Full Bí Mật Bị Thời Gian Vùi Lấp

Thảo luận trong 'Truyện ngôn tình' bắt đầu bởi Tinna My, 1/4/16.

  1. Tinna My

    Tinna My Lười nhất BQT Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    1,361
    Đã được thích:
    477
    Điểm thành tích:
    83
    Dịch: Đào Bạch Liên

    Giới thiệu:
    Có những bí mật sâu thẳm, cam chịu lặng câm vĩnh viễn và được đáp lại bằng trường tồn cùng thời gian…

    Dưới bóng tuổi hoa, có cô gái nào không dừng ánh mắt ở một chàng trai, hoàng tử của trường, học hành giỏi giang, tính cách phóng khoáng, nụ cười rỡ ràng, là ngôi sao trên sân thể thao hoặc cây văn nghệ… Cô âm thầm ngắm chàng với niềm vui sướng thuần khiết như ngắm món đồ long lanh trong tủ kính, không dám tiến tới bắt chuyện, chỉ đơn giản là tán thưởng mà thôi.

    Tô Mạn của tuổi 17 và Tống Dực, lẽ ra đã lướt qua đời nhau trong một tương quan như vậy.

    Mọi chuyện bắt đầu thay đổi vào một chiều mùa hạ, dưới rặng bạch dương man mát hơi mưa, cô cúi nhặt quả bóng người ta đánh trượt, nhưng lại để rơi trái tim thiếu nữ.

    Anh đợi em ở Thanh Hoa…

    Nhiều năm trôi qua, Tống Dực đã đẩy câu nói ấy vào một góc dĩ vãng, nhưng cô gái nhặt bóng của anh thì luôn cất giữ trong tim, để mỗi lần rơi nước mắt đều sống dậy hoài niệm và buộc mình kiên cường thêm lần nữa. Cô đi theo bước chân anh, tìm đến mọi nơi anh từng xuất hiện, nhưng mãi vẫn không dám tiến tới trước mặt anh mà nói, “Tống Dực, em yêu anh!”.

    Tác giả

    Đồng Hoa là một trong những tác giả văn học lãng mạn được ưa thích nhất hiện nay ở Trung Quốc. Cô tốt nghiệp đại học Bắc Kinh, hiện đang định cư ở Mỹ. Cô được độc giả trên mạng bình chọn là một trong “Tứ tiểu thiên hậu” của văn học ngôn tình.

    Cùng một tác giả:

    – Bộ bộ kinh tâm

    – Đại mạc dao

    – Từng thề ước

    – Vân Trung Ca

    – Thời niên thiếu tôi không thể quay lại ấy
     
  2. Tinna My

    Tinna My Lười nhất BQT Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    1,361
    Đã được thích:
    477
    Điểm thành tích:
    83

    Chương 1: Gặp gỡ

    Xa bao năm cuối cùng tương ngộ, anh trước đây vẫn như anh trong mộng, và em vẫn là người xa lạ với anh.

    Đang chìm trong mộng đẹp, tôi bị điện thoại của Ma Lạt Thang khua dậy.

    Trong mộng tôi vừa mới đôi tám, còn là bông đậu khấu đầu cành, mơn mởn tươi tắn, căng mọng đến mức chỉ cần xoắn khẽ là nhựa ứa ra.

    Tôi đứng ở rìa sân nhìn anh chơi bóng rổ. Bóng đập lệch, lăn lông lốc về phía chân tôi. Anh sải chân chạy đến.

    Áo bóng rổ màu trắng, làn da màu đồng.

    Theo nhịp chạy, những giọt mồ hôi ở mái tóc anh văng tung tóe ra khoảng không. Dưới ánh mặt trời vàng óng, mỗi giọt đều biến thành một viên đá quý bảy màu, tỏa hào quang khiến tôi choáng ngợp đến độ không thở được. Anh chìa đôi tay tới trước, nhưng không nhặt bóng mà ôm lấy tôi. Đầu anh từ từ hạ thấp, khuôn mặt tuấn tú lớn dần trước mắt làm máu tôi sủi lên, tim đập nhanh vọt, ngạt thở tưởng ngất tới nơi, người run rẩy vì hạnh phúc…

    “Anh yêu em, yêu em như chuột yêu gạo…”*

    *Trích ca từ “Chuột yêu gạo”, một bài hát mạng rất thịnh hành đầu những năm 2000, sau được làm đĩa và hát lại bằng nhiều thứ tiếng khác nhau.

    Tôi không nghe thấy, tôi không nghe thấy, như người điếc không nghe thấy vậy. Tôi gắng sức tự kỉ ám thị, nhưng rõ ràng anh không hợp tác, hình bóng đã tan biến rồi.

    Chỉ còn một milimet, một milimet nữa thôi!

    Tôi nhắm mắt thở dài, hồi lâu mới uể oải mò lấy điện thoại di động, còn chưa kịp “A lô”, Ma Lạt Thang đã phủ đầu:

    – Bà làm gì thế, mãi không bắt điện thoại, tôi còn tưởng bà rơi xuống bồn cầu rồi chứ! Mau ra ngoài bát phố với tôi!

    Trên đời ngoài bố mẹ ra, chỉ có Ma Lạt Thang dám la hét với tôi mà không bận tâm đến tính mạng này đấy!

    – Tôi vừa ngủ dậy để tôi đi tắm đã. Bốn mươi lăm phút nữa ở chỗ cũ nhé!

    Ngắt điện thoại tôi chệnh choạng đi vào nhà tắm, đứng mấy phút dưới vòi hoa sen mới tỉnh táo hẳn. Hồi tưởng cảnh trong mộng, tôi bất thần ngửa cổ, bật ra một tiếng kêu dài ai oán, “A a a…!”.

    Bao nhiêu năm nay, giấc mộng đẹp ấy vẫn thường tìm đến, nhưng lòng ham hố của tôi chưa bao giờ được thỏa mãn, không phải tại sự cố này thì sẽ tại sự cố khác. Thời gian đầu, lần nào tôi cũng ngất xỉu đúng lúc vừa được anh ôm, rồi choàng tỉnh. Về sau tôi không ngất nữa, nhưng lại vô thức nhắm mắt lúc anh sắp hôn, kết quả là vừa nhắm mắt thì thức giấc. Lần sau, nhất định tôi sẽ chủ động “chìa môi” ra ngay khi được anh ôm. Tôi đã không thể làm chủ đời thực, lẽ nào bất lực với cả giấc mơ của chính mình? Vô lý! Tôi không tin điều đó.

    Vừa trét sữa tắm lên người, tôi vừa ngúng ngẩy ngêu ngao với vòi hoa sen:

    Lần nào cũng vậy,

    Đều kiên cường trong hoang mang cô độc.

    Lần nào cũng vậy,

    Tổn thương đến đâu cũng không rơi nước mắt,

    Em biết,

    Luôn có một đôi cánh vô hình mang em bay lên, vượt qua tuyệt vọng…*

    *Trích ca từ bài “Đôi cánh vô hình”, Trương Thiều Hàm hát.

    Hát trong phong tắm tiếng thường rất vang, giúp lòng tự tin của người ta tăng vọt.

    Tôi thường băn khoăn dạng có năng khiếu như mình đây mà sao mãi vẫn chưa được khai quật. Nếu năm xưa tôi chẳng may tham gia cuộc thi Super Voice Girl* thì Ngọc Mễ hay Lương Phất đều phải đổi tên thành Màn Thầu hết rồi. Tôi tên là Tô Mạn, giá có fan thì gọi fan là Màn Thầu* cũng hợp lắm.

    *Cuộc thi Super Voice Girl: Cuộc thi đơn ca và tốp ca nữ do đài truyền hình Hồ Nam Trung Quốc tổ chức thường niên trong khoảng thời gian từ 2003-2006. Các ca sĩ nổi tiếng như Lý Vũ Xuân, Chu Bút Sướng, Trương Lương Dĩnh đều đi lên từ cuộc thi này.

    *Ngọc Mễ (hạt ngô) là tên gọi chung của fan Lý Vũ Xuân, Lương Phấn (thạch đậu) là tên các fan của Trương Lương Dĩnh. Người hâm mộ ở Trung Quốc thường chọn một cái tên ngồ ngộ, có phát âm tương đồng với tên thần tượng để đặt cho nhóm mình. Ngọc và Vũ, Lương và Lương, Màn và Mạn trong tiếng Trung đồng âm. Màn thầu có nghĩa là bánh bao.

    Mới xong công đoạn thoa sữa tắm thì tiếng nhạc chuông “Anh yêu em, yêu em như chuột yêu gạo” lại réo lên.

    Ma Lạt Thang! Bà thật không còn nhân tính nữa! Tôi mặc kệ, tiếp tục tắm, chuông ngừng một lát lại giục giã. Khi chuông keo tới lần thứ năm, trong đầu tôi đã có cả một dàn giao hưởng đang diễn tấu: “Anh hận em, như chuột hận mèo”. Tôi khẩn trương tắm cho xong, quấn quanh khăn tắm lên người rồi lao ra ngoài. Sàn nhà lát gạch hoa, dép lê trượt một cái làm tôi suýt ngã nhào. Ngộ nhỡ ngã thật, chắc phải đến bệnh viện mất. Tôi hậm hức tiếp điện thoại, câu đầu tiên là:

    – Bà vội đi đầu thai hả! Tắm rửa một lúc cũng không yên thân, khốn kiếp!

    Ma Lạt Thang nhiễm giọng đường phố, ăn nói bỗ bã, cứ mở mồm là khốn kiếp. Thoạt đầu nghe không quen, tôi còn khéo léo góp ý:

    – Bà kể cũng là thanh niên trí thức, nói năng nên nhã nhặn lịch sự.

    Ma Lạt Thang chớp chớp mắt, dễ dãi đáp. “Được!”. Tôi đang cảm động vì mình đủ khả năng làm người ta cải tà quy chính, thì cô buông thõng một câu:

    – Mẹ kiếp, bà thật là cảnh vẽ!

    Tôi nghĩ một lát, chỉ còn nước nhái giọng Tinh gia* đáp:

    – Quả nhiên lịch sự.

    *Tinh gia: Tức Châu Tinh Trì.

    Từ bấy giờ trở đi, tôi hoàn toàn đầu hàng Ma Lạt Thang. Gần mực thì đen, gần đèn thì rạng, lâu ngày, đúng nguyên tắc có đi có lại, tôi bắt đầu ăn tục nói phét với cô, coi như cách giao lưu tình cảm riêng giữa hai đứa.

    – Con nói gì! Nói gì! Nhắc lại lần nữa xem, về nói thẳng trước mặt bố mẹ xem…

    Tôi sợ chết đứng đúng ba giây trước giọng nữ trung dày khỏe, rồi vội vàng đưa điện thoại ra xa, nhưng màng nhĩ đã tê liệt. Đợi tiếng sư tử bên kia gầm rống gần ba phút, tôi mới xoa xoa vành tai tê bì, thẽ thọt đáp lại. Nhưng mẹ không màng viên đạn bọc đường của tôi, nên tôi đành tiếp tục lắng tai nghe giáo huấn. Những tưởng bài ca này phải kéo dài đến khi cạn pin mới thôi, tôi nhẹ nhàng đặt điện thoại lên bàn, định lén lút lên mặc quần áo, nào ngờ mẹ đột nhiên ngừng mắng. Tôi giật mình, chắc không may mắn vậy chứ?

    – Mải mắng con quên mất cả việc chính.

    Tôi tức thì ớn lạnh, việc chính của mẹ?

    – Mạn Mạn, con trai một người bạn của cô Trần vừa đi nước ngoài về, vể ngoài đĩnh đạc, sáng sủa đứng đắn, công thành danh toại…

    Tôi khẽ lẩm bẩm:

    – Hạng trâu bò như thế mà cần đi xem mắt ư?

    – Con nói sao? – Mẹ quát lên.

    – Không nói gì ạ – Tôi đáp liền. – Mời mẹ tiếp tục!

    Nghe cô Trần kể, cậu ta cứ mải mê lo sự nghiệp nên lơ là chuyện bạn gái, tuổi cũng đã lớn, cha mẹ bên ấy âu sầu phiền muộn, khó khăn lắm mới đợi được cậu ta trở về, lập tức chạy đôn chạy đáo tìm người mai mối giúp con trai. Cô Trần đã hẹn sẵn địa điểm gặp mặt cho hai đứa rồi, ở quán cà phê gần cửa Nam đại học Thanh Hoa.

    Mẹ càng nói càng điềm đạm, càng nói càng dịu dàng, nhưng tôi lại cảm thấy giọng điệu ấy như tơ tằm chằng rịt lấy mình, người ngợm xụi lơ.

    – Mẹ ơi, xem mặt kiểu này chưa đủ một trăm lần thì cũng được chín mươi chín lần rồi. Đợt trước chẳng phải con gặp một kẻ vô lại, hôm nào cũng nhè nửa đêm gọi điện tới nhà đấy còn gì…

    – Công học hành bao nhiêu năm vứt đâu hết thế? Tuổi còn trẻ, mới gặp chút trắc trở đã không kham nổi là sao? Không được tháo chạy khỏi thất bại, mà phải vượt qua! Khuỵu ngã ở đâu, phải bò dậy ở đó!

    Hay lắm! Mẹ giở hết kinh nghiệm hồi làm công tác tuyên truyền ở cơ quan ra rồi đây!

    Vận dụng liên hoàn chính sách cây gậy và củ cà rốt, nào mềm, nào cứng, nào vừa vừa, cuối cùng mẹ tỏ rõ lòng mình bằng giọng run rẩy, rằng nếu hôm nay không đi xem mặt, thì tôi sẽ là đứa con bất hiếu nhất trần đời tự cổ chí kim, bao nhiêu sợi bạc trên tóc mẹ đều tại tôi chọc tức mà ra cả.

    Đôi vai nhỏ của tôi chắc cũng gánh được bản tuyên án bất hiếu này thôi, nhưng nghĩ đến những món ngon mẹ nấu, tôi đành xuống nước. Mẹ nhắn cho tôi số điện thoại của cô Trần, đã cúp máy rồi mà còn gọi lại dặn dò tôi nhất thiết phải trang điểm cho đẹp. Tôi đáp bằng giọng nhỏ nhẹ, nhưng bộ điệu lại hung ác:

    – Thưa mẹ, mẹ cứ yên tâm. Nhất định con sẽ “trang điểm” cho đẹp.

    Ba mười phút sau, tôi bắt taxi đến cửa Nam trường đại học Thanh Hoa. Vừa nhìn thấy tôi, tài xế đã trắng bệch cả mặt, khiến tôi rất đỗi hài lòng về diện mạo của mình.

    Tôi chui vào xe, đang ngâm nga trong miệng thì Ma Lạt Thang gọi điện, vì biết nhìn xa trông rộng, tôi dịch điện thoại ra cách mình một khoảng. Tràng rủa xả inh ỏi khiến tài xế tài xế ngồi bên cạnh tay cứ run lên từng chập. Tối vốn định đợi Ma Lạt Thang chửi hết hơi mới giải thích, nhưng để giữ gìn cái mạng nhỏ của mình, tôi đành ngắt ngang lời:

    – Mẹ bắt tôi đi xem mặt. Tôi mà không đi là mẹ cắt quan hệ mẹ con.

    Ma Lạt Thang lập tức trật tự lại. Là con gái lớn mà vẫn chưa có nơi có chốn, cô bị mẹ thúc ép cũng không kém gì tôi, thậm chí còn ráo riết hơn. Chỉ hiềm tính cách cô tương đối mạnh mẽ, chẳng mấy khi đầu hàng, vì thế hai mẹ con cứ gây nhau gay gắt, tưởng tích tắc là có thể trở mặt thành thù.

    Im lặng một lát, Ma Lạt Thang chán nản nói:

    – Vậy bà đi đi, tôi lượn lờ một mình.

    – Không cần đâu, tôi chỉ đến ngồi một lát, ừm… – Tôi liếc đồng hồ xe – Bà tạm đi gội đầu hay đắp mặt nạ, năm mươi phút nữa bọn mình gặp nhau.

    Ma Lạt Thang bật cười hiểu ý:

    – Hôm nay bà rất khác thường phải không?

    – Rất quái chiêu, rất huyền ảo, rất kinh dị.

    Bộ dạng của tôi bây giờ. Đảm bảo mẹ đứng trước mặt tôi cũng không nhận ra là ai luôn.

    – Được, tôi đi làm móng, bọn mình gặp nhau ở spa nhé! Bà mà cho tôi leo cây lần nữa thì tôi ngắt đầu bà đó.

    – Vâng vâng vâng!

    Sự kiện xem mặt lần này khiến Ma Lạt Thang lại được thể hờn oán thế giới bi thảm của mình. Hẹn hò xong xuôi, cô vẫn không ngắt điện thoại:

    – Mẹ tôi ấy! Từ lúc tôi vào trung học, đại học, đến tận lúc đi làm, mẹ vẫn luôn răn đe phải đặt việc học lên hàng đầu, đừng tơ tưởng lung tung, cần chăm chỉ học hành, ngày ngày phấn đấu. Tôi mà chuyện phiếm với bọn con trai thì mẹ có thể tra khảo cả tiếng đồng hồ, nào cấm váy ngắn, cấm quần áo mỏng, cấm áo hai dây, cấm áo hở rốn, chỉ thiếu nước khắc lên mặt tôi dòng chữ “cấm con trai” nữa thôi. Chẳng hiểu sao tôi vừa qua tuổi hai lăm, mẹ bỗng đổi tính đổi nết, không hỏi han đoái hoài công việc tôi làm nữa, chỉ hỏi đã quen chàng nào có triển vọng dài lâu chưa, có ai theo đuổi tôi không. Thấy tôi trả lời “không” suốt, mẹ liền chê bai tại cách ăn mặc của tôi qua bặm trợn, thiếu nữ tính. Xì! Tưởng dễ dàng như vẫy ong gọi bướm sao chứ? Hai mươi lăm năm qua không hề dạy dỗ, cũng không cho học hỏi, tôi quyến rũ ai được đây? Gái điếm ngày xưa trước khi lên sàn còn được tú bà huấn luyện mấy năm kia mà…

    Tài xế lại bắt đầu run tay. Vì sự an toàn của bản thân, tôi đành vung vít vài câu rồi ngắt điện thoai.

    Mười lăm phút sau, tôi đã hội ngộ cô Trần ở quán cà phê. Trông thấy tôi sắc mặt cô biến đổi y như tranh sơn dầu Molet*, một thứ màu mà phải nói là lòe loẹt sặc sỡ bê bết loang lổ. Tôi điềm tĩnh ngồi xuống, không gọi cà phê vội mà nhắc gạt tàn về bên tay phải mình, trong ví đã chuẩn bị sẵn thuốc lá và bật lửa, chỉ đợi bạn “mọt sách nước ngoài” kia xuất hiện là biểu diễn.

    *Claude Molet, họa sĩ Pháp thế kỉ XIX, đại biểu và là một trong những người khai sáng trường phái Hội họa ấn tượng.

    Năm phút trôi qua, còn ba mươi giây nữa là đến giờ hẹn rồi mà bạn “mọt sách nước ngoài” vẫn lặn tăm. Tôi liếc đồng hồ đeo tay, xem ra bạn ấy cũng không nhiệt tình với vụ này. Nếu bạn đến muộn, tôi sẽ có đầy đủ lí do để rời khỏi đây. Đang toan tính, chợt nghe cô Trần kích động kêu “Tới rồi, tới rồi!”, tôi vừa luồn tay vào ví tìm thuốc, vừa nhìn theo ánh mắt cô ra ngoài cửa kính.

    Chỉ tích tắc, như bị gậy phép của phù thủy điểm trúng, tôi ngừng cử động. Thế giới trong này bỗng biến thành phim câm đen trắng, còn bên ngoài cửa sổ là dương quang chói ngời, là anh đào lả tả.

    Vóc dáng anh vẫn cao dáo dĩnh đạc, khuôn mặt anh vẫn tuấn tú khôi ngô như tôi hằng mơ thấy.

    Xuyên qua dương quang, xuyên qua bảy năm thời gian, anh dần dà tiến về phía tôi. Sau lưng anh là anh đào tan tác, là tim tôi rụng rơi.

    Đầu óc tôi như sấm rung chớp giật, vẻ mặt tê điếng, cử động cứng ngắc như rối gỗ theo mối cũ giật cũ kéo của cô Trần.

    Anh tự giới thiệu thế nào, tôi bắt tay anh ra sao, anh ngồi đối diện tôi ra sao và tôi tiến chào cô Trần thế nào, tôi không còn mảy may nhận thức. Tôi chỉ biết, con người mà tôi thương thầm nhớ trộm mười một năm trời, con người mà tôi đi theo để lên cấp III vào đại học, con người mà tôi tưởng đã vĩnh viễn biến mất khỏi cuộc đời mình, con người mà ban ngày tôi không bao giờ nghĩ đến nhưng đêm về lại mơ tưởng hàng ngàn hàng vạn lần, đang một lần nữa xuất hiện trước mắt tôi.

    Tôi mất đến mười phút cho việc hoài nghi tính chân thực của sự kiện. Ngờ rằng mình vẫn đang chìm trong mộng đẹp, tôi véo thật mạnh vào đùi để xác định mình không nằm mơ.

    Tôi mất tiếp mười phút cho việc tiêu hóa tính chân thực của sự việc, đồng thời liên tục quát bảo những tiếng nổ đùng đoàng trong đầu, “Dừng lại, dừng lại ngay!”

    Cuối cùng, khi đầu tôi cũng bằng lòng ngừng nổ, tôi lại mất thêm mười phút cho việc vui sướng điên cuồng, nhưng không dám biểu lộ ra ngoài, trong bụng mường tượng mình đang chống tay vào nạnh, ngửa mặt cười lớn: “Ha ha ha, anh ấy cũng đi xem mặt! Còn son, còn son!”

    Hê hê hê, ta là một quả dứa, dứa, dứa, dứa

    Hê hê hê, ta là một quả xoài, xoài, xoài, xoài…*

    *Trích ca từ bài: Ta là một quả xoài”, nhạc phim Sư tử Hà Đông. Giai điệu náo nức vui vẻ về sau thường được giới trẻ Trung Quốc hát nhại lại để biểu lộ niềm hân hoan, tương tự bài The Cup of Life ở Việt Nam ta vẫn hay hát: Gô gô gô, à lề a lế a lê, dô dô dô, à lề à lế à lê ề…

    Vũ khúc Hawaii hoa quả còn chưa kết thúc, tôi chợt liếc thấy bóng mình phản chiếu trong thìa cà phê…

    Á …

    Long trời… lở đất! Thảm họa… nhân gian!

    Nỗi oán hận tái tê tràn ngập tâm hồn, tôi chỉ muốn bóp chết bản thân ngay tắp lự.

    Tôi trừng trừng nhìn cái tôi bé xíu đang đần thối trong chiếc thìa cà phê, họng tắc lại, mắt rơm rớm lệ.

    “Anh yêu em, yêu em như chuột yêu gạo…”

    Điện thoại trong ví tru tréo. Không nói một lời, tôi nhấn ngắt, bắt đầu khuấy cà phê. Điện thoại réo tiếp, tôi nhấn ngắt tiếp. Điện thoại lại réo, tôi lại nhấn ngắt. Đang mò mẫm tìm nút tắt hẳn thì nghe anh nói:

    – Nếu cô bận việc thì cứ đi trước đi, phía cô Trần tôi sẽ giải thích.

    – Tôi không bận!

    Giọng rất khẩn thiết, cứ chỉ van lơn, khiến anh ngẩn người. Tôi muốn phân trần, nhưng lưỡi như bị xoắn, không sao nói được. Lẽ nào lại giãi bày rằng, tuy anh không còn mảy may ấn tượng về tôi, nhưng tôi đã tương tư anh những mười một năm trời, vì thế vừa nhìn thấy anh là tôi hồi hộp, không thốt lên lời, đến tứ chi cũng phớt lờ điều khiển của đại não…

    “Anh yêu em, yêu em như chuột yêu gạo…”

    Bài hát thịnh hành chọi chan chát với tiếng dương cầm rủ rỉ trong quán cà phê, cộng thêm bề ngoài kì khôi của tôi, khiến mọi ánh mắt liếc về phía tôi đều biến ảo khó lường như một đề toán vi phân.

    Anh bình thản nhìn tôi, vẻ mặt vẫn ôn hòa lịch thiệp. Trước cái nhìn ấy, tôi không còn lí do gì để ngắt điện thoại nữa, đành lề mề lôi điện thoại trong túi ra, cảm xúc dồn dập trong mấy giây ngắn ngủi ấy giúp tôi thấu hiểu cảm giác của tử tù lúc ra pháp trường.

    “Ông trời ơi, cầu mong ông để Ma Lạt Thang bỗng nhiên đổi tính!”, tôi thầm khấn và bắt điện thoại. Kết nối vừa thông thì một tràng chửi bới chói tai vang lừng bắn thẳng ra, tôi như nhìn thấy từng âm giai hí hửng nhảy vũ điệu Hawaii trên bàn cà phê, tất cả đều mang vẻ mặt quỷ Satan.

    Anh là người giỏi kiềm chế, thời gian ngần ấy năm qua lại hun đúc thêm ở anh khí độ từng trải. Không muốn tôi ngượng, anh nhấc cốc cà phê, vẻ mặt vẫn bình thản, dõi mắt nhìn ra cửa sổ như đang thưởng thức phong cảnh bên ngoài.

    Kính cửa phản chiếu một chàng trai ăn vận đứng đắn và một cô gái phục sức luộm thuộm như bãi rác. Tất cả khách khứa trong quán đều phải chú ý, ngay cả đám phục vụ cũng tò mò săm soi chúng tôi. Đột nhiên, tôi rã rượi cả người, vừa bải hoải đứng dậy vừa nói:

    – Xin lỗi, tôi còn có hẹn với một người bạn.

    Anh lịch sự đứng lên theo, đáp lại một cách thực nhã nhặn, mà cũng thực xa lạ:

    – Chào cô!

    Tôi tháo chạy khỏi quán cà phê cùng tiếng chửi rủa của Ma Lạt Thang. Kéo mở của xe taxi xong, tôi quát lại:

    – Ngậm ngay cái miệng vào, nếu không tôi sẽ rút ruột bà ra, siết hai vòng quanh cổ cho bà tắt thở!

    Chắc chắn lúc ấy tài xế đã manh nha ý định từ chối, nhưng tôi đã ngồi vào xe, nộ khí xung thiên hất ra tờ bạc một trăm đồng: “Đến…” Ngẩn người một thoáng, tôi lại thét vào điện thoại, “Đến đâu đây?” và đưa điện thoại về phía tài xế. Ma Lạt Thang liền ngoan ngoãn khai bảo địa chỉ cái spa ấy. Xe lao vọt đi, Ma Lạt Thang khép nép hỏi:

    – Sao thế? Lại gặp phải quân ăn hại hả? Mợ vuốt giận đi, để rồi em từ từ trị nó, đảm bảo sau này nó không dám lộ diện ở kinh thành nữa.

    Tôi tươi mặt tếu táo:

    – Không! Tôi gặp giai đẹp, thân hình phải nói là chuẩn.

    – Bà xiêu lòng rồi?

    – Ừa! Tôi ngắm chàng mà nước dãi chảy thành sông.

    – Bà muốn rù quến người ta? Hắn gục không?

    – Muốn thì muốn, nhưng tôi không vừa mắt xanh người ta, người ta thà chết không gục.

    Ma Lạt Thang cười to:

    – Tối vào hộp đêm, tròn béo dẹt gầy bà mặc sức chọn, tôi bao.

    – Tôi muốn một chàng có khuôn mặt Phùng Thiệu Phong, ánh mắt Cổ Thiên Lạc, thân hình Ngô Ngạn Tổ…

    Hai chúng tôi cười the thé như sói-giả-bà-ngoại vào điện thoại, tài xế bắt đầu lái giật cục, nhưng tôi chẳng buồn bận tâm cho cái mạng nhỏ của mình nữa.

    Tôi cứ cười một cách vô tư phổi bò. Tôi là người thế nào? Một “Bạch Cốt Tinh”* thế hệ mới, đã bị xã hội tàn khốc này thui rèn thành “hạt đậu tương nảy cong cong, hấp không chín luộc không mềm đập không vỡ nhai không nát”*. Nhưng vì sao hết lần này đến lần khác, lòng tôi cứ miên man về giọng điệu lạ lẫm xa cách của anh? Vì sao tiếng cười của tôi giòn giã, mà trái tim tôi lại trống rỗng như vậy?

    *Bạch Cốt Tinh: Tiếng lóng chỉ giới trẻ công sở hiện nay, ghép từ ba chữ đầu của Bạch lĩnh (dân văn phòng), Cốt cán ( giỏi ngiệp vụ) và Tinh anh (năng động tháo vát).

    *Danh ngôn của Quan Hán Khanh thời Nguyên, dùng để miêu tả bản lĩnh kiên cường cứng rắn của con người.

    Từ đầu đến cuối, anh không hề nói năng gì, để mặc tôi ngồi ngây, bề ngoài trầm lặng mà nội tâm cuồng loạn đóng phim Phù sinh lục kí*. Lần gặp mặt này sao mà giống tình cảm bao nhiêu năm của tôi thế!, tôi phải băng qua trăm sông ngàn núi, sương gió dãi dầu, nhưng anh thì bụi không lấm gót, cứ mỉm cười đứng nguyên dưới gốc ngọc lan.

    *Phù sinh lục kí: Một bộ phim đen trắng do Trung Quốc sản xuất năm 1947, kể về sự truân chuyên ly tán của một đôi nam nữ.

    Tôi và Ma Lạt Thang shopping cả ngày rồi đi ăn lẩu cay, uống chút rượu. Cơm no rượu say xong vẫy tay vẫy tay chào nhau.

    Tôi vừa vào cửa, mới bật máy tính thì thấy ngay cửa sổ QQ* của cô nhấp nháy.

    ”Về đến nhà chưa?”

    *QQ: Phần mềm chat thông dụng ở Trung Quốc Đại lục.

    Việc chúng tôi gặp gỡ, kể ra cũng ngộ. Hai đứa quen nhau trên mạng khi vẫn còn là thiếu nữ phơi phới tuổi xuân, chat chit lâu ngày, dần dần chuyện gì cũng tâm sự. Tên thật của Ma Lạt Thang là Hứa Liên Sương, nghe rất văn vẻ, nhưng nickname thì vô cùng hổ báo: Ta Muốn Làm Bà Bựa. Bấy giờ tôi đang lạc lối trong sầu thảm tự ti, trông cái nick hung hãn như vậy thì lập tức thêm vào danh sách bạn ngay. Cô ăn nói đanh đá, thường rất hiểm, rất đau, khiến người nghe vừa tái tê vừa cay cú, tôi bèn gọi cô là Ma Lạt Thang*. cô cũng mặc nhiên chấp nhận. Chat với nhau hơn một năm, một buổi tối trăng không thanh gió không mát, chúng tôi hẹn chỗ gặp mặt. Cô gái khoác áo choàng đỏ ấy, và tôi, cùng run cầm cập đứng hứng gió rét mười mấy phút liền mà tôi không dám liên tưởng cô với Ma Lạt Thang. Về sau chính cô thấy tôi cứ gọi điện không ngừng, bèn lường lự đến gần ướm hỏi có phải tôi là thời “Thời Tươi Đẹp” không, và cho biết cô là ”Ma Lạt Thang”, sau đó giải thích rằng điện thoại đã đánh rơi trên xe buýt mất rồi, bấy giờ hai đứa mới coi như gặp được nhau.

    *Ma Lạt Thang: Lẩu cay tê. Ở Việt Nam có thể tìm thấy món này ở các nhà hàng Tứ Xuyên.

    Tôi uống mấy ngụm nước trái cây, định thần rồi mới chậm rãi gõ bà phím. “Ừ, vừa vào đến cửa.”

    “Xảy ra chuyện gì thế?”

    Biết ngay giọng điệu cười cợt của mình không che nổi “cặp mắt laser” của Ma Lạt Thang, tôi thẫn thờ nhìn màn hình, không biết nên kể từ đâu nữa.

    “Lúc gặp mặt đã xảy ra chuyện gì à?” Cô hỏi đón.

    “Xác xuất để một người đi xem mặt gặp đúng người mình từng yêu thầm, là bao nhiêu?”

    “Yêu thầm? Mối tình đầu à? Hay mối tình duy nhất?”

    “Coi như đúng cả đi!”

    Ma Lạt Thang gửi sang một biểu tượng kinh ngạc, “Đã từng thôi à? Chắc không chỉ là đã từng chứ?”

    Câu nói đâm trúng tim tôi, làm tim thắt lại, tay vặn vào nhau.

    Ma Lạt Thang gửi tiếp một biểu tượng ôm, kèm theo chén trà bốc hơi nghi ngút.

    Trạng thái cảm động của tôi kéo dài đúng 1/10 giấu, vì Ma Lạt Thang lập tức bộc lộ bản chất mẹ ghẻ Bạch Tuyết, “Có hai khả năng khiến anh ta đi xem mặt, một là muốn tìm người yêu, hai là cũng bị bố mẹ bắt buộc giống bà. Bất kể nguyên nhân nào, đều chứng tỏ anh ta đang độc thân. Giai chưa vợ gái chưa chồng, bà khẩn trương thu dọn điệu bộ hải đường ứa máu kiểu em Lâm* ấy đi. Khốn kiếp! Bản cô nương mà gặp chuyện vui như vậy thì đã cười ngất ngư rồi, bà còn rầu rĩ cái gì? Tôi thật muốn bóp cổ bà quá!”

    *Ý muốn nói đến Lâm Đại Ngọc trong Hồng Lâu Mộng.

    Nói xong cô gửi một hình động lăn tôi lên cao, máu văng tung tóe, sau cùng ngoắc cành cây cho tôi chết treo. Tôi cũng kính trả một hình tôi cưỡi ngựa, móc cô vào đầu mũi đao.

    “Nhỡ người ta là núi băng…”

    “Bà là lửa dục thiêu thân, núi băng cỡ nào cũng bị tan chảy.”

    “Nhỡ tôi phải bơi qua biển lửa…”

    ”Bà có lửa dục thiêu thân rồi, còn sợ biển lửa nữa ư?”

    “Tôi đã mất rất nhiều năm để quên anh ấy, tro tàn mà bị nhóm lại, tôi sợ mình…”

    Màn hình không có phản ứng gì, tôi lấy điện thoại ra gọi cho mẹ:

    – Mẹ ơi, con đây!

    Đúng lúc tôi đang khôn khéo lái mẹ theo hướng hỏi cô Trần cách liên lạc với anh, thì một tràng chữ hoa to thô lố đỏ lòe loẹt nhảy ra cửa sổ chat, “CHẲNG PHẢI BÀ ĐÃ THỦ SẴN Ý ĐỊNH RỒI SAO? CÒN VỜ VỊT ÕNG ẸO VỚI BẢN CÔ NƯƠNG, ĐI CHẾT ĐI!”

    Tôi đóng bộ cáo con, nhưng mẹ tôi lại là cáo già thành tinh. Tôi còn đang túm trước đậy sau, vòng vo tam quốc thì mẹ đã thấu suốt ý nghĩ thầm kín của con gái rồi. Xem mặt bao nhiêu lần, đây là lần đầu tiên tôi tỏ lộ hứng thú, mẹ vui sướng cười nói:

    – Được, được! Mạn Mạn. mẹ với bố con ở hậu phương toàn lực ủng hộ, con cứ yên tâm xung trận, chúng ta nhất định thắng!

    Thế là thế nào? Có phải tôi đi đặt bom giật nổ lô cốt đâu! Không dám dằng dai với mẹ nữa, tôi vội vàng cúp máy.
     
    ♚Hoàng Ngọc♔ thích bài này.
  3. Tinna My

    Tinna My Lười nhất BQT Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    1,361
    Đã được thích:
    477
    Điểm thành tích:
    83

    Chương 2: Khoảng cách

    Dưới ánh dương, hình ảnh anh xiết bao chân thực, cũng qua đỗi xa vời, xa như khoảng cách đôi ngươi.

    Bà mối tế nhị chuyển lời lại cho mẹ, rằng bạn bên kia không dám trèo cao. Bị khước từ mà mẹ không hề phật ý, ngược lại còn an ủi tôi mãi:

    – Mạn Mạn, dù có hơi lớn tuổi một chút, mình cũng không nên tự ti buồn chán bản thân, thằng Tống gì đó…

    – Tống Dực!

    – Thằng Tống Dực đó không ổn đâu. Hôn nhân nào phải trò trẻ con, chuyện cả một đời không thể xuê xoa cho có. Hơn nữa, con bây giờ chỉ mắc ở chỗ tuổi đã hơi lớn, còn mọi mặt khác đều không thành vấn đề, đừng để áp lực tâm lý, đừng sốt sắng, chúng ta cứ từ từ tìm.


    Tôi thuỗng mặt nhìn mẹ, rốt cuộc Tống Dực đã nói gì với bà mối vậy? Anh đã tự hạ thấp, tự chà đạp tới mức nào mà khiến mẹ suy luận là tôi định bán hạ giá bản thân?

    Mẹ tưởng tôi buồn khổ vì không lấy nổi chồng, nên cố công gắng sức làm tôi vui vẻ, cơm tối bày vẽ nào là cá xốt, sườn xào chua ngọt, nào rượu nếp hoa quế. Bố thì chuyện trò với tôi về trà đạo, về bóng đá, về cờ tướng. Hai năm nay, lần đầu tiên câu chuyện bên mâm cơm gia đình không đả động tới vấn đề chung thân đại sự của tôi, đây vốn dĩ là điều mà trong cả giấc ngủ tôi cũng hằng ao ước, nhưng bây giờ tôi thật không biết mình nên khóc hay nên cười.

    Cha mẹ hết nhờ, phải nhờ bè bạn. Tôi huy động mọi manh mối sẵn có, hỏi vòng hỏi vèo mười tám đường, bịa đặt hai mươi tư chuyện dối trá, ký kết vô số điều khoản miệng “nhục nhã mất chủ quyền”, cuối cùng, vào lúc mười giờ sáng ngày thứ Hai, thông tin cá nhân của Tống Dực đã được fax đến.

    Họ tên: Tống Dực

    Giới tính: nam

    Tuổi: 30 hoặc 31

    Học vấn:

    Ngành Công nghệ Tài chính Đại học California phân viện Berkeley, Mỹ

    Khoa Kinh tế Quản lý Đại học Thanh Hoa, Trung Quốc



    Đang nín thở trừng trừng nghiên cứu từng chữ trên bản fax thì điện thoại bàn thình lình đổ chuông. Tôi giật bắn mình, chỉ tí nữa là lộn nhào khỏi ghế, định thần lại mới dám vớ lấy điện thoại.

    – Xin chào, tôi là…

    Giọng đại tỷ cắt ngang câu nói lịch thiệp đúng tác phong công việc của tôi:

    – Tô Mạn, cô đang làm gì đấy? Tôi vừa vào văn phòng đã nhận ngay ba cuộc gọi, hỏi về biến động nhân sự ở công ty chúng ta, bên săn đầu người cũng rục rịch xuất quân rồi. Tôi lấy làm lạ, biến động lớn như thế mà sao tôi không hay biết gì cả?

    Đại tỷ họ Lâm, tên Thanh, là sếp trực tiếp, cũng là chị học cùng trường, trên tôi sáu khóa. Từ khi vào công ty, tôi đã được chị quan tâm dạy dỗ, có thể ngồi lên vị trí hôm nay cũng phải nói già nửa huân chương chiến công là dành cho chị.

    Việc thay đổi nhân sự cấp cao của một công ty lớn không chỉ gây ảnh hưởng sâu xa đến chính công ty đó, mà còn có thể làm rung chuyển cả ngiệp đoàn, chẳng trách đại tỷ phải gọi điện chất vấn tôi. Thật không ngờ động thái của một mình mình lại dẫn đến hậu quả ghê gớm như vây, hoặc nói đúng hơn, thật không ngờ Tống Dực lại là nhân vật được người trong giới chú ý đến thế, chỉ hỏi thăm một chút về anh mà đã khuấy lên sóng to gió lớn rồi.

    – Xin lỗi tỷ! Em muốn tìm thông tin về một người, thuần túy vì mục đích cá nhân, không ngờ lại bị đồn thổi ra ngoài thành thế này.

    Xem ra từ đầu thiên hạ đã biết tỏng là tôi nói dối, chỉ hiềm chân tướng mà họ suy đoán lại hoang đường hơn xa lời nói dối của tôi thôi.

    Giao tình năm năm trời quả nhiên không tầm thường, đại tỷ dễ dãi chấp nhận lời giải thích thành thật mà vắn tắt này, đoạn gãy gọn chỉ đạo:

    – Cô xử lý ân oán cá nhân thế nào tôi không can thiệp, miễn đừng để ảnh hưởng đến sự nghiệp của cô, và nhất là đừng để ảnh hưởng đến công ty.

    Tôi chưa kịp đáp lại thì từ đầu dây vọng ta tiếng chuông điện thoại, đại tỷ dập máy luôn.

    Tôi ngồi bên bàn, đờ đẫn nhìn bản fax, nửa tiếng trôi qua, nhận ra mình vẫn đang nhìn trân trối vào tờ giấy mỏng tang đó.

    Đầu năm nay có tin đồn Giám đốc Điều hành MG khu vực Trung Quốc Mở Rộng* sắp về hưu. Nội bộ họ xì xào rằng nhiều khả năng Lục Lệ Thành, một gương mặt được đào tạo ở Trung Quốc Đại lục. Giới tài chính lại bàn tán rằng trụ sở chính bên Mỹ ưa chuộng những người được đào tạo ở nước phương Tây và dung nạp được cả hai luồng văn hóa Đông Tây hơn, nên sẽ điều một người sang, nhưng mãi chưa thấy thực hiện. Bỗng nhiên hai tháng trước đây, Tống Dực được biệt phái về đóng chốt ở Bắc Kinh, nghe nói người này tinh tường điềm tĩnh, hồi ở Phố Wall từng được xưng tụng là “Cá kình phương Đông”.

    *Trung Quốc Mở Rộng: Gồm Trung Quốc Đại lục, Đài loan và Hồng Kông.

    Xì xào! Bàn tán! Nghe nói! Từ ngữ kiểu gì thế này? Nhất là đặt trong môi trường tài chính xưa nay yêu cầu tin tức luôn phải chính xác? May mà biết rõ lai lịch người gửi, bằng không tôi sẽ nghi ngờ bản fax này là sản phẩm của cánh săn tin lá cải Hồng Kông mất.

    Tôi thở dài nặng nhọc. Biến động nhân sự ở MG không phải chuyện tầm thường, chắc hẳn người trong giới đã sôi sục đồn đoán từ lâu, vậy mà tôi lại chưa hề nghe ngóng được gì, chẳng trách Ma Lạt Thang thường mắng tôi ngực với não đều phẳng cả.

    Tâm trạng thế này, ngồi ở văn phòng cũng chả việc gì nên hồn, tôi bèn vớ lấy túi, bịa cớ chuồn khỏi công ty.

    Tôi lững thững thả bước trên hè. Sáng thứ Hai, ai nấy đều quay cuồng vì sinh kế, từng người đi lướt qua tôi tựa hồ đều nắm rõ điều họ mong muốn, mỗi bước chân đều tràn trề sinh lực và hi vọng, chỉ mình tôi thấp thoảng hoang mang. Tôi biết anh ở đó, nhưng không biết làm cách nào để bước đến trước mặt anh, để được anh trông thấy.

    Bốn mươi lăm phút sau, tôi dừng bên lề đường, phóng mắt qua dòng xe cuồn cuộn nhìn sang tòa nhà MG.

    Hồi mới tốt nghiệp đại học, công ty này là ước mơ sự nghiệp của tôi. Năm ấy MG vừa bắt đầu triển khai hoạt động ở Trung Quốc Đại lục, cả Đại lục mà chỉ tuyển có ba người, tôi gửi hồ sơ đi, nhưng thậm chí không có cả cơ hội tới phỏng vấn.

    Cửa thang máy mở, người ồn áo túa ra, lúc ấy tôi mới giật mình nhận thấy đã đến giờ cơm trưa.

    Liếc trái ngó phải, tôi lẩn vào một quán cà phê hai tầng. Đang giờ cơm trưa mà rất thưa người, có lẽ là tại ở đây chỉ bán cà phê bánh ngọt và sanwich, giá lại đắt xắt ra miếng.

    Tôi quét mắt tìm một chỗ ngồi tốt để có thể nhìn thẳng qua vách kính sang tòa nhà đối diện, nhưng chỗ ngồi hợp yêu cầu nhất lại có chủ mất rồi. Tôi đứng đờ người một lúc, cuối cùng mặt dày tiến đến hỏi:

    – Anh ơi, em có thể ngồi đây được không?

    Đang vùi mặt vào tờ báo, người đàn ông ngẩng lên, thái độ không vui vẻ cho lắm. Anh ta đưa mắt lướt khắp các bàn đang bỏ trống, ngụ ý quá đỗi rõ ràng. Tôi bèn giở giọng đáng thương nằn nì:

    – Em chỉ ngồi một lúc thôi.

    Anh ta không hề dao động, lại cúi xuống, giở tờ báo:

    – Không được.

    -Em sẽ không nói năng, không gây bất cứ tiếng động nào, chỉ muốn mượn dùng khung cửa này thôi. Em đảm bảo tuyệt đối không làm phiền anh.

    – Không được!

    Anh ta không buồn ngẩng đầu lên, cả người toát ra một thứ lạnh lẽo khiến thiên hạ muốn tránh cho xa.

    – Xin anh! Xin anh đấy! Trông anh đủ biết là người rộng lượng, mong anh hãy chấp nhận thỉnh cầu nhỏ nhoi của em.

    Tôi mở to mắt, hai tay cuộn lại chắp vào nhau, đặt dưới cằm, gập người lia lịa. Chiêu này tôi học được trong phim truyền hình Nhật Bản, là vũ khí cuối cùng khi đối phó với mẹ và Ma Lạt Thang, hầu như lần nào cũng hiệu nghiệm. Nói như lời Ma Lạt Thang vẫn hay châm biếm thì, “Học cái gì không học, học toàn những trò rùng mình cả! Ấu trĩ!”. Rùng mình thì rùng mình, ấu trĩ thì ấu trĩ, bách chiến bách thắng là được rồi.

    Người đàn ông nọ cuối cùng cũng nhấc đầu khỏi trang báo, ánh mắt nhìn tôi vẫn rất lạnh lùng, nhưng khóe miệng thoáng nhếch lên. Chắc anh ta chưa bao giờ trông thấy một người vận đồ công sở nghiêm chỉnh, tóc chải búi rất mượt lại giở cử chỉ trẻ con nực cười như thế. Tôi vội chớp chớp mắt, cố gắng làm chúng rưng rưng sương mờ. Anh ta chừng như phát sợ, vội quay đầu đi, cũng không biết là để nín cười hay để nén nôn, rồi vẫy ngón tay trỏ chỗ đối diện, ra hiệu cho tôi ngồi xuống.

    Tôi lập tức biến mặt khóc thành mặt cười:

    – Cảm ơn! Cảm ơn! Anh thật là một người tốt bụng! Chắc chắn sẽ tìm được công việc tử tế nhất trái đất, có được người yêu dễ thương nhất trần đời, đẻ được bé con xinh đẹp nhất thế gian!

    Anh ta ngoảnh đầu lại nhìn tôi, nét mặt vô cảm gần như biến thành đờ trệ. Có lẽ là muốn nghiên cứu chuyên sâu xem cô ả tâm thần này mà sao lại trốn khỏi bệnh viện được. Tôi không rảnh phân tích nét mặt anh ta, ánh mắt đã gắn chặt vào tòa nhà đối diện rồi.

    Nửa tiếng sau, nhân viên tòa nhà tản đi gần hết, tôi mới trông thấy Tống Dực từ bên trong bước ra. Bộ âu phục màu ghi, cắt may đơn giản, nhưng mặc trên người anh trông hết sức gọn gàng thoải mái, vừa có vẻ tinh tươm tươi tắn của thanh xuân, vừa có vẻ kín đáo trầm tĩnh của trưởng thành, hai khí chất hoàn toàn đối chọi ấy lại cùng hòa hợp ở Tống Dực, làm toát lên một ấn tượng vô cùng đặc biệt.

    Hai người đi cùng luôn miệng nói chuyện với anh, anh chỉ mỉm cười, thi thoảng gật đầu. Tống Dực hôm xem mặt và Tống Dực hồi trẻ trong ký ức tôi tựa hồ không có gì sai biệt, nhưng Tống Dực hôm nay thì thực là xa lạ.

    Bóng anh khuất nơi góc phố, tôi đăm đăm nhìn dòng người xe ùn ùn chảy trôi, cảm giác vô cùng hư ảo. Bảy năm rồi! Tôi và anh đã cách biệt nhau bảy năm rồi ư! Vì sao bao nhiêu năm như thế trôi đi, tương quan giữa tôi và anh vẫn chỉ là từ xa nhìn lại?

    Sau khi bình tâm, tôi bỗng nhận ta trước mắt mình đặt một cốc cà phê nghi ngút khói.

    Không hề nhớ mình đã gọi cà phê nha! Tôi nghi ngờ đưa mắt nhìn người đối diện. Anh ta nhướn mày nói gọn:

    – Tôi sẽ không trả tiền cà phê cho cô đâu.

    Bấy giờ tôi mới lưu ý đến đôi mày kiếm đĩnh đạc và đôi mắt rất lạnh của người này. Tôi chằm chằm nhìn anh ta, chăm chú suy nghĩ độ ba mươi giây. Có lẽ…. tựa hồ… mang máng… hình như là ban nãy có tiếng một cô gái hỏi: “Chị ơi, chị uống gì?” Tiếng ấy lặp lại rất nhiều lần, sau cùng một giọng nam sốt ruột cất lên: “Gì cũng được.”

    Tôi nóng bừng hai má. Vừa rồi vẻ mặt tôi ngóng ra cửa sổ trông si dại đến mức nào? Hy vọng anh ta tưởng là tôi chỉ đang thẫn thờ thôi.

    Tôi bật cười khan, rục rịch đứng dạy tháo lui: “Cảm ơn anh, hẹn gặp lại!”, nhưng lòng thì hét lớn: “Đừng bao giờ gặp lại!” Không ai thích tái ngộ một kẻ từng trông thấy khía cạnh mà mình không muốn tiết lộ cho ai biết hết.

    Tôi thọc tay vào túi lục tiền, nhưng chẳng thấy đâu. Ví đi đằng nào? Tôi vội vàng xáo túi lên xem, một đống đồ đạc lỉnh kỉnh, chỉ thiếu ví tiền. Không thể nào, hôm nay lúc đến văn phòng tôi còn dùng thẻ từ, thẻ từ thì gài trong ví, dứt khoát là tôi có mang theo ví mà. Tôi bèn đặt túi lên bàn, bắt đầu kiểm đếm kỹ càng từng món một. Điện thoại, chìa khóa móc hình Lunlun*, sổ tay bìa cổ kiểu giả da, bút lông ngỗng lòe loẹt, mèo Kitty, sô cô la, thạch rau câu, và cả quả cầu chinh đá giữa trưa cho tiêu cơm giảm béo…

    Chỉ mười lăm giây, đồ đạc trong túi đã phơi ra hết, chiếm cứ đến nửa lãnh thổ của cái bàn, màu mè sặc sỡ trông rất đẹp mắt.



    *Lunlun: Nhân vật trong truyện tranh Hana no Ko Runrun của Shiro Jinbo.

    Tôi, bồi bàn, anh ta, cả ba cùng ngây người nhìn đống đồ, có điều nguyên nhân ngây người khác hẳn nhau, trên mặt anh ta… có lẽ là dấu ba chấm…

    Tôi gắng nhớ lại thật kỹ mọi việc ban sáng. Khi đi làm, tôi mang túi vai trái, đeo cặp máy tính vai phải, đến nơi còn lục lấy ví trong túi, rút thẻ từ, sau đó chắc là vừa đi vào vừa tiện thể thả ví xuống cặp máy tính trên tay phải.

    Ánh mắt bồi bàn từ dấu chấm than đang dần dần biến thành dấu chấm hỏi. Tôi càng lúc càng lúng túng, điểm qua đầu muôn vàn phương án. Gọi điện triệu Ma Lạt Thang đến? Đùa! Đợi cô bắt xe từ khu kinh tế mở Bắc Kinh vào tới trung tâm thành phố*, tôi đã khô kiệt thành tiêu bản trưng quán cà phê, dùng để cảnh tỉnh hậu thế rằng trước khi bước vào phải kiểm tra thât kĩ tình trạng tài chính rồi.

    *Nguyên văn: “Từ khu kinh tế mở Bắc Kinh vào vành đai 2”. Vành đai hai tương ứng với trung tâm thành phố Bắc Kinh, còn khu kinh tế mở nằm ở rìa nội địa, giữa vành đai 4 và vành đai 5. Hai khu vực này cách nhau chừng 10 km.

    Mẹ? Bạn học? Bạn chơi… Không phương nào đủ tính khả thi. Bần cùng bất đắc dĩ, tôi đành đưa mắt nhìn người đàn ông trước mặt. Lần này thị lệ nóng hoen tròng, đáng thương chính hiệu:

    – Anh ơi, em… quên mang ví theo. Em… nhất định sẽ hoàn trả… À… Em làm ở W… em hứa…

    Tất cả các vật chứng đều nằm trong ví, ở đây không có bất kì một giấy tờ nào khả dĩ chứng minh lời nói của tôi là xác thực. Nhìn đống đồ trên bàn, tôi tự gõ mạnh vào đầu, lẩm bẩm: “Tại sao mình không dùng ví và bút mà công ty phát cho kia chứ?”

    Người đàn ông, chắc hẳn sợ rằng cứ tiếp tục thế này thì sẽ đến lúc tôi tự dằn vặt bằng cách đập đầu vào bàn, và càng sợ rằng cái đứa thần kinh tôi đây sẽ giở ra những trò bất thường hơn, thành thử vì sự yên ổn của tâm hồn, sau cùng anh ta đành miễn cưỡng phá bỏ lời tuyên bố lúc nãy:

    – Để tôi trả.

    Hu hu hu! Câu nói đẹp đẽ nhất từng được nghe trong đời! Tôi nhoẻn cưởi nịnh nọn, giở ngay sổ tay, giơ cả bút lông ngỗng cho anh ta và cất giọng đon đả:

    -Vậy thì, anh ơi, liên lạc với anh thế nào nhỉ? Em sẽ trả tiền anh sớm, trưa mai nhé? Em lại đến chỗ này, anh cũng làm việc gần đây phải không?

    Anh ta nhìn phớt qua cây phút lông ngỗng lòe xòe, chân mày hơi nhíu lại, người ngả ra sau. Tôi bật cười khan, kéo sổ và bút vẽ, cầm bút chuẩn bị ghi:

    – Điện thoại của anh?

    – Khỏi cần… – Anh ta ngưng ngang, chăm chú nhìn tôi, rồi đơn giản buông ra một tràng số.

    Tôi mau chóng ghi lại số di động của anh ta, nhưng đợi hồi lâu, anh ta vẫn không cho biết tên. Tôi nhún vai bất cần, xé một trang giấy viết tên tiếng Anh và số điện thoại của mình đưa ra:

    – Em tên là Freya, đây là cách liên lạc với em. Cảm ơn anh.

    Anh ta nhận lấy, hờ hững đặt cạnh tờ báo. Nhìn theo mẩu giấy, rồi chợt phát hiện ta mục anh ta vừa xem là mục tuyển dụng, mấy hàng chữ to uỵch đập vào mắt tôi: Thông báo tuyển dụng của MG. Tim tôi đập dồn.

    Hứa hẹn thêm lần nữa là ngày mai nhất định sẽ trả lại tiền, tôi xách túi rời khỏi quán, được mấy bước thì sực ý thức một vấn đề quan trọng. Không có tiền, làm sao mà về? Tôi ngập ngừng , dừng chân, quay người lại, đồng thời lẩm bẩm tự cổ vũ, “Trơ trẽn hai lần và trơ trẽn một lần chẳng khác gì nhau, đằng nào cũng không quen anh ta, vô sỉ với người lạ thì cũng coi như chưa từng vô sỉ.”

    Tình cờ anh ta cũng chuẩn bị về, đang sải bước ra ngoài. Tôi đột ngột quay lại nên cả hai suýt nữa xô vào nhau. Tôi chưa nói gì vội, hẵng cười khô khốc rồi đứng dẹp sang bên nhường lối, thõng tay cúi mình, thái độ xum xoe, khúm núm đi theo anh ta. Người đàn ông chẳng buồn đếm xỉa. Mãi đến cửa thang máy, tựa hồ hết cách, anh ta mới lên tiếng hỏi:

    – Thế từ tòa nhà W đến đây cô đi kiểu gì?

    Con người này thật giảo quyệt, tôi chưa mở miệng anh ta đã đọc được ý đồ của tôi rồi. Trong bụng thầm bình phẩm, nhưng ngoài miệng chỉ khép nép:

    – Em cuốc bộ… á, đi dạo lại đây.

    – Thế bây giờ không thể đi dạo về ư?

    – Mất đến bốn mươi, năm mươi phút ấy! – Tôi liếc mắt dò xét, thấy anh ta không mảy may phản ứng, đành tiếp tục lắp bắp – Bây giờ nắng gắt quá, em đi cũng mệt rồi, lại chưa ăn cơm, không còn sức lê chân nữa, việc thì ngập cổ. Em… lúc lại đây chỉ là đi loăng quăng, chân bước đưa chân mãi thì đến, không cảm thấy mệt, bây giờ chỉ muốn về thật nhanh.

    Ra đến hè, cuối cùng anh ta cũng đứng lại, móc ví rút tờ một trăm đồng đưa cho tôi.

    Tôi chỉ còn nước lặp lại lần thứ một trăm, “Em hứa sẽ trả lại anh”. Anh ta chẳng buồn ừ hử, dửng dưng bỏ đi.

    Tôi bắt xe về văn phòng, việc đầu tiên là lên mạng tra thông tin tuyển dụng của MG. Công ty lớn mà khuyết chân quản lí, thông thường đều giải quyết bằng các kênh nội bộ hoặc ủy thác cho một công ty chuyên săn đầu người, còn tuyển dụng công khai thì đều chỉ là những vị trí bình thường.

    Tôi vừa nhai bánh mì vừa lướt mạng, bánh mì chưa nhai hết thì một ý nghĩ điên rồ đã chiếm lĩnh hoàn toàn đầu óc. Nửa tiếng sau, tôi sang phòng đại tỷ.

    – Hôm nay cô lơ mơ lắm! – Đại tỷ liếc tôi rồi tiếp tục vùi đầu vào đống tài liệu.

    – Em… em muốn nghỉ việc.

    Tôi rụt rè nói ra câu ấy, hai chân dồn sức hai tay hơi giơ lên, sẵn sàng ôm đầu tháo chaỵ khỏi văn phòng bất cứ lúc nào.

    – Cô biết hậu quả chứ? – Đại tỷ không ngẩng đầu, tựa hồ vẫn đang xem tài liệu, nhưng bàn tay cầm bút thì đã dừng lại.

    Tôi biết. Tôi rất hiểu mình đã phá luật chơi, có lẽ con đường sự nghiệp của tôi đến đây cũng chấm dứt, nhưng đây là cách duy nhất tôi nghĩ ra được lúc này, cách duy nhất để tôi có thể lọt vào tầm mắt của anh.

    – Freya Tô! – Đại tỷ ngẩng đầu, mắt sáng quắc nhìn chằm chằm vào tôi.

    Tuy trong công ty mọi người đều xưng hô với nhau bằng tên tiếng Anh, nhưng khi chỉ có hai chị em nói chuyện, không bao giờ chúng tôi dùng tên tiếng Anh của nhau cả. Đây là lần đầu tiên trong năm năm nay chị gọi tôi thế này. Chị nói rất chậm:

    – Bên kia dành cho cô những đãi ngộ gì? Cho cô chức gì?

    Tôi ngẩn người, vội trả lời:

    – Tỷ ơi, tuy em làm việc rất nghiêm túc, rất chịu khó, kiến thức chuyên môn cũng tàm tạm, nhưng em không đủ khôn khéo về mặt đối nhân xử thế, mà lăn lộn trong giới này đến một mức độ nào đó thì phải dựa vào EQ nhiều hơn IQ. Về mặt này, em không xuất sắc, không có công ty săn đầu người nào tìm đến, cũng không có bất cứ ai khai quật em hết.

    Đại tỷ dịu nét mặt, mỉm cười:

    – Cô đánh giá thấp bản thân quá đấy, cô chỉ thiếu đôi chút tham vọng, không đủ… – Tựa hồ không tìm được từ ngữ thích hợp để diễn tả, đại tỷ bèn dùng tiếng Anh – không đủ ambitious, vì thế thiếu động lực thôi.

    Tôi nhìn nụ cười của chị, do dự một lát rồi quyết định rằng, vì sự dạy dỗ và chăm sóc của chị suốt năm năm qua, tôi sẽ thú thực mọi chuyện. Việc tôi ra đi khiến thế lực của chị trong công ty suy yếu đã đành, nhưng tôi mà lừa dối thì có lẽ còn gây tổn thương nặng nề hơn.

    – Em định sang MG thi tuyển vào vị trí nhân viên bình thường. Em… em…

    – Ánh mắt đại tỷ đầy thắc mắc, tôi cắn môi hồi lâu, cuối cùng đỏ mặt bật ra một câu hoàn chỉnh.

    – Em muốn theo đuổi một người.

    Tựa hồ chưa hiểu được những lời ấy, đại tỷ ngây ngốc nhìn tôi, đột nhiên bật cười sằng sặc, cười đến nỗi người run bần bật, cười đến nỗi gần văng nước mắt. Tôi thẹn quá hóa giận, tính nóng nảy bấy lâu lại bộc phát, bất mãn kêu lên:

    – Có gì đáng cười chứ? Đã thế kỉ XXI rồi, cọc đi tìm trâu thì có gì quá đáng chứ?

    Đại tỷ vẫn cười:

    – Cọc đi tìm trâu thì không hiếm, nhưng vứt bỏ sự nghiêp, dốc hết tinh thần và sự nghiệp như cô thì ít thấy lắm. Chính vì đã là thế kỷ XXI, nên một sự nghiệp tử tế thì bền vững hơn một người đàn ông. Cô bao nhiêu tuổi rồi? Cũng không phải cô bé mười tám mười chín đang học đại học, sao còn chơi trò cuồng si vì tình như thế? Thời buổi này cạnh tranh khốc liệt vô cùng. Bạt ngàn cử nhân đang lũ lượt đợi việc, đến khi cô hối hận muốn quay lại thì cũng đã muộn. Tôi cho cô nghỉ một tuần, cô ra ngoài du hí một vòng, chí phí tôi đài thọ, trở về thì ổn định tinh thần mà gắng sức làm việc.

    Tôi nói rất thành thật:

    – Cảm ơn tỷ. Nhưng em đã quyết. Có thể cuối cùng em sẽ hoàn toàn trắng tay, không có tình yêu, cũng không còn sự nghiệp. Nhưng nếu không thử, cả đời em sẽ hối hận mãi mãi.

    – Cô nghiêm túc chứ?

    Tôi gật đầu thật mạnh. Khuôn mặt thoáng nỗi thất vọng, đại tỷ từ tốn hỏi:

    – Tô Mạn, vì sao nhất định phải sang MG? Chắc phải còn cách khác chứ?

    Tôi buồn bã lắc đầu:

    – Em đã yêu thầm anh ấy rất lâu. Nếu em không bước đến trước mặt anh ấy, sẽ chẳng bao giờ anh nhìn thấy em cả. Còn cách tiếp cận nào gần gũi hơn đồng nghiệp hả tỷ?

    Xã hội bây giờ, người sớm chiều gần gũi ta là đồng nghiệp chứ không phải bố mẹ hay bạn bè, vì thế tình yêu công sở mới nở rộ như nấm mọc sau mưa.

    Đại tỷ trầm ngâm nhìn tôi một lúc rồi cúi xuống, mặt mày vô cảm, giọng lãnh đạm:

    – Được, tôi cho cô đi. Nhưng tôi sẽ không viết thư giới thiệu. Cũng đừng mong tôi nói tốt giúp cô. Vị trí của cô sẽ có người thay thế nhanh thôi.

    Trợ thủ thân tín mà mình một tay bồi dưỡng bảo nghỉ là nghỉ luôn, lúc này đại tỷ không đòi khai đao đã là khai ân với tôi lắm rồi. Tôi cúi đầu lí nhí câu cảm ơn, lùi ra khỏi phòng chị.

    Trở về phòng mình, tôi nhìn chằm chằm chậu bonsai trên bàn, bất giác thấy ngậm ngùi. Năm ngoái lúc mới có phòng làm việc riêng, tôi đã hứng chí mua đủ mọi đồ lặt vặt về trang hoàng, không ngờ chẳng bao lâu đã phải quay lại ngồi giữa các vách ngăn.

    Tôi vừa dọn đồ đạc vừa gọi điện cho Ma Lạt Thang.

    – Tôi thôi việc rồi.

    Điện thoại lặng yên một lát. Ma Lạt Thang không hỏi nguyên nhân, chỉ cười hì hì:

    – Thế là hay rồi! Sau này bọn mình ăn cơm, bà có thể lấy thân phận giai cấp vô sản để yêu cầu tôi thanh toán. Nhưng phải thỏa thuận trước không được gọi vây cá, yến sào, bào ngư, bằng không tôi hấp bà như hấp bào ngư luôn đó!

    Từ lúc tôi được thăng chức, Ma Lạt Thang lấy cớ là tôi đã gia nhập hàng ngũ tư bản, bắt đầu bóp nặn bòn rút tôi, đi ăn đi chơi, cô luôn viện lý do này nọ để khỏi móc hầu bao. Bây giờ nghe giọng điệu cô không hề thay đổi, tôi cảm thấy thế giới vẫn y như lúc mình chưa thôi việc, chút cảm giác ngậm ngùi cũng lập tức tiêu tan.

    – Bà chuồn về sớm đi, đến giúp tôi khuân đồ!

    Buổi tối, Ma Lạt Thang dẫn tôi đi ăn tôm hùm tê cay. Hai đứa bị cay đến nỗi cứ nốc bia lạnh ừng ực. Đến khi ngà ngà say, tôi bắt đầu kể khổ, cho cô biết tôi định sang MG nhưng không dám điền tên công ty W trên lí lịch, bởi nếu có người trong bộ phận nhân sự gọi điện đến điều tra quá trình làm việc thì sẽ phát hiện ra kinh nghiệm của tôi hơn xa một nhân viên bình thường, đại tỷ sẽ không chịu hợp tác, tôi sẽ bị MG khước từ, không còn công ăn việc làm gì nữa.

    Ma Lạt Thang cười giễu không chút thương xót, nói rằng đây chính là hậu quả của việc cứ làm chong chóc mãi một nơi kể từ ngày ra trường, rằng tôi đã đánh mất sự khéo léo và năng lực sinh tồn trong thế giới rừng rú dã man này.

    – Nhưng tôi muốn sang MG, sang MG, sang MG, sang MG…

    Tôi lải nhải như thím Tường Lâm*, Ma Lạt Thang chán đến mức định nhét tôm cho tôi chết nghẹn. Nhưng tôi vừa lải nhải vừa hằm hằm tự tống tôm vào miệng rồi, vì thế cô chỉ còn nước hứa hẹn, nhất định sẽ giúp tôi xoay xở một bản lý lịch để tôi có thể sang MG.

    *Thím Tường Lâm: Ý muốn nói đến Lâm Đại Ngọc trong Hồng Lâu Mộng.

    Trong đời thực, không ai bằng lòng xác nhận năng lực làm việc của tôi. Nhưng trong đời giả thì có ít nhất ba người sẵn sàng chứng minh rằng tôi cố gắng và tận tụy. Chỉ với mấy câu vắn tắt giữa tôi và Ma Lạt Thang, cuộc sống của tôi đã hoàn toàn thay đổi.
     
    ♚Hoàng Ngọc♔ thích bài này.
  4. Tinna My

    Tinna My Lười nhất BQT Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    1,361
    Đã được thích:
    477
    Điểm thành tích:
    83

    Chương 3: Vui vẻ

    Khoảnh khắc vui vẻ nhất là khi mình thì thầm với nhau những lời không ai hiểu, chia sẻ với nhau những bí mật và niềm vui chẳng ai hay.

    Hôm nay, tay bưng cái đầu váng vất vì say rượu, tôi gọi điện cho người nọ để hẹn chỗ trả tiền, nhưng điện thoại của anh ta toàn ở ngoài vùng phủ sóng. Sau đó tôi còn gọi lại rất nhiều lần, đường dây đều không thông, việc trả tiền như vậy là tạm gác lại.

    Tôi gửi sơ yếu lý lịch đến MG. Đằng nào cũng lăn lội trong giới tài chính hơn năm năm, tuy tính chất công ty khác hẳn nhau, song bên kia cần người như thế nào, chỉ đọc thông báo tuyển dụng tôi cũng đoán trúng đến tám chín phần. Tôi soạn một bản sơ yếu hoàn hảo theo đó năng lực cá nhân không vượt xa cũng không kém sút so với yêu cầu vị trí dự tuyển, và lọt vào vòng phỏng vấn một cách suôn sẻ. Chỉ hiềm một vị trí bình thường hết sức thế này mà vẫn phải vượt qua trùng trùng cửa ải, cạnh tranh khốc liệt đến mức khiến người ta phải ngạc nhiên, nên mãi hơn nửa tháng sau, tôi mới được nhận vào vị trí đó.


    Trước ngày đi làm đầu tiên, cả đêm tôi gần như mất ngủ, sáu giờ sáng đã thức dậy. Rửa mặt, làm tóc, chọn trang phục, ngắm vuốt chán chê trước gương, chỉ sợ có chi tiết nào không ổn. Tới văn phòng rồi mới nghĩ đến chuyện cười nhạo bản thân, tưởng mình là ai* ở công ty lớn thế này chứ, tưởng muốn gặp anh là có thể gặp được ư! Quả nhiên một tuần trôi qua, dù đã tính toán ra về vào đủ mọi giờ khác nhau, tôi vẫn không gặp được Tống Dực. May mà còn nghe nhắc đến tên anh trong những câu chuyện ngồi lê đôi mách văn phòng, bằng không tôi sẽ đâm ngờ, chẳng biết có phải mình làm cùng công ty với anh không nữa. Xem ra chỉ chung công ty là chưa đủ, cần nghĩ cách chuyển về chung phòng ban mới xong. Từng ngày ở MG dài đằng đẵng tựa cả năm, tôi vừa chịu đựng vừa tự an ủi: Không gấp, không gấp, đông qua xuân sẽ sang, đã cùng công ty rồi, ngày cùng phòng ban còn có thể xa nữa ư?

    *Nguyên văn: “tưởng bản thân mình là cọng hành”: cách nói lóng, bắt nguồn từ ngạn ngữ “lợn ngậm cọng hành giả làm voi”, ý chỉ những kẻ hợm hĩnh hoặc chơi nổi.

    Tuy việc tiếp xúc với Tống Dực ở cự ly gần là vô vọng, nhưng nhờ tinh thần lùng sục “quản chi lên gác xuống ghềnh”, huy động vô số cỗ máy tìm kiếm sống, cuối cùng tôi cùng “google” ra địa chỉ MSN hồi đại học của anh, bèn thêm vào danh sách bạn, cứ hai mươi tư tiếng kiểm tra một lần, hình đại diện của anh luôn luôn xám xịt. Tôi bắt đầu ngờ vực, tài khoản này ngừng sử dụng chăng?

    Những khi công việc rảnh rỗi, tôi mường tượng ra muôn vàn cách thức để đôi bên gặp gỡ.

    Chẳng hạn một hôm nào đó, vào giờ cơm trưa. Nhà ăn rất đông, chỉ riêng cạnh tôi còn chỗ trống, anh và tôi ngồi bên nhau, có ít nhất nửa tiếng để trò chuyện trực tiếp. Trong lúc trao đổi, anh phát hiện ra tôi là người có vẻ đẹp tâm hồn, và để ý đến tôi.

    Cuộc hội ngộ hạnh phúc làm sao!

    Hoặc là một hôm nào đó, vào giờ tan tầm. Trời đổ mưa to, nếu anh mang ô thì tôi sẽ không, nếu anh không mang ô thì tôi sẽ mang. Nói tóm lại, tóm lại nói, tôi và anh sẽ che chung một tán ô. Đón taxi ngày mưa rất chật vật, vì thế chúng tôi cùng cầm chiếc ô nhỏ, rủ rỉ tình cảm giữa tiếng mưa ào ạt.

    Cuộc hội ngộ lãng mạn biết bao!

    Hôm nay tăng ca, khi ra về, chỉ còn mình tôi đợi thang máy. Người tôi rời rã, nhưng đầu óc vẫn chạy việt dã. Tôi tưởng tượng anh cũng sẽ ở làm lại thêm giờ, chúng tôi sẽ tình cờ giáp mặt trong thang máy, tuy rằng không mưa, nhưng thang máy có thể gặp sự cố, lý tưởng nhất là cả hai mắc kẹt bên trong suốt đêm, chuyện nên xảy ra và không nên xảy ra đều có thể xảy ra. Đầu tôi ăm ắp bao mộng đẹp, mắt hạnh phúc lấp lóa muôn tim hồng.

    Cửa thang máy xịch mở. Đúng khoảnh khắc ánh nhìn giao nhau, tôi và người trong thang máy cùng sững sờ. Tôi kinh hãi quên bén mình phải bước vào, cứ đứng ngây ngốc nhìn người ta. Cũng may người ấy phản ứng rất nhanh, chặn tay lấy cửa thang máy , cánh cửa vốn đã trượt vào lại tách ra lần nữa.

    – Sao anh ở đây? – Tôi buột hỏi, rồi tự thấy mất lịch sự quá, vội bồi thêm một câu – Em gọi điện cho anh để trả tiền, nhưng mãi không gọi được, toàn báo ngoài vùng phủ sóng.

    Anh ta không đáp, mà hỏi vặn:

    – Còn cô sao lại ở đây?

    Tôi tự đắc nói:

    – Bây giờ em làm việc ở công ty này mà! – Bật ra mới ý thức được vấn đề, tôi chột dạ hỏi – Sao anh ở đây? Đến thăm bạn à? Thường xuyên hay thi thoảng? Bình thường không đến chứ?

    Đáp án mong mỏi trong tôi là “Không bao giờ đến cả”.

    – Tôi cũng làm việc ở đây.

    Câu trả lời đơn giản, mà khiến thang máy như đảo mòng mòng quanh tôi. Thuỗn người một lát mới sực nhớ mình còn nợ anh ta tiền, tôi vừa giở trả ví vừa suy nghĩ rất lâu tìm kế.

    – À… à này… thực ra hôm ấy em nói làm việc ở W là lừa anh đấy! Em không làm việc ở đó đâu, tên em cũng không phải là Freya, mà là Armanda. Coi như hôm đó anh chưa từng nghe thấy gì cả nhé? Em sẽ mời anh dùng cơm.

    Thang máy dừng, hình như có một người bước vào. Tôi không còn lòng dạ đâu mà để ý, đầu óc mải nung nấu cách bịt miệng người kia, nếu không, để công ty nghe được phong thanh thì chắc chắn tôi sẽ bị tống cổ ngay tắp lự, đồng thời từ nay còn bị đóng dấu “lừa đảo”, chỉ e sẽ mất luôn chỗ đứng trong giới tài chính Bắc Kinh. Đến lúc này tôi mới ý thức được rằng sửa sang lý lịch không phải là chuyện nhỏ, nhất là tạo lý lịch giả để gửi cho công ty lớn thì hậu quả còn đáng sợ hơn nhiều.

    Tôi cầm hai tờ một trăm đồng đưa cho anh ta, luống cuống nói:

    – Em mời anh ăn cơm. Anh muốn ăn gì cũng xong. Vây cá , yến sào, bào ngư, hấp luôn em cũng được, miễn là giả vờ như không biết gì hết.

    Anh ta chìa tay về phía hai trăm đồng, tôi đang định buông tiền thì thấy bàn tay ấy vươn thẳng qua tay mình, bắt lấy một bàn tay khác. Một giọng nói vang lên, quen thuộc như từ trong mộng bay ra:

    – Mới về à?

    – Vừa xuống máy bay lúc chiều.

    – Vất vả quá!

    – Vất vả gì đâu.

    Chỉ tích tắc, đầu óc tôi trống rỗng. Tôi vừa mới nói gì? Nói gì? Tôi đờ đẫn nắm hai trăm đồng, nhìn mãi vào đầu ngón tay, cảm thấy tay đang phát run, có lẽ động tác tiếp theo sẽ là tự bóp chết mình.

    Anh ta thu tay về, tiện thể rút tiền từ tay tôi, mà tôi vẫn thẫn thờ nhìn ngón tay.

    Thang máy im lặng một cách kỳ cục. Người tôi thương nhớ đang đứng ngay bên cạnh, mà tôi thì không đủ dũng khí ngẩng đầu liếc sang một lần. Bao nhiêu cách tiếp cận lãng mạn và không lãng mạn, tôi đều quên sạch. Tôi chỉ biết mình vừa tuôn ra những câu ngu xuẩn, mà anh lại tình cờ nghe thấy hết rồi.

    Trên đời này, ngoài lớp học cấp I, thì còn ở đâu có người cho rằng vẻ đẹp tâm hồn mới là vẻ đẹp tuyệt đích? Ngay cả trong truyện cổ tích màu mè nhất hạng như Nàng Lọ Lem, thì Cinderella cũng phải có xe bí ngô, váy công chúa, giày thủy tinh, đạo củ đầy đủ rồi mới khiến hoàng tử chú ý đến nàng được. Thử để nàng Lọ Lem mặc chiếc váy tro bám, cầm cái chổi dơ dáy đi gặp hoàng tử, xem hoàng tử có thèm liếc nhìn nàng không? Đủ thấy ngay trong thế giới cổ tích, người ta cũng biết diện mạo phù hoa quan trọng nhường nào. Nhưng vì sao từ nhỏ tới lớn, hễ xuất hiện trước anh là tôi đều khoác lên cùng một vẻ lố bịch nhếch nhác?

    Đã biết bao lần, tôi mong đợi anh chú ý đến tôi, ghi sâu hình ảnh tôi. Nhưng khoảnh khắc này đây, tôi lại cầu trời khấn Phật để anh chưa nhìn thấy tôi, tuyệt đối không nhìn thấy tôi, rốt cuộc là mất hẳn ký ức đó. Thần thánh ơi, phải cho con một buổi gặp gỡ đầu tiên chỉnh chu tử tế chứ.

    Đinh….

    Thang máy đã cán tầng trệt. Tống Dực là người đầu tiên bước ra, tôi mụ mẫm cất bước theo sát theo lưng anh. Ra khỏi cửa kính, bị đèn đường xối vào mặt, đầu óc lập tức tỉnh táo, tôi lật đật dừng lại.

    Bên ngoài tòa nhà, màn đêm thăm thẳm, đèn đã tuôn màu, thật là xa hoa lộng lẫy, lung linh ngất ngây, mà tôi thì chỉ biết dõi mắt theo bóng anh đang mờ dần trong rực rỡ.

    Tôi ngoái đầu lại, ai đó cũng sắp khuất dạng, tôi lập tức khua giày cao gót cắm đầu đuổi theo:

    – Này, này! Đợi đã, đợi đã!

    Hình như anh ta đang rất khó chịu, trông có phần hung dữ. Tôi ngẩn người, mở miệng, gắng dồn hết dũng khí mới dám cất lời:

    – Liệu anh có thể đừng…

    Anh ta sốt ruột cắt ngang:

    -Tôi không quen cô! Cô cũng không quen tôi! OK?

    Tôi vội gật đầu: “OK! Ok!” Anh ta nín lặng nhìn tôi. Sực nhớ đến một chuyện, tôi liền im lìm rút lui, mau chóng chạy về hướng ga tàu điện ngầm. Đằng sau vọng ra tiếng nói loáng thoáng:

    – Làm thêm quá chín giờ thì được công ty thanh toán tiền taxi.

    Tôi tỉnh ngộ, liền ngoái lại cười: “Cảm…”, thấy anh ta trừng trừng nhìn tôi, tôi bèn quay ngoắt người đi, vênh mặt ngó nghiêng tìm taxi. Không quen, không quen, chúng ta không quen biết!

    Về đến nhà, bật máy tính, thấy nick Ma Lạt Thang đang sáng, tôi bèn tố khổ, “Thảm lắm! Bị một người ở công ty tóm được sơ hở rồi.”

    “Chuyện gì?”

    Tôi ngắc ngứ không biết nói sao. Chính Ma Lạt Thang gợi ý sửa sơ yếu lý lịch, các bằng chứng giả cũng do cô tìm giúp, mục đích cũng chỉ biến ước mơ của tôi thành hiện thực. Tôi không muốn cô áy náy vì một hậu quả chưa chắc đã xảy ra.

    “Cũng không phải việc gì to tát, lại mấy rắc rối vớ vẩn ở văn phòng thôi.”

    “Đáng đời! Ai bảo bà đến cái công ty vớ vẩn đó!”

    MG là công ty vớ vẩn? Sự mù quáng cố tình của Ma Lạt Thang quả là hùng mạnh vô đối.

    “Bà đang làm gì thế?”.

    “Nghe rock’n roll”.

    “…”

    “Lại vì chuyện đàn ông con trai?”.

    “…”

    “Thật không ra thể thống gì! Bà cứ nhận lời cụ một lần, xem mặt thì chết người làm sao được, bà chơi với bạn rất biết nhẫn nhịn, vì sao đối với mẹ đẻ ra mình lại cứ khăng khăng ương ngạnh thế?”.

    “Việc nhà tôi , bà bé bớt cái miệng lại! Tôi có hỏi vì sao bà đi làm binh tôm tướng tép ở công ty vớ vẩn đó không? Tôi có hỏi người bà yêu thầm tên là gì, làm việc gì, tướng mạo ra sao, cao trên hay dưới 1m80 không…”.

    Trước màn pháo kích của Ma Lạt Thang, tôi hoàn toàn đầu hàng, “Được rồi, được rồi, tôi thua!”.

    Việc của tôi, không phải không muốn, mà là không dám cho cô biết. Tính khí của Ma Lạt Thang rất khó lường, chẳng may một ngày nào đó lửa giận bốc đầu*, cô ập đến trước mặt Tống Dực, quất bàn túm cổ áo anh gầm rống: “Cô em tôi đã ưng anh rồi, rốt cuộc anh bằng lòng hay không? Nói cho dứt khoát!”, thì tôi chỉ còn cách mua luôn miếng đậu phụ về đập đầu chết cho xong.

    *Nguyên văn: “chẳng may một ngày nào đó tiểu vũ trụ của cô bùng phát”, lấy ý từ bộ truyện tranh Áo giáp vàng của Kurumada Masami, mỗi khi các thánh đấu sĩ chuẩn bị giao chiến thì đều niệm thần chú triệu sức mạnh, “Hãy cháy lên đi, tiểu vũ trụ của ta”.

    Chẹp! Nghĩ đến Tống Dực, tôi lại thấy xụi lơ, vì sao những khía cạnh đẹp mê hồn, đẹp trí tuệ, đẹp duyên dáng của tôi đều không có cơ hội lọt vào mắt anh?

    “Tôi tắm táp rồi đi ngủ đây”.

    Ma Lạt Thang đang bẳn gắt, cũng không muốn nói nhiều, chỉ gõ tới một biểu tượng chúc ngủ ngon.

    Tắm rửa xong, tôi nằm trên giường, tâm trạng vẫn lửng lơ, trở mình qua lại hồi lâu lại mở máy tính, nhưng không vào QQ mà đăng nhập MSN. Hình đại diện của Tống Dực đang bật sáng. Tôi nhìn lom lom một lúc mới dám tin vào sự thật. Đúng là sáng thật, không phải ảo giác.

    Tim đập dồn dập, đầu óc vảng vất, hai tay run run, tôi vụng về gõ “Chào anh”, cảm thấy kỳ cục nên xóa đi. Ngẫm nghĩ một lát lại gõ “Chào anh”, rồi xóa. Cuối cùng gởi sang một cái mặt cười.

    Tôi nín thở chờ đợi, không ngờ bên kia lập tức trả lời, “Chào bạn, lâu quá không vào, bao nhiêu người chỉ nhìn nick thì không nhớ được tên thật nữa. Xin hỏi, bạn là…”

    – Á! – Tôi bật dậy khỏi ghế, giơ hai tay lên, vừa reo hò vừa chạy lòng vòng quanh nhà – Ta là một quả dứa, dứa dứa dứa dứa…

    Chưa hát hết tiếng “dứa”, tôi đã sực tỉnh, bây giờ không phải lúc kích động, bèn ngồi trở lại bên bàn, hít một hơi thật sâu, hồi hộp đánh máy, lâu lắm mới gõ được một câu hoàn chỉnh, “Em cũng học Kinh tế Quản lý Thanh Hoa ra, dưới anh hai khóa. Em chơi thân với bạn gái anh Viên Đại Đầu, bây giờ thì cô ấy là vợ anh Viên rồi.” Thật ra tôi chỉ ở cùng một tầng với cô ta, gọi là quen mặt nhau thôi.

    :smile:

    Tôi chăm chăm nhiên cứu ký hiệu mặt cười ấy một lúc, không hiểu ẩn ý đằng sau là gì, nhưng chắc là anh không từ chối nói chuyện với tôi đâu nhỉ?

    Tôi thầm lục lọi kho thông tin trong đầu, anh thích nói về chuyện gì? Điểm qua vô số chủ đề, lại sợ hậu quả nếu chẳng may nói sai. Lần lừa mãi, nửa tiếng trôi qua tự lúc nào. Càng im lặng lâu, càng không mở lời được, tôi đau khổ húc đầu vào màn hình. Vì sao? Vì sao tôi tối dạ vậy?

    Đột nhiên cạch cạch mấy tiếng, một câu hỏi nhảy ra khỏi cửa sổ, “Em có thông thuộc Bắc Kinh không? Có biết quán nào ăn ngon không?”

    Ăn chơi nhảy múa thì đúng sở trường của tôi và Ma Lạt Thang rồi. Tôi bèn thao thao giới thiệu một loạt nhà hàng ngon lành, còn dặn anh cặn kẽ món nào làm khéo hay đến lúc nào thì thích hợp.

    “Cảm ơn em. Mấy năm nay Bắc Kinh thay đổi nhiều quá, tôi vẫn đang phải thích nghi về đủ mọi phương diện”.

    “Không có gì ạ. Rất vui vì giúp được sư huynh”. Tôi mau chóng thừa cơ kéo gần quan hệ.

    Anh lại hồi đáp bằng một hình “:smile:”.

    Không hiểu vì sao, ký hiệu mặt cười này khiến tôi nhớ lại nụ cười của anh: sáng lạng rạng rỡ, ấm áp lạc quan. Anh cười như vậy khi trên sân đập bóng vào rổ, cười như vậy khi chào hỏi bàn bè, cười như vậy khi vào lớp và cũng cười như vậy khi lên sân khấu nhận phần thưởng. Tôi không xác định được lòng mình có cảm giác gì, một lát sau mới dè dặt hỏi, “Em có rất nhiều thắc mắc về vấn đề kinh tế tài chính muốn nhờ anh chỉ bảo.” Vẫn không ổn, bèn bổ sung, “Em biết anh bận lắm, nên không làm mất nhiều thời gian của anh đâu.”

    Tim tôi căng thẳng đến độ cứ nảy thình thịch, đang thấy ngạt thở thì câu trả lời của anh đã sang tới nơi, “Tất nhiên là được chứ, nhưng chỉ bảo thì không dám, gọi là trao đổi thôi. Thực ra tôi cũng chẳng bận mấy, ngoài đi làm thì thời gian còn lại đều nhàn rỗi cả.”

    “Sao thế được? Ở Bắc Kinh thiếu gì bạn học và bạn cũ?”

    “Ừ, nhưng bạn học bạn chơi ở Bắc Kinh phần lớn đều đã thành gia lập nghiệp hết. Hồi mới về có tụ tập đôi chút, chứ bình thường chẳng mấy khi gặp được nhau. Con gái bạn tôi đã ba tuổi rồi ấy!”

    Cũng đúng, anh hơn tôi hai khóa, bây giờ đến tôi còn trở nên lạc lõng trong đám bạn học, huống chi anh? Công việc bình thường vốn đã bận rộn, người lập gia đình tranh thủ được khoảng thời gian rảnh rỗi là phải dành cả cho con cái vợ chồng. Cuộc sống đại học hò nhau là tới, bá vai bá cổ, chén chú chén anh không bao giờ trở lại được nữa.

    Tuy không nói ra lời, nhưng hai bên tựa hồ đã thấu suốt ý nghĩ của nhau, cách một màn hình, cùng bùi ngùi cảm khái. Tôi gửi đi biểu tượng mặt trời, anh gửi lại biểu tượng mặt cười.

    Tôi đang nặn óc tìm lấy một đề tài để nói, không ngờ Tống Dực đã chủ động viết một tràng dài, “Đến nhà cậu bạn ấy, gặp đúng lúc con gái không chịu ăn cơm, bị mẹ nói mấy câu liền lăn đùng ra đất giãy giụa đành đạch. Cậu ta bèn xốc con dậy, đanh mặt điều hơn lẽ thiệt với nó, tác phong đúng đắn, bộ dạng nghiêm chỉnh. Tôi sực nhớ lần đi thảo nguyên Khang Tây với cậu ta, hồi đại học. Cậu ta đọc ra rả lời thoại Tân Tây du kí của Châu Tinh Trì, bọn cùng lớp chùng tôi thì giả vờ đạp cậu ta ngã dúi xuống đất, bắt chước bọn huynh đệ bang Lưỡi búa dập lửa giúp cậu ta*. Chúng tôi đạp túi bụi ở trên, cậu ta nằm dưới đất cũng phối hợp kêu gào thảm thiết. Đáng tiếc dạo ấy toàn sinh viên nghèo, không có máy ảnh số, bằng không chụp lại đưa cho con gái cậu ấy chiêm ngưỡng.”

    *Huynh đệ bang Lưỡi búa dập lửa: Đây là một pha dập lửa đã trở thành kinh điển trên màn ảnh Hoa ngữ. Bang chủ Chí Tôn Bảo bị bắt cháy đúng “khu trung tâm” và cả bang Lưỡi búa xông vào dập lửa cho y bằng… chân.

    Ngồi trước màn hình, tôi phì cười. Tân Tây du kí là bộ phim bắt buộc phải xem khi vào trường, được coi như phim nhập môn cho sinh viên mới. Bất kể nam hay nữ, hễ mở miệng là có thể bật ngay được lời thoại. Tôi chỉ thắc mắc một điều, Tân Tây du kí rốt cuộc là phim nhập môn của Thanh Hoa hay phim nhập môn của Bắc Đại*? Bắc Đại toàn nói là do bọn họ ấn định trước rằng đây là phim phải xem.

    *Bắc Đại: Đại học Bắc Kinh.

    “Tất nhiên là phim của Thanh Hoa rồi. Khởi đầu từ chúng ta mà lại, đám bên Bắc Đại bắt chước chúng ta thôi.”

    Tôi phì cười trước máy tính. Phiên bản mà tôi nghe được lại là Thanh Hoa học theo Bắc Đại. Nhưng về đoạn công án lịch sử này, lớp đàn em như tôi không tiện phát biểu ý kiến.

    Đồng hồ máy tính đã gần chỉ đến gần mười hai giờ, tôi thăm dò. “Bình thường anh đều ngủ muộn à? Người ta vẫn đồn ở phố Wall phải làm ít nhất mười bốn tiếng một ngày, thật thế sao ạ?”.

    “Cỡ ấy đấy, mệt thì đúng là mệt thật, nhưng vẫn ổn, đôi khi mệt mỏi sẽ khiến con người mình quên suy tư, mà quên suy tư có thể nói cũng là một kiểu hạnh phúc”.

    “Công việc trong nước còn bận như trước không?”.

    “Công việc bây giờ, cường độ lao động trí óc giảm nhiều rồi, nhưng cường độ lao động trái tim lại lặng hơn”.

    Tôi chằm chằm nhìn câu trả lời của anh, nghiên cứu hồi lâu, muốn thấu suốt ý tứ đằng sau mỗi con chữ, nhưng càng suy luận càng rối rắm, tôi rất muốn hỏi, “Bạn gái anh đâu? Chị ấy cũng ở Mỹ cơ mà? Vì sao bây giờ anh chỉ có một mình?”. Nhưng không dám hỏi.

    Nhiều năm về trước, đôi kim đồng ngọc nữ huyền thoại này khiến tôi thổn thức hằng đêm. Tuy trước đấy tôi cũng không ôm ấp nhiều hy vọng, nhưng từ thời khắc họ ở bên nhau, tôi mới thật sự ý thức được rằng việc mình đeo đuổi bao năm đã hoàn toàn đi vào ngõ cụt. Chẵn một năm, tôi dằn vặt hụt hẫng, chán nản tự ti. Thiên nga là thiên nga, vịt con xấu xí vẫn là vịt con xấu xí, nếu có vịt con xấu xí hóa thành thiên nga thì chỉ tồn tại một khả năng thôi – chuyện đó xảy ra trong thế giới cổ tích. Bởi vì con vịt xấu xí ấy vốn dĩ là một con thiên nga lạc bầy, còn những lúc khác, chúng ta đều là vịt con xấu xí thật.

    Nỗi khổ thất tình cộng thêm việc bố bệnh nặng nằm viện khiến tôi trầm cảm hơn hai năm. Về sau gặp ma Lạt Thang, tôi mới có người cùng điên rồ, cùng nổi loạn, cùng rơi lệ trong những ngày u ám nhất đời mình. Tháng năm trôi đi, tôi dần dà hồi phục, tất cả đều như không còn lưu vết tích, tựa hồ chính Tống Dực cũng tiêu tan cùng thời hoa niên nông nổi của tôi, nhưng cơn mê hằng đêm lại cho tôi biết một sự thực hoàn toàn trái ngược.

    Một lúc sau, tôi hỏi, “Khuya lắm rồi, anh vẫn chưa ngủ à?”

    Chắc anh đang bận việc, mãi mới chú ý đến lời nhắn của tôi, bèn đáp, “Tôi đã quen đi nằm muộn rồi, đằng nào lên giường sớm cũng không ngủ được”.

    “Anh đang làm gì ạ?”

    “Xem qua Nhật báo Phố Wall ấy mà, sao em vẫn chưa nghỉ?”

    “Em cũng quen thức khuya,” tay đánh máy mà miệng thì ngáp. “À, cuối tuần này Hội Xe đạp Thanh Hoa tổ chức đi vườn thực vật Hương Sơn. Nhiều bạn còn là sinh viên, cũng nhiều bạn đã ra trường đi làm, anh có rảnh không?”.

    “Tôi chưa có xe đạp”.

    “Em đang dư một chiếc đây.”

    Anh cân nhắc chốc lát rồi đáp, “Bây giờ tôi chưa thể nói chắc được, nhưng mà, nghe hấp dẫn đấy!”.

    “Oa!” Tôi siết chặt nắm tay, hét lên với máy tính, cơn buồn ngủ đã bay biến tự lúc nào. Xem ra anh vẫn còn nguyên sở thích đi xe đạp. Vào kỳ nghỉ hè năm thứ ba đại học, anh đã từng một mình một xe rong ruổi từ Bắc Kinh đến Đôn Hoàng, bởi thế vào năm thứ ba đại học tôi cũng đến Đôn Hoàng, một mình một bóng.

    “Không sao, hầu như ngày nào em cũng lên mạng một lúc, anh cứ báo em trước thứ Sáu là được”.

    “Chúc anh ngủ ngon”.

    Đợi cho nick anh chuyển sang màu xám, tôi mới tắt máy, vừa reo hò vừa nhảy nhót phóng thốc lên giường, quấn mình vào chăn, vui sướng lăn đi lộn lại. Đã nhiều năm rồi tôi không vui vẻ như thế. Ai bảo ái tình hư ảo? Niềm vui này là thực, dẫu ngàn vàng chưa chắc dễ mua.

    Hào hứng đến độ không chợp mắt được, tôi đành quấy rầy Ma Lạt Thang. Giọng cô khê nồng ngái ngủ, nhưng vẫn lộ rõ căng thẳng:

    – Sao thế, Mạn Mạn?

    – Tôi sung sướng, sung sướng, quá sung sướng!

    Ma Lạt Thang thừ ra một lúc, rồi thảng thốt gào lên:

    – Đồ thần kinh! Thần kinh khủng khiếp! Bây giờ là mấy giờ? Ngày mai có đi làm không? Chắc ngọn núi băng ấy mới mớm cho bà tí nước đường chứ gì?

    Tôi cười hinh hích, ngọt lịm, không nói không rằng. Ma Lạt Thang thở dài:

    – Đồ điên, mụ điên, một mụ điên hạng nặng!

    Giọng như chửi mắng, thật ra phần vì thương xót, phần là mừng cho tôi. Bông đùa với tôi một lúc, cô đột nhiên đổi giọng nghiêm chỉnh:

    – Mạn Mạn, bà nặng lòng với anh ta như vậy, về sau hai người thật sự bên nhau rồi, nhỡ anh ta không ưa tôi, liệu bà có bỏ tôi không?

    – Anh ấy ở buồng tim trái, bà ở buồng tim phải. Tôi phải ở bên cả hai thì mới có được trái tim vui vẻ vẹn nguyên.

    – Phì! Phải mau tìm cái chổi, quét hết gai ốc gai gà đang vãi ra đây thôi.

    – Tối mai đi mua xe đạp với tôi nhé, cuối tuần tôi muốn đạp xe đi Hương Sơn.

    – Chẳng phải bà đã có một chiếc rồi ư?

    – Anh ấy chưa có.

    Giọng Ma Lạt Thang liền vọt lên một quãng tám:

    – Cái đồ ngốc này! – Chợt cô ngưng lại, hạ giọng – Được! Tôi sẽ ghi hết vào sổ nợ, đợi mọi việc xong xuôi rồi tính từng món một.

    Tôi cười khúc khích tạm biệt:

    – Ngủ đi, mai tiếp tục bán mạng cho bọn tư bản.

    Cô dịu dàng đáp:

    – Đồ hâm, ngủ ngon mơ đẹp!

    – Cưng ơi, dù bà có biến thành yêu tinh già*, tôi cũng sẽ yêu bà đến vạn năm.

    Không để cô kịp chửi bới, tôi ngắt điện thoại chui vào chăn, vui sướng nhắm mắt.

    *Yêu tinh già: Nguyên văn: “Hắc sơn lão yêu”, vốn là một nhân vật quái dị xấu xí trong Liêu trai chí dị , sau được trưng dụng vào rất nhiều tác phẩm điện ảnh, văn học và trò chơi trực tuyến.

    Xe đạp: tôi mua rồi, nhưng hoạt động : anh không thể tham gia.

    Tối thứ sáu, tôi trực bên máy tính đến tận mười hai giờ đêm, Tống Dực mới đăng nhập. Trông thấy tôi vẫn còn trên mạng, anh hơi ngạc nhiên, bèn xin lỗi, nói rằng mắc chút việc gấp nên cuối tuần không đi được. Tôi đáp không sao. Dạo trước sục sôi tin đồn XX, một doanh nghiệp quốc doanh đang độc quyền nguồn năng lượng Trung Quốc, chuẩn bị vươn ra nước ngoài, nay thì cái tin ấy có thể sắp trở thành hiện thực. Cả tuần công ty họp hành liên miên, hiển nhiên dự định sẽ thâu tóm khách hàng cỡ bự này.

    Tống Dực hỏi tôi đang làm gì, tôi không dám thú thật mình ngong ngóng đợi anh, bèn đáp bừa là đang đọc truyện.

    “Truyện gì?”.

    “Truyện diễm tình ạ”.

    Anh cười, “Vẫn tin chuyện bạch mã hoàng tử cơ à?”.

    Tôi cùng cười, lấp lửng, “Biết nuôi mộng là tốt mà”.

    Bèn như còn áy náy, anh bèn chủ động gợi chuyện với tôi, “Nội dung thế nào?”.

    Tôi thần người, nhìn topic tán nhảm của Tianya* đang mở trên màn hình, nào giá bất động sản Thượng Hải mỗi ngày một cao, nào cuộc sống chật vật kiếm tiền của dân 8x, rồi du lịch trăng mật Địa Trung Hải…

    *Tianya: Tức tianya.cn, một diễn đàn giao lưu lớn về nhiều chủ đề của Trung Quốc.

    Hừm… nội dung thế nào nhỉ?

    “Chuyện một cô gái yêu thầm một chàng trai”.

    “Vì sao không cho chàng ta biết?”.

    “Cô ấy không dám”.

    “Tại sao không dám? Cô ấy thổ lộ với chàng trai, chẳng qua cũng dẫn đến hai kết cục mà thôi. Chàng trai đón nhận, họ ở bên nhau. Chàng trai khước từ, họ không ở bên nhau. Cô ấy không cho chàng biết, cuối cùng họ vẫn không ở bên nhau, rõ ràng cho chàng trai biết vẫn là cách làm đúng hơn”.

    Tôi ngơ ngẩn nhìn câu anh gửi. Chưa bao giờ tôi nhìn nhận tình hình từ góc độ này. Thì ra nếu đánh giá trên phương diện kinh tế học, vấn đề lại đơn giản dến thế. Nhưng có thể đơn giản như lựa chọn kế hoạch đầu tư thật ư?

    Sự im lặng kéo dài khiến Tống Dực hiểu theo hướng khác, anh bèn lịch thiệp nói, “Không quấy rầy nữa, để em đọc truyện”.

    Tôi vội trả lời, “Em thôi đọc truyện rồi, đang ngẫm nghĩ lời anh, cảm thấy rất thú vị. Lúc đọc thì em không nghĩ như vậy, mà chỉ thấy thương xót cho cô gái. Anh sắp đi nghỉ chưa ạ?”.

    “Hôm nay phải nghiên cứu quá nhiều vấn đề, mới sáng dậy đã uống cà phê không ráo miệng, người lử lả cả rồi mà đầu óc vẫn không nghỉ ngơi được. Tôi chẳng muốn ngó ngàng đến bất cứ thứ gì có liên quan đến công việc nữa, định xem vô tuyến một lát mới nhận ra khó lòng xem được, toàn phim chưởng mặc áo vải gai với phim đuôi sam cạo trọc”.

    Tôi bật cười trước máy tính, “Để em đọc chuyện đêm khuya cho anh nghe nhé?”.

    “Được! Kết thúc có hậu chứ?”.

    “Chưa biết, tác giả chưa đăng hết. Bây giờ có nhiều người sáng tác trên mạng, cũng hơi giống chuyện dài kỳ trên báo thưở xưa ấy. Hay ở chỗ không bị cắt gọn sửa sang, tác giả có thể diễn tả nguyên vẹn những điều muốn bộc bạch. Dở cái là không có biên tập thẩm định, nhiều người cứ đem con bỏ chợ, không chịu viết cho hết”.

    :-( Tức là em chỉ kể được từng kỳ thôi nhỉ?”.

    :-) Kể nhiều quá thì anh cũng làm gì có thời gian nghe”.

    “Truyện dài lắm không?”.

    “Nghìn lẻ một đêm ấy!”.

    Anh cười lớn, “Cứ thong thả, cho dù nàng kể không hay ta cũng không chặt đầu nàng đâu.”

    Tôi mỉm cưởi hạnh phúc với máy tính. Nếu anh là quốc vương của em, thì dù có họa rơi đầu, thì em cũng sẵn lòng làm cô gái Ả rập nọ.

    Mỗi người một câu, tôi và anh cứ thế chuyện trò. Tôi vô cùng cảm kích người nào đã phát minh ra Internet. Nhờ những đường dây vô hình mà trong đêm khuya khoắt, hai kẻ cô đơn chúng tôi vẫn có thể ngồi bầu bạn cùng nhau.

    Tôi biết rằng anh không biết gì hết. Không biết khi anh đá bóng, quả bóng đã bật trúng huyệt thái dương tôi. Không biết mỗi lần anh thi đấu bóng rổ, tôi chưa hề vắng mặt. Cũng không biết vì một câu nói “Anh sẽ chờ em ở Thanh Hoa”, mà thần kỳ thay tôi đã đỗ vào trường theo bước chân anh.

    Nhưng không sao, tôi cảm tạ ông trời đã ban cho cơ hội này để anh và tôi cùng lặng lẽ trải nghiệm lần nữa phần mở đầu câu chuyện. Một nghìn lẻ một đêm là quãng thời gian rất dài, tôi hy vọng khi kể xong truyện này thì chúng tôi cũng có thể “sống hạnh phúc bên nhau mãi mãi” giống nhà vua và nàng thiếu nữ Ả rập kia.

    Từ hôm đó trở đi, tôi trực MSN hằng ngày để Tống Dực lên mạng lúc nào là thấy tôi lúc ấy. Dẫu sao cũng là đồng môn cùng trung học, rồi cùng đại học, môi trường trưởng thành hồi thiếu niên tương tự nhau, nên giữa chúng tôi có rất nhiều chủ đề để trao đổi, mà quan trọng hơn là: trên đời này, ngoài cha mẹ anh ra, tôi tin chắc rằng không ai quan tâm đến anh lâu dài như tôi. Tôi biết loại sách anh thích đọc, môn thể thao anh thích chơi, món ăn anh thích, và càng biết rõ sách anh ghét, môn thể thao anh ghét, món ăn anh ghét. Tôi đã đi qua những nơi anh đi, những sách anh đọc, nghe nhạc anh từng nghe, làm những việc anh từng làm. Rất nhiều lúc anh vừa mở lời, tôi đã đem điều anh nghĩ nói nốt thành câu hoàn chỉnh.

    Chúng tôi hàn huyên về thời thơ ấu, thiếu niên, đại học, cũng nhắc cả những chuyện hiện tại, thảo luận về một cuốn sách, một bộ phim, một bản nhạc. Chính anh cũng lấy làm ngạc nhiên, có lần thú thực với tôi rằng, “Sao tôi cứ cảm thấy dường như chúng ta đã quen biết từ lâu lắm rồi, nếu không phải là chuyện xảy ra với bản thân mình, thì tôi không tài nào tin nổi.” Tôi mỉm cười với màn hình máy tính. Đúng đấy, thực ra chúng mình đã quen biết nhau rất nhiều năm rồi.

    Một buổi tối cuối tuần, chúng tôi thảo luận từ Lý Bạch, Đỗ Phủ đến Kim Dung, Cổ Long, từ chủ nghĩa lãng mạn đến chủ nghĩa hiện thực. Tung hoành khắp mấy nghìn năm văn hóa Trung Quốc, đến lúc lâm ly thống khoái quá tôi tâm sự với anh, giờ chỉ muốn nghe một đại hán Quan Đông cất cao giọng ngâm ngợi “Trường Giang cuồn cuộn chảy về Đông”. Anh cười lớn.

    Chúng tôi chuyện phiếm đến quên bẵng cả thời gian. Khi giật mình nhận ra thì đã hơn bốn giờ sáng. Anh vô cùng sửng sốt, cười giục, “Mau đi ngủ thôi, trừ khi đấu rượu với bạn bè hồi còn đại học, chưa bao giờ tán gẫu với ai lâu đến mức quên hết giờ giấc thế này”.

    Tôi bỗng dưng nổi cơn hâm, hỏi anh, “Mặt trời sắp mọc rồi, có thể cùng ngắm bình minh không? Bao lơn nhà em tình cờ trổ đúng hướng Đông.”

    Anh dễ tính nhận lời ngay. Cũng đứng quay mặt nhìn qua ô cửa sổ kính đằng Đông. Hai chúng tôi, ở hai nơi khác nhau, đồng thời dõi mắt ngóng trông khoảnh khắc vầng triều dương tỏa ngời thành phố. Ngắm nhìn từng tòa nhà được ráng sớm nhuộm màu cam, cúi trông những đường dài được ban mai đánh thức, trái tim tôi ngập tràn hy vọng. Vào khoảnh khắc ấy, tôi cảm thấy mình ở rất gần anh, cảm thấy thành phố này thực quá diễm lệ.

    Dần dần, như có thỏa thuận ngầm, không ai bảo ai nhưng tối nào sắp đi ngủ chúng tôi cũng phải tán gẫu với nhau vài câu. Bận thì chỉ chúc ngủ ngon, rảnh thì tôi kể một mẩu nghìn lẻ một đêm. Tôi cũng chẳng rõ liệu Tống Dực có cảm thấy nội dung tẻ nhạt không, thật ra nhiều khi chuyện tôi kể không thể tính là truyện vì hoàn toàn thiếu vắng sự tương tác của nam chính, mà chỉ toàn những hoạt động và trạng thái của tôi, toàn những cảnh theo đuổi và cồn cào đau khổ khi yêu đơn phương, tính ra không có thắt mở cao trào gì cả. Dẫu sao anh cũng không từ chối nghe, tôi bèn cố đấm ăn xôi mà tiếp tục kể.
     
    ♚Hoàng Ngọc♔ thích bài này.
  5. Tinna My

    Tinna My Lười nhất BQT Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    1,361
    Đã được thích:
    477
    Điểm thành tích:
    83

    Chương 4: Nhói đau

    Miễn là còn thở, em còn yêu anh, yêu đến khi đại dương cằn cạn, yêu đến khi nham thạch tan chảy dưới mặt trời.

    Tiến triển trên mạng rất thuận lợi, tôi bắt đầu mong mỏi gặp mặt Tống Dực, cảm thấy chúng tôi sẽ có một “lần đầu gặp nhau” khác hẳn trước đây.

    Có mấy người bị điều đi khỏi văn phòng, tuy không biết việc gì đã xảy ra, nhưng tôi cảm nhận được rõ ràng rằng bầu không khí xung quanh càng lúc càng căng thẳng, rất nhiều đồng nghiệp thường xì xào bàn tán. Tôi là người mới đến, không bè không phái, không ai chú ý, tôi cũng không chú ý đến ai, chỉ cặm cụi với phận sự của mình. Tôi không lo lắng về phần Tống Dực, đối với anh, tôi có niềm tin mãnh liệt lạ lùng. Không nguyên nhân, không lý do, chỉ là bao năm qua, tin tưởng mãi đã thành thói quen.


    Niềm vui nho nhỏ của tôi gửi ở bóng dáng anh, ở chữ ký anh thi thoảng bắt gặp lúc ban ngày. Niềm vui lớn lao thì gói trong những câu chuyện lan man vơ vẩn lúc đêm khuya.

    Những tưởng cuộc sống hân hoan êm đềm này sẽ kéo dài mãi mãi, đến khi nào tôi lên xong kế hoạch cho cuộc tao ngộ đẹp đẽ với anh…

    – Armanda!

    – Armanda!



    Young gọi đến mấy tiếng liền, tôi mới hiểu là cô đang gọi tôi. Mãi vẫn chưa thích nghi được với cái tên tiếng Anh mới này. Tôi phân trần với đồng nghiệp rằng trước đây làm ở cơ quan nhà nước không quen dùng tên tiếng Anh, đồng nghiệp đều chấp nhận lời giải thích đó, chỉ hiềm có vài ánh mắt nên coi như không thấy thì hơn.

    – Xin lỗi, không nhận ra là cô gọi. Hình như mọi người đang họp cơ mà?

    Young mỉm cười ấm áp, ra ý thấu hiểu:

    – Tôi về lấy đồ, Helen định đến thông báo cho chị sang họp cùng, vừa vặn tôi quay lại nên chuyển lời hộ.

    – Hả? Ồ! Được.

    Tôi chỉ phụ trách việc đối chiếu sơ bộ các yêu cầu thanh toán công tác phí của nhân viên, không thuộc nghiệp vụ chủ chốt. Bọn họ thì đều là tinh hoa của công ty. Tôi làm sao mà đã bằng vai ngang vế với họ được? Tuy thắc mắc, tôi vẫn tuân lời cầm bút sổ đi theo Young.

    Nhìn vóc dáng năng động của cô, tôi thầm nghĩ, làm chung văn phòng kể cũng lâu rồi, vậy mà họ của cô là gì tôi không biết, và chắc cô cũng không biết tên đầy đủ của tôi. Nếu cô rời khỏi công ty này, đổi tên tiếng Anh khác, tôi và cô sẽ lập tức biến thành người lạ. Doanh nghiệp nước ngoài muốn dùng tên tiếng Anh để nhân viên được bình đẳng, hữu hảo, thực tế là khiến họ xa cách, lạ lẫm nhau ra.

    Trên đường tới phòng họp, chúng tôi gặp Linda, vừa quay ra sau trận nôn ở nhà vệ sinh. Linda mang thai hai tháng, đang lúc ốm nghén dữ dội nhất, mà cô ta thì còn nghén nặng hơn hẳn người thường, tôi và Young cất tiếng chào, cô ta chỉ gật đầu rồi hếch cằm sải bước đi trước. Linda là quản lý của chúng tôi, nghe nói nghiệp vụ thành thạo bậc nhất, chỉ tiếc là tính tình tương đối bẳn gắt, nhưng cấp trên nào mà chẳng khó chiều, ngay đại tỷ, người khác nhìn vào cũng đều coi là loại gái già máu lạnh.

    Tôi vừa nghĩ vẩn vơ vừa tiến vào phòng họp. Mới đẩy cửa đã liếc ngay thấy người muốn tránh mặt nhất, theo bản năng tôi chỉ chực cướp đường tháo chạy, tự trấn tĩnh hồi lâu mới run run bước vào. Trời ơi! Vì sao người này có mặt trong phòng họp? Lại còn ngồi ở vị trí rất đặc biệt nữa. Tuy anh ta đã hứa sẽ coi như không hề quen biết tôi, và trông anh ta cũng không phải loại tiểu nhân thất hứa, không những không giống tiểu nhân, mà dáng vẻ còn trầm tính lãnh đạm, uy nghiêm kín đáo, nhưng tôi vẫn sợ! Có lẽ, “sợ” là tật chung của những kẻ gây chuyện hổ thẹn với lòng.

    Tôi thu người vào chỗ ngồi khuất tầm nhìn nhất, hy vọng anh ta không trông thấy tôi.

    Không trông thấy, không trông thấy! Tôi rì rầm với cuốn sổ tay, chẳng rõ là khẩn cầu hay tự thôi miên. Nhưng thôi miên lâu lắc, vẫn không cách nào tảng lờ anh ta được. Cầm lòng không đậu, tôi lé mắt liếc trộm anh ta, anh ta hơi quay đầu lại, mặt mày vô cảm nhìn thẳng vào tôi. Ánh mắt va nhau, tim tôi giật thót, chột dạ cúi ngay đầu xuống. Chết dở, xem ra khấn nguyện vô dụng rồi!

    Quản lí bộ phận trình bày xong, “người lạ” bắt đầu lên tiếng. Cuối cùng tôi không kìm được hiếu kì, dành viết vào sổ tay “Ai đang nói đấy?” rồi khẽ khàng đẩy đến trước mặt Young. Cô ngó dòng chữ trên giấy, ngoảnh phắt sang nhìn tôi, mắt lố lộ sửng sốt và khó tin, tôi chỉ biết đáp lại bằng việc cười ngớ ngẩn.

    Hình như “người lạ” bắt đầu tổng kết đánh giá một việc đã hoàn thành. Đằng nào tôi cũng không tham gia, chẳng dính dáng gì đến tôi.

    Về sau hình như anh ta chỉ đạo hướng dẫn một việc sắp tiến hành. Đằng nào tôi cũng không tham gia, chả dính dáng gì đến tôi.

    Không sao, không sao! Tôi bắt đầu lơ mơ, tâm trạng đảo quanh một vòng về lại liếc Young, đợi xem khi nào cô mới chịu trả lời câu tôi hỏi, nhưng cô đang tập trung tinh thần lắng nghe, không ngó ngàng gì đến tôi hết.

    Phòng họp đột nhiên lặng ngắt.

    Không phải là lúc trước không yên lặng, lúc trước có yên, nhưng là kiểu yên không ai lên tiếng, chỉ chăm chú nghe, còn yên bây giờ là kiểu đồng loạt nín thở. Chính tôi cũng cảm thấy bầu không khí có phần khác thường, riêng người đang nói hình như không buồn nhận ra bất cứ điều gì khác thường cả, vẫn một hai khen ngợi biểu hiện xuất sắc vừa qua của Linda. Ai nấy nhìn tôi dò xét. Linda trông như thể muốn đục thẳng hai lỗ máu vào mặt tôi, còn tôi chỉ cười ngờ nghệch, ngơ ngác nhìn mọi người. Trời ơi, có ai giải đáp bí ẩn này cho tôi được không?

    “Người lạ” hình như đọc được suy nghĩ của tôi bèn thong thả nhắc lại lời vừa nói:

    – Dự án này vốn dĩ do Linda đảm nhiệm, nhưng xét tình trạng sức khỏa hiện tại của cô ấy, lại xét yêu cầu hoàn thành đúng hạn của dự án, vì thời gian gấp rút lắm rồi nên để dự án cho Armanda phụ trách.

    Armanda? Hình như là mình?

    Armanda! Đúng là mình!

    – Không được đâu! – Tôi đứng bật dậy lớn tiếng phản đối mà chưa kịp cân nhắc kỹ càng.

    Phòng họp lần này lặng ngắt thật sự, ngay cả “người lạ” cũng không nói năng gì nữa, chỉ giương mắt nhìn tôi. Linda nhếch mép cười khẩy, hai tay khoanh trước ngực, dáng điệu chờ xem trò vui. Mắt Young ánh lên cảm thông, nhưng phần nhiều là không tán đồng. Trước ánh nhìn của tất cả mọi người, tôi bắt đầu căng thẳng, bèn lắp bắp giải thích lí do:

    – Tôi mới đến, còn lạ nước lạ cái, thiếu kinh nghiệm. Tôi… không đủ khả năng, đằng nào cũng không được.

    “Người lạ” liếc đồng hồ, ngắn gọn hạ lệnh:

    – Đi ăn cơm trưa đã, một tiếng nữa quay về đây.

    Các đồng nhiệp lập tức nhặt đồ đạc, lũ lượt đi ra. Young lặng lẽ đẩy trả sổ tay về trước mặt tôi, theo dòng người rời khỏi phòng họp. Chỉ lát sau, phòng họp còn mình tôi và anh ta, ngăn giữa là chiếc bàn lớn hình bầu dục, một đứng một ngồi, lom khom nhìn nhau.

    Thấy cửa phòng đã đóng kín tôi bèn gào lên:

    – Ê, con người anh thật vô đạo đức, vì sao lại hãm hại tôi? Anh có biết, cả văn phòng rồi sẽ ghét tôi không? Một kẻ chân ướt chân ráo lấy tư cách gì mà phụ trách hẳn một dự án? Tôi mắc lỗi gì với anh? Hôm ấy anh đã chính miệng hứa rằng coi nhau như người lạ, vì sao giờ lại nuốt lời? Tiểu nhân qua thể!

    Không đếm xỉa đến sự hung hăng của tôi, anh ta chậm rãi bước đến gần, cầm cuốn sổ tay lên xem. Trông thấy câu tôi viết hỏi Young, vẻ mặt cũng có phần kinh ngạc, tiện tay nhặt cây bút của tôi rồi ghi tên tiếng Anh và tiếng Trung của mình: Lục Lệ Thành, Elliott Lục.

    – Đừng nói với tôi rằng cô chưa bao giờ nghe đến cái tên này? Freya Tô!

    Khuôn mặt anh ta thoáng nét tự tin và ngạo mạn.

    Sự hung hăng lập tức tiêu tan, tôi sụm mình xuống ghế. Trời ơi! Sao lại thế? Sao tôi lại chạm trán với tên ma quỷ này? Cứ khi nào tôi tưởng vận may đã tới thì Satan lại chễm trệ trên đầu, vẫy tay cười nói: Chào chào!

    Im lặng một lúc lâu, tôi gắng gượng nhún người:

    – Elliott, công ty thiếu gì người tài cán, tôi không đủ khả năng.

    – Tình trạng của Linda, cô cũng thấy rồi đấy. Suốt cả một ngày nếu cô ta không nôn ọe trong phòng vệ sinh thì cũng đang trên đường đến phòng vệ sinh để nôn ọe. Susan và Peter bị Alex Tống điều đi rồi, bây giờ trong tay tôi chẳng còn ai dùng được, dự án thì vẫn cần hoàn thành, mà còn phải hoàn thành một cách vẻ vang nữa. Tôi rất tin tưởng vào năng lực của trưởng phòng Tô, dự án này liên quan đến việc đánh giá đề xuất giải pháp cho tình hình tài chính doanh nghiệp, vừa khéo lại đúng sở trường của cô.

    Giọng anh ta nửa giải thích nửa cảnh cáo. Tôi nghẹn họng:

    – Nhỡ tôi không hoàn thành được thì sao?

    Lục Lệ Thành mỉm cười:

    – Cô không hoàn thành thì cuộc sống của tôi sẽ gặp chút trục trặc, còn cô chỉ e là phải tính đến việc đổi nghề, tốt nhất là đổi cả tên tiếng Trung đi.

    Tôi bưng mặt, không biết nên làm thế nào. Nhận lời Lục Lệ Thành tức là trở thành đồng minh với anh ta, coi như đứng ở chiến tuyến đối lập với Tống Dực. Không nhận lời anh ta, tôi tin chắc rằng hai chữ “Tô Mạn” rồi đây sẽ đồng nghĩa với “lừa đảo”, mai sau đừng nói Bắc Kinh, mà đi khắp Trung quốc cũng đừng hòng đặt chân vào ngành tài chính nữa.

    Rốt cuộc là làm đối thủ của Tống Dực, hay là kẻ lừa đảo để Tống Dực phỉ nhổ đây?

    Tuy ánh mắt ngập nỗi thắc mắc, nhưng trước màn tự đấu tranh của tôi, Lục Lệ Thành không biểu lộ gì, chỉ yên lặng đợi câu trả lời.

    Tài chính là ngành nghề chứa đựng quá nhiều cám dỗ, nên việc gian lận kiếm chác là vô cùng phổ biến. Nhưng ngay cả cái ổ gian lận kiếm chác đó cũng rất căm ghét hành vi mạo danh, đã lôi ra được ánh sáng là trừng phạt không tha. Nếu quả thật tôi bị Lục Lệ Thành giở ngón chơi khăm, thì công việc và sinh kế đời này của tôi chỉ coi như dứt khoát bị đào sâu chôn chặt, có khi cuối cùng còn mất tư cách kẻ lừa đảo để được Tống Dực phỉ nhổ nữa. Tôi ngập ngừng mãi, dằn vặt mãi, cuối cùng thỏa hiệp:

    – Chỉ lần này thôi đấy!

    Anh ta rất giảo quyệt, chẳng ừ chẳng không, chỉ hỏi:

    – Cô nhận lời?

    – Lục Lệ Thành! Tôi không cần biết anh là nhân vật lợi hại cỡ nào, cũng không cần biết thủ đoạn của anh đê hèn xảo trá ra sao, chỉ cần anh nhớ rằng, một lần này thôi!

    Vẻ mặt tôi nhất định là dữ tợn lắm. Lục Lệ Thành phớt lờ, mỉm cười:

    – Tô Mạn! Tôi sẽ cho cô những trợ thủ đắc lực nhất, không quan tâm cô dùng cách gì, tôi chỉ cần một bản kế hoạch hoàn mỹ.

    Tôi thu nhặt đồ đặc sắp đi, anh ta hỏi với theo:

    – Cần họp không?

    Tôi quay lại trừng mắt nhìn anh ta, lạnh lùng nói:

    – Chẳng phải anh đang vội sao? Đặt cho tôi hai phòng lớn ở khách sạn gần công ty nhất, chuyển hết tài liệu sang đó, tôi cần trợ lý Helen của anh, cần Young, những người khác thì anh xem xét rồi cấp, nhưng hãy đảm bảo sao cho Linda xa hẳn tầm mắt tôi ra, thời gian tôi có hạn, không hơi sức đâu mà đối phó với cơn hờn oán của cô ta.

    Lục Lệ Thành không hề phật ý trước thái độ của tôi, ngược lại còn hài lòng gật đầu:

    – Tôi sẽ phái Linda đến Thiên Tân công tác, hai tuần. Điện thoại riêng của tôi luôn để mở, cô có thể gọi bất kỳ lúc nào, số thì cô biết rồi đấy!

    Tôi hằn học trừng mắt với anh ta rồi bước ra khỏi văn phòng. Việc đầu tiên là gọi điện cho mẹ, báo cho mẹ biết rằng tôi cần tập trung cho dự án, không thể về nhà trong hai tuần tới. Kế đó gọi điện cho Ma Lạt Thang, xin phép nghỉ hai tuần, tạm nợ thời gian bát phố, Ma Lạt Thang nghe giọng điệu tôi không bình thường, hỏi tôi làm sao. Sự căm hờn lập tức bùng nổ, tôi chửi bới sếp tơi tả. Ma Lạt Thang chưa rõ đầu cua tai nheo, càng không biết gì kẻ tiểu nhân bỉ ổi hèn mạt mà tôi đang nhắc đến là ai, đã đứng ngay về phía tôi vô điều kiện, hùa theo tôi rủa xả một trận. Tôi độc địa, cô còn độc địa hơn. Nếu lời nói mà giết người được, chắc chắn Lục Lệ Thành đã thoi thóp tàn hơi vì đỉnh đầu mọc nhọt, gan bàn chân chảy mủ rồi.

    Hai tuần, bảy người chúng tôi giam mình trong khách sạn, lúc thức thì làm dự án, lúc ngủ tựa hồ vẫn đang làm dự án. Thoạt tiên, Young và bốn người kia có phần ngờ vực tôi, may tôi đề phòng trước nên yêu cầu Helen tham gia. Helen là dân ngoại đạo với nghiệp vụ tài chính, nhưng ở một chừng mực nào đó, chị đại diện cho Lục Lệ Thành. Mỗi lần tôi phát hiệu lệnh cho mà mọi người lộ vẻ ngần ngừ, tôi chỉ cần đưa mắt về phía Helen. Chị nói một câu cũng hữu dụng hơn hẳn bao nhiêu câu tôi giải thích rát hầu bỏng họng. Được cái, trong quá trình tiến hành, bọn họ bắt đầu tín nhiệm năng lực của tôi, mọi người dần dần hợp tác êm thắm, không cần Helen dự thính nữa, chị bèn đổi vai bảo mẫu, lo lắng sao cho đồ ăn thức uống của chùng tôi phong phú hơn lên, thậm chí hương vị cà phê cũng mỗi lần một khác.

    Có lẽ mấy tháng nữa, chúng tôi vẫn sẽ đấu đá một mất một còn để thăng tiến, nhưng bây giờ, tạm thời chúng tôi quên hết chức vụ thấp cao, lương thưởng hơn kém trong văn phòng, chúng tôi đồng tâm hiệp lực, sát vai cùng tiến cho mục tiêu chung. Với dự án, mỗi tiến triển đều khiến mọi người phấn khởi, mỗi thất bại đều khiến mọi người phiền ưu. Chúng tôi cùng khóc, cùng cười, cùng một cảm giác “Có phúc cùng hưởng, có họa cùng chịu”. Ai chưa nếm trải cảm giác đồng sức đồng lòng, muôn người một chí vững như thành trì thì không bao giờ thấm thía được sự diệu kỳ của nó, rất nhiều người thiết tha với công việc có lẽ cũng vì lí do này.

    Lúc mới bắt tay vào, tôi rắp tâm góp công cầm chừng thôi, nhưng sự quên mình và nhiệt tình của đồng nghiệp đã lây lan sang tôi, khiến tôi quên bẵng ý định ban đầu, chỉ muốn gắng gỏi thực hiện thật tốt, để nỗ lực của tập thể đạt tới kết quả mỹ mãn nhất.

    Nhiều lúc mệt lử, mọi người lại nằm ngổn ngang trên thảm mà ngủ, đàn ông thì râu ria lởm chởm, phụ nữ thì son phấn phôi phai, nhưng vừa rụi mắt làm cốc cà phê là ai nấy liền trở lại làm một hảo hán, sẵn sàng lao vào ác đấu ba thăm hiệp nữa cũng được.

    Tầm mười hai giờ đêm của ngày cuối cùng, rốt cuộc chúng tôi cũng hoàn tất bảng điều giải kế hoạch. Quá kiệt quệ, mọi người không còn cả sức mà reo hò mừng vui, chỉ thở phào một hơi, không buồn thay quần áo, cứ thế đổ vật xuống ngủ.

    Tôi định thu sức tàn duyệt lại xem mọi thứ đã đầy đủ chưa, mà không sao ngăn nổi bản thân nhớ nhung một người. Có lẽ đối với anh, sự xuất hiện và biến mất của tôi chỉ như hoa dại bên đường, nở tàn vô thường, hoàn toàn không đáng chú ý đến.

    Tôi lặng lẽ kiểm tra mọi người cùng phòng, chắn chắc là họ đều ngủ say rồi, mới đăng nhập MSN trong chờ mong sợ sệt. Cửa sổ thoại liền bật ra.

    “Có trên mạng không?”.

    “Câu chuyện nghìn lẻ một đêm của tôi đâu?”.

    “Gần đây vẫn ổn chứ?”.

    “Khi nào lên thì để lời nhắn lại cho tôi nhé!”.

    Tuy câu nhắn cuối cùng đã từ hơn một tuần trước, nhưng bao mệt nhọc của tôi lập tức tiêu tan. Sự tàn nở của tôi, anh có lưu ý! Dù sự lưu ý đó chỉ kéo dài được bốn ngày.

    “Xin lỗi, em bận chút việc đột xuất, đi công tác, không tiện lên mạng nói chuyện”.

    – Nghe nói mọi thứ xong xuôi rồi?

    Một giọng nói đột ngột vang lên sau lưng, làm tôi giật bắn mình, gập luôn máy tính lại:

    – Anh… làm sao vào được thế?

    Lục Lệ Thành đung đưa chìa khóa cửa trong tay. Phòng là do Helen đặt, đương nhiên anh ta có thể lấy chìa khóa chỗ chị. Tôi hậm hực nói:

    – Xong rồi, nhưng tôi chưa kiểm tra chi tiết lần cuối.

    Lục Lệ Thành ngồi xuống mé bên kia bàn:

    – Để tôi kiểm tra cho, cô đi ngủ đi, sáng mai còn thuyết trình.

    Tôi gắng sức nhũn nhặn, mềm mỏng hỏi:

    – Đừng bắt tôi phát biểu, được không?

    – Đây là tâm huyết của cô.

    – Cũng là tâm huyết của mọi người.

    Lục Lệ Thành chằm chằm nhìn tôi, mắt lộ rõ thắc mắc, cuối cùng nhượng bộ:

    – Vậy cô muốn ai phát biểu?

    – Young. Cô ấy nói tiếng Anh trôi chảy, tác phong giọng điệu đều tao nhã, nhất định sẽ không làm mất mặt anh đâu, dù có sếp tổng Mỹ ngồi dưới dự thính đi nữa.

    – Cái tôi cần không phải là “không mất mặt”.

    Tôi ôm đầu thở dài:

    – Hiểu rồi! Hiểu! Cái anh cần là chiến thắng. Yên tâm đi, thuyết trình hay thì anh sẽ thắng thôi, Young cũng thắng. Dịp may hiếm có như thế, cô ấy sẽ không phụ lòng anh đâu, càng không phung phí cơ hội của bản thân.

    Lục Lệ Thành không nói không rằng, mở máy tính xách tay ra, tôi đưa USB cho anh ta, bản thân thì ôm máy tính lủi vào góc phòng. Không có bàn, tôi bèn ngồi phệt luôn xuống đất, tựa lưng vào tường.

    Mở máy ra, đăng nhập MSN lần nữa thì đã thấy hồi đáp rồi.

    “Không sao, chỉ hơi lo lắng, không biết em có việc gì không”.

    “Lại im bặt rồi! Lại đi công tác rồi ư?”.

    Chỉ tích tắc, hơi ấm vì được an ủi trào lên, sống mũi cay cay, mắt tôi bỗng dưng nhòa lệ.

    “Không thấy anh trên mạng nên gửi xong lời nhắn thì cũng không nghĩ sẽ có trả lời, thành ra không chú ý, xin lỗi anh”.

    “Mấy hôm nay tôi mới phát hiện ra cái này có thể giả vờ là mình không ở trên mạng.:-) Như người ấy, trên mạng mà cũng cần mặt nạ”.

    Thế mà anh cũng không biết? Tôi lắc đầu, cười với máy tính, “Hồi trước lên mạng anh làm gì?”.

    “Đọc tin tức, theo dõi cổ phiếu, tra cứu dữ liệu, họp hành liên lạc. Tôi không phải người thời đồ đá, tuy không thạo các thủ thuật MSN nhưng cũng không phải cụ Khốt”.

    Tôi ôm máy tính mà cười, “Anh đã học được cả cách ẩn thân rồi, đương nhiên không phải cụ Khốt.”

    Anh gửi một mặt cười hả hả, “Hôm nay em có kể chuyện nữa không?”.

    “Tống sư huynh, ngày mai anh vẫn đi làm chứ? Mời đi ngủ đi!”.

    “Thôi đừng lấp liếm cho sự biếng nhác của mình!”.

    “Không nên phung phá sức khỏe! Em phải đi ngủ đây, chúc ngủ ngon”.

    “Ngủ ngon!”.

    Một lúc lâu sau, những tưởng anh đã thoát rồi thì lại thấy một câu nói nhảy ra, “Lần tới, nếu tạm thời ngắt mạng thì nhớ báo cho tôi một tiếng, đây là hộp thư của tôi, songyi@xxxx.com”.

    “Nhất trí”.

    Đợi mãi mà không thấy trả lời, tôi hạnh phúc ôm máy tính cười ngơ ngẩn với không khí. Nếu không phải vì liên tục hai tuần chưa được nghỉ ngơi, sức cùng lực kiệt rồi thì nhất định tôi sẽ leo đến sân thượng gào thét với toàn dân Bắc Kinh, “Tống Dực cho tôi địa chỉ hộp thư rồi!”.

    Qua cơn kích động, tôi nhận ta Lục Lệ Thành tay khoanh trước ngực đã ngồi ngả ra ghế máy tính, lẳng lặng quan sát tôi. Tôi có tật giật mình, tức thì mặt mày đỏ lựng:

    – Không phải anh đang kiểm tra lần cuối à?

    Lục Lệ Thành đứng dậy, xách cặp máy tính bước đi:

    – Kiểm tra xong rồi, làm tốt đấy! Nhưng vẫn cần sửa sang đôi chút phần mở đầu. Phần mở đầu hiện giờ quá căng thẳng, ngày mai Young thuyết trình cũng phải lưu ý cách thể hiện sao cho nhẹ nhõm. Tôi sẽ dặn Helen gọi Young dậy lúc năm giờ sáng để cô ấy chuẩn bị bài nói, thêm phần mở đầu vào nữa.

    Tôi thầm rủa, đồ thần kinh, dù là cấp trên thì cũng có thể nhân từ một chút được chứ?

    Không phải khua Helen lúc đêm hôm, sáng mai tôi sẽ gọi Young. Phần mở đầu để tôi soạn luôn bây giờ.

    Lục Lệ Thành ở cửa, ngoái lại liếc tôi, hỡ hững gật đầu rồi khép cửa rời đi, nhưng tôi thì phải tiếp tục vật lộn hơn một tiếng đồng hồ nữa.

    Tôi đã chuẩn bị tâm lý đón nhận thất bại, và cũng chuẩn bị tâm lý đón nhận thành công, nhưng khi thấy Lục Lệ Thành chiến thắng rạng rỡ nhận lời chúc của Tống Dực, thấy hai người chụp ảnh chung bắt tay nhau mỉm cười nhìn ống kính, thấy nụ cười của họ như đúc từ một khuôn ra, thì tim tôi vẫn dội lên đau đớn.

    Theo thông lệ là phải ăn mừng, tôi muốn lỉnh đi, nhưng sếp Mike nói đã đặt phòng karaoke hạng nhất cho hai tổ cùng đi uống rượu hát hò. Chắc Mike muốn để sếp tổng từ Mỹ sang có dịp cảm nhận cách thức chúc mừng kiểu Trung Quốc.

    Đến phòng hát, kẻ thắng cố nhiên là hứng thú dạt dào, người thua cũng không dám tỏ lộ bụng dạ hẹp hòi của mình trước mặt cấp trên, vì thế không khí rất ư náo nhiệt. Điều duy nhất đáng mừng là ở đây tranh tối tranh sáng, tôi có thể rúc sâu vào góc để khỏi ai trông thấy.

    Sếp từ Mỹ sang là một ông già Do Thái, tóc chải rất mượt, vóc người thấp bé nhưng uy nghiêm. Khi được ông ta tỏ lời khen ngợi, Young ứng đối hết sức khéo léo, khiến Lục Lệ Thành vốn chẳng hay cười mà miệng cũng nhếch lên.

    Xã giao bề nổi xong xuôi, mọi người bắt đầu hát hò uống rượu, ông già Do Thái cầm ly đến ngồi cạnh Tống Dực, hai người vừa nhấm nháp vừa chuyện trò. Không biết Tống Dực nói những gì mà ông già Do Thái mặt tươi hơn hớn, tay vỗ vai anh, dáng điệu giống hệt một cụ già hàng xóm hiền lành. Có lẽ là do ảo giác, tôi cảm thấy nụ cười của Lục Lệ Thành kém tươi hẳn đi, lòng chỉ biết thương hại anh ta. Nói chung, rào cản văn hóa luôn ăn sâu bám rễ, đừng nói Trung-Mỹ khác nhau, mà ngay trong cộng đồng Trung Quốc, dân Bắc Kinh cũng không hiểu được chuyện cười của dân Thiểm Tây, dân Chiết Giang cũng không hề hay biết tập tục sinh hoạt thường ngày của dân Quý Châu. Vì thế, dù Lục Lệ Thành có nói tiếng Anh lưu loát đến đâu đi nữa, vẫn chỉ là dạng thuộc sách văn hay mau tay chữ tốt, so với một người đã học hành và sinh sống công tác ở Mỹ hơn bảy năm trời như Tống Dực.

    Lục Lệ Thành đặt ly rượu xuống, cầm micrô lên, mọi người bất giác đều trật tự lại. Anh ta dùng tiếng Anh cảm ơn sự cần mẫn đóng góp của cả tổ, biểu dương những cố gắng trong công việc hằng ngày của họ.

    Có tổng giám đốc Hoa Kỳ và sếp lớn khu vực Trung Quốc Mở Rộng, mà được cấp trên giúp mình nở mày nở mặt như thế, ai nấy đều sôi nổi hẳn lên, nhân đương hơi men, bèn rào rào hoan hô rồi reo hò:

    – Elliott, đừng cảm ơn suông nữa, hát tặng chúng tôi một bài đi, hát đi!

    Chắc tổ kia cũng muốn nghe xem Lục Lệ Thành hát hò ra sao, nên vỗ tay huýt sáo hùa theo ngay. Sức sống riêng ở người trẻ đã tác động đến ông già Do Thái, ông cũng hào hứng nhìn Lục Lệ Thành.

    Lục Lệ Thành không từ chối nữa, vừa mỉm cười nói, “cung kính không bằng tuân mệnh”, vừa kín đáo liếc Helen. Chị hiểu ý, liền bấm bấm chiếc điều khiển đang cầm trên tay.

    Động phong phá của Châu Kiệt Luân.

    Lựa chọn tuyệt vời! Đây là ca khúc mà giọng nam hay nữ đều hát được, mọi người vỗ tay theo giai điệu của Lục Lệ Thành, ông già Do Thái không hiểu tiếng, những vẫn lịch sự vỗ tay cùng mọi người. Hát được một nửa, Lục Lệ Thành đưa chiếc micrô khác cho Young, tao nhã cúi mình làm động tác mời, Young rất ngạc nhiên, mặt đỏ lựng lên. Chuyện đùa bỡn nam nữ xưa nay luôn có tác dụng kích thích bầu không khí. Tất cả cười rộ, vỗ tay thật lực, hò la ầm ĩ, bầu không khí chỉ thoáng chốc là sôi sùng sục, ngay cả ông Do Thái cũng vừa vỗ tay vừa cười.

    Dẫu sao cũng không phải là cô bé con mới chập chững bước ra xã hội, Young mau chóng đứng lại bên cạnh Lục Lệ Thành, rất tự nhiên song ca với anh ta.



    Ai tấu Đông Phông phá, trên những dây tì bà

    Lá phong tô màu chuyện, kết cục đã nhìn ra

    Lỗi cũ ngoài bờ giậu, ta nắm tay cùng qua

    Ngày lạnh lùng trống vắng, lặng thầm lúc chia xa



    Bài hát chấm dứt, mọi người nhiệt tình vỗ tay tán thưởng:

    – Hát hay lắm, Elliott! Thêm bài nữa, thêm bài nữa!

    Quả thực Lục Lệ Thành hát rất ổn, tôi cũng vỗ tay theo mọi người. Anh ta cười cười khước từ, nhưng vì tiếng hoan hô của mọi người mà không kiên quyết được nữa, lại cầm micrô lên:

    – Để tôi hát một bài tiếng Anh xưa vậy!

    Helen tắt hết nhạc đệm đi, chỉ còn giọng Lục Lệ Thành rành rọt độc xướng:

    On a wagon bounh jor market

    There’s a calf with a mournful eye

    High above him there’s a swallow

    winging swiftly through the sky

    How the wind are laughing

    They laugh with their might

    Laugh and laugh the whole day through

    And half the summer’s night

    Donna donna donna donna

    Donna donna donna donna

    Donna donna donna donna

    Donna donna donna don*



    *Trên chuyến xe lọc cọc ra chợ

    Có con bê đôi mắt não nùng

    Tít trên cao là một cánh én

    Đạp cánh bay lướt vụt vòm không

    Những cơn gió cười sao giòn giã

    Tiếng cười bung sức mạnh trong lòng

    Cười và cười suốt ngày không nghỉ

    Tàn đêm hè vẫn rộn thinh không.

    Bài hát tiếng Anh thì tôi đã nghe nhiều, trình độ tiếng Anh của các đồng nghiệp cũng rất khá, nhưng về bài hát tiếng Anh này, hiển nhiên mọi người chưa nghe bao giờ, vì thế vẻ mặt tất cả đều ngơ ngác, chỉ đành vỗ tay theo nhịp.

    Tuy giai điệu dìu dặt khoan thai, tiết tấu lay động lòng người, nhưng chẳng mấy ai thấm nhuần ý nghĩa. Có điều rất rõ ràng là cảm giác của ông Do Thái hoàn toàn khác chúng tôi. Vẻ mặt thay đổi, ông không còn vỗ tay xã giao nữa mà chăm chú thưởng thức. Mọi người cũng trật tự lại, yên lặng lắng nghe bài hát. Căn phòng mờ ảo vang giọng nam trầm thấp, ông Do Thái mấp máy miệng, cũng khe khẽ ngâm nga theo, “Donna donna donna don…”

    Khúc hát lững lờ một nỗi ưu tư man mác, tuy trong bài chứa vô số từ “laugh”, nhưng cảm giác thì không “laugh” một chút nào cả. Biết điện thoại của Young có thể lên mạng, tôi sực nghĩ ra, liền mượn điện thoại của cô, vào Google tìm Donna Donna.

    “Tiền thân của Donna Donna là một khúc đồng dao Do Thái lưu truyền khá rộng rãi. Trong thời kỳ thế chiến thứ hai, khúc đồng dao được chuyển thể thành bài hát, trở nên thịnh hành khắp Châu Âu. Đối với người Do Thái, bài hát này chứa đựng rất nhiều ý nghĩa, nó mang lại cho họ tình yêu và niềm hy vọng, kiên trì và dũng khí. Sau Thế chiến thứ hai, Donna Donna theo người Do Thái tỏa đi khắp thế giới, rất nhiều ngôi sao ca nhạc đã hát lại bài bài này bằng nhiều thứ tiếng.”

    Chẳng trách giai điệu du dương thong thả của bài hát này lại ngưng đọng lắm nỗi ai sầu, mà trong ai sầu lại chứa chan nhiều hy vọng đến thế.

    Bài hát kết thúc, bầu không khí tựa hồ vẫn ngấm ngầm lưu chuyển một thời đại lịch sử của dân tộc Do Thái. Mọi người ngẩn ra, không biết nên phản ứng thế nào. Ông Do Thái giơ hai tay quá đầu, vừa cười vừa vỗ tay, rất chậm nhưng rất mạnh, hết lần này đến lần khác, bấy giờ mọi người mới bắt chước vỗ tay cuồng nhiệt.

    Tôi nhìn Lục Lệ Thành, sự thương hại lúc nãy đã biến thành kính sợ. Không nghi ngờ gì nữa, anh ta đã âm thầm làm tốt bài kiểm tra. Tôi tin rằng dù quay về New York rồi, ông Do Thái vẫn không thể nào quên được người cấp dưới ở tận Bắc Kinh Trung Quốc. Lục Lệ Thành không hổ là Lục Lệ Thành, ngần ấy tuổi đã vươn lên tới vị trí này, hoàn toàn không cần bất cứ ai thương hại.

    Lục Lệ Thành mỉm cười buông micro xuống, hỏi mọi người:

    – Các bạn có muốn nghe Alex hát một bài không?

    – Muốn! – Tiếng tất cả háo hức làm rung chuyển cả phòng karaoke.

    Micrô lập tức được chuyển tới tay Tống Dực. Quyển bài hát cũng đã đặt trước mặt anh. Một đồng nghiệp nữ cầm ngay lấy điều khiển, bấm mở mục chọn bài, ân cần hỏi:

    – Anh muốn hát bài của ai? Châu Kiệt Luân nhé? Ca từ của Phương Văn Sơn tuyệt vời luôn đó!

    Tống Dực mỉm cười nhìn màn hình, lật giở từng trang quyển bài hát, nhưng mãi không nói năng gì. Một người xa lạ Trung Quốc đã hơn bảy năm, chắc không có thời gian quan tâm đến ca nhạc thịnh hành trong nước, có khi Phương Văn Sơn là ai anh cũng không biết ấy chứ! Vả chăng, Lục Lệ Thành vừa bẻ cành cung quế xong, Tống Dực nếu từ chối hát, anh sẽ tỏ ra là mình cư xử không hợp lẽ, khiến sếp tổng nghi ngờ khả năng hòa đồng với đồng nghiệp của anh.

    Chữ “kính” trong niềm “kính sợ” tôi thầm dành cho Lục Lệ Thành đã tiêu tan. Toàn đi bước nào rào bước nấy, dồn ép người ta. Việc gì phải thế?

    Giả vờ là muốn rót thêm rượu, tôi bèn đứng dậy, nhưng rót xong không về chỗ cũ ngay mà ra vẻ tiện thể ngồi xuống bên cô đồng nghiệp đang cầm máy điều khiển, ghé tai cô cười nói:

    – Để tôi điều khiển một lúc.

    Lời lẽ lịch sự, nhưng tay thì thẳng thừng giằng luôn điều khiển từ tay cô ta, giở một mạch đến cột Châu Hoa Kiệt và nín thở hỏi Tống Dực:

    – Bài Bạn bè được không anh? Tuy đã lỗi thời, nhưng rất hay, lại hợp cảnh hợp tình, chỉ tiếc không có bài Đồng nghiệp!

    Young cười nói với tôi, hết sức thân thiện:

    – Đợi chị sáng tác cho mọi người hát đấy!

    Mọi người cùng cười ồ, tôi thì căng thẳng đến độ ngón tay run run, người trước mặt quay sang nhìn tôi. Lần đầu tiên, anh thật sự nhìn thấy tôi, anh mỉm cười cầm micrô:

    – Được, bài ấy đi!

    Bởi vì ca khúc này đã nghe nhiều đến mức thuộc lòng, nên mọi người bất giác cùng hòa giọng theo Tống Dực. Ông Do Thái nhìn vào, không khí tuy không nồng cháy như lúc Lục Lệ Thành và Young song ca, nhưng lại có cảm giác đoàn kết một lòng hơn.

    Trải bao năm trơ trọi, nếm đủ mọi phong ba

    Có khóc có lầm lỗi, vẫn kiên trì vượt qua



    Nhờ bạn bè chung bước, cô độc đã trôi qua

    Một lời chung suốt kiếp, chén ăm ắp tình ta

    Tống Dực cầm ly rượu, vừa hát vừa nâng ly với mọi người. Tôi liền đứng lên, tay cầm ly của mình. Những người khác thấy vậy cũng cầm ly ồ ạt đứng dậy.

    Nhạc đệm đã dứt, tiếng ca của Tống Dực còn ngân vang.

    “Một lời chung suốt kiếp. chén ăm ắp tình ta… ” Khi Tống Dực ngân dài câu “Một lời chung suốt kiếp, chén ăm ắp tình ta”, mọi người quây lại thành vòng tròn, hăng hái nâng ly, cao giọng hô: “Cạn chén!”

    Lục Lệ Thành mỉm cười chạm ly với mọi người, nhưng mắt thì chĩa vào tôi, ánh nhìn lạnh lùng tăm tối. Câu uy hiếp nặng nề hôm nào của anh ta đè trĩu tim tôi.

    Khi tiếng hát lại vang lên lần nữa, tôi lặng lẽ dời khỏi phòng. Đời có câu, “Thà đắc tội quân tử, đừng đắc tội tiểu nhân”, tôi lại cho rằng thà đắc tội tiểu nhân, chứ không nên đắc tội với người như Lục Lệ Thành. Tiểu nhân thì dù hận tôi, cũng chưa chắc đủ sức xử lý tôi, nhưng Lục Lệ Thành thì thừa khả năng vờn tôi đến chết, tôi nên làm thế nào đây?

    Lòng mắc mớ, bước chân vội vã, không biết ai đánh đổ thức uống ra sàn làm giày cao gót của tôi trượt một phát, người ngã rầm xuống đất, giày cũng bay văng đi. Người qua kẻ lại trên hành lang đều nhìn tôi. Tôi vừa đau vừa ngượng, đau thì đi một nhẽ, khó chịu hơn chính là cảm giác xấu hổ mất mặt. Tôi bèn hấp tấp kéo váy để để phòng hở hang, vừa khẩn trương tìm cách đứng dậy. Tôi đang loay hoay thì đã được một đôi tay vững vàng giữ lấy. Có chỗ tì, tôi mau chóng trụ vững.

    – Cảm ơn, cảm ơn!

    Cảm ơn thật sự, tuy chỉ một động tác chìa tay dìu đỡ, nhưng lại cứu vớt tôi qua cơn nước lửa lúc này.

    Người nọ quay đi giúp tôi nhặt chiếc giày cao gót đã bay tít ra xa, sau đó trở lại, cúi mình đặt chiếc giày xuống bên chân tôi:

    – Cô xỏ giày vào, xong nhúc nhắc thử chân tay xem có bị thương không.

    Tôi đang lúi húi chỉnh váy xong, nghe giọng nói đó, người bỗng cứng đờ. Anh lo âu quan sát tôi:

    – Cô bị thương ư? Chỗ nào không cử động được vậy?

    Đột nhiên, mắt tôi ướt nhoèn, có lẽ là do nỗi chua xót phải giấu giếm bấy nhiêu năm, có thể là do gượng gạo xấu hổ, cũng có thể là do lời lẽ ấm áp quan tâm của anh, hoặc có thể chỉ do lúc này anh đang ở ngay bên cạnh.

    Nhưng anh lại tưởng tôi đau đến nỗi phát khóc, vội ngồi xuống:

    – Cô tên là… Armanda, phải không? Xin lỗi nhé! – Anh nắm nhẹ lấy mắt cá chân tôi, cầm giày cao gót xỏ vào giúp – Chịu đựng một chút rồi chúng ta đi bệnh viện luôn, cô có cần gọi điện cho ai không?

    Tất cả giống như một giấc mơ đẹp. Qua làn tất mỏng, hơi nóng bàn tay anh khiến tôi váng vất. Tôi đờ đẫn đứng đó, không thốt được một câu.

    Giúp tôi xỏ giày xong, anh lại dìu tôi bước. Có một tích tắc, tay tôi gần như nằm gọn trong tay anh, bấy giờ tôi những muốn nắm tay anh, nói với anh rằng, em là Tô Mạn, em đã yêu anh từ lâu, rất lâu rồi. Nhưng lý trí biết rằng xử sự như thế chỉ khiến anh tưởng tôi loạn thần kinh. Tôi hít sâu mấy hơi, định thần, níu anh lại:

    – Tống Dực, tôi không bị thương, ban nãy chỉ là… chỉ là cảm thấy mất mặt quá, vì thế nên hơi thiếu kiểm soát. Xin lỗi anh!

    Tống Dực dừng bước, nghoảnh sang nhìn tôi, vẻ bất ngờ. Chắc bây giờ rất ít người gọi thẳng cả họ lẫn tên anh như vậy. Tôi liền lắp bắp đính chính:

    – Xin lỗi, xin lỗi! Alex, Mr. Tống, Director Tống…

    Anh bật cười:

    – Tôi tên là Tống Dực, cô có thể gọi tôi là Alex.

    Anh chìa tay cho tôi, tôi cũng cố gắng trấn tĩnh, cởi mở chìa tay cho anh. Hai bên bắt tay nhau, tôi mỉm cười:

    – Tôi tên là Tô Mạn, Tô trong Tô Đông Pha, Mạn có bộ thảo đầu*. Vì thầy tử vi nói mạng tôi thiếu Mộc, nên bố mẹ mới đặt tên này.

    *Thảo đầu: Thảo nghĩa là cây cỏ.

    Tống Dực ngẩn người lần nữa, chắc vì tôi đi ngược lại thói thường, không dùng tên tiếng Anh mà xưng tên tiếng Trung, còn giới thiệu tường tận như thể sợ anh quên mất. Kỳ thực, đúng là tôi sợ anh quên đấy! Hồi còn học ở trường, vì tôi luôn theo đuổi bóng dáng anh, xuất hiện ở mỗi nơi anh xuất hiện, nên đây không còn là lần đầu anh nghe đến tên tôi, nhưng hiển nhiên, người luôn đứng giữa hào quang như anh không thể nào nhớ được kẻ toàn lẩn trong bóng tối như tôi, không thể nào nhớ chúng tôi từng cùng chọn học môn Lịch sử Âm nhạc phương Tây, từng cùng chung một lớp GMAT ở Tân Đông Phương*, không thể biết tôi cũng là một thành viên của câu lạc bộ xe đạp, không biết mỗi lần anh thi đấu bóng rổ tôi đều đứng bên rìa sân, càng không biết trong bóng tối của hội trường, màn hình đang chiếu bộ phim Roman Holiday, anh thưởng thức một cách say mê, còn tôi ngồi bên cạnh, thưởng thức một cách căng thẳng, chỉ bận tính toán xem chào hỏi thế nào cho thật tự nhiên, chẳng biết diễn biến phim ra sao cả… Lần này, tôi cương quyết muốn anh phải nhớ kỹ. Vừa rồi tôi gọi tên anh, hoàn toàn không cân nhắc, cứ thế bật ra, bởi tên anh đã lẩn quất trong hồn tôi đến cả trăm ngàn lần rồi. Mà nói cho anh biết tên tôi, cũng là cố ý vậy. Tôi không phải Armanda, không phải Freya, cũng không phải bất kỳ một nữ đồng nghiệp có cái tên tiếng Anh bay bướm nhưng diện mạo mơ hồ nào cả, tôi muốn anh nhớ tôi tên là Tô Mạn.

    *Tân Đông Phương: Một tập đoàn chuyên về giáo dục đào tạo.

    Chúng tôi bắt tay nhau, Tống Dực cười nói:

    – Tuy làm cùng một công ty, nhưng bây giờ mới coi như chính thức quen biết.

    Tôi đang định trả lời thì sau lưng vang lên giọng cười cợt:

    – Alex, anh đừng đánh giá thấp cô ấy! Cô ấy chính là linh hồn của bản kế hoạch đã khiến Albert tấm tắc khen gợi đấy!

    Tống Dực nhìn sâu vào mắt tôi. Tôi không đọc được sự thay đổi trong ánh mắt đó, chỉ biết nụ cười của anh vẫn tươi nguyên. Anh lịch thiệp nói với Lục Lệ Thành:

    – Dưới tay tướng giỏi không có binh hèn. Đương nhiên tôi không dám xem thường bất cứ thủ hạ nào của anh đâu.

    Tống Dực vừa nói vừa dứt khoát rời khỏi chỗ tôi.

    Tôi cảm thấy chân mình run run, dường như bây giờ mới thật sự bị ngã, bị thương. Cục tức nghẹn ứ ở ngực, lên không được, xuống không xong. Chỉ trong tích tắc, Lục Lệ Thành đã phá tan giấc mộng bao năm của tôi, nhưng lúc này đây tôi không tài nào khuấy động được lòng căm hận, chỉ thấy bi ai nặng nề đè trĩu, khiến tôi lảo đảo muốn ngã mà thôi.

    Nhận ra vẻ mặt tôi, nụ cười của Lục Lệ Thành sượng lại, đôi mắt đen lạnh lùng trỗi lên một cảm giác khác thường. Anh ta cúi mình, lịch thiệp nói “Excuse me!” và đi về phía nhà vệ sinh. Tống Dực cười gật đầu với tôi, đoạn trở vào phòng hát. Rất mau chóng, hành lang nhộn nhạo còn mỗi mình tôi đứng thẫn thờ.

    Từ nhà vệ sinh đi ra, thấy tôi vẫn đứng nguyên chỗ cũ, Lục Lệ Thành dừng bước, từ xa nhìn lại. Khuôn mặt lãnh đạm không lộ vẻ gì, riêng đôi mắt đen tàng ẩn những tia sắc bén. Tôi như tỉnh mộng, ưỡn thẳng người đón lấy ánh mắt anh ta, mỉm cười đi ra ngoài, nhưng lòng thì hoang mang. Sai rồi, sai cả rồi! Cuộc gặp của tôi và Tống Dực không thể thế này. Tô Mạn mà tôi muốn Tống Dực ghi nhớ không phải như thế.

    Tôi không lên chiếc taxi mà người gác cửa gọi cho, cứ thơ thẩn bước đi trong gió đêm.

    Gió đêm hè quạt tới từng cơn mát rượi, xua tan hơi nực ban ngày, cũng giúp tôi tỉnh táo đôi phần. Than thân trách phận không phải là cách giải quyết vấn đề. Nghĩ ngợi một lúc, tôi gọi điện cho một đồng nghiệp cũ cũng khá thân, vừa tán gẫu vớ vẩn vừa bóng gió hỏi thăm tình hình đại tỷ. Không ngờ đã mấy hôm rồi, đại tỷ không đi làm, rốt cuộc là vì sao, đồng nghiệp cũng không rõ.

    Do dự hồi lâu, quyết định gồng mình tới nhà đại tỷ, tôi rẽ vào chợ đêm mua một chậu hoa và xách ít trái cây rồi đến thẳng căn hộ sang trọng của chị ở tầng 36. Chuông réo một lúc lâu, đại tỷ mới ra mở cửa. Trước sự xuất hiện đột ngột của tôi, đại tỷ không lộ vẻ gì khác lạ, cứ thế cho vào nhà, khiến những lời giải thích lễ phép tôi chuẩn bị sẵn đều chết lưu trong ổ bụng.

    Tôi thầm kinh sợ. Hạng người này, có phải hễ tu luyện đến một mức độ nhất định thì đều rèn được bộ dạng trời sập trước mắt mặt vẫn lạnh tanh không?

    Đại tỷ choàng khăn san, tóc tai bù rối, sắc mặt trắng bệch, phòng khách thênh thang la liệt toàn hộp cơm ăn thừa và bịch nước quả uống dở. Chị đổ người xuống sô pha, vừa xì mũi vừa hỏi:

    – Có chuyện gì đây?

    Trông bộ dạng chị như thế, tôi đâu mặt dày mặt dạn đến mức kể lể nhờ cậy, bèn đặt chậu hoa lên bàn trà, bắt đầu nhặt nhạnh hộp cơm vương vãi khắp nơi:

    – Mấy hôm nay tỷ toàn ăn những thứ này đấy à?

    Trên các hộp nhựa đều in những nhà hàng lớn, thật bái phục chị vì có thể yêu cầu họ giao đến tận nơi, nhưng đằng nào thì đây cũng không phải là thức ăn phù hợp cho người ốm.

    Tôi mở tủ lạnh, bên trong rỗng không, góc tủ chỏng chơ hai gói dưa cái muối. Lục lọi tủ bếp thì thấy một ít gạo, tôi đem nấu cháo bằng một cái nồi trông mới tinh như vừa mua, và gọt hoa quả mình vừa mang đến.

    Đến khi rác rưởi trong ngoài phòng đều được dọn sạch, cháo cũng chín rồi, tôi bèn múc ra đem lại cho đại tỷ:

    – Xin người, ốm đau thì nên ăn các thức thanh đạm thôi!

    Đại tỷ ghé mặt vào bát, hít sâu mấy hơi:

    – Thơm quá! Lâu lắm rồi không ngửi thấy hương gạo chính cống. Chẳng ngờ cô nấu cháo khéo ghê!

    Nấu cháo, nghe qua đơn giản, nhưng nếu không kiểm soát được mức lửa và nước thì rất khó có được bát cháo thơm ngon.

    Tôi chỉ cười, không đáp, Tống Dực và Vương soái chơi cổ phiếu thua nhẵn cả túi, suốt ngày chỉ ăn bánh bao uống nước lọc. Có cô nữ sinh ở cách tôi một phòng ưng Vương Soái, muốn cho anh ta mượn tiền, nhưng Vương Soái khước từ. Tôi có bụng riêng, bèn hiến kế, khuyên cô lấy nồi cơm điện mà nấu cháo thịt rau, nấu xong thì cho vào cặp nồng, đúng giờ cơm đưa đến phòng Tống Dực và Vương Soái, nói rằng nấu nhiều ăn không hết, như thế bọn họ có muốn từ chối cũng không nỡ. Cô gái thấy ý tưởng cũng hay, nhưng không đủ kiên nhẫn để làm, tôi lại nói gần đây bụng dạ tôi không được tốt, bác sĩ dặn nên ăn nhiều cháo, vậy để tôi nhân tiện nấu luôn giúp cô. Hơn một tháng liền sau đó, phòng tôi luôn ngào ngạt mùi cháo. Thi thoảng, tôi cùng cô bạn đi đưa cháo cho Vương Soái, tận mắt trông thấy anh ta chia cho Tống Dực một nửa rồi mới yên tâm trở về.

    Đại tỷ xì xụp ăn hết bát cháo kèm dưa cải muối, xong ngẩng đầu nhìn tôi như muốn xin thêm bát nữa. Tôi lắc đầu, đẩy hoa quả lại cho chị:

    – Lưng lửng dạ là được rồi. Giờ ăn chút hoa quả để bổ sung vitamin và chất xơ, tỷ uống mười hộp nước trái cây không bằng ăn một quả tươi đâu, người sáng suốt mà sao lại bị lung lạc vì những luận điệu Marketing con buôn như thế?

    Đại tỷ nhướn mày nhìn tôi:

    – Cô thật tiến bộ, ít lâu không gặp, đã dám chỉ tay năm ngón với sếp rồi.

    Tôi nhăn mặt trêu chị:

    – Sếp cũ! Chữ “cũ” mấu chốt nhất thì lại thiếu.

    Đại tỷ trừng mắt với tôi, bắt đầu cắm cúi ăn trái cây.

    Tôi vào bếp rửa bát, đại tỷ ngồi trên thảm trải sàn ăn trái cây. Từ phòng bếp ăn thông nhìn ra, giữa phòng khách rộng rãi sáng sủa có thể dõi xuống cả thành Bắc Kinh này, trông chị lọt thỏm đáng thương, chẳng dấu hiệu nào của sự xông xáo mạnh mẽ. Nhớ đến phòng khách nhỏ ấm cúng của bố mẹ ở nhà, nhớ đến cảnh hai người cùng xem vô tuyến trên sô pha, tôi đột nhiên thấu hiểu phần nào tâm trạng bố mẹ khi ép tôi đi xem mặt.

    Rửa bát xong, tôi ra ngồi đối diện với đại tỷ, khí sắc chị cỏ vẻ sống động hơn ban nãy đôi chút.

    Chị đang nhai miếng táo trong miệng, lúng búng hỏi tôi:

    – Tóm lại cô gặp chuyện gì thế? Mặt mày bí xị!

    Tôi vừa xiên một miếng chuối, nghe hỏi thì thấy hết cả ngon, lại thả xuống:

    – Tỷ quen Lục Lệ Thành không?

    – Gặp vài lần, nói đôi câu.

    – Con người anh ta thế nào?

    – Tốt nhất đừng để hắn phát triển thành kẻ thù hoặc đối thủ cạnh tranh. Như Tống Dực, được đào tạo bài bản và giàu kinh nghiệm làm việc, là người của trụ sở MG phái về thật đấy, nhưng kết quả cuối cùng ra sao tôi vẫn nhận định là năm ăn năm thua. Còn muốn phát triển thành người yêu thì, tôi không biết…

    Đại tỷ liếc xéo tôi, vẻ bỡn cợt, ít khi thấy chị nữ tính đến thế.

    Bị chị trêu trọc, tôi phì cười:

    – Trí tưởng tượng của tỷ phong phú thật đấy! Em làm mếch lòng thằng cha đó, giờ đang lo sốt vó cho cho tương lai của em đây.

    Đại tỷ thả miếng cam ăn dở xuống, cau mày hỏi:

    – Chuyện thế nào? Trông cô cũng không giống loại dễ làm người ta mếch lòng.

    Tôi thành thật khai báo từ đầu. Nghe đến đoạn tôi sửa sơ yếu lý lịch, xem vẻ đại tỷ chỉ muốn xáng cho tôi một cái bạt tai. Tôi liền nhảy cóc đến kết thúc:

    – Đằng nào chuyện cũng đã rồi! Anh ta biết lý lịch của em là giả, đã nắm được sơ hở của em, miễn là anh ta muốn, thì bất cứ lúc nào cũng có thể khiến em không còn nước ngẩng mặt lên, không còn đường tìm việc nữa.

    Đại tỷ thở dài:

    – Cái cô này…

    Mãi mà không nói tiếp.

    – Em biết đại tỷ muốn chửi mắng lắm, muốn thì chửi đi vậy!

    – Việc đã xảy ra rồi, mắng cô thì có tác dụng gì đây? Cô có thể tính đến việc xin nghỉ. Với danh tiếng và địa vị của Lục Lệ Thành, miễn là cô đừng lượn lờ trước mặt anh ta thì có lẽ anh ta sẽ không gây khó dễ cho cô đâu. Còn tình yêu vớ vẩn gì kia, cứ tạm quẳng nó đi đã!

    Tôi cắn cái dĩa, ngẫm nghĩ. Chẳng lẽ chỉ còn cách đó thôi sao? Tôi xoay xở mãi mới được Tống Dực nhìn thấy, nhưng ấn tượng duy nhất để lại trong anh là việc tôi hợp tác với Lục Lệ Thành khiến anh thất bại, bôi gio trát trấu vào mặt anh trước sếp tổng bên Mỹ. Đây không phải là điều tôi muốn. Nhưng lẽ nào tiếp tục làm địch thủ của anh? Càng không phải là điều tôi muốn!

    Đại tỷ cau mày, bỗng bật cười:

    – Thôi, tôi bị choáng vì mấy chữ “em làm mếch lòng Lục Lệ Thành” mà nhất thời quên bẵng một người. Tôi nghĩ cô cũng không cần căng thẳng quá, cô nói là có người bạn giúp cô làm lý lịch giả. Người bạn ấy có phải là Hứa Liên Sương không?

    Tôi cắn dĩa, ngây ngốc gật đầu. Đại tỷ có khác! Còn biết rõ ràng tên tuổi bạn tôi nữa. Đại tỷ cười lớn:

    – Cô ấy dám giúp cô làm lý lịch giả, chắc cũng có gan giúp cô san bằng rắc rối.

    Tôi nghệt mặt nhìn đại tỷ. Gan ư? Ma Lạt Thang đương nhiên là có, cái gì cô cũng thiếu, chỉ không thiếu gan, cùng lắm là hẹn gặp Lục Lệ Thành ra đấu tay đôi. Ai sợ ai chứ!

    Đại tỷ lắc đầu với tôi:

    – Cô nhóc ngốc nghếch, cuốn xéo về nhà ngủ đi, đừng thừ người ra trước mặt tôi nữa! Hai mụ đàn bà chúng ta chẳng có gì mà nhìn mãi không chán cả đâu.

    Tôi nhảy chồm lên, vừa nhặt túi đi ra vừa càu nhàu:

    – Còn nhóc nữa! Xã hội bây giờ gọi dạng như em là thặng nữ* là thứ gái dư thừa rồi!

    *Thặng nữ: Chỉ những phụ nữ thành phố trên dưới 30 tuổi, có học thức, có thu nhập cao, thông minh dễ coi, nhưng vì kén chọn nên mãi không tìm được nới chốn đi về.

    Đại tỷ cười:

    – Nếu cô là gái dư thừa, thì tôi là gì đây, lão yêu bà bà?

    Tôi cười hì hì, không đáp, bụng bảo dạ: coi như tỷ đoán trúng! Mấy tên độc mồm độc miệng trong công ty còn gọi nhiều thể loại trái tai hơn cơ.

    Đại tỷ vừa tiễn tôi đến cửa, vừa lẩm bẩm:

    – Thặng nữ! Danh từ kiểu gì thế nhỉ?

    Tôi thầm cảm thán, lại một người không có thời gian lướt mạng, mất đi bao nhiêu lạc thú ở đời!
     
    ♚Hoàng Ngọc♔ thích bài này.