, hoàn toàn không để ý đến trạm dừng, rõ ràng là ngồi trên xe nhưng không hề có chủ ý đi đâu, chỉ vì trên xe có điều hòa nên mới lên xe để ngủ một giấc thôi.

    Cô cố ý hỏi: “Bây giờ cậu muốn đi đâu?”

    Tịch Duệ Nam chần chừ một lát. “Không đi đâu, tôi chỉ muốn lên xe để ngắm cảnh đêm của thành phố thôi.”

    Ngắm cảnh đêm? Anh vốn ngủ suốt mà? An Nhiên đã phần nào chứng thực được suy đoán của mình, trong lòng càng cảm thấy chua xót. Nhớ lại Tịch Duệ Nam của hồi lớp mười có gia cảnh ưu việt, khi đa số bạn học vẫn đang nghe máy CD anh đã nghe MP3 rồi, khi đa số bạn học vừa mới dùng máy nhắn tin anh đã dùng điện thoại di động… vậy mà bây giờ, thời tiết mùa hè nóng bức, anh phải lên xe buýt mới có thể ngủ một giấc mát mẻ.

    An Nhiên kiên trì mời Tịch Duệ Nam đến căn hộ nhỏ của cô. “Bạn cũ, chín năm rồi chưa gặp, hiếm có dịp gặp được nhau ở nơi đất khách quê người, tối nay cậu nhất định phải đến chỗ mình ngồi chơi một lát.”

    Lúc An Nhiên đưa Tịch Duệ Nam về căn hộ của cô, A Mạn đang ở trong phòng khách xem ti vi. Nhìn thấy một anh chàng trẻ tuổi, anh tuấn mà xa lạ tới, A Mạn vô cùng hiếu kỳ, nhìn chằm chằm Tịch Duệ Nam.

    Sau khi giới thiệu ngắn gọn cho hai người làm quen, An Nhiên liền dẫn Tịch Duệ Nam đến phòng ngủ của cô. Anh chần chừ ở cửa phòng. “Ngồi một lát ở phòng khách là được rồi, làm sao tiện vào phòng của cậu chứ?”

    “Không sao đâu, cậu vào trong đi, trong phòng này có điều hòa nên mát mẻ hơn. Bình thường có khách đến mình đều đưa vào phòng, nói chuyện ở phòng khách ảnh hưởng đến A Mạn xem ti vi.”

    Lúc này Tịch Duệ Nam mới đi vào. Trong phòng bày biện đơn giản, một giường, một bàn, hai chiếc sofa đơn quây quanh chiếc bàn tròn nhỏ. An Nhiên mời anh ngồi, lấy cho anh một lon coca lạnh. Anh uống một hơi hết hơn nửa lon, rõ ràng đã rất khát.

    An Nhiên cố làm ra vẻ tự nhiên hỏi căn phòng anh thuê có phải không lý tưởng lắm không, nếu đúng thế thì chi bằng đến thuê chung căn hộ này với hai người bọn họ, ba người chia nhau tiền thuê nhà thì sẽ rẻ hơn. Cô định nhường căn phòng này cho anh ở, còn cô chuyển sang ở cùng phòng với A Mạn.

    Tịch Duệ Nam lại chẳng suy nghĩ mà từ chối luôn, anh nói không quen thuê chung nhà với con gái. An Nhiên bị một câu của anh chặn họng, buồn bã nửa ngày trời, cuối cùng không kiềm chế được cái tính mau mồm mau miệng: “Tịch Duệ Nam, cậu đúng là chết bởi sĩ diện! Rõ ràng cậu sống không tốt, vì sao không đến chỗ mình ở chứ?”

    Tịch Duệ Nam hơi đỏ mặt nhưng kiên quyết không thuê chung nhà với con gái. Cuối cùng An Nhiên chẳng có cách nào, đành lấy một bộ chìa khóa dự phòng đưa cho anh, bảo anh nếu hôm nào nóng quá, buổi tối không ngủ được thì ban ngày cứ đến đây ngủ bù. Cô còn nhấn mạnh rằng ban ngày cô và A Mạn đều đi làm nên không có ai ở nhà, anh cứ đến tự nhiên, đừng sợ làm phiền đến bọn họ.

    An Nhiên và A Mạn thực sự không ở nhà vào ban ngày, phòng làm việc của họ ở tòa soạn có điều hòa, hai tiếng nghỉ trưa, họ nằm trên sofa, đắp thêm một chiếc chăn mỏng là có thể ngủ thoải mái.

    Tịch Duệ Nam vẫn không chịu nhận, An Nhiên chẳng buồn giải thích, cứ nhét chìa khóa vào tay anh. “Sau này đừng có ngủ ở trên xe buýt nữa. Ngủ say như vậy, bị kẻ trộm trộm sạch cậu cũng chẳng biết.”

    “Không có chuyện đó đâu, mỗi lần tôi chỉ đem mấy đồng tiền xu lên xe…” Tịch Duệ Nam nói được một nửa liền dừng lại, mặt càng đỏ, anh như thế này chẳng khác nào đang thừa nhận mình ngủ trên xe buýt vì trên xe có điều hòa.

    Suy đoán của An Nhiên được chứng thực một trăm phần trăm, ngập ngừng một lát, cô dè dặt hỏi: “Tịch Duệ Nam, nhà cậu… có phải đã xảy ra chuyện gì không?”

    Tịch Duệ Nam trầm mặc hồi lâu, cuối cùng lại đáp không đúng câu hỏi: “Không còn sớm nữa, tôi phải đi rồi, cảm ơn cậu đã cho tôi mượn chìa khóa.”

    Nghe anh nói vậy, An Nhiên biết ý không hỏi thêm gì nữa.

    Lúc đưa Tịch Duệ Nam xuống lầu, An Nhiên hỏi số điện thoại của anh, nói sẽ để ý giúp anh xem có công việc gì thích hợp không, nếu có sẽ lập tức liên lạc với anh. Anh nói vì không cẩn thận nên làm mất điện thoại di động rồi, tạm thời mua một chiếc điện thoại cố định không dây cũ để dùng, so với di động, tiền cước của điện thoại cố định thực sự là tiết kiệm hơn nhiều. Vì để tiết kiệm nên anh mới như thế này, An Nhiên không kìm nén được, trong lòng lại trào lên một cảm giác chua xót.

    “Bạc Hà, chẳng biết gia đình Tịch Duệ Nam rốt cuộc đã gặp chuyện gì, nhưng chắc chắn là xảy ra chuyện lớn rồi, nếu không cậu ấy sẽ không đi đến bước đường này. Cậu cứ coi như làm chút việc thiện, đừng có chó cắn áo rách với cậu ấy nữa.”

    Nghe An Nhiên nói xong, Bạc Hà trầm mặc suy nghĩ.

    Hôm An Nhiên gặp Tịch Duệ Nam trên xe buýt, Bạc Hà cũng nhìn thấy anh ta trước đó. Lúc ấy cô còn cảm thấy rất kỳ lạ, vì sao anh ta lại ngủ say như vậy, hóa ra anh ta vốn chẳng muốn đi đâu, chỉ lên xe để ngủ một giấc vì trên xe có điều hòa.

    Cô đi lúc sẩm tối đã nhìn thấy anh ta ngủ say ở trên xe rồi, lúc An Nhiên lên xe để đến nhà cô, anh ta vẫn còn trên xe, xem ra anh ta đã ngồi trên tuyến xe buýt số 56 đó ít nhất ba, bốn lượt, ngủ một giấc mấy tiếng đồng hồ.

    Từ điểm đầu đến điểm cuối của tuyến xe bus số 56 gần như vòng vèo khắp cả thành phố, thời gian đi cả tuyến đường phải mất khoảng một tiếng rưỡi. Cô có thể đi tuyến xe này để đến Quý gia, An Nhiên đi từ tòa soạn đến nhà cô cũng phải lên tuyến xe này, mà buổi chiều hôm nay cô đứng ở bến xe buýt của Xóm Mới Hạnh Phúc, cũng đợi tuyến xe này để quay về.

    Một tuyến xe buýt, một chiếc xe buýt âm thầm, lặng lẽ đi xuyên qua cuộc sống vốn chẳng liên quan gì đến nhau của họ, trong lúc không ai để ý, nó đi qua một giao điểm hết lần này đến lần khác.

    “Bạc Hà, cậu có nghe mình nói không? Tịch Duệ Nam bây giờ đã thảm như vậy rồi, mình xin cậu hãy giơ cao đánh khẽ, tha cho cậu ấy một lần có được không?”

    Lời của An Nhiên cắt đứt mạch suy nghĩ của Bạc Hà, sau khi im lặng hồi lâu, cô nói với giọng chẳng thèm quan tâm: “Được thôi, mình sẽ giơ cao đánh khẽ, tha cho anh ta một lần. Sau này mình coi như không quen biết người này, sẽ không quan tâm tới anh ta, không nhìn, không nghe, không hỏi, cậu yên tâm rồi chứ?”

    “Cảm ơn, cảm ơn cậu đã nể mặt mình lần này.”

    An Nhiên thở phào một hơi như trút được gánh nặng. Bạc Hà nhìn cô, không kìm được, hỏi: “Mấy ngày nay cậu đều giúp anh ta tìm việc, anh ta không biết tự tìm sao, sao phải cần cậu giúp?”

    “Haiz, nói đến chuyện tìm việc, cậu không biết là cậu ấy xui xẻo như thế nào đâu.”

    An Nhiên kể cho Bạc Hà nghe chuyện Tịch Duệ Nam đến thành phố này làm giáo viên thực tập, đầu tiên anh gửi sơ yếu lý lịch qua mạng, sau khi đạt yêu cầu thì nhận được thông báo đến phỏng vấn, ngay hôm đó nhà trường đã quyết định ký hợp đồng thử việc trong một học kỳ với anh. Sau khi thôi việc ở đó, anh lập tức tìm công việc mới, nhưng giữa một thành phố xa lạ, không người thân thích thế này, anh biết đi đâu tìm việc chứ? Ngoài lên mạng tìm việc thì thứ Bảy hằng tuần, anh đến các hội chợ việc làm để tìm kiếm vận may.

    “Nhưng cậu ấy đúng là đen đủi, chen chúc trong hội chợ việc làm cả nửa ngày, còn chưa bắt đầu tìm việc thì chiếc túi xách đeo trên người đã bị người ta trộm mất. Tất cả các loại giấy tờ, tài liệu như giấy chứng nhận tốt nghiệp, chứng chỉ, chứng minh thư và ví tiền, di động đều bị mất, mà không có những thứ đó, cậu ấy làm sao có thể xin việc chứ. Cậu nói xem cậu ấy có thảm không?”

    Bạc Hà ngẩn ra. “Túi xách đeo trên người làm sao lại bị người khác trộm mất được?”

    “Trong hội chợ việc làm, người chen chúc nhau chật như nêm cối, còn hơn cả xe buýt vào giờ cao điểm. Cậu ấy muốn vào một vị trí đang tuyển người nhưng cả nửa ngày vẫn không chen vào được, đến khi toàn thân toát mồ hôi muốn lùi ra ngoài một lát cho mát. Kết quả là vừa ra khỏi đám người liền cảm thấy trên người nhẹ bẫng, cúi xuống nhìn, hóa ra chiếc túi chỉ còn lại dây đeo, túi đã bị người ta dùng dao cắt đứt rồi.”

    Hội chợ việc làm đúng là nhiều kẻ trộm nhưng cách trộm túi như thế này thì đây là lần đầu tiên Bạc Hà nghe thấy, cô kinh ngạc đến mức phải há mồm trợn mắt.

    An Nhiên thở dài một tiếng. “Đáng tiếc không gặp cậu ấy sớm hơn, nếu biết cậu ấy muốn đến hội chợ việc làm, mình nhất định sẽ nhắc nhở cậu ấy đề phòng bọn kẻ cắp. Trước đây mình cũng từng bị trộm đồ ở đó, lúc ấy mình kẹp chiếc túi nhỏ ở dưới nách thì bị người ta dùng dao lam cắt đứt, nếu không phải đúng lúc đó mình chuẩn bị mở túi để lấy giấy tờ, kịp thời phát hiện tên kẻ cắp đó thì cũng đã mất hết sạch giống cậu ấy.”

    Mất toàn bộ giấy tờ, Tịch Duệ Nam chẳng còn cơ hội tìm một công việc lý tưởng. Anh ta đúng là quá xui xẻo, nhưng cũng phải trách anh ta không cẩn thận, Bạc Hà nghĩ.

    “Vậy cậu còn giúp anh ta tìm việc làm gì, không có giấy tờ thì tìm được việc gì chứ? Bảo anh ta nhanh chóng quay về làm lại giấy tờ đi.”

    “Mình nói với cậu ấy rồi. Cậu ấy nói đã nhờ người làm lại giấy tờ rồi. Bây giờ cậu ấy muốn tìm tạm một công việc để làm, đợi đến khi giấy tờ mới được chuyển đến thì lại tìm công việc khác tốt hơn. Cho nên mấy hôm nay, ngày nào mình cũng hỏi bạn bè, người quen xem có công việc nào thích hợp với cậu ấy không, đáng tiếc là không có. Ở đây mình không quen nhiều người, một biên tập viên quèn cả ngày ngồi trong phòng làm việc, những người quen biết đa số là các tác giả từ trời Nam đất Bắc, tuy rất muốn giúp đỡ cậu ấy nhưng lực bất tòng tâm. Nếu mình cũng có người bố dượng mở công ty…”

    An Nhiên kéo dài giọng điệu, một đôi mắt đảo láo liên nhìn sang Bạc Hà. Bạc Hà hiểu rõ ý tứ của cô ấy, vẻ mặt lập tức trở nên lạnh lùng. “Cậu thôi đi, mình đồng ý sẽ không đến gây phiền phức cho anh ta nữa đã là tốt lắm rồi, cậu còn hy vọng mình giúp anh ta hả? Cậu cứ nằm mơ đi nhé!”

    Bị Bạc Hà nói trúng tim đen, An Nhiên hạ thấp giọng, không nói tiếp nữa. Vốn dĩ cô cũng biết Bạc Hà sẽ không đồng ý nhưng vẫn muốn thử xem sao, quả nhiên không ngoài dự liệu, nói cũng chỉ uổng công.

    “Đúng vậy, mình thực sự hy vọng cậu giúp cậu ấy. Cậu ấy thảm như thế này đều do cậu. Nếu không phải là cậu, bây giờ cậu ấy vẫn đang dạy học ở trường. Cậu khiến cậu ấy phải rời khỏi trường, lại đuổi cậu ấy đi khỏi chỗ mình, vừa rồi mình gọi điện nhưng cậu ấy nhất định không nghe, cuối cùng còn tắt máy. Cậu lợi hại thật đấy, dọa cho cậu ấy không dám để ý đến mình luôn.”

    Bạc Hà nghĩ Tịch Duệ Nam không phải bị cô dọa cho sợ mà là bị Phó Chính dọa cho sợ. Xem ra việc bạn trai của An Nhiên là cảnh sát vẫn khiến anh ta sợ hãi, dù sao cũng là người có tiền án mà.

    “Anh ta không nhận điện thoại của cậu, vậy cậu đi tìm anh ta đi, dù gì cậu cũng luôn thuộc phái hành động mà.”

    “Nếu mình biết cậu ấy sống ở đâu thì mình còn phí thời gian ở đây dài dòng với cậu sao, mình đã đi tìm cậu ấy từ lâu rồi.”

    Bạc Hà lại sững sờ lần nữa, An Nhiên không biết Tịch Duệ Nam sống ở đâu? Anh ta chưa từng nói cho cô ấy biết sao?

    “Cậu ấy không chịu nói cho mình biết cậu ấy sống ở đâu, bình thường bọn mình đều liên lạc bằng điện thoại, cậu ấy mà tắt máy thì mình cũng chẳng biết đi đâu tìm cậu ấy nữa. Hy vọng cậu ấy không đổi số, nếu không tìm cậu ấy chẳng khác nào mò kim đáy bể.”

    Bạc Hà động đậy khóe miệng, muốn nói lại thôi, chần chừ mãi cuối cùng vẫn không nói cho An Nhiên biết Tịch Duệ Nam sống ở đâu. Dù gì anh ta đã biết ý tránh không gặp An Nhiên nữa, cô đương nhiên càng không muốn An Nhiên đi gặp anh ta.

    Lúc Quý Phong gõ cửa, An Nhiên đang ngấu nghiến hoa quả một cách dữ tợn giống như muốn báo thù, nước hoa quả bắn tung tóe. Cô nói nếu không ăn thì không thể xả được nỗi bực dọc trong lòng mình – nỗi bực dọc vì Bạc Hà đuổi Tịch Duệ Nam ra khỏi căn hộ của cô.

    Sự xuất hiện của Quý Phong đã di dời sức chú ý của An Nhiên với đống hoa quả, cô vừa nhìn thấy anh liền đoán ra: “Bạc Hà, đây chính là… anh trai của cậu?”

    Quý Phong thấy trong phòng có khách, mỉm cười gật đầu. “Chào em, anh là Quý Phong.”

    Bạc Hà giới thiệu qua loa: “Đây là bạn thân của em, An Nhiên.”

    An Nhiên vội lấy một tờ giấy ăn, lau qua quýt bàn tay vừa mới bóc xoài, sau đó nhiệt tình duỗi tay về phía Quý Phong. “Quý Phong, chào anh, rất vui vì được quen biết anh.”

    Đó không phải là một câu nói khách sáo, mà cô ấy thực sự vui mừng hớn hở, đôi mắt phát sáng lấp lánh.

    Bạc Hà không kìm nén được thầm cảm thấy buồn cười, vừa rồi An Nhiên còn tức giận với cô vì Tịch Duệ Nam, vậy mà vừa nhìn thấy Quý Phong, tâm trạng lập tức tốt hơn nhiều, cô ấy đúng là đến từ “hành tinh không đa tình sẽ chết”.

    Quý Phong xách đến một túi thanh long tươi rất to, sau khi đặt xuống thì hỏi hai cô gái trẻ trung đã ăn cơm chưa, nếu chưa ăn thì anh mời hai người ra ngoài ăn.

    Bạc Hà còn chưa kịp trả lời, An Nhiên đã cướp lời, đồng ý: “Anh mời bọn em ăn cơm tối ạ? Được ạ, được ạ! Cảm ơn anh lắm!”

    Quý Phong đưa Bạc Hà và An Nhiên tới một quán ăn Quảng Đông. An Nhiên dường như rất có hứng thú với Quý Phong, trong bữa ăn không ngừng tìm chuyện để nói với anh, vừa nói vừa cười, hoạt bát giống như chú chim hoàng oanh nhảy nhót trên cành cây, giọng nói ngọt ngào, mềm mại hơn cả món bánh tráng miệng ở trên bàn.

    Khi Quý Phong đi vào nhà vệ sinh, Bạc Hà không kìm được hỏi An Nhiên: “Này, không phải cậu đã nhắm trúng anh ấy rồi chứ?”

    An Nhiên mím môi cười không đáp, dường như đã mặc định thừa nhận, Bạc Hà bỗng cảm thấy đau đầu, bất lực. “Không phải chứ? Cậu còn chưa chính thức kết thúc với Phó Chính, Tịch Duệ Nam vừa đi cậu đã ngó sang Quý Phong rồi. Cậu đúng là đã ăn trong bát còn dòm trong xoong.”

    An Nhiên hùng hồn đáp: “Vậy thì sao chứ? Mình vẫn chưa chính thức kết hôn, mình còn có quyền lựa chọn, phải thử mấy lần mới biết người nào thích hợp với mình nhất. Bạc Hà, chuyện cậu đuổi Tịch Duệ Nam đi, mình sẽ không trách cậu, lát nữa ăn cơm xong, mình muốn đi dạo phố riêng với Quý Phong, cậu phải tạo cơ hội cho mình đấy.”

    Bạc Hà tức giận mà bất lực. “Mình làm thế nào để tạo cơ hội cho cậu? Những chuyện như thế này mình không biết gì đâu.”

    “Vậy mình tự tạo ra cơ hội, cậu cứ phối hợp với mình là được rồi.”

    Ăn cơm xong, Quý Phong lái xe đưa hai người họ về nhà, An Nhiên còn chưa lên xe đã hỏi: “Quý Phong, anh đưa Bạc Hà về nhà trước rồi đưa em đi mua chút đồ có được không?”

    Bạc Hà vừa nghe thấy vậy liền biết đến lúc mình phải phối hợp rồi. “Quý Phong, anh đưa em về nhà trước đi, sau đó phiền anh tối nay làm phu xe cho An Nhiên một chuyến, đưa cô ấy đi mua đồ xong thì đưa cô ấy về nhà.”

    Quý Phong rất phong độ mỉm cười với An Nhiên, sau đó hơi khom lưng. “Vui lòng phục vụ!”
     
  5. Tinna My

    Tinna My Lười nhất BQT Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    1,361
    Đã được thích:
    477
    Điểm thành tích:
    83

    Quyển 1 - Chương 4: Người xa chân trời gần

    Cả đêm Bạc Hà không ngủ ngon.

    Cô mơ mãi, trong giấc mơ đều là Tịch Duệ Nam, Tịch Duệ Nam của thời niên thiếu.

    Áo sơ mi màu xanh da trời sạch sẽ.

    Hương bạc hà thanh mát.

    Khuôn mặt anh tuấn.

    Lúc tâm trạng vui vẻ, anh mỉm cười rạng rỡ, giống như ánh mặt trời trong trẻo nhất của ngày hạ.

    Khi tâm trạng bị kích động, anh nổi giận đùng đùng, bất chấp tất cả giống như một cơn bão bất ngờ ập đến.

    Lúc đau lòng, anh buồn bã, lặng lẽ khóc, nước mắt anh từng như ngọn lửa thiêu đốt trái tim cô.

    Đêm nay thật sự rất nóng. Trong căn phòng thuê chật hẹp thì lại càng nóng, giống như lò luyện thép.

    Tịch Duệ Nam tỉnh dậy mấy lần vì nóng quá, toàn thân sũng mồ hôi, những nốt mẩn đỏ ở trước ngực, sau lưng bị mồ hôi ngấm vào, xót như bị ngâm nước muối.

    Những người cùng phòng đều ngủ rất say, tiếng thở phì phò lúc trầm lúc bổng. Anh khẽ khàng đi ra nhà vệ sinh, sau khi dùng nước lạnh gột sạch mồ hôi trên người lại quay về phòng ngủ. Đảo qua đảo lại như thế mấy lần, anh chẳng còn cảm thấy buồn ngủ, nằm trên giường mà hai mắt mở chong chong, đờ đẫn.

    Ánh trăng tuyệt đẹp từ ngoài cửa sổ chiếu vào, phủ đầy mặt đất. Nhìn ánh trăng trắng như tuyết đó, anh đột nhiên nhớ đến đêm tuyết rơi ở Thanh Châu vào chín năm trước…

    Vừa nhớ đến chuyện này, anh vội vã cắt đứt dòng hồi tưởng, lật người nằm nghiêng, hướng mặt vào phía trong giường. Tịch Duệ Nam nhắm mắt lại để mình không nhìn cái gì, không nghĩ đến điều gì nữa. Vì sao còn nhớ đến đêm tuyết rơi ấy? Anh đến phương Nam vốn chẳng phải vì nơi này không có tuyết rơi, khí hậu ấm áp, bốn mùa như xuân sao?

    Bắt đầu từ chín năm trước, anh không thích mùa đông nữa, vì cảm giác về mùa đông năm đó trong ký ức thực sự quá lạnh giá.

    Nhưng cái nóng bức của mùa hạ phương Nam lại vượt ngoài dự liệu của anh. Trong thời tiết nóng bức đó, cho dù có tìm đến bóng râm của cây cối để lẩn tránh cái nắng chói chang thì hơi nóng vẫn như ngọn lửa vô hình bủa vây bốn phương tám hướng. Anh không thể trốn tránh, ngày nào mồ hôi cũng túa ra như tắm.

    Đây là mùa hè đầu tiên anh sống mà không có điều hòa. Mùa hè khổ sở, cụm từ này, bây giờ anh mới biết được nó có ý nghĩa gì.

    Đến tận lúc trời sắp sáng, Tịch Duệ Nam mới mơ màng chợp mắt. Nhưng chẳng được bao lâu, những người cùng phòng lần lượt thức giấc, ồn ào khiến anh tỉnh dậy, mồ hôi lại ướt nhẹp khắp người. Anh muốn dậy khỏi giường, đi tắm lần nữa nhưng buổi sáng, phòng vệ sinh là chỗ cung không đủ cầu nhất, anh nghĩ như vậy nên vẫn nằm đó bất động, đợi ít người hơn một chút rồi hẵng hay.

    Đưa tay xuống dưới gối, anh định lấy chiếc điện thoại của mình ra xem mấy giờ rồi, nhưng tìm cả nửa ngày vẫn không thấy. Không phải bị người ta tiện tay dắt dê đi rồi chứ? Sau khi di động và giấy tờ bị kẻ trộm cuỗm mất, để tiện tìm việc, bắt buộc phải có điện thoại, thế là Tịch Duệ Nam đến cửa hàng bán hàng rong trên phố, mua một chiếc điện thoại rẻ nhất với giá hai mươi tệ. Đồ rẻ tiền thế này chắc sẽ không bị trộm mất chứ? Anh ngồi dậy, nhấc gối lên, quả nhiên chiếc điện thoại vẫn còn ở dưới gối, vì cả đêm anh trằn trọc lăn qua xoay lại nên nó đã di chuyển từ đầu này đến đầu kia chiếc gối.

    Nhìn đồng hồ hiển thị trên điện thoại, mới hơn bảy giờ sáng nhưng ánh nắng bên ngoài cửa sổ đã chói chang, chiếu vào mắt. Trong phòng vốn đã nóng, càng về trưa càng nóng hơn, khắp người đẫm mồ hôi khiến anh có cảm giác mình đang bị tan chảy.

    Mới mở máy chưa được bao lâu, chuông điện thoại vang lên, là An Nhiên gọi đến. Tịch Duệ Nam không bắt máy, anh không muốn có quan hệ gì với cô nữa, bởi anh không muốn cô vì mình mà nảy sinh mâu thuẫn và hiểu nhầm với bạn trai.

    Chuông điện thoại vang lên hết hồi này tới hồi khác, cuối cùng biến thành âm báo biểu thị có tin nhắn. Anh mở tin nhắn ra đọc, vẫn là An Nhiên gửi đến, nói rằng cô ấy đã giúp anh liên hệ với một công ty, ứng tuyển vào vị trí kỹ sư mạng, tổng giám đốc là bạn của người quen, đồng ý rằng chỉ cần lúc anh đến phỏng vấn, năng lực đạt yêu cầu thì có thể đến làm việc trước với mức lương thử việc. Còn về bằng cấp, giấy tờ có thể thư thư một chút, đợi anh làm lại đầy đủ văn bằng, chứng chỉ thì sẽ ký hợp đồng chính thức sau. Cô bảo anh nhanh chóng gọi điện lại cho cô, buổi sáng nay cô sẽ đưa anh đi phỏng vấn, còn đặc biệt nhấn mạnh: “Chẳng dễ dàng gì mới nhờ người ta tìm được chỗ như thế này, nếu bỏ qua thì không có cơ hội nữa đâu, cậu nhất định phải nhanh chóng liên lạc với mình, đừng bỏ lỡ đấy!”

    Tịch Duệ Nam nhìn đăm đăm vào tin nhắn này, trầm tư hồi lâu, cuối cùng trả lời lại cô ấy chỉ với sáu chữ đơn giản: “Cảm ơn cậu, không cần đâu.”

    Sau đó, anh lại tắt máy. Anh rất cảm ơn An Nhiên đã giúp đỡ nhưng anh kiên quyết không nhận sự giúp đỡ của cô ấy nữa.

    Ngay từ đầu, anh không nên nhận sự giúp đỡ của cô ấy nhưng lúc đó, anh thực sự không cự tuyệt được cô.

    Sau khi rời khỏi trường học, anh tìm một nhà nghỉ nhỏ sạch sẽ để sống tạm. Hôm sau là thứ Bảy, anh đến hội chợ việc làm tìm việc. Đây là lần đầu tiên anh đến hội chợ việc làm, cảnh người đông như kiến, chen chúc vật vã khiến anh có chút chấn động. Chen lấn trong đó cả nửa ngày rồi ra ngoài, anh đột nhiên phát hiện túi đeo trên người mình chỉ còn lại quai túi.

    Đó là chiếc túi khoác một bên vai của NIKE, có thể tên trộm nhận ra là hàng hiệu, cho rằng trong túi nhất định có không ít đồ đáng giá, liền cắt đứt quai đeo, trộm mất. Anh quá sơ ý còn tên trộm lại rất có kinh nghiệm, ra tay vô cùng chuẩn xác. Trong túi có đựng toàn bộ gia tài của anh, bằng cấp, chứng chỉ, di động, ví tiền, tiền mặt không có nhiều, chẳng qua chỉ có mấy trăm tệ nhưng trong ví có kẹp một tấm thẻ ngân hàng, trong đó có ba nghìn tệ, là số tiền tích lũy trong gần hai tháng làm việc ở trường học của anh. Đáng chết nhất là chứng minh thư và thẻ ngân hàng cùng nhét trong ví tiền, nếu tên trộm to gan thì hoàn toàn có thể mạo danh anh đến báo quên mật khẩu và rút hết tiền.

    Lúc từ hội chợ việc làm đi ra ngoài, anh đã bị kẻ trộm làm cho trắng tay. May mà buổi tối hôm trước, lúc thuê phòng nghỉ có đặt cọc bốn trăm tệ, vốn định ở mấy ngày, tìm được việc rồi mới đi, lúc này anh hoảng hốt, lo lắng chạy về trước mười hai giờ trưa để trả phòng. Tiền đặt cọc trừ sáu mươi tệ tiền phòng một ngày thì còn ba trăm bốn mươi tệ, chính là toàn bộ gia sản của anh.

    Đeo túi hành lý đơn giản, anh tìm đến một khu nhà cho thuê giá rẻ. Nghĩ đi nghĩ lại, cuối cùng thuê một chiếc giường giá rẻ nhất.

    Ở căn phòng như thế này, anh đã trải qua những đêm nóng bức nhất kể từ sau khi đến phương Nam, cả đêm mồ hôi chảy ròng ròng, chưa đến hai ngày đã nổi mẩn khắp người.

    Anh thực sự không chịu nổi, ban ngày thì chạy đến trung tâm mua sắm hưởng thụ điều hòa miễn phí, vì ban đêm nóng quá không ngủ được, lúc này ở trung tâm thương mại có điều hòa mát mẻ, anh liền không kìm được cơn buồn ngủ. Nhưng ở đây không có ghế cho người ta ngồi nghỉ, nếu có thì cũng là chỗ người ta bán đồ ăn uống, muốn ngồi thì phải bỏ tiền. Sau đó anh nghĩ đến việc lên xe buýt ngủ, mất hai tệ một lượt thì có thể ngủ hơn một giờ đồng hồ, cũng khá tiết kiệm.

    Anh không ngờ lại gặp An Nhiên ở trên xe. An Nhiên giống như Bạc Hà, là bạn học cũ thời trung học, nhưng cũng không giống Bạc Hà, cô ấy đối xử với anh rất nhiệt tình.

    Anh không có việc làm, lại mất hết giấy tờ và ví tiền, những chuyện xui xẻo giáng xuống hết lần này đến lần khác, ở nơi xa lạ không người thân thích này, chẳng có ai giúp đỡ anh. An Nhiên nhiệt tình ra tay giúp đỡ, tuy anh từ chối hết lần này đến lần khác nhưng cuối cùng không hoàn toàn cự tuyệt. Anh nhận chìa khóa phòng của cô, lúc nóng đến mức không thể chịu nổi thì sẽ đến chỗ cô ngủ một giấc.

    Anh thuyết phục bản thân: “An Nhiên là đồng hương, lại là bạn học cũ, trước đây đối xử với anh rất tốt, bây giờ vẫn nhiệt tình giúp đỡ anh như vậy, một tấm lòng tốt có ý tốt, hà tất phải đẩy người ta ra ngoài cả nghìn dặm?”

    Thực tế đã chứng minh đó là sai lầm lớn, sai lầm đặc biệt của anh. Lúc Bạc Hà đánh đến cửa, anh hoàn toàn sững sờ. Hóa ra An Nhiên có bạn trai, anh ngủ ở trong phòng của cô ấy, nếu bạn trai cô ấy biết được thì sẽ nghĩ thế nào? Mà anh cũng nên nghĩ đến chuyện này, An Nhiên và Bạc Hà cùng ở một thành phố, làm sao có thể không liên lạc với nhau chứ? Tình bạn của họ thời trung học đã tốt như vậy. Đêm hôm đó…

    Đột nhiên lật người ngồi dậy, Tịch Duệ Nam lại lần nữa cắt đứt mạch suy nghĩ của mình, không muốn tiếp tục nhớ đến những hồi ức không vui nữa. Nhét chiếc điện thoại xuống dưới gối, anh vào nhà vệ sinh tắm, chuẩn bị ra ngoài tìm việc. Cứ tìm việc gì đó để làm trước đã, tiền của anh chẳng còn mấy đồng, không thể tiếp tục cứ ngồi ăn trên ngọn núi trống không nữa.

    “Cảm ơn cậu, không cần đâu.” An Nhiên nhìn sáu chữ trên màn hình điện thoại, đờ ra cả nửa tiếng đồng hồ. Đang đờ đẫn, Quý Phong gọi điện đến dặn dò cô: “Sau hai rưỡi chiều nay em hãy dẫn người bạn đó đi tìm Vương Tổng nhé, ông ấy vừa mới gọi điện nói với anh bây giờ có việc, buổi sáng sẽ không đến công ty.”

    Quý Phong thực sự là người nhiệt tình, chuyện đã đồng ý thì làm đến nơi đến chốn.

    Tối qua ở nhà Bạc Hà, An Nhiên vừa nhìn thấy Quý Phong liền nhận ra anh nhất định dễ nói chuyện hơn Bạc Hà. Có câu nói: “Diêm Vương dễ gặp, tiểu quỷ khó chơi”, so với “tiểu quỷ” rắc rối Bạc Hà, cô chẳng thà tránh đi, trực tiếp nhờ “diêm vương” Quý Phong giúp đỡ.

    Thế là An Nhiên bày ra vẻ mình có ý với Quý Phong. Sau bữa tối, cô lấy điều này làm lý do đẩy Bạc Hà đi, nhân lúc Quý Phong một mình lái xe đưa cô về, cô mặt dày nói với anh, lần đầu gặp mặt đã có chuyện muốn cầu anh giúp đỡ.

    Cô biết mình đã mạo muội. Quý Phong cũng có chút ngạc nhiên nhìn cô, nhưng vẫn mỉm cười. “Không cần dùng đến chữ “cầu” như thế, nếu anh có thể giúp đỡ chuyện gì thì cứ nói một tiếng là được rồi. Em là bạn thân của Bạc Hà, anh tuyệt đối sẽ không từ chối.”

    An Nhiên nói đại khái về tình hình của Tịch Duệ Nam cho anh biết, cẩn thận câu chữ để không nhắc đến việc cậu ấy từng làm giáo viên ở trường của Quý Vân, sau đó bị Bạc Hà ép phải thôi việc, cô sợ sau khi anh biết rõ ngọn ngành sẽ không chịu giúp đỡ. Rốt cuộc thì Bạc Hà cũng được coi là em gái của Quý Phong, anh ấy không thể dang tay giúp đỡ người ngoài được. Lúc này cô chỉ nói đó là một bạn học cũ của cô đến đây tìm việc, vì không cẩn thận nên đã làm mất hết bằng cấp, giấy tờ… bây giờ, chuyện tìm việc trở nên rất phiền phức, nên cô muốn nhờ anh giúp đỡ.

    “Quý Phong, em nghe Bạc Hà nói gia đình anh ở đây đã mười mấy năm rồi, bố anh còn mở công ty, vậy các ông chủ mà anh quen biết nhất định là rất nhiều nhỉ? Anh có thể giúp bạn em tìm một công việc thích hợp không, vấn đề là bây giờ, giấy tờ của cậu ấy mất hết rồi, nếu không có người quen giới thiệu thì cậu ấy chẳng thể tìm được một công việc như ý. Em từng bảo Bạc Hà tìm anh hỏi xem nhưng cô ấy không chịu, nên em đành mặt dày đến hỏi anh, thật sự là rất ngại.”

    Đúng như An Nhiên nghĩ, Quý Phong là người rất dễ nói chuyện. Nghe cô nói Tịch Duệ Nam tốt nghiệp chuyên ngành tin học, anh lập tức nghĩ đến một công ty khá thân quen, vừa khéo hai ngày trước nói muốn tuyển một kỹ sư mạng, phụ trách xây dựng và bảo vệ trang web của công ty. Anh tìm số điện thoại rồi gọi cho vị Vương Tổng kia. Vì là người quen giới thiệu, ông ta lập tức đồng ý, hẹn sáng hôm sau phỏng vấn, nếu khiến ông ta hài lòng thì giấy tờ, bằng cấp có thể đợi bổ sung sau.

    An Nhiên không ngờ sự việc lại thuận lợi thế này, vô cùng vui vẻ, luôn miệng nói cảm ơn Quý Phong, sau đó còn không quên dặn dò anh: “Anh nhất định không được nói cho Bạc Hà biết em nhờ anh tìm việc cho bạn học, em sợ cô ấy sẽ không vui.”

    Quý Phong gật đầu tỏ ý đã hiểu rõ. “Yên tâm, anh nhất định sẽ không nói cho em ấy.”

    Ai có thể ngờ, một cơ hội cô chẳng dễ dàng gì mới tìm được, Tịch Duệ Nam lại kiên quyết từ chối, từ chối một cách dứt khoát, sau khi gửi tin nhắn liền tắt máy. Xem ra anh thật sự không muốn có bất cứ quan hệ gì với cô nữa.

    Cơ hội phỏng vấn mà An Nhiên nhờ Quý Phong tìm giúp bị Tịch Duệ Nam thẳng thừng từ chối. Nhưng Quý Phong đã nói chuyện với người ta, bây giờ Tịch Duệ Nam lại không đi, cô chỉ có thể hết lần này đến lần khác tỏ ý xin lỗi anh: “Quý Phong, thật ngại quá, bạn em… cậu ấy… có thể không đi phỏng vấn được.”

    “Sao vậy? Cậu ấy tìm được công việc khác rồi à?”

    An Nhiên thở dài một tiếng. “Không phải… Có thể cậu ấy không muốn nợ ân tình của em.”

    Quý Phong tỏ vẻ có thể hiểu được. “Lòng tự tôn của đàn ông đều rất lớn, có thể cậu ấy cảm thấy rất mất mặt khi để con gái giúp mình tìm việc làm. Hay là tạm thời như thế này, anh gọi điện lại cho Vương Tổng, nói hôm nay bọn em không đến được, kéo dài thời gian cho em thêm hai ngày. Em đi tìm người bạn đó nói chuyện tử tế đi, nếu cậu ta hồi tâm chuyển ý thì đi phỏng vấn. Rốt cuộc đây cũng là cơ hội mà, cứ bỏ đi như thế này thì thực sự rất đáng tiếc.”

    Quý Phong suy nghĩ thật sự rất chu đáo, An Nhiên vô cùng cảm kích. Sau khi dập máy, cô lập tức thay quần áo, bảo A Mạn giúp cô xin nghỉ một ngày. Tịch Duệ Nam tắt điện thoại, cô không liên lạc được với anh, đành ra ngoài tìm kiếm vận may, xem còn có cơ hội gặp anh ở trên đường hay không. Nếu có thể gặp thì dù thế nào cô cũng phải kéo anh đi phỏng vấn bằng được.

    Cả một buổi sáng, An Nhiên đi khắp đường lớn ngõ nhỏ trong thành phố tìm người, suýt bị say nắng. Không tìm được Tịch Duệ Nam, nhưng lại không hẹn mà gặp Phó Chính.

    Trước nhà vệ sinh công cộng của một con ngõ, Phó Chính đang nói gì đó với một người đàn ông trung niên to béo, bụng phệ. Người đàn ông kia vô cùng kích động, quát tháo: “Cảnh sát nhân dân vì nhân dân phục vụ, bây giờ tôi gặp khó khăn, vì sao cậu không thể giúp đỡ tôi? Đó dù sao cũng là chiếc di động tôi mới mua, không thể để mất trong nhà vệ sinh như thế này được, cậu nhanh chóng nghĩ cách móc ra cho tôi đi!”

    Phó Chính nhẫn nại. “Bệ xổm của nhà vệ sinh sơ sài này trực tiếp nối đến bể phốt, di động đã rơi xuống bể phốt rồi, moi ra chắc cũng chẳng dùng được nữa.”

    Người đàn ông không nói đạo lý: “Cậu làm sao biết nó không dùng được nữa, chỉ cần sửa một chút thì vẫn có thể dùng được đấy.”

    Những người đi đường dừng lại xem trò vui cũng hùa vào: “Đồng chí cảnh sát mau vì nhân dân phục vụ, đi móc bể phốt đi!”

    An Nhiên đứng ở bên cạnh nghe rõ đầu đuôi câu chuyện, lúc này tức đến muốn chết. Lão béo chết tiệt này cũng quá vô vị rồi! Di động rơi xuống bể phốt còn muốn móc lên dùng tiếp, không thấy buồn nôn sao?

    Thấy Phó Chính đang cố gắng nhẫn nhịn, cô lập tức xông qua đó. “Chú à, di động của chú rơi thì chú tự móc lên đi, tôi vừa bị người ta cướp ở đầu ngõ, đồng chí cảnh sát nhanh chóng giúp tôi bắt tội phạm đi!”

    Vừa nói cô vừa kéo Phó Chính chạy. Người đàn ông to béo gào với theo: “Này này, phải theo thứ tự chứ! Là tôi báo cảnh sát, gọi cảnh sát đến chứ!”

    An Nhiên chẳng thèm quay đầu lại. “Mấy chuyện lông gà vỏ tỏi này của ông chưa đáng để lực lượng cảnh sát ra tay, tự giải quyết đi!”

    An Nhiên kéo Phó Chính chạy một mạch ra khỏi con ngõ mới dừng lại, thở phì phò, hỏi: “Chẳng phải anh đang tuần tra ở đường Nam Đại sao, sao lại chui đến con ngõ này?”

    “Người đó gọi 110, nói là mình bị tổn thất tài sản ở đây, vì khu này thuộc khu vực tuần tra của tổ bọn anh, trung tâm chỉ huy liền thông báo cho bọn anh đến xem sao, ai biết được lại là tổn thất tài sản như thế này.”

    An Nhiên phẫn nộ. “Chuyện này cũng báo cảnh sát, thật nực cười! Ông ta làm rơi điện thoại xuống hố phân, lại gọi điện bảo cảnh sát đến móc lên sao?”

    Phó Chính lắc đầu, thở dài. “Còn có chuyện báo cảnh sát buồn cười hơn cơ. Có lần, một nhân viên văn phòng gọi 110 nói mình đang tăng ca đêm, tòa nhà của công ty quá cao lại mất điện nên không đi xuống được, bảo bọn anh mua giúp bát mì đưa lên cho anh ta.”

    An Nhiên nghe thấy vậy lại phẫn nộ. “Há có lý này? Hắn ta coi 110 là số điện thoại bán đồ ăn sao? Các anh cũng đưa à?”

    “Đưa rồi, bởi vì anh ta nói đầy lý lẽ rằng “có khó khăn tìm cảnh sát” mà, bây giờ anh ta đang có khó khăn cần cảnh sát giúp đỡ. Vừa hay anh ta cũng ở trong phạm vi khu vực của anh, trung tâm chỉ huy liền chuyển nhiệm vụ này cho anh. Anh móc tiền túi mua một bát mì, trèo mười lăm tầng lầu đưa đến cho anh ta, anh ta còn chê anh đưa đến muộn nữa, nói lảm nhảm với anh một trận.”

    “Anh làm cảnh sát gì chứ? Chỉ là nhân viên phục vụ, chịu đủ thứ mệt nhọc thôi.”

    “Cảnh sát cơ sở bọn anh vốn dĩ chính là nhân viên phục vụ, vì nhân dân phục vụ. Nhân dân là cơm áo, cha mẹ của bọn anh, bảo bọn anh làm gì thì phải làm đó, còn bắt tội phạm là công việc của đội cảnh sát hình sự.”

    Sau khi qua lại một thời gian, An Nhiên đã biết sĩ quan cảnh sát Phó Chính này không hề uy phong giống như trong tưởng tượng của cô. Công việc của anh vất vả lại tầm thường, lúc nãy xảy ra chuyện vừa nực cười vừa bực mình như thế, hình tượng anh hùng cái thế trong lòng cô đã sụp đổ hoàn toàn. Cô nhìn anh, thở dài thườn thượt. “Trước đây em vẫn luôn cảm thấy nghề cảnh sát rất uy phong cơ đấy.”

    Phó Chính cười khổ, không nói tiếp chủ đề này. An Nhiên nhất thời cũng chẳng có gì để nói, hai người đều trầm mặc, bầu không khí có chút nặng nề.

    Hồi lâu sau, Phó Chính mới thấp giọng nói: “An Nhiên, anh chỉ là một cảnh sát bình thường, bố mẹ cũng chỉ là công nhân bình thường, không gia thế, có rất nhiều thứ anh không thể cho em. Nếu em có suy nghĩ gì về chuyện của chúng ta thì cứ thẳng thắn nói ra, anh có thể chấp nhận.”

    An Nhiên sững sờ, ngập ngừng: “Em…”

    Nhất thời, cô không sắp xếp được hàng trăm nghìn đầu mối trong lòng mình.

    “An Nhiên, bất luận em đưa ra quyết định như thế nào, anh cũng sẽ tôn trọng. Em cũng không cần tránh anh, sau này chúng ta vẫn có thể làm bạn. Có chuyện gì cần anh giúp đỡ, em cứ lên tiếng. Được rồi, anh đang trong thời gian làm việc, không thể nói chuyện với em nữa. Tạm biệt!”

    So với An Nhiên, Phó Chính đơn giản hơn nhiều, đàn ông xử lý mọi việc quyết đoán hơn, tuyệt không lôi thôi, dài dòng. Nói xong, anh liền quay người rời đi. An Nhiên sững sờ nhìn theo bóng lưng đang rời xa của anh, cảm thấy anh đi rất phong độ, nhưng cô không biết khuôn mặt đằng sau bóng lưng ấy, thực ra đã đầy vẻ đau thương, khổ sở.

    Đêm qua, Bạc Hà thức đến khuya để vẽ một bìa sách. Bìa sách này cần hoàn thành gấp, yêu cầu cao mà cô lại chẳng có chút cảm hứng, vẽ đi vẽ lại, sửa đi sửa lại, đến ba giờ sáng mới miễn cưỡng coi như vẽ được một bức phác thảo khá hài lòng. Lúc này gân nhão sức cạn, cô mới lên giường, vừa nhắm mắt liền ngủ một mạch đến hai giờ chiều mới dậy.

    Di động vừa mở máy, mẹ ruột Hà Uyển đã gọi điện đến, nói là nhờ bạn mua cho ít hải sản tự nhiên ở ngoài đảo, tươi ngon hơn nhiều so với hải sản bán đầy đường ở những vùng ven biển, bảo cô tối đến Quý gia ăn cơm.

    Cứ cách khoảng một, hai tuần, Hà Uyển lại gọi con gái đến ăn cơm. Bà hy vọng cô có thể dần dần trở nên thân thuộc với người nhà họ Quý. “Mọi người đều là người một nhà mà.”

    Bạc Hà đồng ý với mẹ. Nghĩ đến buổi tối có cơm ngon để ăn, buổi trưa lười pha mì gói, cô lấy xoài, đu đủ và thanh long, rửa sạch, gọt vỏ rồi cắt thành miếng nhỏ, đổ sữa chua vào làm một đĩa hoa quả dầm, ăn một bữa cơm hoa quả.

    Giữa hè nhiệt độ càng cao, ánh mặt trời nóng như thiêu như đốt, chiếu xuống mặt đường xi măng khiến người ta lóa mắt. Bạc Hà đợi đến lúc mặt trời lặn mới ra khỏi nhà. Cô vẫn đi tuyến xe buýt số 56 đến Quý gia. Sau khi lên xe, vô tình mà hữu ý, ánh mắt cô quan sát khắp cả khoang xe.

    Trên xe không có bóng người quen thuộc với cô, cuộc gặp gỡ lần trước chỉ là một sự trùng hợp. Trùng hợp chính là hiện tượng cực kỳ ngẫu nhiên, sẽ không xảy ra hết lần này đến lần khác. Trong tiết trời nóng bức như thế này, một người sợ nóng như vậy, không biết đã tránh nóng ở chỗ nào rồi?

    Lúc Bạc Hà đến nhà họ Quý, người giúp việc ra mở cửa cho cô.

    Quý Trạch Đồng và Quý Phong vẫn chưa về. Trên chiếc sofa bằng da thật trong phòng khách, Quý Vân và mẹ đang ngồi, nói chuyện bằng giọng vô cùng kích động: “… Quả là khiến người ta vô cùng kinh hãi, thật không ngờ sự việc sẽ như thế này.”

    Nửa câu nói giữa chừng Bạc Hà nghe không hiểu gì: “Vân Vân, chuyện gì mà khiến người ta vô cùng kinh hãi?”

    Hà Uyển đứng lên, bảo Bạc Hà ngồi xuống vị trí của bà rồi nói: “Trường của con bé có một nữ sinh xảy ra chuyện, con ngồi xuống rồi em từ từ kể cho mà nghe. Mẹ vào bếp xem món cá hấp thế nào.”

    Quý Vân kể tỉ mỉ cho Bạc Hà: “Chiều hôm qua, lúc bọn em đang học tiết Thể dục, một bạn nữ nhảy ngựa bị ngã, đau quằn quại không dậy nổi. Lúc đầu giáo viên còn cho rằng bạn ấy bị gãy chân nhưng một lúc sau có bạn học tinh mắt phát hiện đũng quần thể thao của cô ấy đang có máu thấm ra ngoài, lập tức hét toáng lên, khiến các bạn trong lớp đều nhìn đến sững sờ.”

    Bạc Hà cũng nghe đến mức bàng hoàng. Nếu một nữ sinh sau khi ngã, phần thân dưới bị chảy máu, vậy chỉ có thể có một nguyên nhân – sảy thai ngoài ý muốn. Cô vô thức lắc đầu. “Không phải chứ, cô bé mới bao nhiêu tuổi?”

    “Cô ấy bằng tuổi em, thậm chí còn nhỏ hơn em mấy tháng, vẫn chưa đón sinh nhật lần thứ mười sáu nữa.”

    Sinh nhật tuổi mười sáu còn chưa đến mà đã mang thai rồi? Bạc Hà chỉ biết lắc đầu, thở dài.

    Quý Vân nói chuyện này gây chấn động toàn trường. Nữ sinh sảy thai ngoài ý muốn – Đường Lâm sau khi được gấp rút đưa đi bệnh viện, tiết học cuối cùng của buổi chiều qua, tất cả các lớp đã đổi thành tiết giáo dục tư tưởng, giáo viên chủ nhiệm các lớp nhắc đi nhắc lại, cảnh báo học sinh lớp mình, đặc biệt là nữ sinh, nhất định không được giẫm lên vết xe đổ ấy. Các giáo viên liên tục nhấn mạnh: “Các em vẫn chỉ là học sinh trung học, mới mười mấy tuổi thôi, việc học là quan trọng nhất, đừng có làm việc gì dại dột để mình phải ân hận cả đời.”

    “Giáo viên nói như vậy là rất đúng, học sinh phải lấy việc học làm trọng. Vân Vân, em nhất định không được học theo mấy bạn đó đâu đấy!”

    Lời dặn dò của Bạc Hà khiến Quý Vân bĩu môi. “Em không thèm học theo bạn ấy. Lần này bạn ấy thảm rồi, nghe nói nhà trường đã quyết định đuổi học.”

    Bây giờ, chuyện dậy thì của học sinh cấp ba thực ra đã không còn là tin tức mới mẻ gì. Chuyện học sinh cấp ba có thai hoặc sinh con, hay phá thai thường xuyên thấy trên báo, nhưng đó cũng chỉ là phần nổi của một tảng băng chìm, phần lớn những nữ sinh rơi vào trường hợp này đều tự mình âm thầm đi giải quyết. Cô nữ sinh này cũng thật xui xẻo, bị sảy thai ngay trong trường học, việc bị nhà trường xử phạt tuyệt đối không thể tránh được. Nhưng những sự việc như thế này không thể chỉ xử lý một mình cô bé ấy, cũng phải xử phạt cả tên đầu sỏ khiến cô ấy mang thai, nếu không thì thật không công bằng với cô ấy.

    “Có biết kẻ khiến bạn ấy mang thai là ai không? Kẻ đó cũng phải bị xử lý chứ!”

    “Chị Bạc Hà, chị hỏi đến điểm quan trọng rồi đó.”

    Chuyện tiếp theo Quý Vân nói cho Bạc Hà càng khiến người ta bất ngờ và kinh ngạc. Cô nói chiều hôm qua, sau khi Đường Lâm xảy ra chuyện, mẹ bạn ấy không hỏi ra được người đàn ông đó là ai, buổi tối liền lục tìm trong phòng của bạn ấy ở nhà, kết quả tìm thấy một cuốn nhật ký, bên trong ghi chép một cách rất bí ẩn về tình yêu thầy trò giữa bạn ấy với một thầy giáo. Hôm nay, mẹ của Đường Lâm tức giận đùng đùng, cầm cuốn nhật ký đó đến trường làm loạn, xem phía nhà trường định nói thế nào, tìm hiểu xem gã thầy giáo nào không biết xấu hổ, dụ dỗ nữ sinh làm loại chuyện xấu xa này. Bà nhất định phải truy cứu trách nhiệm của hắn ta.

    Tên đầu sỏ tội đồ khiến cho nữ sinh trung học mang thai lại là giáo viên, điều này khiến Bạc Hà cũng không kìm được sững sờ. “Trong cuốn nhật ký không viết rõ ràng là giáo viên nào sao?”

    “Không, nghe nói là dùng một chữ cái tiếng Anh – X để thay thế.”

    Chữ cái tiếng Anh X, Bạc Hà thầm ghi nhớ chữ cái này, cặp mắt bất giác nheo lại.

    Quý Vân tiếp tục nói, tin tức Đường Lâm sảy thai ở trường học vốn đã là một tin động trời, bây giờ còn thêm chuyện kẻ chủ mưu là giáo viên, khắp nơi trong trường đều đang thảo luận về chuyện này, cả phóng viên của tờ báo chiều nhận được tin tức liền tìm đến tận cửa muốn phỏng vấn hiệu trưởng, nhưng hiệu trưởng tránh mặt không gặp. Một vài thầy giáo trẻ trong trường bắt đầu bị người ta ngầm suy đoán xem ai có khả năng là tên “đầu sỏ tội đồ” nhất, phía trường học cũng lần lượt tìm họ để nói chuyện, khiến mọi người đều cảm thấy rất bất an. Nếu tên này bị tìm ra thì chẳng phải chuyện đùa, chắc chắn sẽ thân bại danh liệt.

    Bạc Hà nghiêm túc lắng nghe, cô tỏ vẻ vô cùng quan tâm đến chuyện này, dặn dò Quý Vân rằng khi nào có kết luận cuối cùng, nhớ phải gọi điện nói cho cô biết.

    Mấy ngày sau, Quý Vân gọi điện thoại cho Bạc Hà, giọng nói vô cùng ảm đạm, yếu ớt. Cô nói, Đường Lâm bị mẹ truy vấn, cuối cùng khai ra tên của giáo viên khiến bạn ấy mang thai.

    “Chị Bạc Hà biết là ai không?”

    “Là ai?”

    Quý Vân vô cùng đau lòng và thất vọng. “Là thầy giáo Tịch mà trước đây em rất có thiện cảm, chị vẫn còn nhớ chứ?”

    Quả thật là Tịch Duệ Nam, suy đoán của Bạc Hà đã được chứng thực. Bàn tay cầm điện thoại bất giác nắm chặt, nộ khí ở tận đáy lòng như lưỡi lửa bùng ra ngoài, đến mức cô như sắp nổ tung. Tên Tịch Duệ Nam khốn nạn này ngày càng hạ lưu, vô sỉ, những chuyện như thế này mà cũng có thể làm được, thực sự là không thể tha thứ.

    “Thật không ngờ thầy giáo Tịch lại là người như thế. Chẳng trách trước đó thầy ấy đột nhiên xin thôi việc, có lẽ vì nguyên nhân này nhỉ?”

    Khi Tịch Duệ Nam xin thôi việc với nhà trường thì cũng rời đi luôn, Bạc Hà còn có chút kinh ngạc, rằng tại sao anh ta lại đi nhanh như thế? Nhưng hóa ra, ẩn giấu trong đó còn có nguyên nhân này. Có lẽ anh ta nhất thời sinh lòng háo sắc, dụ dỗ nữ sinh lên giường, sau đó lại biết mình làm hơi thái quá, nếu bị truy cứu trách nhiệm thì phiền phức lớn, thế là nhanh chóng nhổ trại chuồn êm.

    Tên khốn nạn này, lúc nào cũng là kiểu dám làm không dám chịu như thế. Chín năm trước như vậy, chín năm sau vẫn như vậy.

    “Bây giờ mẹ của Đường Lâm đến trường đòi gặp tên đầu sỏ gây tội, nhưng thầy Tịch đã rời đi từ lâu, gọi vào số di động của thầy ấy thì không liên lạc được, tóm lại là không tìm được người. Nghe nói Đường gia tức đến mức muốn báo cảnh sát để bắt thầy ấy.”

    Tịch Duệ Nam đúng là chuồn rất nhanh, nhưng mà, anh ta chạy không thoát “ngũ chỉ sơn” của Bạc Hà, cô biết anh ta trốn ở đâu. Tên đồi bại này, cô vốn cũng thấy anh ta đáng thương, định tha cho anh ta một mạng, nhưng chỗ đáng hận của anh ta mãi mãi nhiều hơn chỗ đáng thương rất nhiều.

    Bạc Hà hạ quyết tâm, lần này tuyệt đối không thể lại dễ dàng buông tha cho anh ta. Chỉ vì nhân nhượng, khoan dung vô nguyên tắc hết lần này đến lần khác mới tạo ra sự biến chất của anh ta bây giờ.

    Bạc Hà dễ dàng liên lạc được với mẹ của Đường Lâm. Cô hỏi Quý Vân xem Đường Lâm nằm ở bệnh viện nào, sau đó theo bản đồ đi tìm, khi đến nơi thì thấy trong phòng bệnh, bố mẹ của Đường Lâm đang chăm sóc cô bé.

    Đường Lâm đã ngủ say, khuôn mặt trắng xanh, nhợt nhạt vô cùng đáng thương. Bà Đường vừa nghe Bạc Hà nói biết Tịch Duệ Nam ở đâu, lập tức bị kích động, nằng nặc muốn cô đưa đi tìm tên “súc sinh đáng chết” kia.

    Bạc Hà chẳng nói chẳng rằng liền dẫn bà Đường đến căn nhà trọ mà Tịch Duệ Nam thuê giường ngủ. Bà chủ nghe họ nói muốn tìm Tịch Duệ Nam còn không biết là ai, đến khi Bạc Hà miêu tả cho bà ta, bà ta mới chợt ngộ ra: “Ồ, cô nói tới người thanh niên thường xuyên mặc áo sơ mi màu xanh da trời đó à? Anh ta không sống ở đây nữa, hai ngày trước đã chuyển đi rồi.”

    Tịch Duệ Nam không sống ở đây nữa – tin tức ngoài ý muốn này khiến Bạc Hà có chút sững sờ. Mấy ngày trước anh ta vẫn còn ở đây mà, vì sao đột nhiên lại chuyển sang chỗ khác? Anh ta thế này có thể gọi là thỏ khôn đào ba hang không nhỉ? Có lẽ anh ta tự mình biết sai, sợ người ta đánh đến cửa nên cách vài ba ngày lại đổi chỗ ở khác. Chẳng trách khi anh ta nghe nói bạn trai của An Nhiên là cảnh sát thì lập tức tránh đi, điện thoại của cô ấy cũng không dám nghe, rõ ràng là trong lòng có quỷ.

    Bà Đường không cam chịu quay về tay không. “Vậy bà có biết hắn ta đi đâu rồi không?”

    “Nghe nói cậu ta với mấy người Giang Tây sống chung phòng tìm được việc ở một công trường xây dựng, người ta bao ăn bao ở nên chuyển qua đó rồi.”

    Công trường xây dựng? Bạc Hà càng thêm sững sờ, gần như không dám tin vào tai mình. Tịch Duệ Nam bị mất giấy tờ, phải đến công trường xây dựng làm việc sao? Chắc chắn anh ta không thể làm những công việc liên quan đến kỹ thuật, vậy thì chỉ có thể làm phụ việc thôi. Phụ việc chủ yếu là làm những việc bẩn thỉu, nặng nhọc, anh ta phải làm công việc như thế này, xem ra thật sự đã đến bước đường cùng rồi.

    “Công trường xây dựng nào vậy?”

    “Điều này thì tôi không rõ lắm, hình như là ở khu vực thành nam.”

    Khu vực thành nam, phạm vi này rộng lắm, chiếm đến một phần tư diện tích thành phố, bảo phải đi đâu tìm đây? Bạc Hà nghĩ rồi nói với bà Đường: “Cô à, phạm vi khu vực thành nam quá lớn, chỉ dựa vào hai chúng ta thì chẳng thể nào tìm được. Hay là thế này, cháu có quen người bạn làm cảnh sát, cháu đến tìm anh ấy nhờ giúp đỡ. Nếu có tin tức gì, cháu sẽ báo cho cô.”

    Bà Đường vô cùng cảm kích với sự nhiệt tình của Bạc Hà, liên tục cảm ơn rồi quay về trước.

    Người bạn cảnh sát mà Bạc Hà nói đến đương nhiên là Phó Chính. Cô gọi điện cho Phó Chính, lại nhờ anh giúp cô tìm kiếm con người tên Tịch Duệ Nam. Lần này cô có thông tin khá rõ ràng có thể cung cấp, anh ta đang ở một công trường xây dựng nào đó ở khu vực thành nam, như thế này chắc là dễ tìm hơn.

    Phó Chính cảm thấy hơi kỳ quái, hỏi: “Em biết người này ở khu vực thành nam? Vừa rồi An Nhiên còn nói không biết vị trí cụ thể của cậu ta.”

    Bạc Hà ngơ ngác. “An Nhiên cũng nhờ anh tìm anh ta?”

    “Đúng vậy, cô ấy vừa gọi điện cho anh, nói rằng em vẫn muốn tìm người này, bảo anh dù thế nào cũng phải giúp em nghĩ ra cách. Vốn dĩ anh cảm thấy có chút khó khăn, thành phố lớn như thế này, phải đi đâu tìm đây? Bây giờ biết anh ta đang ở một công trường xây dựng nào đó ở thành nam, vậy thì dễ tìm hơn nhiều rồi. Anh nhờ đồng nghiệp ở khu vực thành nam đến các công trường xây dựng tìm xem sao.”

    Bạc Hà nghe là hiểu, An Nhiên gọi điện thoại cho Phó Chính trước cô, mạo xưng danh nghĩa của cô để nhờ anh ấy tìm Tịch Duệ Nam, rõ ràng cô ấy vẫn chưa liên lạc được với anh ta. Mà Phó Chính ngốc nghếch này hoàn toàn không biết anh đang giúp tìm tình địch của chính mình. An Nhiên vẫn chưa từ bỏ việc tìm kiếm Tịch Duệ Nam, cô còn cho rằng cô ấy đã bị Quý Phong hấp dẫn rồi cơ, xem ra sức hấp dẫn của Quý Phong vẫn chưa đủ lớn.

    “Phó Chính, anh tìm được Tịch Duệ Nam thì nói cho em biết là được rồi, nhất định đừng nói cho An Nhiên.”

    “Vì sao?”

    “Anh đừng hỏi vì sao? Em không thể nói nhiều với anh, dù sao thì anh nghe lời em chắc chắn không sai.”

    Bạc Hà cũng không tiện nói nhiều với Phó Chính, rốt cuộc đây cũng là chuyện riêng của An Nhiên, nếu cô ấy không muốn nói rõ với Phó Chính thì cũng không đến lượt cô nói ra điều này.

    Không đến hai ngày sau, Phó Chính đã gọi điện báo cho Bạc Hà rằng tìm được người rồi. Sau khi ghi lại địa chỉ, cô lập tức ra khỏi nhà.

    Đây là một công trường xây dựng khá lớn, máy móc, thiết bị cỡ lớn đang chạy ầm ầm, có đến hơn một trăm công nhân xây dựng mặc đồng phục màu xanh da trời, đội mũ bảo hiểm màu vàng đang làm việc gấp rút nhưng có trật tự.

    Công trường không cho phép người không có phận sự đi vào, Bạc Hà bị chặn lại ngoài cửa. Cô giải thích là đến tìm người, cũng không chịu bỏ đi. Bảo vệ nói: “Đây là chỗ nào chứ? Đây là công trường xây dựng, người không phận sự miễn vào.”

    Bạc Hà đương nhiên là không cam tâm, nói ngọt nhẹ cả nửa ngày, cuối cùng bảo vệ cũng chịu cho cô vào. Anh ta đưa cho cô một chiếc mũ bảo hiểm, lặp đi lặp lại rằng cô phải cẩn thận, chú ý an toàn.

    Bạc Hà đi vào công trường. Trước mắt cô đều là bóng dáng những công nhân mặc đồ giống nhau, rất khó nhận ra được đâu là Tịch Duệ Nam, đành cứ gặp người là hỏi Tịch Duệ Nam ở đâu? Hỏi mấy người nhưng họ đều không biết, cuối cùng, có người nghe thấy cô nói là công nhân mới đến, liền nói: “Tổ công nhân mới đến tuần này làm buổi tối, có lẽ lúc này đang ngủ trong ký túc xá.”

    “Xin hỏi ký túc xá ở đâu?”

    Người đó chỉ về một dãy phòng tạm sơ sài cách đó không xa ở phía sau. “Chính là chỗ đó. Nhóm mới đến sống ở căn phòng cuối cùng.”

    Nếu dãy phòng tạm này cũng có thể được gọi là phòng thì đây là khu phòng sơ sài nhất mà Bạc Hà từng nhìn thấy trong đời, ván gỗ lớn nhỏ xếp thành tường, các miếng tôn phủ thành nóc nhà, phòng không có cửa, dùng rèm cửa thay thế…

    Xem ra Tịch Duệ Nam thật sự càng sống càng tồi tệ, từ trong ký túc xá kiểu cũ của trường học đến kiểu phòng cho thuê giường giá rẻ, bây giờ lại sống trong phòng tạm sơ sài của công trường xây dựng. Tình cảnh của anh ta chỉ có thể dùng bốn chữ “tụt dốc không phanh” để hình dung.

    Bạc Hà nhìn thấy dãy phòng tạm đó thì đờ đẫn một hồi mới đi tới. Có thể vì thời tiết quá nóng nên rèm che cửa ra vào không hạ xuống, cô thò đầu vào nhìn, một luồng hơi nóng trộn lẫn mùi mồ hôi nồng nặc phả vào mặt, khét đến mức cô vô thức nhịn thở. Căn phòng không lớn, bày biện đơn giản, những tấm ván gỗ xếp sát hai bên vách thành hai dãy giường, ít nhất có mười mấy người ngủ. Chỉ có một chiếc quạt đặt trên ghế băng, đang quay cót két, thổi gió về hai đầu giường. Gió từ chiếc quạt chẳng có tác dụng gì với nhiệt độ trong phòng, cho nên một đám đàn ông nằm ngủ trên sạp giống y chang nhau, chỉ mặc một chiếc quần nhỏ.

    Bạc Hà nhìn vào một cái liền vội vàng quay người đi ra. Vừa rồi, trong số những công nhân mặc đồ giống hệt nhau trên công trường, cô không nhận ra đâu là Tịch Duệ Nam. Bây giờ, một đám người như khỏa thân đang nằm trên sạp, cô không dám nhìn nhiều, càng không thể phân biệt được đâu là Tịch Duệ Nam, đành đứng cách căn phòng mấy bước, gọi lớn vào bên trong: “Tịch Duệ Nam! Tịch Duệ Nam!”

    Hét được mấy tiếng, trong phòng có người quát ra: “Hét cái gì mà hét! Ồn chết đi được! Cậu ta không ở đây, vào căn nhà chưa hoàn thiện bên cạnh tìm đi!”

    Bạc Hà ngẩn ra. Vì sao anh ta lại không ở đây? Sao phải đến căn nhà chưa hoàn thiện bên cạnh tìm? Cô đang nghi hoặc thì nhìn thấy một người đi ra từ căn phòng bên cạnh, vội vàng chặn lại hỏi thăm. Người đó vừa nghe thấy liền nói: “Ồ, cô tìm A Nam à? Cậu ấy nói sống ở căn phòng tạm này nóng quá không chịu được, quản đốc thấy cậu ấy da mỏng thịt non, đến đây làm việc cũng chẳng dễ dàng gì nên đặc biệt phê chuẩn cho cậu ấy ngủ ở căn nhà chưa hoàn thiện bên cạnh kia, cô lên đó mà tìm.”

    Bạc Hà theo chỉ dẫn tìm đến căn nhà chưa hoàn thiện kia, lên tới tầng bốn mới phát hiện ra một căn phòng trống được quét dọn qua loa, trong phòng được dọn dẹp sạch sẽ, trên nền xi măng màu xanh xám có trải một chiếc chiếu đơn, bên cạnh có một tấm gỗ đặt trên mấy viên gạch giống như bàn, trên đó để một cây nến đốt còn một nửa và một bộ bát đũa. Trong góc phòng căng một sợi dây thừng phơi quần áo, trên dây phơi một bộ đồng phục công nhân màu xanh da trời đậm, ngoài ra còn có một túi đựng hành lý màu xanh đen đặt ở góc phòng, rõ ràng là đồ của Tịch Duệ Nam. Nhưng sao lại chẳng thấy anh ta đâu?

    Đang buồn bực, Bạc Hà nghe thấy phòng bên cạnh vọng ra tiếng nước chảy róc rách. Cô đã tìm qua từ tầng một đến tầng ba, hiểu rõ bố cục trong mỗi căn hộ của tòa nhà này, bước vào cửa thì bên tay phải là phòng khách, bên tay trái là phòng ăn, đối diện với phòng ăn là bếp, trong phòng bếp có phòng vệ sinh.

    Tiếng nước từ phòng bếp truyền ra, Bạc Hà chẳng suy nghĩ gì đã cất bước đi qua đó. Vừa vào bếp liền nhìn thấy Tịch Duệ Nam, toàn thân anh ta ướt rượt, đang từ phòng vệ sinh đi ra, suýt va phải cô. Giống như những công nhân ở khu nhà tạm, anh ta chỉ mặc một chiếc quần lót, thân thể cường tráng, mạnh khỏe đập vào mắt cô.

    Bạc Hà sững sờ. Tịch Duệ Nam còn sững sờ hơn, hai mắt lập tức mở to, vẻ mặt kinh ngạc đến tột độ. Hai người cách nhau trong gang tấc, sau khi nhìn nhau hồi lâu thì cùng đỏ mặt tía tai, một người tức tốc cắm đầu chạy ra ngoài, một người lập tức quay vào phòng vệ sinh.

    Lúc Bạc Hà chạy ra ngoài còn ném lại một câu: “Tịch Duệ Nam, tôi đợi anh ba phút, anh mau mặc quần áo vào rồi ra ngoài, tôi có chuyện tìm anh.”

    Tịch Duệ Nam vội vã mặc quần áo, trong lòng tràn ngập ngạc nhiên và nghi hoặc.

    Anh nghĩ không ra, làm thế nào Bạc Hà biết mà tìm đến chỗ này? Càng nghĩ không ra cô đến tìm anh có việc gì? Anh đã rời khỏi trường học, tránh xa An Nhiên, đến làm chân chạy việc cấp thấp nhất ở công trường xây dựng này thì chắc sẽ không còn là sự uy hiếp đối với em gái và bạn của cô nữa chứ?

    Sỡ dĩ Tịch Duệ Nam đến công trường xây dựng này làm chân chạy việc là bởi mấy người đồng hương thuê chung phòng. Hôm đó, mấy người bọn họ chạy đôn chạy đáo ở bên ngoài một ngày, lúc quay về thì vô cùng hưng phấn nói đã tìm được việc ở một công trường xây dựng, bao ăn bao ở, còn được một nghìn tệ mỗi tháng, tốt hơn nhiều so với đào đất ở quê. Anh ngẫm nghĩ, hỏi bọn họ chỗ đó còn cần người không? Mấy người đó nghe nói anh là đồng hương, rất nhiệt tình giới thiệu anh đi ứng tuyển. Anh không biết những công việc kỹ thuật, chỉ có thể ứng tuyển vào làm chân chạy việc lặt vặt. Quản đốc thấy dáng vẻ của anh thì có chút do dự: “Trông cậu có vẻ là người không chịu được vất vả, có làm nổi công việc này không?”

    Tịch Duệ Nam một mực khẳng định mình làm được, thế là quản đốc để anh thử chuyển mấy ống thép, thấy anh chuyển rất nhanh nhẹn mới gật đầu đồng ý cho anh làm.

    Làm chân chạy việc vặt ở công trường xây dựng rất vất vả, chuyển gạch, khiêng đất, chuyển sắt thép… đều là những công việc nặng nhọc. Hai ngày đầu tiên, Tịch Duệ Nam nghiến răng nghiến lợi làm, vừa tan làm là mệt đến mức nằm soài ra sạp không động đậy nổi. Mệt quá chỉ muốn ngủ, nhưng căn phòng tạm lợp mái tôn lại giống như lò nướng, anh chẳng thể nào ngủ được. Ban ngày làm việc mệt nhọc, buổi tối lại không ngủ được, sau hai ngày, anh cảm thấy mình sắp không trụ nổi nữa. Hôm đó, lúc dỡ xi măng, anh phát hiện những căn phòng trong tòa nhà chưa hoàn thiện chưa lắp cửa sổ, bốn mặt đều thông gió, tan làm liền lấy một tấm chiếu, tìm một căn phòng trải ra để ngủ. Đây là giấc ngủ ngon đầu tiên từ sau khi đến công trường, anh ngủ say đến mức suýt thì nhỡ cả giờ làm.

    Sau khi được ngủ một giấc ngon lành, anh đi tìm quản đốc nói chuyện, cuối cùng ông ấy cho phép một mình anh được ngủ trong tòa nhà chưa hoàn thiện. Điều này vốn không được phép, nhưng người quản đốc đó thực sự có lòng tốt. “Nhìn cậu chắc cũng có xuất thân tốt nhỉ? Làm công việc này thật sự là làm khó cậu rồi, cậu còn làm rất chăm chỉ, không lười nhác, trốn việc. Được, phá lệ đồng ý cho cậu sống ở đó.”

    Thế là Tịch Duệ Nam mang theo túi hành lý đơn giản chuyển vào tòa nhà chưa hoàn thiện, tìm một căn phòng ở tầng bốn sắp xếp, dọn dẹp. Tuy chỗ này điện nước còn chưa có, rất bất tiện, nhưng vì chưa lắp cửa sổ, bốn mặt thông gió nên cũng mát mẻ, tốt hơn nhiều so với căn phòng tạm nóng như lò nướng kia. Hằng ngày sau khi tan làm, anh tắm rửa trong phòng nước, sau đó xách một xô nước lên lầu. Ngủ đến khi nào nóng quá thì dậy dội gáo nước lạnh lên người cho mát rồi ngủ tiếp.

    Anh chẳng thể ngờ hôm nay sẽ gặp Bạc Hà. Vì sao cô lại xuất hiện ở đây?

    Nói là đợi ba phút, Bạc Hà chạy xuống tấng ba đợi đúng năm phút mới quay lên tầng bốn, đứng ở đầu lối đi, quát: “Tịch Duệ Nam, anh đã xong chưa?”

    Cùng với giọng nói của cô, Tịch Duệ Nam từ trong phòng đi ra ngoài. Áo sơ mi xanh, quần bò đã mặc nghiêm chỉnh, nhưng anh không nhìn cô, ánh mắt dao động nhìn đi chỗ khác, giọng nói hờ hững: “Cô tìm tôi làm gì?”

    Bạc Hà cũng ngại nhìn anh, chỉ liếc một cái rồi lập tức di chuyển ánh nhìn, lạnh lùng nói: “Tịch Duệ Nam, lột mặt nạ ra đi!”

    Giọng nói của Tịch Duệ Nam tràn đầy vẻ hoài nghi: “Lột mặt nạ ra cái gì? Rốt cuộc cô tìm tôi làm gì?”

    Bạc Hà cảm thấy anh đang giả vờ hồ đồ. “Anh đã làm chuyện tốt gì thì tự biết.”

    “Tôi không hiểu cô đang nói gì. Nếu không có việc gì thì mời cô lập tức rời khỏi đây, tôi làm cả đêm, bây giờ rất mệt nên muốn ngủ.”

    Tịch Duệ Nam không khách khí hạ lệnh tiễn khách, sau đó quay người đi vào phòng. Đáng tiếc phòng ở đây chưa lắp cửa, không thể ngăn được Bạc Hà ở bên ngoài. Cô chậm rãi, thong thả đi theo anh vào phòng. “Tịch Duệ Nam, dám làm lại không dám nhận, anh đừng giả vờ như chưa có chuyện gì xảy ra!”

    Tịch Duệ Nam đột ngột quay người, dáng vẻ có chút bực mình. “Tôi giả vờ cái gì? Rốt cuộc cô có chuyện gì thì nói thẳng ra đi có được không?”

    “Được, anh biết Đường Lâm chứ?”

    Bạc Hà vừa nói vừa nhìn chằm chằm vào mặt Tịch Duệ Nam, chờ đợi xem biểu cảm hoảng hốt, bất an của anh, nhưng trên gương mặt anh lại đầy vẻ nghi hoặc và không hiểu. “Đường Lâm là ai?”

    Phản ứng của anh hoàn toàn vượt ngoài dự liệu của Bạc Hà, sự nghi hoặc, không hiểu trên khuôn mặt đó vô cùng tự nhiên và chân thật, không để lộ nửa điểm sơ hở. Anh ta ngụy trang cũng giỏi thật nhỉ? Thực sự có thể dành được giải nam chính xuất sắc nhất trong lễ trao giải Oscar.

    “Anh không biết Đường Lâm là ai sao? Cô bé là bạn cùng lớp của Quý Vân!”

    “Bạn cùng lớp của Quý Vân?” Tịch Duệ Nam giống như suy nghĩ một chút, rồi vẫn lắc đầu. “Tôi chỉ ngẫu nhiên dạy thay hai tiết ở lớp đó, cũng không quá quen thuộc học sinh trong lớp. Cô bé ấy làm sao?”

    Bạc Hà nhìn vào mắt anh, nói từng từ: “Cô-ấy-có-thai-rồi.”

    Tịch Duệ Nam sững sờ. “Cô bé có thai rồi? Cô bé có thai thì cô đến tìm tôi làm gì?” Lời còn chưa dứt, anh lập tức nghĩ ra, sắc mặt thay đổi. “Cô… cho rằng là tôi làm?”

    Khuôn mặt anh đột nhiên trắng xanh, mắt đỏ rực lên, phẫn nộ giống như sắp có một cơn bão quét qua. Anh giận dữ, không kiềm chế được trừng mắt, người ép sát vào Bạc Hà, tay giơ nắm đấm nhưng lại run rẩy rồi dừng giữa không trung, rít giọng quát: “Cô dựa vào cái gì mà cho rằng là tôi làm?”

    Trông dáng vẻ của anh thì hoàn toàn bị oan uổng, nhưng Bạc Hà không có hành động gì, chỉ ngước lên nhìn nắm đấm của anh, bình tĩnh nói: “Không phải tôi cho rằng, mà chính Đường Lâm nói là anh. Tịch Duệ Nam, anh còn gì để nói nữa không?”

    “Cái – gì? Cô ta nói là cô làm?” Tịch Duệ Nam có vẻ càng phẫn nộ, tức đến mức toàn thân run rẩy. “Tôi vốn không quen cô ta. Chuyện này thật quá hoang đường!”

    Bạc Hà lạnh lùng nhìn anh. “Người ta chỉ là học sinh, lẽ nào lại đổ oan cho anh? Anh đừng có làm bộ làm tịch nữa, thấy thú vị sao?”

    Tịch Duệ Nam không trả lời cô, chỉ cắn chặt môi dưới một hồi, khuôn mặt tái xanh.

    Cô đuổi theo anh, quát: “Này, anh đi đâu?” Chắc không phải anh ta muốn chạy mất chứ?

    Tịch Duệ Nam không thèm quay đầu lại, tức giận đùng đùng, nói: “Tôi đến trường tìm cô ta. Tôi phải hỏi cô ta xem vì sao lại đổ chuyện này lên đầu tôi?”

    Tất cả những phản ứng của Tịch Duệ Nam trước đó còn có thể nói là làm bộ làm tịch, nhưng anh ta lại muốn đến trường học tìm Đường Lâm đối chất, điều này thực sự đã vượt ra ngoài dự liệu của Bạc Hà. Nếu chuyện này do anh ta làm thì bây giờ chắc chắn anh ta không dám đi. Lẽ nào thật sự không phải anh ta làm? Nhưng rõ ràng Đường Lâm đã nói là anh ta mà? Sao anh ta lại bày ra bộ dạng bị oan uổng như thế này? Nếu chuyện này thực sự có liên quan tới anh ta thì tố chất tâm lý của anh ta quá tốt, có thể đứng trước mặt cô bé bị hại mà không nhận trách nhiệm đến cùng.

    Nhưng mới xuống đến tầng hai, Tịch Duệ Nam liền đi chậm lại, sau khi đi thêm mấy bậc thang nữa thì dừng bước, thở hồng hộc, lông mày nhíu lại, dường như đang rất khó chịu.

    Bạc Hà đi đến nhìn, bỗng hiểu ra, giọng cười nhạo: “Tịch Duệ Nam, vừa rồi bảo anh đừng giả bộ nữa, anh lại vẫn cứ giả bộ. Anh nói xem, anh giả bệnh trước mặt tôi thì có ý nghĩa gì không? Tôi lại chẳng biết mấy chiêu đó của anh ư? Đừng nói với tôi là bây giờ anh phát bệnh tim cấp tính nên đi không nổi đấy, tôi có thể gọi 120, bảo họ dùng xe cấp cứu đưa anh tới bệnh viện. Vừa khéo Đường Lâm vẫn đang nằm viện, anh cũng không cần đến trường học nữa, trực tiếp gặp mặt đối chất với cô bé trong bệnh viện. Thế nào, có dám đi không?”

    Câu nói cuối cùng kia, Bạc Hà hoàn toàn sử dụng ngữ khí của một vị tướng quân. Mà Tịch Duệ Nam giống như đã bị cô đánh chết, gục đầu thật thấp, một từ cũng chẳng nói được, dường như đang rất khó thở.

    “Được rồi Tịch Duệ Nam, anh đừng có giả bộ, bây giờ đi hay không đi không còn do anh nữa. Anh không đi tôi sẽ gọi điện thoại bảo mẹ Đường Lâm đến. Hơn nữa, nói thật cho anh biết, tôi tìm được chỗ này là do Phó Chính cung cấp địa chỉ, anh đã bị cảnh sát chú ý rồi, không trốn nổi đâu. Ngoan ngoãn đến xin lỗi rồi bồi thường người bị hại đi, may ra còn được hưởng khoan hồng.”

    Bạc Hà nửa thật nửa giả dọa dẫm. Có lẽ anh ta thật sự bị dọa cho sợ rồi, lúc này chỉ cúi đầu bước đi mà chẳng phản bác tiếng nào, rõ ràng anh ta biết không thể trốn tránh được nữa. Cô bám theo phía sau không rời nửa bước, giống như áp giải phạm nhân đi ra khỏi công trường, lại áp giải anh ta lên một chiếc taxi, đến thẳng bệnh viện.

    Suốt quãng đường, Tịch Duệ Nam luôn trầm mặc, chỉ nhìn ra ngoài cửa sổ xe. Bạc Hà không thấy được biểu cảm trên khuôn mặt anh nhưng thấy hai tay anh nắm chặt vào nhau, để trên đùi, các khớp xương trắng bệch, xem ra là vô cùng căng thẳng, bất an. Cô vô thức nhếch khóe môi, lạnh lùng “hừ” một tiếng. “Sớm biết có ngày hôm nay, lúc đầu hà tất lại làm?”

    Cô nhìn thấy mẹ của Đường Lâm ở hành lang bệnh viện. Bà đang đi ra từ phòng bệnh. Lúc này bà cũng nhìn thấy Bạc Hà, còn Tich Duệ Nam thì cúi đầu, chậm rãi bước đi bên cạnh cô. Nhờ sự nhạy cảm của người mẹ, bà lập tức nhìn chằm chằm vào anh rồi hỏi Bạc Hà: “Hắn ta… có phải là… tên họ Tịch kia không?”

    “Đúng ạ! Đây chính là Tịch Duệ Nam, cháu tìm thấy anh ta cho cô rồi…”

    “Mày chính là tên khốn nạn không bằng cầm thú!”

    Bạc Hà còn chưa nói xong, bà Đường đột nhiên như phát điên, lao về phía Tịch Duệ Nam, vừa chửi rủa vừa đấm đá. Sự cuồng nộ của bả khiến Bạc Hà cũng đần cả người.

    “Cô à…”

    Dường như Tịch Duệ Nam muốn nói xin lỗi nhưng lời mới thốt ra khỏi miệng đã bị bà Đường tát cho một cái. Thực chẳng còn cách nói chuyện với người mẹ mất lý trí này được nữa, anh đành cố gắng chống lại sự tấn công của bà nhưng cũng chẳng ăn thua. Cuối cùng, vì quá phẫn nộ, bà dùng lực đẩy một cái khiến cả cơ thể anh đổ vào một cột xi măng trên hành lang. Anh ôm lấy ngực, cúi gập người, nửa ngày sau vẫn không đứng thẳng người được.

    Bà Đường vẫn không chịu bỏ qua, còn muốn xông đến đánh tiếp. Bạc Hà khôi phục sự tỉnh táo, cuống quýt ngăn bà lại: “ Cô à, cô bình tĩnh một chút, kích động không giải quyết được vấn đề, có gì từ từ nói, nếu đánh anh ta xảy ra chuyện thì cô cũng không đúng.”

    Bà Đường bị Bạc Hà ngăn lại nhưng vẫn tức giận phừng phừng, chỉ vào Tịch Duệ Nam chửi mắng. Không ít người đi trên hành lang đứng lại nhìn ngó, bệnh nhân ở mấy phòng bệnh gần đó nghe thấy tiếng động cũng đi ra ngoài xem náo nhiệt.

    Có thể vì nghe thấy tiếng chửi mắng của mẹ ở bên ngoài, Đường Lâm cũng mở cửa phòng bệnh, chầm chậm bước ra. Cô bé vẫn rất yếu ớt, sắc mặt trắng xanh. Lúc vừa nhìn thấy Tịch Duệ Nam đang từ từ đứng thẳng người ở cách đó mấy mét, cô bàng hoàng, kinh hãi mở to mắt. “Á… á…”

    Tiếng hét thất thanh của cô bé khiến ánh mắt mọi người đổ dồn về phía cô. Tịch Duệ Nam cũng nhìn thấy cô bé, ánh mắt hai người chạm nhau giữa khoảng không. Cô bé kinh hãi, lập tức cụp mí mắt, còn anh lại nhìn cô bé chằm chằm, hỏi: “Em chính là Đường Lâm?”

    Câu hỏi của anh khiến Bạc Hà sững sờ, dường như anh thật sự không quen Đường Lâm. Cô nghi hoặc quay đầu nhìn sang Đường Lâm, sắc mặt của cô bé càng trắng xanh, cơ thể nhỏ nhắn bất giác run lên lập cập.

    Tịch Duệ Nam nhìn Đường Lâm và đi thẳng qua đó, từng bước, từng bước rất chậm. Cơ thể của cô bé lại càng run dữ dội, giống như đang vô cùng sợ hãi, vô thức lùi vào phòng bệnh. Bà Đường xông đến chặn trước mặt anh. “Mày muốn làm gì? Tao không cho phép tên khốn nạn như mày lại gần con gái tao nửa bước.”

    Tịch Duệ Nam nhìn vào ánh mắt phẫn nộ của bà Đường, nói từng từ, giọng thấp mà rõ ràng: “Không – phải – tôi.” Ngừng một lát, anh lại nhấn mạnh: “không phải tôi. Nếu không tin, bà để tôi vào trong trực tiếp hỏi cô bé.”

    Sự phủ nhận dứt khoát, ánh mắt bình tĩnh, ngữ khí kiên định, biểu cảm tự tin, bà Đường nhất thời ngẩn người, đôi tay đang ngăn cản anh bất giác buông thõng xuống.

    Bạc Hà đứng bên cạnh, nghe thấy sự phủ định dứt khoát, mạnh mẽ như vậy, lại nhìn biểu cảm của Tịch Duệ Nam, trong lòng bỗng thấy chột dạ, lẽ nào thật sự không phải anh ta? Nếu điều anh ta nói là thật, vậy thì lời của Đường Lâm… là nói dối ư?

    “Tôi vốn không quen biết em, vì sao em lại nói là tôi?”

    Sau khi Tịch Duệ Nam đi vào phòng bệnh, chỉ nói với Đường Lâm một câu này. Sự xuất hiện đột ngột của anh khiến cô nữ sinh mười mấy tuổi vô cùng kinh hãi. Đường Lâm chẳng dám nhìn anh, chỉ cúi đầu khóc nức nở. “Xin… xin lỗi… thầy giáo Tịch…”

    Cô bé vừa khóc vừa nói lời xin lỗi khiến bà Đường chấn kinh, đột nhiên hét lên: “Thật sự không phải là cậu ấy? Vậy tại sao lúc đầu con lại nói là cậu ấy? Đây rốt cuộc là chuyện gì? Nha đầu chết tiệt, con nói rõ ràng cho mẹ!”

    Tiếng gầm giận dữ của mẹ khiến Đường Lâm hoàn toàn suy sụp, òa lên khóc nức nở. “Thực ra… là thầy Trịnh Tử Tân… dạy con nói như vậy… Thầy ấy nói… thầy ấy nói thầy giáo Tịch… đã không còn dạy học ở trường nữa… nếu nói là thầy ấy… thì sẽ không còn… chuyện gì nữa… nên con…”

    Một chuỗi những câu nói rời rạc, ngắt quãng nhưng không khó để nghe ra ngọn nguồn sự việc. Sau khi Đường Lâm bị sảy thai, bà Đường bám riết phía nhà trường đòi điều tra kẻ “đầu sỏ tội đồ”, thầy giáo Trịnh Tử Tân vì muốn thoát thân nên nghĩ đến Tịch Duệ Nam, người trước đó đã xin thôi việc ở trường. Sau khi Tịch Duệ Nam đi thì không còn liên lạc với đồng nghiệp cũ nữa, điện thoại cũng không gọi được, thế là Trịnh Tử Tân dạy Đường Lâm đổ hết trách nhiệm lên người anh, như vậy cũng chẳng có ai đối chứng.

    Lúc Tịch Duệ Nam rời khỏi phòng bệnh, mẹ của Đường Lâm tiễn anh ra ngoài. Bà vô cùng ngượng ngùng. “Thầy giáo Tịch, việc này… còn cả vừa rồi… thật sự là rất xin lỗi!”

    Trên gò má Tịch Duệ Nam vẫn còn hằn rõ vết ngón tay từ cái tát của bà, nhưng biểu cảm lại vô cùng bình thản, nhẹ nhàng. “Không còn chuyện gì của tôi đúng không?”

    “Không… không còn nữa. Xin lỗi cậu, xin lỗi cậu…” Bà Đường lặp đi lặp lại lời xin lỗi.

    Bạc Hà đi phía sau bọn họ, vẻ lúng túng trên gương mặt cô còn nhiều hơn cả bà Đường. Vì Tịch Duệ Nam từng có hành vi không đứng đắn nên cô luôn cho rằng chuyện này có liên quan tới anh, khi chuyện này xảy ra, cô là người đầu tiên nghi ngờ anh, mà lời xác nhận của Đường Lâm càng khẳng định tội danh của anh. Cô cho rằng anh là đầu sỏ tội đồ, kết quả, anh bị oan. Điều này khiến cô chằng còn mặt mũi nào mà đối diện với anh.

    Bà Đường vẫn không ngừng xin lỗi Tịch Duệ Nam, vì việc con gái bà ngậm máu phun người, cũng vì việc lúc trước bà không kiểm soát được bản thân mà đánh anh. Bạc Hà biết mình cũng nên qua đó xin lỗi nhưng lại ngập ngừng hết lần này đến lần khác, đứng yên tại chỗ giống như không di chuyển được.

    “Không có chuyện gì thì tôi đi trước đây.”

    Bà Đường đang không ngừng xin lỗi, lại bị một câu nói đơn giản của Tịch Duệ Nam cắt đứt. Nhìn anh rời đi chẳng thèm quay đầu lại, bờ môi Bạc Hà động đậy, nhưng cuối cùng vẫn chẳng thốt ra được lời nào.

    Đi đến đầu kia hành lang, bước chân của Tịch Duệ Nam như bay, bóng dáng màu xanh da trời chẳng mấy chốc đã biến mất ở góc rẽ cầu thang. Từ đầu chí cuối, anh không nhìn Bạc Hà lấy một lần, cho dù chỉ là liếc qua.

    Cả buổi chiều, Bạc Hà ngồi trước máy tính mà chẳng vẽ được gì, trong lòng rối như tơ vò.

    Sẩm tối, Quý Vân gọi điện đến cho cô, báo cáo với cô một tin tức vô cùng lớn: “Chị Bạc Hà, thầy giáo khiến Đường Lâm mang thai hóa ra không phải thầy Tịch, mà là một thầy giáo khác họ Trịnh.”

    Quý Vân nói thầy giáo họ Trịnh kia đã hơn ba mươi tuổi, đã kết hôn, vợ đang du học ở Mỹ. Anh ta dạy môn Toán ở lớp của cô bé, giảng bài rất hay, con người phong độ ngời ngời, các học sinh đều rất thích, không ngờ anh ta lại chính là người khiến Đường Lâm có thai. Chiều nay, bà Đường lại đến trường, giận dữ đánh cho anh ta một trận, nói anh ta đã gây ra chuyện này còn dạy hư Đường Lâm vu oan giá họa cho người khác. Lãnh đạo nhà trường đã hứa sẽ cách chức anh ta.

    “Thầy giáo Trịnh dạy Đường Lâm đổ tội cho thầy giáo Tịch thật sự là quá đáng. Em đã cảm thấy thầy giáo Tịch không phải loại người đó mà, vậy mà lúc đầu còn tin lời của Đường Lâm, đổ oan cho thầy ấy, trong lòng em cảm thấy rất áy náy. Nếu có cơ hội gặp thầy, em nhất định phải nói một tiếng xin lỗi mới được.”

    Tin tức của Quý Vân đã không còn mới đối với Bạc Hà. Phải nghe thêm lần nữa khiến cô càng cảm thấy rối như tơ vò, đặc biệt là mấy câu nói cuối cùng của Quý Vân.

    Vừa dập điện thoại thì chuông cửa lại vang lên, mở cửa thì thấy An Nhiên đang đứng ở ngoài. Đã mấy ngày không gặp nhau, vừa gặp, cô bạn đã lên tiếng oán thán: “Bạc Hà, rốt cuộc hôm đó cậu đã nói gì với Tịch Duệ Nam vậy? Cậu ấy trốn mình đến mức mình không thể nào tìm ra.”

    Xem ra Phó Chính thực sự không nói cho An Nhiên biết chuyện đã tìm được Tịch Duệ Nam, cô ấy vẫn chưa biết thực ra đã có tin tức của Tịch Duệ Nam rồi.

    “Anh ta vẫn không chịu nhận điện thoại của cậu à?”

    “Cậu ấy tắt máy hai tư giờ đồng hồ rồi.”

    “Mình cũng chẳng nói gì, chỉ nói cậu có bạn trai làm cảnh sát.”

    “Cậu thật là… Cậu nói với cậu ấy những điều này làm gì chứ? Định dọa dẫm cậu ấy hả?”

    Bạc Hà chuyển chủ đề: “Đúng rồi, chẳng phải hôm đó cậu rất hứng thú với Quý Phong mà, sao còn muốn tìm Tịch Duệ Nam?”

    An Nhiên nghẹn lời, vứt túi xách chạy thẳng vào nhà vệ sinh. “Con người có ba thứ gấp, nhịn không được nữa, mượn nhà vệ sinh một lát.”

    An Nhiên vừa vào nhà vệ sinh, điện thoại trong túi xách của cô ấy liền đổ chuông. Cô ấy ở trong nhà vệ sinh nghe thấy, liền cất cao giọng: “Bạc Hà, nghe điện thoại giúp mình với, có thể là sếp của bọn mình hỏi chuyện đặt vé tàu đi công tác ngày mai, bảo cô ấy mình đã đặt được vé rồi.”

    Bạc Hà nhận cuộc gọi, số điện thoại lạ nhưng giọng nói cất lên lại quen thuộc: “An Nhiên, bây giờ anh đang ở chỗ Vương Tổng, vẫn chưa tìm được bạn em sao? Vậy vị trí kỹ sư mạng này e là không thể giữ cho cậu ấy nữa rồi, đã kéo dài mấy ngày rồi, bên chỗ Vương Tổng cần người gấp!”

    Người gọi điện đến là Quý Phong, lời của anh khiến Bạc Hà nhất thời ngẩn ra. Cô ngơ ngác, trong đầu lặp đi lặp lại những lời vừa nghe, cuối cùng cũng dần hiểu được ý nghĩa.

    “A lô, An Nhiên, em có nghe thấy không?”

    Bạc Hà định thần. “Quý Phong, em là Bạc Hà, bây giờ An Nhiên không tiện nghe điện thoại, em nghe giúp cô ấy.”

    Quý Phong ở đầu dây bên kia cũng có chút sững sờ, rất lâu sau mới đáp lại: “Ồ… Bạc Hà, là em à!”

    Bạc Hà thẳng thắn nói: “An Nhiên nhờ anh tìm việc giúp bạn cô ấy sao? Có phải là một người bạn bị mất hết giấy tờ, bằng cấp không ạ?”

    Quý Phong chần chừ hồi lâu, cuối cùng cười sảng khoái, nói: “Đúng vậy, cô ấy không cho anh nói với em, sợ em không vui. Thực ra chỗ anh có thể giúp đỡ được em nói với anh một tiếng cũng chẳng sao mà, hà tất phải coi như người ngoài vậy? Kết quả khiến An Nhiên tự mình ngại ngùng đến nói với anh.”

    Lúc này Bạc Hà mới hiểu rõ nguyên nhân vì sao tối hôm đó An Nhiên nhiệt tình khác thường với Quý Phong, hóa ra vì chuyện tìm việc cho Tịch Duệ Nam, cô ấy mới cố ý tiếp cận. Mà Quý Phong đã nhanh chóng tìm được vị trí kỹ sư mạng gì đó, nghe anh nói thì có vẻ như bên tuyển dụng đã đợi anh ta đến nhận việc mấy ngày rồi, chẳng trách An Nhiên lại gấp gáp tìm Tịch Duệ Nam như thế.

    Nếu Tịch Duệ Nam biết anh ta đã bỏ qua cơ hội này, chắc chắn sẽ hối hận chưa biết chừng? Nhưng bây giờ vẫn còn kịp, cô có thể nói cho An Nhiên biết Tịch Duệ Nam ở đâu, coi như bù đắp một chút cho sai lầm của cô đối với anh ta.

    Sự việc của Đường Lâm, Bạc Hà tuy không nói ra miệng nhưng trong lòng vẫn có ý muốn xin lỗi. Nếu không nói được thì dùng hành động cũng được nhỉ?

    Bạc Hà nghĩ đi nghĩ lại. Ở đầu máy bên kia, Quý Phong vẫn nói: “Công ty của một người bạn anh đang tuyển dụng vị trí kỹ sư mạng, nên anh giới thiệu cho bạn của cô ấy. Nhưng người bạn của cô ấy lại có lòng tự tôn quá lớn, nói là không muốn nhận sự giúp đỡ của con gái nên không chịu đến. Mấy ngày nay cô ấy đi khắp nơi tìm cậu ta mà không thấy. Cơ hội này đành bỏ lỡ vậy, Vương Tổng phải tìm người khác thôi.”

    Cái gì? Bạc Hà cảm thấy khó tin. “Anh nói An Nhiên đã từng nói với anh ta chuyện tìm được việc rồi, nhưng anh ta từ chối?”

    “Ừ, An Nhiên nói như vậy.”

    Khi An Nhiên từ nhà vệ sinh đi ra, Bạc Hà đã được cô chứng thực. Cô ấy nói hôm sau đó, sau khi ăn tối với Quý Phong, cô đã gọi cho Tịch Duệ Nam nhưng anh ta không nghe máy. Cô ấy liền gửi tin nhắn, nói rằng đã tìm được một vị trí kỹ sư mạng cho anh ta, bảo anh ta nhanh chóng liên lạc lại để sắp xếp thời gian đi phỏng vấn. Kết quả, anh ta lại gửi một tin nhắn chỉ với sáu chữ: Cảm ơn cậu, không cần đâu.

    “Cơ hội tốt như thế này mà cậu ấy lại nói không cần đâu, thực sự là sắp làm mình tức chết rồi! Cậu nói xem, chắc không phải cậu ấy đã tìm được công việc tốt hơn rồi chứ?” An Nhiên nghĩ đi nghĩ lại, cảm thấy có lẽ là như thế.

    Bạc Hà không trả lời câu hỏi của An Nhiên, chỉ đờ đẫn đứng đó. Cô thực sự không ngờ mọi chuyện sẽ trở nên như thế này. Cái gì mà công việc tốt hơn? Không ai hiểu rõ công việc hiện tại của Tịch Duệ Nam hơn cô. Cô nhớ lại căn phòng tạm sơ sài, căn nhà chưa hoàn thiện không có cửa, không cửa sổ, trống tuếch trống toác, chiếu trải trên nền xi măng, một tấm gỗ kê trên mấy viên gạch thành bàn…

    “Bạc Hà, cậu đang ngẩn ra cái gì vậy?”

    An Nhiên buồn bã duỗi tay ra khua khua trước mắt Bạc Hà. Bạc Hà thở dài thườn thượt, nhắm mắt lại, lùi về phía sau rồi nằm xuống sofa, nói: “Mình thấy hơi choáng đầu, để mình yên tĩnh một lát.”

    Trước khi An Nhiên rời đi còn nói với Bạc Hà, ngày mai cô ấy phải đo Quảng Châu tham gia dự thầu, trước đó có mượn danh nghĩa của cô để nhờ Phó Chính giúp đỡ tìm Tịch Duệ Nam, nếu trong mấy ngày cô ấy không ở đây, Phó Chính tìm được Tịch Duệ Nam có thể sẽ liên lạc với cô. “Nói thật nhé Bạc Hà, mình rất sợ nếu cậu biết được tin tức của cậu ấy sẽ lập tức tìm đến chỉnh cậu ấy, lần này mong cậu nể mặt mình, dù thế nào cũng đừng làm khó cậu ấy.”

    Cả đêm Bạc Hà không ngủ ngon. Cô mơ thấy Tịch Duệ Nam, Tịch Duệ Nam của thời niên thiếu.

    Áo sơ mi màu xanh da trời sạch sẽ.

    Hương bạc hà thanh mát.

    Khuôn mặt anh tuấn.

    Lúc vui vẻ thì mỉm cười rạng rỡ, giống như ánh mặt trời trong trẻo nhất của ngày hạ.

    Khi bị kích động thì bất chấp tất cả mà nổi giận đùng đùng, giống như cơn bão đột ngột đổ bộ.

    Lúc đau lòng thì lặng lẽ khóc, nước mắt của anh từng như ngọn lửa thiêu đốt trái tim cô.

    Lúc đó anh còn trẻ, mới mười lăm tuổi, tính tình bộc trực, dễ bị kích động, hỷ nộ ai lạc đều bộc lộ rõ ràng, giống như một tấm kính trong suốt dưới ánh mặt trời, người khác có thể dễ dàng nhìn xuyên thấu.

    Không biết có phải vì Tịch Duệ Nam bị oan hay không, trong giấc mơ đêm nay, Bạc Hà chỉ thấy những mặt tốt đẹp của anh khi còn trẻ.

    Lúc trời sáng tỉnh lại, cô lặng lẽ nằm trên giường, nhìn bầu trời màu trắng ngoài cửa sổ, lúc mặt trời ló lên thì dần chuyển thành màu xanh nhạt, rồi lại giống như một tấm sa tanh màu lam mỏng. Chẳng mấy chốc, bầu trời đằng đông đã trở nên sáng tỏ, tia nắng tỏa xuống khắp nơi, một vầng mặt trời đỏ, tròn căng chầm chậm nhô lên.

    Mặt trời mọc, một ngày mới lại bắt đầu.

    Một ngày mới, có phải nên thay đổi cách nhìn về một người không? Bất luận trước đây anh từng phạm lỗi lầm gì thì cũng nên cho anh một cơ hội để thay đổi, làm lại chính mình chứ?

    Lại một lần nữa đến công trường xây dựng, Bạc Hà quen đường thuộc lối tìm đến căn hộ ở tầng bốn của tòa nhà chưa hoàn thiện. Lúc này có lẽ Tịch Duệ Nam vừa mới kết thúc buổi làm đêm, đang chuẩn bị đi ngủ. Khi cô sắp lên đến tầng bốn thì đột nhiên nghĩ ra, chưa biết chừng anh ta chỉ mặc mỗi chiếc quần lót ngủ trên chiếu, nên quyết định đứng ở ngoài cửa gọi mấy tiếng trước, để anh ta mặc quần áo xong thì mới vào.

    Cô đứng trên cầu thang gọi mấy tiếng nhưng mãi không có người đáp lại, lẽ nào anh ta ngủ say như vậy ư? Bạc Hà bước thêm hai bước, thò đầu nhìn vào phòng nhưng chỉ thấy chiếc chiếu trống không trải trên mặt đất, không thấy bóng dáng Tịch Duệ Nam đâu. Có phải anh ta đang tắm trong phòng vệ sinh không? Cô dỏng tai lắng nghe, không có tiếng nước, cả căn phòng yên lặng như tờ.

    “Tịch Duệ Nam!” Cô vừa đi tìm vừa gọi ở khắp các phòng nhưng không thấy. Kỳ lạ thật, anh ta đi đâu rồi? Nếu vừa mới tan ca đêm, anh ta phải về phòng ngủ mới đúng chứ?

    Bạc Hà không tìm thấy Tịch Duệ Nam ở trong phòng, sau khi xuống lầu liền hỏi thăm một công nhân đi ngang qua. Người đó vừa nghe nói cô tìm Tịch Duệ Nam liền nhìn cô một lượt từ trên xuống dưới. “Cô tìm cậu ấy? Cô là gì của cậu ấy vậy?”

    Bạc Hà ngập ngừng. “Tôi… là bạn học cũ của cậu ta.”

    “Cô là bạn học cũ của cậu ấy, vậy cô có biết làm thế nào liên lạc với người nhà cậu ấy không?”

    “Liên lạc với người nhà cậu ta làm gì?”

    “Cậu ấy xảy ra chuyện rồi. Tối qua đã được đưa đến bệnh viện, nghe nói phải mất mấy vạn tệ để làm phẫu thuật, quản đốc đã đặt cọc năm nghìn tệ tiền viện phí cho cậu ấy, nhiều hơn nữa thì không có. Nếu không tìm được người nhà cậu ấy thì ai thay cậu ấy nộp phí phẫu thuật?”

    Bạc Hà không ngờ chỉ trong một đêm lại xảy ra chuyện lớn thế này, liền hốt hoảng. “Cậu ấy xảy ra chuyện gì rồi?”

    Tịch Duệ Nam từ bệnh viện trở về thì đi thẳng lên tầng bốn ngủ. Anh cố gắng để không nghĩ nhiều đến chuyện vừa xảy ra nữa, anh không có thời gian hay tinh lực để lãng phí vào những chuyện như thế này. Tám giờ tối lại phải đi làm ca đêm, nếu ban ngày không được nghỉ ngơi đầy đủ thì đến tối sẽ chẳng thể nào làm được.

    Thực ra, mấy ngày nay anh phải cắn răng chịu đựng để tiếp tục công việc ở công trường. Từ nhỏ đến lớn anh chưa từng phải chịu vất vả. Hai ngày đầu tiên, công việc này gần như khiến anh mệt chết, lại phải làm ban đêm với cường độ cao, anh cũng chẳng biết mình làm thế nào mà trụ được. Lần nào tan làm anh cũng mệt rã rời, nhưng nằm xuống thì không thể ngủ ngay được, lại thêm thời tiết nóng quá, phải dậy dội nước lên người rồi mới ngủ được.

    Hôm nay, Bạc Hà lại đến quấy nhiễu giấc ngủ chưa thành sau khi anh tan làm, hơn nữa lời cô nói suýt khiến anh tức chết. Lúc anh tức giận xông xuống lầu, trước mắt đột nhiên tối sầm lại, phải vội vàng dừng bước mới đứng vững được. Từ khi đến công trường làm việc, anh phải làm với cường độ cao, thêm vào đó nghỉ ngơi không tốt nên khó tránh khỏi cảm thấy mệt mỏi, nhất là những lúc vừa mới tan ca. Vậy mà hôm nay còn bị dội cho “một chậu nước lạnh” như thế này, nếu không phải anh còn trẻ thì có lẽ đã tức đến xuất huyết não hoặc nhồi máu cơ tim rồi. Dù sao anh cũng tức đến mức không thở nổi, suýt thì ngất xỉu vì sốc. Bạc Hà cho rằng anh cố ý giả vờ để trốn tránh, anh cũng chẳng để ý đến sự nhạo báng của cô, vì anh biết có giải thích cũng vô dụng, từ trước đến nay cô chỉ tin tưởng vào con mắt và phán đoán của bản thân.

    Nằm vật xuống chiếu, Tịch Duệ Nam nặng nề ngủ thiếp đi, vì anh thực sự quá mệt mỏi. Nhưng cả buổi chiều lại không ngủ ngon, vùng ngực bên trái đau âm ỉ, đến khi tỉnh dậy, cảm giác đau đớn càng rõ ràng. Anh vén áo lên kiểm tra thì phát hiện chỗ đau bị sưng tím, đây là do mẹ của Đường Lâm đẩy anh vào cột xi măng, có lẽ phần mềm bị tổn thương, qua mấy ngày sẽ khỏi thôi.

    Sau đó anh vẫn đi làm, mưu sinh là vấn đề quan trọng nhất hiện nay, phải làm việc thì mới có cơm ăn, anh không thể nghỉ được. Nhưng lúc cúi người chuyển ống sắt, vừa mới dùng sức, chỗ bị đau trên ngực trái đột nhiên phát ra tiếng rắc. Khoảnh khắc đó, một cơn đau đớn xuyên tim khiến mắt anh tốt sầm, hai tay buông lỏng, ống sắt rơi xuống đất, anh cũng đổ xuống theo, trong chốc lát chẳng còn biết gì nữa.

    Nhìn thấy Tịch Duệ Nam đột nhiên ngã xuống, các công nhân cùng chuyển ống sắt đều rất kinh hãi. Người thanh niên này lúc mới đến trông có vẻ chưa từng phải làm công việc vất vả gì nhưng lúc làm việc lại làm rất tốt, tung gạch, khiêng đất, chuyển sắt thép, việc nào cũng làm chẳng hề kém người khác, vậy sao hôm nay mới nhấc một ống sắt thì đã ngất rồi? Lúc đầu còn cho rằng anh chỉ là bị trúng nóng, nhưng đỡ dậy thì thấy sắc mặt trắng bệch, người bất tỉnh nhân sự, hơi thở cũng yếu ớt. Quản đốc nghe tin chạy đến, không dám chậm chễ, cuống quýt gọi 120 đưa đến bệnh viện.

    Kết quả chẩn đoán và kiểm tra của bệnh viện và anh bị gãy xương sườn, đầu gãy của chiếc xương sườn đâm rách mạch máu và màng phổi, dẫn đến tràn máu màng phổi. Bác sĩ lập tức đặt ống vào trong để dẫn máu ra, đồng thời theo dõi sát sao lưu lượng và tốc độ xuất huyết.

    Bác sĩ nói rõ tình hình của Tịch Duệ Nam với quản đốc, dặn dò ông chuẩn bị phí phẫu thuật. Làm phẫu thuật cầm máu lồng ngực chí ít cũng mất bốn, năm vạn tệ, quản đốc bỗng chốc thần người, ông lấy đâu ra nhiều tiền như thế này? Hơn nữa, vết thương của Tịch Duệ Nam cũng thật kỳ lạ, làm thế nào mà chuyển cây sắt đến mức gãy cả xương sườn chứ? Mấy vạn tiền phí phẫu thuật này, ông ta thực sự không muốn gánh.

    Tịch Duệ Nam vẫn đang trong tình trạng hôn mê, quản đốc quay về công trường tìm mấy người Giang Tây đến cùng đợt với anh, hỏi bọn họ có biết làm thế nào để liên lạc với người nhà của anh không nhưng không ai biết. Kiểm tra túi hành lý của anh, ngoài mấy bộ quần áo để thay ra thì chẳng có thứ gì khác, có một chiếc điện thoại cũ nhưng chẳng thể nào khởi động được, không biết là do hết pin hay hỏng rồi.

    Quản đốc bận rộn đến nửa đêm vẫn không tìm ra manh mối hay đồ vật có giá trị nào. Đến khi trời sáng, bệnh viện gọi điện đến nói bệnh nhân vẫn đang tiếp tục xuất huyết, phải tiến hành phẫu thuật, bảo ông nhanh chóng đến nộp phí phẫu thuật. Quản đốc lấy đâu ra tiền để nộp, chỉ có thể kéo dài thời gian.

    Lúc Bạc Hà chạy đến bệnh viện, Tịch Duệ Nam vẫn đang trong trạng thái hôn mê sâu. Việc mất máu liên tục khiến sắc mặt anh trắng xanh như tờ giấy, nằm bất động trên giường bệnh.

    Y tá đi đến, hỏi: “Cô là người nhà của bệnh nhân sao? Đã mang tiền phẫu thuật đến chưa vậy? Nếu tiếp tục kéo dài thì máu sẽ chảy cạn đấy.”

    “Mang rồi, mang rồi. Xin hãy làm phẫu thuật ngay!” Bạc Hà luống cuống mở ba lô, cầm ra mấy tệp tiền giấy mệnh giá một trăm tệ để chứng minh mình mang đủ tiền phẫu thuật.

    Tiền có lẽ không phải là vạn năng, nhưng tiền đại gia vừa xuất mã, mọi chuyện khó khăn trên đời có thể được giải quyết tới chín mươi chín phần trăm. Nộp tiền xong, Tịch Duệ Nam chẳng mấy chốc đã được đưa vào phòng phẫu thuật. Bạc Hà yêu cầu sử dụng bác sĩ mổ chính tốt nhất và các loại thuốc tốt nhất, phí phẫu thuật lại tăng thêm hai mươi phần trăm.

    Phí phẫu thuật là Bạc Hà vay mẹ Hà Uyển. Cô không có tiền tiết kiệm. Trước đây, bệnh của bố đã khiến cô trắng tay, sau khi chuyển đến thành phố này, Hà Uyển từng đưa cho cô một cuốn sổ tiết kiệm nhưng cô không nhận, bởi cô dựa vào vẽ tranh cũng có thể sống rất tốt. Bây giờ đột nhiên cần gấp mấy vạn tệ tiền phẫu thuật, cô chỉ có thể đi tìm mẹ thôi.

    Hà Uyển nghe nói cô cần tiền gấp, không hỏi câu nào, lập tức đưa cuốn sổ tiết kiệm kia cho cô. “Cầm lấy đi, hai mẹ con với nhau thì vay với không vay gì chứ, không đủ thì cứ nói với mẹ.”

    Bạc Hà nhận lấy cuốn sổ tiết kiệm, nói một câu tự đáy lòng: “Cảm ơn mẹ!”

    Trước đây cô luôn cảm thấy điều kiện kinh tế tốt của người mẹ đã tái hôn này không liên quan lắm tới mình, đến lúc này mới thật sự hiểu, có một người mẹ như vậy tức là có hậu thuẫn lớn đến mức nào.

    Bạc Hà ngồi bên ngoài phòng phẫu thuật, cảm thấy một ngày dài như cả năm. Cô vô cùng lo lắng, vì cứ phẫu thuật là có nguy hiểm, hơn cả là cảm giác tự trách và áy náy mãnh liệt. Bác sĩ nói chuyển một ống sắt không thể nào dẫn đến gãy xương sườn nghiêm trọng như thế này, có thể trước đó bệnh nhân đã có vết nứt nhẹ hoặc rạn xương nhưng không được điều trị kịp thời, vẫn làm những việc nặng nhọc, vậy nên xương sườn bị gãy, chệch khỏi vị trí rồi đâm thủng màng phổi và mạch máu, dẫn đến tụ máu trong lồng ngực.

    Lời của bác sĩ khiến Bạc Hà lập tức nghĩ đến hình ảnh hôm qua mẹ Đường Lâm hung dữ đẩy Tịch Duệ Nam đập vào cột xi măng, anh đã đau đến mức gập người xuống cả nửa ngày mới đứng thẳng lên được. Chắc chắn xương sườn đã bị rạn từ lúc đó.

    Nếu không phải tại cô, bây giờ anh sẽ không nằm trong phòng phẫu thuật. Vừa nghĩ đến đây, Bạc Hà im lặng cụp mí mắt xuống, áy náy và tự trách, giống như có hai con chuột đang không ngừng gặm nhấm trái tim cô.

    Ánh mặt trời ngoài cửa sổ xuyên qua tán ngô đồng, chiếu xuống đất. Men theo từng tia sáng trong suốt nhìn lên thấy một bầu trời xanh tĩnh mịch đóng khung trong ô cửa sổ. Từng gợn mây trắng lững lờ bay đến rồi lại bị làn gió thổi bay đi mất.

    Thời gian cũng lững lờ trôi giống như những đám mây. Ánh sáng trong suốt, bầu trời xanh thẳm… đều giống chín năm trước, năm tháng lại ngắn ngủi thoáng qua.

    Nhưng, mất đi là năm tháng, không mất đi là ký ức…

    Năm tháng như nước, chuyện cũ lại chẳng hề giống khói sương…

    Rất nhiều chuyện cũ tuy đã là những mảnh vỡ tan biến ở nơi sâu thẳm nhất của thời gian, nhưng lúc này Bạc Hà nhắm mắt lại, vô số mảnh vụn ký ức lần lượt quay về, từng mảnh từng mảnh tập hợp thành một bức tranh trong đầu – bức tranh xếp hình ký ức do thời gian tạo ra, từng cảnh tượng và câu chuyện của năm tháng thanh xuân được chiếu lại…