1. Chào mừng Khách đến với VietWriter.Com, chúc bạn có những phút giây online vui vẻ.

Hot OnGoing Ranh Giới

Thảo luận trong 'Truyện Việt' bắt đầu bởi saotrucanhduc, 29/7/16.

  1. 2L

    2L Thành viên BQT

    Bài viết:
    492
    Đã được thích:
    300
    Điểm thành tích:
    63

    Hồi 60: Khoảnh khắc sau tất cả...

    Tôi đã đặt tư tưởng mình vào một con thuyền lênh đênh trong gió bão, để mặc cho những cơn sóng cuốn đi xa. Phó mặc cho số phận, khi ấy tôi tâm niệm đã đến lúc cần phải buông để cho hai nửa cuộc đời tìm lại được sự bình yên sau biết bao biến cố...
    Vậy mà giờ tôi lại đang cố kéo con thuyền ấy lại, đặt về đúng chỗ trong trái tim mình. Đấy là khi bản ngã đích thực trong tôi đã hồi sinh, và loay hoay tìm về con đường vốn dĩ mình vẫn đang bước mê mải giữa dòng đời.
    Dù chẳng biết mình đi đến đâu và bước được bao lâu nữa? Nhưng tôi đã nhận ra mình không có sự lựa chọn nào khác... Nàng, bằng cách nào đó trong những giấc mơ đã chỉ cho tôi thấy cuộc đời tôi chỉ có thể nhìn về một hướng mà thôi.
    Tiềm thức của nàng và tôi có lẽ đã có một sự đồng điệu nào đó. Nàng vẫn đang đấu tranh bất chấp những nghiệt ngã đang bủa vây. Và truyền cảm hứng cho tôi ở trong cả những phút giây cay đắng nhất.
    Tôi nhớ đôi vai gầy run run giữa đêm tối lạnh lẽo, mà tôi đã không thể bước tới ôm và che chở... Tôi hối hận khi đã quá nhu nhược mà để vuột mất khoảnh khắc đó.
    Và giờ thì đang loay hoay tìm một cơ hội khác sau tất cả...
    - Đi ăn cái gì đi còn uống thuốc! - Lâm bước tới huých nhẹ tôi.
    - Cậu cứng đầu quá! Tớ đến chịu thua luôn! - Hòa có vẻ ngán ngẩm.
    Tôi chẳng màng đến chúng nó nói gì. Tôi đứng tần ngần nhìn về phía ngôi nhà 3 tầng sơn màu xanh nước biển thấp thoáng sau những tán me. Tôi cứ trầm ngâm dõi về phía đó như vậy từ lúc đến đây và bao nhiêu lâu tôi cũng không nhớ nữa, tôi chỉ biết nhìn trong những khắc khoải đợi chờ... trong những hy vọng mong manh...
    - U ơi, cho con thêm mấy ly nâu đá nữa! - Sơn gọi bà chủ quán.
    - Cậu làm thủ tục ra viện rồi à? - Lâm quay sang hỏi Hòa.
    - Ờ, nó cứ nằng nặc đòi ra viện.
    - Anh Toàn bảo sao?
    - Anh ý cho đơn thuốc, rồi dặn nếu nó có hiện tượng gì thì quay lại nhập viện gấp. Anh ý bảo ở trong viện mà nó không thoải mái tinh thần thì có thuốc tiên cũng chả thể bình phục được.
    - Sắp chiều tối rồi, ngồi từ sáng đến giờ mà không thấy ai ra vào ngôi nhà đó cả, tớ thấy hoang mang quá. Không biết cái Chi có cho địa chỉ chính xác không nữa.
    - Làm sao mà không chính xác.
    - Này, kể cả có tìm được ra Ngọc chuyển qua viện nào thì tiếp cận cũng khó hơn cả lên trời.
    - Quan trọng là biết được cụ thể ở đâu. Còn lại thì... sẽ tính tiếp.
    - Đại ca, lại đây uống nước đã!
    Tôi ngoảnh lại, thấy Sơn đưa tay vẫy vẫy. Đứng lâu cũng thấy mỏi chân thật, tôi lầm lũi bước lại, ngồi xuống, với tay lấy bao thuốc.
    - Đại ca, giờ đi ăn, để một thằng ở lại đây hóng được rồi.
    - Tao không đói! - Tôi rút một điếu châm, nheo mắt nhả khói.
    - Đại ca phải ăn, và uống thuốc. Nếu đại ca mà gục ngã lần nữa thì kể cả có tìm được sếp, cũng chẳng giải quyết được gì. Vấn đề sức khỏe của đại ca vẫn là quan trọng nhất trong kế hoạch, đại ca không phải ngu mà không hiểu điều đó, đừng cố chấp tỏ vẻ trượng phu nữa.
    Tôi lặng thinh hút thuốc, rồi khuấy khuấy ly cafe. Chẳng thể phán bác lại được những gì nó vừa nói.
    - Lâm ở lại nhé, lát bọn tao mua đồ ăn về cho. - Sơn quay sang Lâm dặn dò.
    - Ok - Lâm gật đầu.
    Sơn liền vẫy vẫy chiếc taxi đang đậu gần đó, rồi kéo tôi bước lại. Tôi đành miễn cưỡng đi theo chúng nó lên xe.
    - Các anh đi đâu? - Anh lai taxi ngoái lại hỏi chúng tôi.
    - Anh biết chỗ nào có quán phở hoặc đồ ăn Hà Nội thì chở bọn em đến đó. - Hòa trả lời.
    - Dạ, có vẻ các anh không quen với các món ăn Sài Gòn nhỉ?
    Anh taxi vừa nói vừa đánh lái, chiếc xe chậm rãi lăn bánh.
    - Khoan đã, dừng lại! - Bỗng tôi thấy thằng Sơn có vẻ hớt hải.
    Anh taxi thắng gấp. Tôi thấy nó ngoái nhìn một chiếc xe bốn chỗ màu đen vừa đi vào ngõ nhà nàng. Sơn vội kéo chiếc mũ lưỡi chai lụp xụp xuống mặt, sau đó mở cửa xe ra, bước vội về phía đó. Cả tôi và Hòa cũng chạy theo.
    - Gì thế mày..? - Hòa quay sang Sơn hỏi.
    Sơn đưa tay ra hiệu cho nó im lặng, rồi tiếp tục dõi theo chiếc xe màu đen đó... Chiếc xe đỗ ngay trước cửa nhà nàng.
    Cả ba thằng hồi hộp nhìn, tim đập thình thịch.
    Cửa xe mở ra, một người phụ nữ trung tuổi ăn mặc sang trọng bước xuống, đi ra phía sau mở cốp lấy ra mấy túi đồ. Sau đó một người đàn ông mặc áo blouse trắng cũng mở cửa bước ra, hai người trao đổi một chút, rồi có người ra mở cửa, hai người cùng bước vào trong nhà.
    - Thấy chiếc xe không? - Lâm sốt sắng chạy tới cạnh chúng tôi.
    - Như thế nào đây? - Hòa hỏi tiếp, mắt vẫn không dời chiếc xe.
    - Còn như thế nào nữa? - Sơn đúi tay túi quần, tựa lưng vào tường, mỉm cười ra vẻ đắc ý.
    - Chiếc xe này lúc bọn em mới tới thấy nó đi từ trong ngõ này ra, linh tính của em quả nhiên không nhầm, sếp không chuyển qua viện nào hết, mà về điều trị tại nhà. - Nó nhanh chóng kết luận.

    ***

    Sài Gòn luôn náo nhiệt và rực rỡ về đêm. Có thể nói là sức sống mạnh mẽ nhất luôn trỗi dậy mỗi khi màn đêm buông xuống. Từng dòng xe qua lại xen lẫn với dòng người đi tản bộ, và bao trùm là những ánh đèn đường, biển hiệu rực rỡ lung linh huyền ảo. Khiến không khí hiện đại, năng động và hối hả luôn hiện hữu ở thành phố được mệnh danh là không bao giờ ngủ này.
    Tại một nhà hàng sang trọng ở trung tâm quận 1. Chúng tôi vừa dùng bữa xong.
    - Phòng của Ngọc ở phía ngoài tầng 2, nhìn ra đường, phía trong là phòng của ba má. - Chi tỉ mẩn nguệch ngoạc vẽ sơ đồ trên tờ giấy trắng.
    - Tầng 1 là phòng khách, phòng ăn, và một phòng cho người giúp việc. Tầng 3 thì em chưa lên.
    - Ở đây đêm xuống hay có dân phòng đi tuần tra không? - Sơn hỏi thêm.
    - Em cũng không biết? Các anh định làm gì? Đột nhập á? - Chi sửng sốt.
    - Bé mồm thôi! - Sơn đưa ngón trỏ lên miệng ra hiệu.
    - Không được đâu, nguy hiểm lắm. - Chi lắc đầu nguầy nguậy.
    - Bọn tớ dự tính thôi. Nếu như trèo lên cây me, men theo cành cây chỉa sang thì có thể dễ dàng xuống được lan can tầng hai. - Lâm hào hứng trình bày kế hoạch.
    - Các anh không tính đến là luôn có người túc trực trong phòng bạn ý à! Em nghĩ là các anh nên bàn tính lại, chứ em thấy không ổn chút nào cả.
    - Biết chứ, nhưng cái này có thể nhờ bạn được không? - Sơn khẩn khoản.
    - Em sao giúp được vụ này! Em còn không dám đến dự đám tang ba bạn ấy sau vụ nói dối về miên Tây nữa mà.
    - Vậy mới cần bạn động não, giờ không còn cách nào khác đâu.
    - Ôi, cái gì em giúp được,chứ chuyện này là vô phương. - Chi lắc đầu nhún vai.
    - Ngoài hội cậu ra còn ai có thể tiếp cận được Ngọc, mà không liên quan đến vụ miền Tây không? - Tôi lúc này mới mở lời.
    - Ý của anh là...?
    - Ngọc nghỉ học suốt thời gian qua, cũng cần có người đến thăm, và chia sẻ bài vở chứ? Và người đó phải là con gái để có cớ ở lại! - Tôi nháy mắt.
    - À, cái này thì... - Lê Chi mắt sáng lên.
    - Có thể bảo bạn Tiên lớp trưởng, tuy không thân với Ngọc như tụi em, nhưng danh nghĩa lớp trưởng đến thì chắc sẽ hợp lý. Nhưng có điều khi Ngọc nằm viện, Tiên và mấy bạn khác cũng đại diện cho lớp qua thăm rồi. Không biết có được nữa không?
    - Tớ đã bảo rồi, Ngọc nghỉ học lâu, cũng cần biết tình hình học hành ở lớp ra sao chứ. Lần này sẽ là thăm với vai trò khác. - Tôi tiếp tục lý giải cặn kẽ.
    - Việc còn lại của cậu đơn giản đi nhiều rồi đấy, mai ra lớp trao đổi với Tiên đi. - Hòa cũng sốt sắng tham gia vào.
    - Em không biết là bạn ấy có đồng ý không, nhưng em sẽ thử. Có thể lát nữa về em sẽ điện cho bạn ấy luôn.
    - Phải vậy chứ! - Hòa đập tay đánh bốp.
    - Bọn tớ phải mạo hiểm thôi, chứ không còn cách nào khác! - Sơn thở dài.
    - Thôi được rồi, vậy em về trước đây, có gì em sẽ alo nhé!
    - Ừ, phải cố gắng giúp hội này, rồi tớ sẽ bao cậu và các bạn một chuyến khám phá miền Bắc vui mệt nghỉ luộn! - Sơn nháy mắt.
    - Em giúp được cái gì em sẽ giúp, sao con trai miền Bắc cứ phải khách sáo chuyện ơn nghĩa quá vậy?
    - Giờ cùng hội cùng thuyền với nhau, đấy là lời mời, không phải khách sáo! - Sơn tủm tỉm cười.
    - Thôi được rồi, mọi người chờ tin nhé!
    - Ok!
    - Bọn tớ chỉ có thể trông vào cậu thôi.
    Lê Chi mỉm cười chào chúng tôi rồi ra về.
    Chỉ còn lại mấy thằng ngồi với nhau, tiếp tục chụm đầu lại thì thầm trao đổi tiếp cái kế hoạch táo bạo mà chúng tôi đã vạch ra.

    ***

    Sau khi trò chuyện thêm một lúc, chúng tôi rời nhà hàng. Tiếp tục dạo lòng vòng Sài Gòn rồi mới quay trở lại khách sạn nghỉ ngơi. Tôi đã thấy khỏe hơn nhiều, ít ra thì cũng biết được thông tin về nàng, và cũng hào hứng với dự định của mình. Nên lúc này chỉ còn cảm giác háo hức và đợi chờ đến thời điểm gặp lại mà thôi, khi tâm trạng trở nên phấn chấn thì mọi vấn đề về sức khỏe cũng chỉ là chuyện nhỏ.
    Đúng là chẳng có liều thuốc nào hiệu quả hơn liều thuốc về tinh thần.
    Cả bốn thằng bước vào sảnh khách sạn, Lâm bước lại quầy lễ tân lấy chìa khóa phòng. Rồi cả lũ ra chỗ thang máy đứng đợi.
    - Sao, lâu không ghé Sài Gòn thấy nhiều đổi thay không?
    - Một năm thì cũng đâu có lâu lắm đâu!
    Chợt nghe giọng hai người phụ nữ đối thoại nhau từ phía sau, đặc biệt giọng nói người thứ hai nghe có vẻ quen quen, tôi ngoảnh lại, thấy họ cũng đang tiến đến thang máy. Bỗng tôi biến sắc...
    - Hòa, Hòa, khẩu trang bệnh viện đâu? - Tôi cuống quýt lục túi quần thằng Hòa.
    - Cái gì thế?
    - Khẩu trang... - Tôi rối rít lôi cái khẩu trang trong túi nó ra rồi đeo vào.
    Chiếc thang máy mở ra vừa lúc hai người phụ nữ ăn vận sang trọng bước đến. Kéo theo cả mùi nước hoa sực nức đến mê người.
    Chúng tôi lịch sự bước tránh ra cho họ vào trước, rồi cũng bước vào theo.
    Tôi run lẩy bẩy, tim nẩy tưng tưng trong lồng ngực khi đối diện với họ ở khoảng cách gần. Trong khi bọn thằng Sơn, Hòa, Lâm thì nhìn họ không chớp mắt.
    - Mai bay chuyến mấy giờ, Jenny?
    - 9h sáng, chắc tầm trưa mai là chúng ta check in Hà Nội rồi!
    - Lần này lưu lại Sài Gòn hơi ít đó nha.
    - Cậu chẳng phải muốn khám phá miền Bắc lắm sao? Jenny đâu có rủ rê!
    Hai người cười nói vui vẻ như không quan tâm đến sự hiện diện của chúng tôi. Tôi... thầm cảm ơn trời về điều đó.
    - Jenny, cậu thấy Hà Thành có gì đặc biệt nhất?
    - Super Man !
    - Hả?
    - Hi, không có gì đâu! Jenny không lưu giữ ấn tượng gì nhiều ngoài những nét rêu phong nơi phố cổ.
    - Hiếu, làm sao mồ hôi vã ra như tắm thế này? Lại sốt... Ái... đau! - Thằng Hòa la lên thảm thiết khi tôi véo mạnh vào đùi nó.
    Cửa tháng máy vừa mở, tôi lao vội ra, chạy trốn ánh mắt sửng sốt của người phụ nữ có tên Jenny ấy.
    Chị vẫn không thay đổi gì sau mấy năm không gặp...
    Trái đất tròn và định mệnh cũng vậy...

    ***

    - Này, đại ca làm sao thế? - Sơn vừa bật nắp chai bia vừa hất hàm hỏi tôi đang nằm dài trên giường.
    - Không, không sao... tự nhiên tao thấy mệt! - Tôi bối rối lấp liếm.
    - Hai người phụ nữ khi nãy, đại ca quen họ sao?
    - Không, mày hỏi nhiều thế nhỉ! - Tôi bực mình gắt.
    - Quen thì chắc không quen, có thể nó bị đứng hình. Nhìn hai bà ý đẹp thật, tao cũng đơ hết cả người, ôi cái mùi nước hoa... và những đường cong gợi cảm... chẹp chẹp... - Lâm chép miệng, mắt mơ màng, rồi cầm cái đùi gà gặm nhai nhồm nhoàm.
    - Này, đổi khách sạn đi! - Bỗng tôi ngồi bật dậy.
    - Sao phải đổi? - Sơn tròn mắt.
    - Tao, tao không thích ở đây, nó cứ... ngột ngạt làm sao ý!
    - Đại ca điên à? Nghỉ ngơi đi, lắm chuyện quá! - Sơn xua tay phản đối.
    - Đêm hôm rồi, lang thang cả ngày mệt bỏ mẹ ra, đừng hành tụi này nữa! - Lâm cũng tỏ vẻ không đồng tình.
    - Tốt nhất là cậu tắm rồi lên giường nghỉ, chờ Chi gọi điện là mai bắt đầu kế hoạch. Có vẻ cậu đang nghĩ ngợi về chuyện này quá nên lẩn thẩn mất rồi. - Hòa vừa nói vừa nốc bia ừng ực.
    Bị phản đối hội đồng, tôi ngồi im thin thít vì đuối lý. Ngẫm nghĩ một lúc tôi dứng dậy cởi đồ rồi bước vào nhà tắm.

    ***

    Cả buổi sáng hôm ấy tôi ở lì trong phòng không dám ló mặt ra.
    Cũng phải vật vờ ở khách sạn đến tầm trưa hôm sau, Lê Chi mới liên lạc lại. Tin tốt lành đến với chúng tôi, đó là bạn Tiên gì đó đã đồng ý giúp. Mấy thằng thở phào nhẹ nhõm khi hy vọng đã trở thành sự thật.
    Cả hội hẹn Lê Chi và Tiên ở một quán cafe gần đoạn đường đi vào nhà nàng. Tiếp tục trao đổi kỹ lưỡng.
    Theo như kế hoạch, tầm cuối giờ chiều, Tiên sẽ đến nhà nàng. Trước hết là hỏi thăm, sau đó là chia sẻ bài vở học hành. Tôi sẽ viết ám hiệu “Nhìn về phía hoàng hôn” vào một mẩu giấy kẹp trong quyển sách. Tiên sẽ đưa cho nàng, và sau đó sẽ cùng nàng kiếm cớ để cho Tiên ở lại tối hôm ấy để tiện phụ đạo những kiến thức ở lớp mà nàng đã không được học trong mấy ngày nằm viện.
    Chỉ cần Tiên có thể ở lại được, là kế hoạch coi như đã thành công đến 90%. Tôi tin công chúa mít ướt của tôi sẽ đủ tinh tế và khéo léo để sắp xếp mọi chuyện.
    Cuộc gặp bất ngờ với Jenny khiến tư tưởng của tôi bị rối loạn không ít. Nhưng cho đến lúc này, ngoài việc gặp nàng thì tôi chẳng còn muốn quan tâm đến điều gì khác nữa, đó đã là quá khứ rồi.

    ***

    Chiều tối...
    Lầm ngồi tỉ mẩn bóc vỏ bao thuốc. Sơn thì đúi túi quần đi qua đi lại, Hòa cũng đứng ngồi không yên. Tôi thì cứ cầm bao thuốc lên rồi lại đặt xuống, muốn làm điếu cho đỡ căng thẳng nhưng sợ khi nói chuyện nàng lại ngửi thấy mùi thuốc... mất cả nửa tiếng để đánh răng và nhai kẹo cao su rồi mà.
    Đến tầm 22h, cả hội rời khách sạn. Bắt taxi đến đầu ngõ nhà nàng.
    Quán nước vẫn mở, chúng tôi lại tiếp tục hồi hộp ngồi đợi tin nhắn của Tiên. Nhưng mãi vẫn chưa thấy động tĩnh gì.
    Thời gian cứ chậm rãi trôi đi, cảm giác như muốn nghẹt thở.
    23h đêm.
    - Các con, má phải dọn hàng rồi! - Bà bán nước vừa lúi húi thu dọn vừa cười nói với chúng tôi.
    - Dạ, U cho con thanh toán! - Sơn rút ví ra trả tiền.
    Lâm với Hòa cũng giúp bà xếp ghế lại.
    Lát sau, có cậu thanh niên ra phụ bà đẩy xe hàng đi. Chúng tôi lại vật vờ đứng ở đầu ngõ.
    - Chết cha, không hay lại hỏng rồi, tầm này vẫn chưa thấy tin nhắn đâu! - Lâm sốt ruột vừa cầm điện thoại xem giờ vừa nói.
    - Có số của Tiên không? Điện thử xem? - Hòa cũng lo âu.
    - Có, nhưng tốt nhất là nên án binh bất động. Lê Chi đã dặn dò vậy rồi mà. - Sơn gàn.
    Tôi thì lòng cồn cào như lửa đốt. Hôm nay mà không gặp thì không biết đến khi nào... Chỉ nghĩ đến đó thôi mà hai má tôi nóng ran, tâm can hoảng loạn rối bời.
    - “Tít.. tít...” - Bỗng máy của Sơn có chuông báo.
    Cả lũ gần như cùng lúc lao về phía nó, chụm đầu vào. Sơn hồi hộp mở máy ra, cả bọn đều nín thở, không gian xung quanh như ngưng đọng lại.
    -”Vina Phone từng bừng khuyến mãi tri ân khách hàng...ngày...”
    - Ôi điên mất! - Sơn vung cái điện thoại lên như muốn đập mạnh xuống đất.
    - Bọn này nó nhắn đúng lúc thế không biết! - Hòa than dài, ngán ngẩm.
    - Kiểu này chắc hỏng thật rồi! - Lâm cũng thở dài.
    Cảm giác hụt hẫng xen lẫn tuyệt vọng ùa đến. Tôi ôm đầu ngồi thụp xuống, nghiến chặt răng.
    “Ngọc ơi, anh xin lỗi, là tại anh, tại anh...” - Tôi thầm gọi tên nàng, nước mắt tuôn trào.
    - Đại ca bình tĩnh, chưa hết hy vọng mà! Để em liều điện cho Tiên vậy! - Sơn trấn an tôi rồi cầm máy bấm số gọi.
    Nó gọi vài ba cuộc rồi mặt ngắn tũn.
    - Chuông đổ nhưng không thấy ai nghe máy. - Nó thở dài thườn thượt, giọng điệu chán nản.
    - Giờ làm thế nào? - Hòa cũng não nề.
    - Thôi giờ bắt taxi về lại khách sạn, mai tính tiếp vậy chứ biết làm sao! - Lâm nhún vai.
    - Mà Tiên cũng hay thật, không giúp được thì cũng điện báo một câu, đằng này gọi cũng không nghe! - Hòa lên giọng trách móc.
    - Có lẹ bạn ý ngại! Thôi để em gọi taxi. - Sơn vừa nói vừa quay bước đi.
    Hòa tiến lại đặt tay lên vai tôi.
    - Cậu cứ bình tĩnh, chúng ta sẽ tìm cách khác. Đã lường trước là mọi việc sẽ không đơn giản rồi mà!
    Tôi dường như chẳng để tâm đến những gì nó nói nữa rồi. Tinh thần đã suy sụp hẳn.
    - Lâm, đưa tao bao thuốc! - Tôi thẫn thờ đứng dậy với tay về phía Lâm.
    Lâm quẳng bao thuốc và cái bật lửa cho tôi. Tôi rút một điếu ra, đang định châm thì bỗng nghe tiếng chân chạy gấp gáp.
    - Đại ca!
    Tôi ngoảnh lại, thấy thằng Sơn đang chạy đến. Nét mặt hồ hởi.
    - Có tin nhắn rồi, có tin nhắn rồi! - Nó vừa thở hồng hộc vừa huơ huơ cái điện thoại lên.
    - Tiên nhắn lại rồi à? - Tôi đánh rơi điếu thuốc chưa kịp châm.
    Sơn gật đầu lia lịa, rồi mở ra cho chúng tôi xem.
    - “Mọi người vừa rời phòng đi ngủ, khoảng gần 1 tiếng nữa hãy vào cho chắc”
    Cả lũ như muốn nhảy cẫng lên khi đọc xong. Muốn reo thật to, nhưng rồi lại phải cố kìm lại.
    - Được rồi, được rồi! Giờ tiếp theo sẽ như những gì đã bàn bạc. Tớ và đại ca sẽ trèo, còn hai cậu đứng dưới cảnh giới, và đánh lạc hướng nếu có dân phòng hay ai đó đi qua. - Sơn quay sang Lâm với Hòa phân công nhiệm vụ.

    ***

    Đoạn ngõ đi vào nhà nàng, tuy đêm vẫn bật đèn đường, nhưng nhờ có những tán cây um tùm nên cũng phần nào che bớt đi ánh sáng. Tạo điều kiện vô cùng thuận lợi cho những thằng đạo chích... à không! Tôi đang lấy lại thứ thuộc về tôi cơ mà, sao gọi là đạo chích được. Ngồi vắt vẻo trên cành cây me, tôi thầm cảm ơn những người đã trồng cây, đem lại môi trường xanh và không khí trong lành cho thành phố... hay nói cặn kẽ hơn là đem tới cơ hội cho tôi gặp lại ánh hoàng hôn của cuộc đời mình.
    - Bao lâu rồi? - Tôi thì thầm quay sang hỏi Sơn.
    - 45 phút rồi đại ca! - Sơn mở điện thoại xem đồng hồ rồi trả lời.
    - Vào được rồi đấy! - Tôi sốt sắng.
    - Đại ca cứ bình tĩnh, đợi thêm một lát nữa, phải chắc ăn mọi người trong nhà sếp đã ngủ say!
    - Cành me có giòn lắm không nhỉ? - Tôi băn khoăn.
    - Em cũng không biết nữa, nhưng tán cây đó cũng to, em nghĩ chắc không sao đâu!
    - Này, mày còn nhớ cái lần tao với mày trộm soài xanh trong Thành Đỏ không?
    - Chừng nào cái mông này còn vết sẹo thì em sao có thể quên được! - Sơn tủm tỉm cười.
    - Tao không nghĩ là mày có thể gượng dậy sau cú ngã ấy!
    - Đại ca sẽ làm gì với con chó nhe nanh và ông bảo vệ đang hùng hổ lao tới! - Sơn lè lưỡi.
    - Lúc đó tao cũng sợ, bám rịt trên cành không dám ho he gì? - Tôi phì cười.
    - Đại ca!
    - Sao?
    - Đừng bao giờ nghĩ là sẽ rời xa sếp một lần nữa, đại ca hiểu chứ?
    - Tao hiểu rồi mà, cảm ơn chúng mày.
    - Ơn huệ gì, em chỉ cần đại ca đừng phụ lòng tin của mọi người và nhất là tình yêu của sếp dành cho đại ca.
    - Ướt át vậy không phải bản chất của mày đâu Sơn. - Tôi mỉm cười đập vai nó.
    Hai thằng ngồi thì thầm chuyện trò thêm một lúc. Sau đó Sơn cầm điện thoại xem giờ lần nữa rồi quay sang tôi nói.
    - Vào được rồi đấy đại ca. Cẩn thận nhé!
    - Ừ! - Tôi khẽ gật đầu, rồi bắt đầu mon men theo cành cây.
    Dù rất cẩn thận, nhưng tôi vẫn cảm thấy tán cây rung khá mạnh. Tôi ngoảnh nhìn Sơn lo lắng, nhưng nó vẫn ra hiệu cho tôi tiếp tục.
    Mồ hôi vã ra như tắm, tôi mím môi bám chắc vào cành cây, rồi nhích dần, nhích dần về phía lan can tầng 2 nhà nàng.
    - Mày chơi tao à? Dám chơi tao à?
    Chợt nghe tiếng huyên náo, tôi giật mình, quay lại căng mắt nhìn đằng xa, thấp thoáng sau tán lá cây, phía đầu ngõ. Lâm với Hòa đang ẩu đả nhau. Chúng nó đấm nhau thật.
    - “Cái quái gì thế?” - Tôi nhíu mày.
    - Nào, nào, hai anh! Có chuyện gì? - Giọng một người đàn ông vang lên.
    - Không phải việc của ông! - Hòa cáu gắt gạt tay vào mặt người đàn ông đang bước tới.
    - Bốp!
    - Hai anh theo tôi về phường vì tội gây rối trật tự công cộng! - Bị một cú khá mạnh vào mặt, người đàn ông nổi cáu.
    - Còn lâu!
    - Đứng lại! Đứng lại!
    - Huýt... huýt...
    Tiếng còi dần đi xa. Ngồi im trên cành cây mà lòng nghẹn ngào những cảm kích. Quay lại nhìn Sơn, thấy nó gật đầu. Hòa với Lâm đã làm không thể tốt hơn nhiệm vụ đã được giao, còn tôi...
    “Mình sẽ làm được, sẽ làm được.” Tôi thầm nhủ và tiếp tục trườn...
    Cũng phải khá vất vả tôi mới đu được xuống.
    Đứng ở lan can, trước cánh cửa, tim tôi đập mạnh hơn nữa.
    “Anh đã ở đây rồi!” - Tôi bồi hồi cầm điện thoại nháy số của Tiên. Đang định nháy thì bỗng có ánh đèn pha sáng trưng, một chiếc ô tô đang đi vào ngõ. Tôi vội nằm rạp xuống. Chiếc xe đi qua tôi mới lồm cồm bò dậy.
    - “Hơn cả biệt kích!” - Tôi hổn hển quệt mồ hôi trên trán, sau đó tiếp tục nháy điện thoại Tiên.
    Thấy chuông đổ cái là tôi tắt luôn, rồi hồi hộp đứng đợi.
    -Cạch! - Tiếng mở cửa khe khẽ.
    Một cô gái khá mũm mĩm với cặp kính cận dày cộp ngó ra.
    - Hiếu phải không? - Cô gái nhìn tôi khẽ hỏi.
    - Không, mình là ăn trộm! - Tôi mỉm cười.
    - Vào đi, nhẹ thôi nhé! - Cô gái thì thầm. Rồi mở to cửa ra.
    Tôi hít một hơi thật sâu rồi bước vào.
    Căn phòng tối om, tôi đang căng mắt định hình thì một giọng nói nhẹ nhàng cất lên.
    - Có lẽ phải đổi tên cho anh thôi!
    - Ngọc!! - Nước mắt tôi tuôn rơi lã chã khi nghe thấy giọng nói thân thương ấy.
    Tiên bước lại bật đèn ngủ lên. Lúc này tôi mới nhìn rõ khung cảnh xung quanh...
    Và tất cả ánh nhìn dừng lại ở nụ cười đang hé mở, đôi mắt long lanh ngân ngấn lệ. Nàng ngồi trên giường nhìn tôi, với tất cả trìu mến và ngỡ ngàng như vẫn không tin vào những gì đang diễn ra.
    Dường như thời gian đã dừng hẳn lại, hoặc tôi đã không còn cảm nhận là nó đang trôi nữa rồi...
     
  2. 2L

    2L Thành viên BQT

    Bài viết:
    492
    Đã được thích:
    300
    Điểm thành tích:
    63

    Hồi 61: Điều duy nhất

    Tôi nhắc em nghĩ về những mùa yêu
    Nơi ánh hoàng hôn tan trong chiều lộng gió
    Cuộc sống dần trôi với muôn ngàn lối nhỏ
    Câu chuyện năm nào vẫn bỏ ngỏ ...đợi ai ?

    Tôi ru em ngủ qua những đêm dài
    Trong những giấc mơ, trong cuộc đời mải miết...
    Vẫn mãi đi tìm lý tưởng yêu bất diệt
    Ở mối tình đầu tha thiết của ngày xưa.

    Tôi kể cho em về những mùa mưa
    Nơi ký ức buồn, xúc cảm xưa hiu quạnh
    Liệu có nắng không khi trời quang mây tạnh
    Hay giông bão về với giá lạnh đau thương ?

    Tôi bảo em rằng cuộc đời vốn mờ sương
    Tội lắm nữ nhi trong vô thường duyên phận
    Giữa kiếp sống với những yêu thương - thù hận
    Hai nẻo cuộc đời lận đận những niềm đau.

    Tôi nói với em : sóng gió sẽ qua mau.
    Bởi lẽ sống ẩn trong niềm đau tìm thấy
    Mối tình năm xưa...hãy dang tay đón lấy...
    Đừng để lỡ làng... ngày... tháng ấy đợi mong !

    Khoảnh khắc lắng đọng nghẹn ngào ở trong lòng, ở hai anh mắt dõi về cùng một hướng, như trong giấc mơ anh đã từng mường tượng, nơi ánh hoàng hôn hiu hắt của ban chiều. Gặp gỡ lại mà chẳng nói được chi nhiều, chỉ có nhìn nhau... với bao điều muốn nói.
    - Anh! Không phải vào đây để đứng nhìn em mãi vậy! - Nàng bỗng mở lời xua tan đi những lặng im đang bao trùm xung quanh.
    Lúc này mới nghe được thời gian đang hiện hữu.
    - Muốn nói gì với em sao? - Thấy tôi đứng tần ngần, nàng tiếp lời, đôi môi vẫn hé nụ cười, nhưng ánh mắt thì lại buồn man mác.
    Tôi không trả lời nàng mà từ từ tiến lại phía giường, ngồi xuống bên cạnh nàng. Đưa tay vén nhẹ mái tóc, chạm nhẹ lên vết xước đang dán băng ở trên má.
    - Em... em đã làm gì? Sao lại ngốc nghếch vậy? - Nước mắt tôi tiếp tục tuôn rơi lã chã.
    - Giờ em xấu rồi phải không? - Nàng cũng rưng rưng lệ, nhưng cố nhoẻn cười nói lảng.
    - Phải, xấu... và còn tệ nữa! - Tôi nhẹ nhàng ôm nàng vào lòng.
    Tiên ngồi bật máy tính lên, vào mạng. Cố không để tâm đến, nhưng vẫn lén quan sát chúng tôi, có lẽ với bạn ấy, hình ảnh và những lời nói như thế này chỉ có trong tiểu thuyết hoặc mấy bộ phim tình cảm sướt mướt Hàn Quốc mà thôi.
    - Anh vào đây từ khi nào? - Nàng ngả đầu vào vai tôi khẽ hỏi.
    - Từ lúc Chi báo tin...
    Cố không nhắc lại chuyện buồn, nhưng thấy nàng lặng thinh không nói gì.
    - Mọi chuyện chúng ta đang đối mặt thật sự ngoài sức tưởng tượng. Nhưng tình cảnh này của em lại càng khiến anh khó chấp nhận, thực sự anh đã rất hoảng loạn và gần như gục ngã... anh đã không biết phải làm gì... anh không biết... - Tôi nghẹn ngào.
    - Em... phải làm sao? Anh? - Bỗng nàng nức nở.
    - Em mất phương hướng, em tuyệt vọng và cảm thấy mọi thứ như đã sụp đổ. Em cứ vùng vẫy trong cơn ác mộng này, nụ cười và anh mắt của bố khi tiễn em đi luôn ám ảnh em trong từng giờ, từng phút, từng giây. Đôi lúc em chỉ mong một giấc ngủ mãi mãi không bao giờ thức dậy...
    - Anh hiểu, đừng nói nữa! - Tôi cắt ngang lời nàng.
    - Nếu để tìm kiếm một lý do để phán xét tất cả, thì đấy chính là anh! - Tôi nhìn thẳng vào mắt nàng.
    - Phán xét ư? - Nàng cố kìm nén sự nghẹn ngào, đưa tay quệt những giọt nước mắt đang lăn dài trên má tôi.
    - Anh chịu đủ rồi, anh biết không?
    Tôi bần thần nhìn nàng mà chẳng biết nói gì nữa.
    - Trái tim của em và anh đã đồng cảm như là một, nên nhìn ánh mắt anh là em có thể hiểu những đau đớn và dằn vặt của anh trong những ngày qua còn hơn em rất nhiều! - Nàng tiếp tục nói.
    - Với anh, tất cả mọi thứ như tối sầm trước mắt khi nhận cuộc gọi của Chi. Nhưng khi nghe tin của em mới là nhát dao cuối cùng kết liễu hoàn toàn tinh thần và lý trí của anh. - Tôi thổn thức.
    - Ngay từ đầu số phận đã không công bằng với chúng ta. Những gì em tin và bất chấp tất cả để đến với anh, em không bao giờ hối hận. Chỉ không ngờ được mọi điều đã xảy đến, khiến tâm trí em như rơi xuống vực thẳm không có lối thoát. - Nàng nói trong những tiếng nấc nghẹn ngào.
    - Không phải mình em! - Tôi tiếp tục ôm nàng.
    - Em có bao giờ nghĩ tới một điều...
    - Điều gì?
    - Đó là kể cả khi có rơi xuống vực thẳm, hay 18 tầng địa ngục đi chăng nữa... Chúng ta vẫn sẽ luôn đồng hành không?
    - Anh...!
    - Đó là điều duy nhất anh muốn em biết, là điều duy nhất anh tìm mọi cách để vào đây nói với em. Là điều duy nhất để anh và em bấu víu vào giữa những sóng gió lớn lao này.
    - Thực ra anh đầu cần phải nói...
    - ...
    - Ngay từ lúc Tiên vào đây, lúc Tiên đưa em mẩu giấy, và lúc Tiên nói về mọi chuyện, em đã biết, đã hiểu, "người bạn đồng hành" cố chấp này sẽ không buông xuôi... khi ấy từ trong sâu thẳm, trong những tăm tối đang bao trùm, em mới thấy được chút tia nắng le lói của hy vọng.
    - Thực ra anh... - Tôi ngập ngừng.
    - Mà thôi, mình sẽ nói chuyện này sau. Em à! Anh nghĩ bố em sẽ không trách tội hai đứa mình đâu, anh tin điều đó.
    Nàng ngoảnh lên nhìn tôi.
    - Anh chưa kể với em một chuyện, đó là trước khi mình gặp lại nhau. Anh đã từng gặp bố em.
    - Vậy sao? - Nàng sửng sốt.
    - Bác ý không nhận ra anh, và anh vẫn nhớ như in ánh mắt tự hào và hạnh phúc khi bác ý nhắc đến cô bé Mai Ngọc xinh xắn giỏi giang của mình.
    Tôi nói đến đó, nàng lại ngậm ngùi khóc.
    - Một người cha như vậy sẽ không bao giờ trách tội con gái, và nếu như mặc cảm thì để em chuộc lỗi chỉ có một cách.
    - ...
    - Hãy sống thật hạnh phúc trong suốt cuộc đời này!
    - ...
    Nàng không nói gì mà tiếp tục òa khóc.
    - Trời ơi, hai người cho tôi xin! - Tiên lúc này mới tham gia vào, bạn ấy đưa ngón trỏ lên miêng ra hiệu im lặng.
    - Cộc... cộc...! - Bỗng có tiếng gõ cửa.
    Cả ba người thất thần nhìn nhau.
    - Mai Ngọc! Con chưa ngủ sao?
    - Là mẹ em! - Nàng hoảng hốt. Ngưng khóc, vội đưa cánh tay còn lành lặn lên quệt nước mắt.
    - Em trả lời mẹ đi đã! - Tôi tuy cũng hoảng loạn, nhưng vẫn giữ bình tĩnh. Rút khăn ra nhẹ nhàng thấm lệ cho nàng.
    - Dạ, Tiên... đang giúp con vào mạng tham khảo thêm tài liệu. - Nàng vội nói.
    - Lạch cạch! - Thấy nắm cửa xoay xoay.
    - Mở cửa cho mẹ!
    Tôi đứng bật dậy, chân tay luống cuống. Sắc mặt tái dại đi.
    - Chui xuống gầm giường! Mau! - Tiên nạt khẽ.
    Tôi chẳng nói chẳng rằng, nằm rạp xuống đất trườn vào gầm giường theo lời Tiên. Người tôi hơi to, khe giường lại hẹp nên lách mãi mới vào nổi.
    Sau khi đã yên vị rồi tôi nằm im thin thít không dám thở mạnh.
    - Cạch ! - Có tiếng mở cửa, rồi tiếng bước chân vào.
    - Cô chưa ngủ ạ? - Tiên nhanh nhảu.
    - Cô chưa, cô nghe thấy tiếng xì xầm trên này, nghe thoáng thoáng có giọng con trai.
    - À, đấy là bài giảng toán cao cấp trong đĩa mà con mang đến cô ạ!
    Tiên bước lại máy tính bật đĩa lên, tôi thầm cảm phục sự tính toán chu đáo cẩn thận của cả Tiên và Lê Chi.
    - Ừ, nhưng các con phải đi ngủ sớm đi, Mai Ngọc nữa. Bạn đến giúp phụ đạo mà bắt bạn thức khuya vậy sao?
    - Vâng, tụi con cũng chuẩn bị đi ngủ rồi mà! - Nàng vội trả lời.
    - Cũng không cần phải quá sức đâu, mẹ đã trao đổi với bác sĩ rồi, khoảng hơn tuần nữa là con có thể đến lớp nghe giảng.
    - Vâng!
    - Đi ngủ luôn nhé!
    - Dạ!
    - Con chúc cô ngủ ngon ạ!
    - Cô không biết nói gì để cảm ơn sự nhiệt tình của con!
    - Hihi, cô đừng khách sáo, con là lớp trưởng nên việc quan tâm đến các thành viên trong lớp cũng là trách nhiệm của con mà.
    - Nhưng con nhiệt tình quá khiến cô rất cảm kích, thôi hai con đi ngủ sớm đi nghen!
    - Vâng! Con chào cô.
    - Lạch cạch! - Tiếng mở và đóng cửa.
    Lúc này tôi mới thở phào, nhịp tim bắt đầu ổn định lại.
    Cẩn thận ghe ngóng thêm một lúc nữa, tôi mới lồm cồm bò ra khỏi giường.
    - Thấy chưa? - Tiên nhìn hai chúng tôi có vẻ trách móc.
    - Gặp nhau lén lút mà cứ như đang ở chốn hẹn hò ý, chịu hai người!
    - Tớ biết rồi! Cảm ơn Tiên nhiều nhé! - Tôi gãi đầu cười.
    - Chắc hôm nay tạm thời như vậy thôi, tớ nghĩ cậu nên về! Chứ ở lâu nguy hiểm lắm! - Tiên tỏ vẻ lo lắng.
    Tôi quay qua nhìn nàng, nàng cũng nhìn tôi. Cả hai đều lưu luyến và tiếc nuối vì chưa nói chuyện được nhiều. Có mặt Tiên ở đấy nữa nên tình cảm cũng không thể hiện thái quá được.
    Tiên như nhìn ra tâm trạng của chúng tôi. Bạn ấy bước vào nhà vệ sinh rồi đóng cửa lại.
    - Anh về nhé! - Tôi ngồi xuống giường. Đưa tay vuốt má nàng.
    - Nhưng giờ anh làm cách nào xuống? - Nàng có vẻ lo lắng.
    - Sơn ở ngoài, nó sẽ giúp anh!
    - Vậy ư? Sao không bảo Sơn vào đây?
    - Mình anh trong phòng mà mẹ em tí phát hiện ra rồi, thêm cả nó nữa thì chắc giờ này cả lũ đang ở công an phường mất, với lại nó phải ở trên cây để lát còn hỗ trợ anh chứ. - Tôi phì cười.
    - Tạm thời hôm nay nói chuyện thế đã, giờ anh chỉ muốn em yên tâm tĩnh dưỡng, ăn uống đầy đủ cho mau chóng bình phục. Anh sẽ luôn ở bên, mãi như vậy... được chứ?
    Nàng khẽ gật đầu.
    Tôi nhẹ nhàng đặt lên môi nàng một nụ hôn. Quãng thời gian ngắn mà cứ như cả thế kỷ cho cái khoảnh khắc này. Sự chờ đợi, nỗi nhớ và biết bao những lo âu...
    Sau nụ hôn chúng tôi lại tiếp tục trao gửi những yêu thương qua ánh mắt. Xa nhau thì cứ lê thê mà gặp nhau chỉ một thoáng, thời gian thật sự đáng ghét.
    - À, còn điều này nữa! - Tôi rút trong túi ra một chiếc điện thoại. Đặt vào tay nàng.
    - Sơn nó kỷ niệm sếp, để tiện liên lạc với đại ca! - Tôi nháy mắt.
    - Thôi anh, em giờ đâu có được dùng điện thoại nữa! Mẹ em phát hiện ra thì... - Nàng hoảng hốt dúi lại vào tay tôi.
    - Anh mang về nó chửi anh chết! Em sẽ có cách mà... anh tin ! - Tôi đưa lại cho nàng, và hôn lên má.
    - Chúng ta cần giữ liên lạc trong mọi hoàn cảnh, chẳng phải em cũng đã tìm mọi cách, lừa cả bà dì để gọi cho anh sao? - Tôi tủm tỉm.
    - Sao anh biết? - Nàng sửng sốt nhìn tôi.
    - Em chẳng đã nói chúng ta đồng cảm từ trái tim mà, có điều gì mà anh không biết chứ? Chuyện còn dài, có thời gian anh sẽ kể sau. Giờ nghe anh, và đi ngủ sớm đi.
    - Vâng!
    Tôi bịn rịn ôm nàng một lần nữa, hôn lia lịa lên mái tóc nàng. Rồi bước ra mở nhẹ cửa.
    Bỗng một cánh tay ôm tôi từ phía sau, như muốn níu giữ lại.
    - Anh ơi...! - Giọng nàng thút thít.
    Nàng áp má vào lưng tôi... Tôi lặng người, giây phút tạm biệt lúc nào cũng nặng nề đến vậy sao? Dù đã cố không muốn nghĩ...
    - Đang kiêng cử động mạnh mà em! - Tôi xoay người khẽ buông giọng trách móc, rồi nhẹ nhàng dìu nàng quay lại giường. Cẩn thận đỡ nàng nằm xuống.
    Khi nãy nàng gần như vùng dậy lao theo tôi ngay khi tôi bước ra cửa, chẳng hề nghĩ gì tới tình trạng sức khỏe của mình cả.
    Tôi cẩn thận lấy gối kê cánh tay đang bó bột.
    - Em ngốc, hay là anh ở lại đây luôn nhé, mượn luôn cái gầm giường nhé! - Tôi cụng tay nhẹ lên trán nàng, nhíu mày.
    - Không! - Nàng lắc đầu nguầy nguậy.
    - Vậy hành động khi nãy là gì? Rủi nhỡ cánh tay gẫy lại thì làm sao?
    - Em không biết! Em sợ... - Nước mắt nàng lại tuôn trào.
    - Anh đã nói là anh luôn ở bên, và em cần phải giữ gìn sức khỏe. Hai chúng ta thực hiện tốt nghĩa vụ đó thì còn sợ điều chi nữa.
    Nàng mím môi ghìm tiếng khóc, nhìn tôi gật đầu.
    - Ngủ ngon...! - Tôi thì thầm. Âu yếm lau những giọt lệ đang lăn dài trên má nàng.
    - Nhắm mắt lại, đừng nhìn theo anh thì anh mới đi được, ngoan nào!
    Nàng cố nhìn tôi thêm giây lát rồi cũng ngoan ngoãn nhắm mắt.
    Tôi cũng chần chừ ngắm nghía nàng một lúc rồi mới quay người đi ra cửa. Bước ra ngoài, cẩn thận khép cửa vào, cố không để gây ra tiếng động.
    Ra ngoài lan can rồi, tôi bật điện thoại sáng đèn, huơ huơ hai cái rồi tắt theo ám hiệu.
    Một sợi dây thừng quẳng tới, tôi bắt lấy. Giờ xuống thì phải theo cách này.
    Sơn trèo xuống, đứng dưới đất, cẩn thận nhìn ngó xung quanh, rồi ra hiệu cho tôi đu xuống.
    -"Đại ca! Nhanh!" - Mồm nó mấp máy, tay cuống quýt vẫy vẫy.
    Tôi ngần ngừ cầm Sợi dây thừng, kế hoạch bàn bạc thì chi tiết rồi, nhưng chưa được thực nghiệm, nên tôi vẫn thấy ghê ghê.
    - "Em buộc chắc lắm rồi, em đỡ dưới này, đại ca yên tâm!" - Nó lại tiếp tục mấp máy môi.
    Nó đang huơ chân múa tay ra hiệu thì bỗng nhiên bước vội sang phía bên kia đường, bộ dạng khật khưỡng như thằng say rượu. Thấy thế tôi vội nằm rạp xuống.
    Y như rằng, một vài chiếc xe máy hú còi ầm ĩ phi qua, một toán thanh niên chắc vừa đi chơi về. Tiếng huyên náo, cười nói xa dần. Đợi im ắng hẳn Sơn mới trở lại. Sốt sắng giục tôi tiếp.
    Nấn ná chần chờ lại càng nguy hiểm hơn. Thôi thì đành liều vậy, tôi hít một hơi thật sâu, rồi bước hẳn lên thành lan can, xoắn chắc dây vào tay, nghiến răng gieo người xuống.
    - Bốp! - Tôi va mạnh vào thằng Sơn, khiến nó ngã bật ngửa ra.
    Đà văng vẫn mạnh, điểm đến tiếp theo là gốc gây theo quy luật, vì dây buộc trên cây mà.
    - Bộp! - Tôi đập mạnh người vào gốc cây. Mắt nẩy đom đóm, toàn thân ê ẩm. Ngực tức đến mức muốn ngưng thở. Nhưng tôi vẫn phải cố cắn răng mím môi để không bật lên tiếng suýt xoa vì đau.
    - Đại ca, đi ra đầu ngõ nhanh, việc còn lại để em! - Sơn gượng dậy nhăn nhó đi lại thì thầm, có vẻ nó cũng đau.
    Tôi tháo sợi dây thừng ra, cánh tay trầy rớm máu, bỏng rát. Rồi tập tễnh đi vội ra đầu ngõ. Sơn cũng vội trèo lên cây để tháo dây...
    Chúng tôi nhanh chóng rời khỏi hiện trường, gọi cho Lâm và Hòa. Rồi tất cả bắt xe trở về khách sạn.

    ***

    -"Anh về tới phòng chưa?"
    - Anh vừa về tới nơi, sao giờ còn chưa ngủ?
    - "Anh học diễn xiếc ở đâu vậy?"
    - Sao?
    - "Em suýt la lên khi thấy anh đu từ lan can xuống, may mà Tiên đứng bên cạnh bịt mồm lại!"
    - Em không giữ lời!
    - "Sao cơ!"
    - Anh đã bảo đừng nhìn theo anh rồi cơ mà!
    - "Đừng trách em!"
    - Hả?
    - "Mai Ngọc hứa với anh, còn hoàng hôn thì không!"
    - Em cũng bẻm mép quá nhỉ?
    - "Bị lây nhiễm từ anh thôi!"
    - Em à!
    - "Dạ!"
    - Tối mai anh lại vào nhé!
    - "Không được! Anh làm vậy nguy hiểm lắm, với lại Tiên cũng chỉ ở lại được một đêm thôi, ngày mai dì hoặc mẹ sẽ ngủ cùng em!"
    - Vậy sao?
    - "Anh cũng phải trở lại Hà Nội đi, còn chuyện học hành nữa!"
    - Giờ còn điều gì khiến anh bận tâm được đâu!
    - "Em biết, nhưng em cũng cần có thời gian để cân bằng lại mọi chuyện, anh hiểu điều đó hơn ai hết mà!"
    - Anh sẽ đợi!
    - "Đó không phải là lời hứa, mà là điều anh phải làm!"
    - Anh sẽ làm tất cả cho sự chờ đợi này!
    - "Em tin..."
    - Anh cũng thế!
    - "Giờ có gì em sẽ chủ động nhắn hoặc gọi nha!"
    - Vâng!
    - "Vâng á?"
    - Em vẫn là sếp mà!
    - "À, cho em gửi lời hỏi thăm tới Sơn và các bạn nha, cảm ơn mọi người rất nhiều!"
    - Em sẽ phải đi nói với chúng nó thôi!
    - "Đừng cài em như thế!"
    - Không phải cài, chúng nó cũng sẽ đợi em!
    - "Có người dúi trách nhiệm cho em kìa?"
    - Trách nhiệm từ bây giờ luôn, bớt lo nghĩ và mau bình phục, được chứ?
    - "Vâng!"
    - Đi ngủ em nhé!
    - "Anh cũng vậy!"
    - Ngủ ngon...Em!
    - "Không "Công chúa mít ướt" nữa à?"
    - Lúc này thì hơi sến!
    - "Nhưng em vẫn thích nghe!"
    - Ngủ ngon... công chúa...
    - "Ngủ ngon... hoàng tử đạo chích"
    - Gì thế?
    - "Em chẳng đã bảo là sẽ đổi tên cho anh mà..."
    - Tên hay nhỉ?
    - "Anh thích chứ?"
    - Em gọi anh là gì anh đều yêu hết, có điều cái tên này khiến anh có đôi chút chạnh lòng!
    - "Vì sao?"
    - Anh chỉ lấy lại thứ đã thuộc về anh thôi mà!
    - "Em không phủ nhận, nhưng cách thức có đôi chút tương đồng!"
    - Thôi được rồi, cứ nói mãi thế này, thì bao giờ mới ngủ được!
    - "Anh tắt máy trước đi!"
    - Không!
    - "Vì sao?"
    - Khi nãy em đã dõi theo anh rồi, lần này ngược lại cho công bằng!
    - "Tính toán cả với em nữa!"
    - Đương nhiên! Ai bảo không giữ lời!
    - "Thôi được rồi, lần này em chịu, anh ngủ sớm đi nha... yêu...anh..!"
    - Anh cũng vậy...
    - "Tút...tút..."
    Đứng ngoài lan can khách sạn, tôi cứ áp máy vào tai dù những tiếng tút tút trong điện thoại đã im bặt từ lúc nào...

    ***

    - Mẹ, lung lay cái răng cửa rồi! - Hòa ngó vào gương lấy tay nắn nắn rồi suýt xoa.
    - Tao cũng đâu khá khẩm, mày như kiểu có thù oán gì với tao hay sao ý, đánh như đòn thù. - Lâm ngồi cầm cái khắn bọc đá chườm vào má, một bên mắt tím bầm, làu bàu.
    - Không diễn thật thì làm sao thuyết phục được! - Hòa nhe răng cười.
    - Nhưng có nhất thiết phải sâu thế không?
    - Mà cái lão già đấy đuổi khỏe thật, chạy muốn lả người! - Hòa lè lưỡi.
    - Thì mày quai lão phọt cả miếng kẹo cao su trong mồm ra, lão chẳng hận.
    - Chắc tiếc cái kẹo cao su.
    - Hẳn vậy rồi!
    Hai thằng nhìn nhau bật cười khoái trá.
    Sơn bước từ trong nhà tắm ra, tay vẫn nắn nắn mấy giẻ sương sườn.
    - Có sao không? - Tôi ngồi ở giường, vừa xoa dầu vào những chỗ đau nhức vừa hỏi nó.
    - Ăn nguyên cái cùi chỏ của đại ca, với tốc độ như vậy không gẫy cái xương nào là phúc đức cho thằng em lắm rồi! - Nó nhăn nhó. Rồi bước lại tủ lạnh lấy chai bia.
    - Chúng mày à? - Tôi ngừng xoa dầu nhìn tụi nó.
    - Gì thế?
    - Sao?
    - Cảm ơn các cậu về tất cả! - Tôi xúc động nói.
    Cả lũ chúng nó trố mắt nhìn tồi, rồi tất cả bật cười ngặt nghẽo. Lâm bước tới quặp tay vào cổ tôi.
    - Bọn này không có ơn huệ gì hết, nhá!
    - Chúng ta là một đội mờ! - Hòa cầm chai bia đã bật nắp đưa cho tôi.
    - Giờ thoải mái nhậu được chưa, đại ca? - Sơn bước tới nháy mắt.
    - Tao vẫn đang uống thuốc mà! - Tôi ái ngại.
    - Thuốc thang gì cái thằng đu dây từ trên tầng 2 xuống mà vẫn toe toét được! - Hòa cười hềnh hệch.
    - Được thôi, nhưng tao e số lượng bia trong tủ không đủ cho mình mày đi tè! - Tôi cầm chai bia lên cụng với chúng nó, cười theo.
    - Yên tâm, em đã gọi lễ tân, lát nó mang thêm một két nữa lên, đồ ăn em cũng nhờ nó gọi rồi. Ok!
    - Nào! Sau mấy ngày vật vã ở Sài Gòn, giờ đã có thành tựu. Thả phanh đi! - Hòa hào hứng.
    Cả mấy thằng cùng hô hào, rồi nốc ừng ực.
    "Em à, em sai rồi nhé! Số phận vẫn dành một chút công bằng cho chúng ta với những người bạn tuyệt vời bên cạnh. Vậy nên mình hãy công bằng với tình yêu và lẽ sống của mình. Chỉ đơn giản như vậy, trở ngại đến mức nào cũng đâu có là vấn đề, phải không?"

    ***

    Tôi mệt mỏi gượng dậy sau giấc ngủ sâu mê mệt, ngoảnh nhìn mấy thằng bạn vẫn đang say giấc nồng. Trong phòng la liệt vỏ chai bia, rác rưởi đồ ăn, bài tú lơ khơ.
    Hôm qua uống nhiều tuy không say, nhưng cứ một chốc lại phải dậy vào nhà vệ sinh xả lượng nước đang óc ách trong bụng ra cũng đủ vật vã rồi.
    Tôi cầm điện thoại nhìn đồng hồ, cũng đã 10 rưỡi. Không thấy có tin nhắn của nàng, tầm này chắc Tiên cũng về để đi học, và nàng sẽ lại bị quản thúc trong sự chăm sóc của mẹ và dì.
    Cuộc trò chuyện ngắn ngủi đêm qua chưa thoả mãn được những mong nhớ trong lòng, nhưng nó cũng đã phần nào giải tỏa được bớt những bế tắc đang đè nặng lên hai chúng tôi. Có lẽ trong hoàn cảnh thế này cũng chẳng mong gì hơn được nữa.
    Chợt có tiếng chuông reo, là điện thoại của Sơn. Thấy nó vẫn ngủ chẳng biết trời đất trăng sao gì, tôi liền bước lại cầm lên bấm nghe.
    - Tình hình ổn chứ anh? - Là Chi gọi.
    - Tất nhiên, bạn đi học về chưa?
    - Em vừa tan, lúc sáng có nghe qua Tiên tường thuật lại đôi chút. bộ kiếp trước anh là Tazan hay sao vây?
    - Anh không biết, cũng có thể!
    - Em cũng đến chịu thua các anh thật! - Chi khúc khích cười.
    - Trưa nay đi ăn cùng tụi anh nhé, rủ cả Tiên, Nhi và anh Toàn nữa, anh vẫn còn nợ anh Toàn 1 chầu mà!
    - Em, Tiên với Nhi thì Ok. Chỉ sợ anh Toàn bận thôi.
    - Buổi trưa thì bận gì, chẳng lẽ không đi ăn à?
    - Nhưng anh ý uống vào chiều sao làm việc?
    - Gặp nhau chủ yếu để nói chuyện là chính chứ uống gì nhiều, tối qua tụi anh cũng làm một chầu rồi mà.
    - Được rồi, để em hỏi Nhi xem, rồi ở đâu anh nhắn tin địa chỉ hội em qua.
    - Ok em! Chắc vẫn chỗ hôm kia ngồi thôi.
    - Vâng! Bye anh!
    Tôi tắt cuộc gọi, rồi quay sang khua mấy thằng dậy. Sau khi tắm rửa tân trang lại bộ dạng nhếch nhác xong, cả lũ bắt taxi qua nhà hàng mà hôm trước vừa ngồi bàn kế hoạch.

    ***

    - Trời lại mưa rồi! - Lâm ngó ra nhìn những hạt mưa nhạt nhòa hắt vào cửa kính.
    - Mưa mau thật! Chắc lại sắp sửa ngập đến nơi rồi!
    - Như Hà “Lội” nhở? - Hòa nhe răng cười.
    Tôi cũng chống tay lên cằm nhìn bâng quơ ra ngoài trời.
    Vào đây ngót nghét gần một tuần, nhưng cho đến tận hôm nay. Tôi mới thực sự thấy Sài Gòn đẹp, hay cho đến giờ tâm trạng mới thoải mái để cảm nhận. Và cơn mưa cũng có một sự thân thuộc nào đó trong tiềm thức.
    Nhưng cũng sắp đến lúc phải nói lời tạm biệt nơi đây. Và tôi lại có thêm một vài dòng kỷ niệm nữa viết vào cuộc đời vốn dĩ đã rất nguệch ngoạc đủ mọi sắc màu của mình rồi.
    Bỗng dưng tôi thấy bùi ngùi, quãng thời gian tuy ngắn ngủi. Nhưng mọi dư vị cay đắng xót xa, lẫn hạnh phúc đều rất sâu đậm.
    Chỉ một hai ngày nữa thôi....
    Một hai ngày nữa...
    Thế đấy... Mỗi khi tâm trạng, thì cơn mưa lại ùa đến...
    Nhưng lúc này tôi cũng không hẳn là có tâm trạng, tôi nhìn cơn mưa với một sự lưu luyến, hụt hẫng và day dứt khôn nguôi...
    Điều đọng lại cuối cùng...
    Đó là...
    Tôi chẳng đành lòng rời xa mảnh đất này...
    ...VÀ EM !
     
  3. 2L

    2L Thành viên BQT

    Bài viết:
    492
    Đã được thích:
    300
    Điểm thành tích:
    63

    Hồi 62: Nơi hoàng hôn ở lại

    Chúng tôi hội ngộ với nhóm anh Toàn tại địa điểm đã hẹn. Trời đã ngớt mưa. Mọi người vui vẻ dùng bữa và say xưa buôn chuyện trên trời dưới biển. Có vẻ vấn đề của tôi đã được tháo gỡ nên không khí gặp nhau lần này vui vẻ và thoải mái hẳn lên. Chỉ có điều...
    - Anh Hiếu! Có vấn đề gì vậy?
    Giữa bữa ăn, thấy tôi cứ ngồi trầm tư. Lê Chi liền quay sang hỏi.
    - À không! Không có gì! - Tôi nở một nụ cười gượng gạo. Mắt vẫn len lén nhìn xuống chiếc điện thoại.
    Nãy giờ nhắn mấy tin mà không thấy nàng hồi âm. Khiến tôi bồn chồn đứng ngồi không yên. Mặc dù đã thống nhất là nàng sẽ chủ động liên lạc. Nhưng mà tôi không thể kìm lòng mình được.
    - Tóm lại là anh hơi bị nể các chú đấy! - Anh Toàn nhấp ngụm bia, cười ha hả.
    - Có gì đâu anh, khó khăn sinh ý tưởng, thời thế tạo anh hùng mà! - Lâm cũng cười khoái chí.
    - Nói chung tính toán cặn kẽ đến vậy thì anh cũng bái phục! - Anh Toàn với chai bia rót tiếp.
    - Mọi thứ sẽ đổ bể hết nếu không có sự trợ giúp đắc lực của Tiên và Chi. - Sơn quay sang hai bạn ấy gật đầu tri ân.
    - Tiên là chủ yếu chứ em có tham gia gì đâu, kế hoạch là của các anh mà! - Lê Chi tủm tỉm.
    - Nhưng thú thật là cho đến giờ tớ vẫn chưa hoàn hồn. - Tiên lè lưỡi.
    - Nếu như má Ngọc không gõ cửa mà đứng ngoài nghe ngóng thì tớ không biết chuyện gì sẽ xảy ra nữa.
    - Tóm lại là cu Hiếu nhà ta biểu lộ xúc cảm hơi thái quá, rút kinh nghiệm lần sau nhé! - Hòa phì cười.
    - Có lần sau nữa sao? - Lâm trố mắt.
    - Tớ thiết nghĩ cậu nên xăm nốt một bên mắt nữa cho cân.
    - Thế à! Vậy thì cái răng cửa lung lay của cậu, cũng nên cho nó bay hẳn cho khỏi bứt rứt nhỉ! - Lâm dứ dứ nắm đấm về phía Hòa.
    - Thật tiếc vì các anh không theo nghiệp diễn viên! - Nhi vốn ít nói mà cũng hào hứng tham gia vào.
    - Ờ, bọn anh cũng đang tính sau vụ này sẽ ra Bắc thi thêm sân khấu, dù sao thì điện ảnh Việt Nam vẫn chưa có phim hành động nào ra hồn! - Hòa nháy mắt.
    Tất cả cùng bật cười. Chỉ có tôi là đầu óc vẫn đang vất vưởng đâu đó. Nhưng cũng phải cố cười gượng theo không mọi người lại nghĩ ngợi.
    - Các anh định khi nào ra Bắc? - Chi quay qua Sơn hỏi.
    - À, bọn anh dự tính ngày mai.
    - Buồn nhỉ?
    - Sao mà buồn? Còn gặp nhau nữa mà! Kế hoạch khám phá miền Bắc vẫn đang đợi tất cả mọi người!
    - Biết khi nào mới sắp xếp được, bọn em và cả anh Toàn cũng bận, chắc phải gần tết hoặc hè quá!
    - Bất cứ khi nào! Tụi này sẽ thay Hà Nội tiếp đón nhiệt tình các bạn! - Lâm hào hứng.
    - Nào, cùng đồng khởi cái nữa đi! - Hòa nâng cốc bia lên khởi xướng.
    - Dzô, hết nhé!
    Mọi người cùng nâng cốc và uống...
    Bỗng có tiếng chuông reo, tôi ngừng uống. Điện thoại mình đang báo có cuộc gọi đến...
    Tôi mừng quýnh đặt vội cốc bia xuống. Chộp lấy chiếc điện thoại, rồi vội bước ra ngoài lan can.
    - Sao giờ mới gọi, làm anh đợi mãi!
    - Anh nào? Mẹ đây!
    Tôi giật mình nhìn lại số.
    - Chết nhầm, con... lại cứ tưởng... bạn con! - Tôi lắp bắp, mặt đỏ tía tai.
    - Tưởng cái gì mà tưởng! Con đang ở đâu?
    - Dạ...! Con đang ở chỗ trọ, con vừa đi học về.
    - Làm gì mà mấy ngày không thấy gọi cho mẹ?
    - Dạ, đầu năm lịch học cũng kín, con xin lỗi.
    - Cuối tuần này có về không?
    - Cuối tuần này ạ?
    - Ừ!
    - Vâng! Chắc là có ạ! - Tôi ngập ngừng.
    - Ừ, thu xếp về, cuối tuần bà ngoại và các cậu lên chơi!
    - Con biết rồi ạ, thế tình hình mẹ ra sao rồi?
    - Cảm ơn anh! Tôi khỏe, đi làm từ hôm qua rồi!
    - Vậy ạ! Thế thì tốt quá, dì Thúy vẫn ở nhà mình chứ!
    - Có mỗi ông con thì tít mít, không ở thì mình tôi xoay sở ra sao?
    - Thôi mà mẹ! - Tôi bối rối.
    - Cuối tuần con sẽ về mà!
    - Ừ!
    - Mẹ cố giữ gìn sức khỏe nhé.
    - Chẳng giữ thì ai lo?
    - Mẹ cứ nói vậy!
    - Thôi mẹ nghỉ trưa đây, học hành ăn uống điều độ, đừng có mà thức khuya quá, cấm chỉ game gủng, nghe chưa?
    - Con biết rồi! Con chào mẹ!
    Tôi nhét điện thoại vô túi rồi chống tay vào lan can, nhìn bâng quơ xuống đường.
    ***
    Sau bữa ăn trưa, anh Toàn tạm biệt chúng tôi để quay lại bệnh viện. Chi, Tiên và Nhi cũng rời đi ngay sau đó. Chỉ còn lại mấy thằng. Ngồi cà kê chuyện trò thêm lúc nữa rồi tất cả lại bắt taxi trở về khách sạn.
    - Đại ca, không đi thăm thú tiếp Sài Gòn sao?
    - Chúng mày thích thì cứ đi, tao không có tâm trạng!
    - Tưởng tâm trạng cậu đã được giải tỏa rồi chứ? - Hòa vỗ vỗ vào vai tôi.
    - Gặp Ngọc rồi còn gì mà vương vấn nữa?
    - Bao nhiêu cho đủ!? - Tôi khẽ thở dài.
    - Thế giờ cho cu Hiếu về khách sạn, anh em mình lượn lờ tí đã nhỉ? - Lâm quay sang Sơn hội ý.
    - Đại ca, biết là đại ca vẫn còn vương vấn nhiều điều dở dang, nhưng trong tình cảnh này còn làm gì được hơn nữa. Đi dạo chút cho khuây khỏa nhé! - Sơn tiếp tục thuyết phục tôi.
    - Thôi! Tao thấy hơi mệt. Chúng mày cứ đi đi. - Tôi vừa nói vừa tựa lưng vào thành ghế, nhắm nghiền mắt.
    Ba thằng nó im lặng nhìn nhau. Chiếc taxi vẫn chầm chậm lăn bánh trên đường, khuất dần vào những dòng xe đông đúc đang xuôi ngược. Trời đã ngớt mưa hẳn...
    ***
    Hội thằng Sơn thả tôi ở khách sạn rồi tiếp tục tranh thủ thăm thú nốt Sài Gòn. Tôi lên phòng tắm táp qua loa, rồi thả người xuống giường chống tay nằm nghĩ ngợi thêm một lúc, chờ đợi thêm một lúc, chờ đợi một tin nhắn, hay một cuộc gọi... và cứ thế thiếp dần đi trong mỏi mòn...
    Yêu thương mong manh khiến bàn tay lúc nào cũng chới với vịn vào những hy vọng. Đôi chân đã biết bao lần gục ngã trong mệt nhoài, nhưng vẫn cố gượng dậy, đau đáu hướng về ánh hoàng hôn ấy, luôn luôn cả trong tiềm thức, dĩ vãng, hiện thực, tương lai. Tất cả cho một hành trình chẳng biết bao giờ mới tới điểm kết thúc...
    - "Hiếu, ngủ gật sao?"
    Một giọng nói thoang thoảng khẽ gọi tôi trong mớ ký ức đang chập chờn trong giấc ngủ.
    Tôi vẫn nhắm nghiền mắt. Tôi chẳng muốn đối diện nữa, cứ như thế này nỗi nhớ sẽ lại dâng lên cồn cào hơn gấp bội.
    - "Bài báo sẽ không kịp hoàn thành mất!" - Giọng nói có vẻ giận dỗi.
    Tôi ti hí mắt ra, thấy mình đang nằm gục xuống bàn. Trên bàn ngổn ngang giấy bút, màu vẽ. Căn phòng quen thuộc ngày nào hiện ra, tuy nhiên chủ nhân của giọng nói và căn phòng này không hiện diện, chỉ có mình tôi... ở nơi khởi đầu này.
    "Đừng mơ nữa, anh sợ lắm rồi!" - Tôi lại tiếp tục nhắm mắt. Mỗi giấc mơ nó như một điểm báo gì đó cho tương lai. Tôi đã chiêm nghiệm và nhấm nháp đủ, thế nên tôi sợ phải đối mặt...
    Mà cũng chẳng biết là tôi đang mơ hay tự tâm trí tôi suy tưởng trong những hoang mang.
    Bởi mọi thứ, vẫn quá mong manh...
    -"Hiếu, ghét thật!!" - Giọng nói gay gắt hơn kèm theo một bàn tay đập mạnh vào vai tôi.
    Tôi giật mình bừng tỉnh. Thấy mình vẫn đang nằm trên giường của khách sạn. Tôi khẽ thở phào, chắc chẳng dám ngủ nữa đâu!
    - #%$&*@ !! - Lúc này tôi mới nhận ra chuông điện thoại đang réo liên hồi.
    - "Chắc bọn thằng Sơn gọi về!" - Tôi uể oải cầm điện thoại bấm nghe.
    - Tao không muốn ăn gì, đừng mua! - Tôi vừa nói vừa ngáp dài.
    - Anh nói gì? - Giọng nói nhẹ nhàng vang lên trong điện thoại khiến tôi giật mình. Nhìn lại số gọi đến, tôi tỉnh hẳn ngủ và suýt nhảy cẫng lên.
    - Trời, anh tưởng bọn thằng Sơn!
    - Em không hiểu?
    - Anh vừa ngủ dậy, đang ngái ngủ nên không xem số! - Tôi mỉm cười.
    - Các bạn ấy đi đâu?
    - Chúng nó đi chơi rồi!
    - Bỏ anh ở lại một mình sao?
    - Không, là anh không muốn đi, thôi quay trở lại vấn đề chính! Từ sáng đến giờ anh nhắn tin mà mãi không thấy em gọi lại! Anh sốt ruột quá.
    - Em đã bảo để em chủ động gọi rồi mà! Sáng nay bác sĩ qua kiểm tra. Rùi mẹ và dì cứ thay phiên ở trong phòng, anh bảo em phải làm sao?
    - Anh hiểu mà, nhưng ngóng đợi thì vẫn phải ngóng thôi. Hôm nay em thế nào?
    - Em ổn, nhưng đang có nhiều thứ không ổn... - Giọng nàng trầm xuống.
    - Là sao? - Bỗng nhiên tôi cảm thấy bất an kinh khủng.
    - Em... em... - Nàng thút thít khóc.
    - Nào nào! Không khóc, có gì nói anh nghe!
    - Bao giờ... anh... ra Hà Nội?
    - Bọn anh định chiều mai.
    - Hôm nay... em muốn gặp anh...!
    - Sao em bảo...
    - Mọi thứ nếu cố thì vẫn được mà anh!
    - Nhưng...
    - Anh nói chuyện với Tiên nè!
    -...
    - Alo, hoàng tử đạo chích!
    Tôi ngỡ ngàng khi nghe giọng nói của Tiên thật.
    - Sao không nói gì? Ngạc nhiên hử? - Tiên cười khúc khích.
    - Không... à mà có! Tiên vào đó khi nào thế?
    - Tớ vừa mới vào sau khi Ngọc nhắn tin. Đang phải dỗ dành tình yêu của Hiếu đấy, nhưng có vẻ vẫn chưa ổn lắm, cần nguyên lý xúc tác mạnh hơn nữa cho "Định luật love" này.
    - Mọi việc như thế nào, xin hai người đừng úp mở nữa.
    - Tối nay vào đi! Bọn tớ đã thu xếp rồi, kế hoạch vẫn như cũ ha!
    - Không, đừng làm tớ phải lo nghĩ, đưa máy cho Ngọc giùm cái! - Tôi sốt sắng.
    - Thôi! Mẹ Ngọc sắp lên rồi, các cậu hội ý đi!
    -...
    - Alo! Alo!
    Tôi chưa kịp nói thêm gì thì Tiên đã tắt máy. Tôi ngồi bần thần nghĩ ngợi một lúc. Chẳng hiểu có chuyện gì xảy ra nữa. Mọi chuyện cứ xoay tâm trí mình như chong chóng vậy.
    Nhưng dù sao có thêm cơ hội gặp nàng trước khi trở về. Tôi còn mong muốn gì hơn nữa.
    Tôi lại cầm máy gọi cho Sơn...
    ***
    Đêm đã về khuya, cơn mưa rào cứ liên miên bất tận mãi chẳng biết khi nào mới tạnh. Khiến bầu không khí bao trùm những se lạnh...
    - Nản thật, sáng đã mưa rồi, tối lại mưa tiếp, nước đâu mà lắm thế không biết? - Lâm co ro trong chiếc áo mưa, thở dài ngán ngẩm.
    - Than thở cái gì? Nhìn mọi thứ tích cực hơn xem nào. Tiếng mưa sẽ át tiếng động, và ít ra tớ với cậu sẽ khó gặp lại thằng cha dân phòng hôm trước! - Hòa đưa tay hứng mấy giọt nước, có vẻ đắc ý.
    - Hòa nói chuẩn đấy! Tớ thấy hôm nay có vẻ thuận lợi hơn nhiều. - Sơn vừa rít thuốc vừa nói.
    - Nhưng các ông không tính đến việc leo trèo sẽ khó khắn hơn sao? Cành cây trơn, không cẩn thận cái là hạ cánh luôn ấy chứ chẳng chơi. - Lâm lè lưỡi.
    - Cái này còn phải xem kỹ năng của đại ca! Đại ca nhỉ?
    Tôi không trả lời Sơn, mắt vẫn dõi về phía nhà nàng, trong màn mưa nhạt nhòa.
    Cả bốn thằng đứng co ro dưới mái hiên, cũng được hơn tiếng đồng hồ. Mấy thằng gàn tôi, bảo đợi Tiên nhắn tin rồi hãy bắt taxi ra, nhưng tôi không thể chịu được sự chờ đợi. Từ lúc nàng gọi đến giờ là quá đủ rồi, kiên nhẫn làm sao nổi.
    Cơ mà tôi cũng đến cảm động muốn phát khóc với mấy thằng trời đánh này. Đang đi chơi, thấy gọi gọi là về, nghe tôi bảo tối nay tiếp tục diễn tiếp kế hoạch hôm qua là đồng ý luôn mà chẳng hỏi han gì. Hay là chúng nó nhìn thấy biểu hiện sắc thái tôi không được bình thường lắm nên cũng chẳng tiện hỏi. Nhiệt tình một cách vô điều kiện vậy.
    Mà cả bạn Tiên kia nữa, chỉ là mới quen thôi mà...
    - Có tin nhắn, có tin nhắn! - Bỗng Sơn khẽ reo lên.
    Cả lũ lại mừng mừng tủi tủi chụm đầu vào xem tin nhắn.
    - Hy vọng bác Vina Phone không chơi đểu lần nữa! - Lâm hồi hộp.
    - "Ngọc bảo mưa quá, mọi người đừng vào nữa!"
    - Gì thế này? - Cả lũ thất thần nhìn nhau.
    - Để tao! - Tôi giật lấy điện thoại trên tay Sơn. Nhắn lại cho Tiên.
    - "Bảo với Ngọc là mọi người đã ở đây, Hiếu đã ở đây. Và cơn mưa sẽ không thay đổi được gì đâu!"
    Nhắn gửi cho Tiên xong, chúng tôi lại tiếp tục chờ. Cũng phải 15 phút sau mới thấy bạn ấy nhắn lại.
    - "Vậy thì 45 phút nữa, Ngọc nhắn Hiếu cẩn thận..."
    Dòng tin nhắn của Tiên khiến chúng tôi thở phào nhẹ nhõm. Hai người họ hội ý hơi lâu, nhưng mấu chốt vẫn là đồng thuật với sự quyết tâm của chúng tôi. Chỉ cần có vậy. Giờ, sẽ chỉ còn cơn mưa là thử thách cuối cùng mà thôi...
    ***
    Diễn biễn kế hoạch vẫn như tối hôm qua. Lâm với Hòa đứng cảnh giới, tôi với Sơn sẽ thực hiện việc đột nhập. Chờ thêm khoảng hơn 40 phút, chúng tôi bắt đầu thực hiện.
    Để tiện việc leo trèo, tôi và Sơn phải cởi bỏ áo mưa. Hai thằng ướt như chuột lột ngồi vắt vẻo trên cây.
    Nhờ có cơn mưa mà người đi qua lại đoạn ngõ này cũng ít hơn, có chăng thì cũng đi vội vã. Thế nên công việc của Hòa và Lâm hôm nay nói chung là nhàn hạ hơn rất nhiều. Chỉ có tôi và Sơn là vất vả hơn gấp bội, vì cành cây... đúng là nó trơn thật.
    - Đại ca, cẩn thận nhé! - Sơn tỉ mỉ dặn dò tôi.
    - Yên tâm đi! - Tôi vừa vuốt nước mưa trên mặt vừa trấn an nó. Sau đó bắt đầu trườn dần men theo cành cây. Lần này tôi phải buộc thêm một đoạn dây vào lưng, đầu kia Sơn giữ, để lỡ có ngã lộn cổ thì thằng Sơn sẽ cố gắng giảm thiểu tốc độ rơi tự do của tôi. Đó chỉ là trên lý thuyết, còn thực tế thì cũng chẳng biết là nó giảm thiểu được, hay là hạ cánh luôn cùng với tôi.
    Tuy nhiên đã đến thời điểm này, thì mọi diễn biến may rủi và nguy hiểm, tôi đâu còn màng nữa.
    Mưa càng lúc càng dày, tôi mím chặt đôi môi tím tái vì ướt lạnh. Cố gắng bấu chặt vào cành cây và nhích từng mi-li-mét một. Thằng Sơn chắc cũng đang hồi hộp không kém.
    -"Ối!" - Bỗng tôi bị trượt tay, cả người xoay sang một bên.
    - "Đại ca!" - Thằng Sơn la hoảng.
    Tôi cố quắp chặt chân và cả hai cánh tay vào cảnh cây, nhưng giờ đang ở tư thế lộn ngược. Tôi thở hổn hển, tim đập thình thịch. Xém chút nữa là tiêu đời.
    Tôi nghiến răng, cố xoay người trở lại. Cành cây rung lắc mạnh khiến những giọt mưa đọng rớt rào rào xuống đất.
    - "Đại ca, từ từ đã!!" - Chợt Sơn nạt khẽ.
    Tôi vội án binh bất động, vẫn trong tư thê lộn ngược.
    Một chiếc xe từ đầu ngõ đi vào, chiếc xe lăn bánh chậm rãi. Và từ từ đỗ... trước cửa nhà nàng. Ngay phía dưới tôi.
    - "Cái quái gì thế này?" - Tôi thầm kêu khổ. Nhìn về phía Sơn, thấy nó đưa ngón trỏ lên miệng.
    Một người tài xế trung tuổi cẩm ô đi ra mở cửa sau cho một người bước ra.
    Tôi không thể nhìn rõ là ai, vì ở ngay trên đầu họ và chiếc ô đã che khuất mất tầm nhìn.
    - Kính coong! - Tiềng chuông cửa khẽ ngân vang.
    Tôi vẫn cố bám trên cánh cây, im thin thít, chân tay mỏi rã rời.
    Một lát sau có người ra mở cửa.
    - Huy à con? Sao qua muộn vậy? - Là giọng của mẹ nàng.
    - "Nhật Huy?? Hắn đến đây làm quái gì vào giờ này?" - Tôi sửng sốt, tim lại đánh trống trong lồng ngực.
    - Con bận việc quá nên giờ mới qua được, thấy bảo hôm nay Ngọc không ăn được gì nhiều, nên con mua ít đồ ăn, toàn những món Ngọc thích! Ngọc đã ngủ chưa má?
    - "Má!" - Nghe đến từ đó tôi suýt nữa hụt tay. Cố trấn tĩnh để gượng lại, nhưng trong lòng thì hoang mang tột độ.
    - Trời! Sao phải vất vả vậy, mà Ngọc vừa mới ngủ, chẳng biết sao hôm nay nó bỏ ăn. Ép hoài không được. Thôi con cứ vào nhà đã kẻo ướt mưa.
    - Dạ!
    Nhật Huy theo mẹ nàng đi vào trong nhà, người lái xe chui vào xe đóng cửa. Tôi ngoảnh nhìn về phía Sơn, qua anh đèn đường nhập nhoạng giữa những tán lá, thấy vẻ mặt nó cũng hoang mang không kém.
    Nửa đêm đến mà mẹ nàng vẫn mở cửa cho gã, nghe cách xưng hô thân mật thì mặc định như kiểu người nhà. Rõ ràng qua mọi chuyện đã xảy ra, Nhật Huy đã tiến một bước rất dài, và tôi cũng "đóng góp" một phần không nhỏ trong đó nữa.
    - Soạt!!! - Đang mãi nghĩ ngợi mông lung, chân vô tình nới lỏng khiến bị vuột khỏi cảnh cây. Tôi giật mình bấu chặt tay, và từ tư thế lộn ngược, thành tư thế cheo leo kiểu đẩy xà đơn.
    - Rào rào!! Lộp bộp - Những hạt mưa đọng rớt xuống nóc xe.
    - Cạch! - Cửa xe mở ra.
    - "Chết rồi!" - Tôi thầm la hoảng, chỉ một phút lơ đễnh mà nguy cơ bại lộ đã gần kề. Tôi nhắm tịt mắt lại.
    - "Vậy là xong!" - Lúc này chỉ tôi cũng chỉ còn biết phó cho mặc số phận muốn tới đâu thì tới...
    - Bụp!! - Chợt nghe một tiếng khô khốc vang lên phía dưới.
    - Hai thằng kia! Đứng lại! - Tiếng người lái xe hét váng lên. Rồi tiếng bước chân dồn dập, tôi mở mắt ra, thấy người lái xe đang chạy ra phía đầu ngõ.
    - "Hòa Lâm ơi, đêm nay hai cậu lại là chúa trời rồi!" - Tôi mừng rơn, rồi lấy hết sức bình sinh đu lên. Giờ mới thấy cái sự tập gym nó thật hữu ích, ít ra trong hoàn cảnh này.
    Quắp được chân lại cành cây rồi, tôi lại tiếp tục gồng mình dướn người lên, Sơn cũng kéo mạnh dây trợ lực. Trong giây lát tôi lại trở về tư thế cũ. Tôi vội vã bò trở lại về phía Sơn.
    - Đại ca, trèo lên, nhanh!- Vừa trở lại, nó đã thúc tôi luôn.
    Hai thằng vội vã trèo lên cao nữa, để khuất hẳn tầm nhìn phía dưới.
    Vừa yên vị thì có tiếng mở cửa.
    - Chuyện gì thế? - Giọng Nhật Huy.
    - Dạ! Tự nhiên có hai thằng oắt con trời đánh nào ném viên gạch vào đuôi xe. - Người lái xe vuốt nước mưa, quay trở lại, làu bàu. Rồi cúi xuống xăm soi phía nắp cốp xe.
    - Có sao không?
    - Hơi móp tí, cậu chủ ạ!
    - Chúng nó đâu?
    - Chúng nó chạy nhanh quá em đuổi không kịp!
    - Gì vậy con? - Mẹ nàng cũng bước ra hỏi.
    - Dạ, tự nhiên có mấy đứa trẻ ranh ném đá vào xe má à!
    - Chết thật, có sao không con?
    - Không sao đâu má!
    - Chắc là mấy lũ bụi đời vất vưởng, hết việc để làm đây mà!
    - Dạ, thôi con về đây má, chắc em ý đã ngủ say rồi!
    - Con lặn lội đêm hôm mưa gió mua đồ ăn qua mà... cái con bé này... thật là! - Mẹ nàng buông giọng trách móc.
    - Không sao đâu má! Có lẽ con hơn vô duyên thôi, tầm này cũng muộn rồi, lại đến phá đám giấc ngủ. - Nhật Huy cười ha hả.
    - Ừ, thôi con về nghỉ đi, mai mẹ sẽ hâm nóng lại đồ ăn, ép nó ăn bằng hết thì thôi.
    - Vâng! Thôi má vào nhà đi ạ.
    - Ừ, khổ thân con!
    - Con đã bảo không sao mà! Con chào má!
    Người tài xế mở cửa xe cho Nhật Huy. Sau đó bước vào xe. Chiếc xe quay đầu rồi lăn bánh đi. Mẹ nàng đứng nhìn theo một lúc rồi cũng trở vào nhà, đóng cửa.
    Tôi với Sơn lúc này mới thở phào nhẹ nhõm.
    - Hòa, Lâm!! Yêu hai cậu nhất! - Sơn đập tay đánh bốp, ra vẻ khoái chí.
    - Thế... giờ... sao? - Tôi xoa hai tay rồi áp vào má, run lập cập.
    - Lỡ rồi, tiếp tục làm tới chứ sao nữa đại ca!
    - Nhưng tao vẫn chưa hết hãi! - Tôi lè lười.
    - Thế thì về nhé!
    - Không! - Tôi nhăn mũi, cười.
    - Vậy thì chờ thêm lát nữa, cho mẹ Ngọc ngủ đã.
    - Ừ... hơ...hơ... hắt....
    - Xoẹt..! - Sơn vội đưa tay bịt mũi ngăn tôi hắt hơi.
    - Khiếp quá đại ca! - Nó vừa than vãn vừa chùi đống nước mũi tôi vừa xổ vào tay nó vào cây.
    - Chắc tao muốn ốm trở lại mất! - Tôi vừa quệt mũi vừa thở dài.
    - Xong vụ này cho đại ca ốm luôn cả tháng cũng được. - Nó cười nhăn nhở.
    ***
    Đơi thêm gần tiếng đồng hồ nữa. Tôi mới dám hành động tiếp. Lần này kỹ năng đã qua chút tôi luyên nên có vẻ nhuần nhuyễn hơn. Nhưng cũng phải khá vất vả, tôi mới yên vị đứng ở lan can nhà nàng.
    Tháo sợi dây ra cho Sơn thu hồi lại. Vuốt những giọt mưa bết trên tóc và mặt, hít một hơi thở sâu, tôi rút chiếc điện thoại được bọc cẩn thận trong túi ni lông ra nháy máy cho Tiên.
    - Trời ơi! Ướt hết rồi nè! - Tiên rón rén mở cửa, ngó ra, thấy điệu bộ của tôi. Bạn ý khẽ la lên.
    - Tất nhiên! - Tôi nhún vai, cố làm ra vẻ bình thản nhất có thể dù đang run lẩy bẩy.
    - Vào nhanh đi, các cậu cứng đầu thật! - Tiên lôi tôi vào phòng rồi cẩn thận đóng cửa lại.
    Trong phòng vẫn đang tắt điện tối om. Tôi chưa kịp định thần thì một cánh tay ôm chặt cứng lấy mình...
    - Lần này thôi nhé anh, chỉ một lần này nữa thôi! - Nàng thút thít khóc, áp má vào tấm lưng ướt sũng của tôi.
    - Ai rủ người ta vào vậy? - Tôi gỡ cánh tay nàng ra, xoay người lại ôm lấy nàng. Cảm giác bùi ngùi với khóe mắt cay cay.
    - Em đứng từ trong nhìn ra mà muốn đứng tim, em xin lỗi, em xin lỗi!
    - Thôi nào, mọi thứ đã ổn rồi và anh đang ở đây! - Tôi dịu dàng lau nước mắt cho nàng.
    - Lúc nãy anh Huy và mẹ Ngọc lên gọi cửa, mà bọn tớ không dám trả lời! Coi như đã ngủ say rồi, sợ thật. - Giọng Tiên có vẻ vẫn chưa hết hoảng.
    - Vậy bạn nên điều chỉnh âm lượng một chút. - Thấy Tiên hơi lớn giọng, tôi vội nhắc.
    - Ừ, hai người tâm sự nhé! - Tiên vừa nói vừa mở cửa bước ra ngoài.
    - Vẫn đang mưa mà! - Tôi vội ngăn lại.
    - Đã xem dự báo thời tiết, nên tớ chuẩn bị món này rồi! - Tiên bật chiếc ô ra.
    - Cảm ơn Tiên, Sơn đang dầm mưa ngoài đó, ra đấy tâm sự cho nó đỡ lạnh! - Tôi mỉm cười.
    - Diễn kịch câm thôi, ai dám nới chuyện! - Tiên cũng phì cười, rồi bước hẳn ra ngoài đóng cửa lại.
    Chỉ còn tôi với nàng trong phòng. Tôi dìu nàng đi lại ngồi xuống giường.
    - Anh vào nhà tắm lấy khăn lau qua người kẻo cảm lạnh. - Nàng vừa vuốt nước trên tóc tôi vừa giục.
    Tôi khẽ hôn nhẹ lên trán nàng, rồi lần mò vào nhà vệ sinh. Cởi áo, vắt nước, rồi lấy khăn lau người. Sau đó quay lại giường. Ngồi xuống và kéo nàng vào lòng.
    - Hôm nay bỏ ăn đúng không? - Tôi nghiêm giọng.
    - Sao anh biết?
    - Nghe mẹ và Huy đối thoại rồi.
    Nàng lặng thinh, khẽ ngả đầu vào vai tôi.
    - Vậy là thất hứa lần một nhé! - Tôi véo nhẹ lên má nàng. Chợt cảm nhận những dòng nước mắt đang lăn dài.
    - Sao nào, đừng khóc nữa. Có gì nói anh nghe! - Tôi sốt sắng.
    - Anh ơi....
    - Anh đang nghe đây.
    - Em sắp phải đến một nơi rất xa. Hoặc là chúng ta sẽ vĩnh viễn không thể đi chung một con đường được nữa! - Giọng nàng hơi nghẹn.
    - Gì chứ? Anh không hiểu? - Tôi xây xẩm mặt mày khi nghe nàng nói vậy.
    - Mẹ em đang ép em sang Hà Lan với dì, và một lựa chọn nữa nếu muốn ở lại, là phải đính hôn với anh Huy. Giờ em không biết phải làm sao nữa?
    - Em nói thật chứ? - Tôi gần như nhảy dựng lên.
    - Nhưng em còn đang đi học cơ mà, cái gì mà đính hôn chứ?
    - Mẹ bảo đính hôn trước rồi ra trường thì cưới nếu lựa chọn phương án hai! - Nàng tiếp tục nức nở.
    Có vẻ như mẹ nàng đang muốn dồn nàng vào sự sắp đặt này.
    - Lựa chọn nào thì cũng phải xa anh! Lựa chọn nào thì cũng phải xa anh... sao lại thế, sao lại thế...? - Trong nghẹn ngào, nàng liên tiếp lặp lại những câu hỏi.
    Tôi vội đưa tay bịt miệng nàng.
    - Đừng nói nữa! Em đã trả lời chưa?
    - Lựa chọn nào cũng đẩy chúng ta về hai hướng khác nhau! Anh nghĩ giải pháp nào sẽ là ổn cho tất cả? Em đâu có thể trả lời... mà cũng không thể trả lời được, anh ơi!
    - Nghe anh này, kể cả em sang Hà Lan, hay đính hôn với Nhật Huy, thì kết quả cuối cùng em cũng vẫn phải lấy anh ta. Tin anh đi. Anh nghĩ kế hoạch này là Nhật Huy đã tư vấn cho mẹ em rồi.
    - Em cũng nghĩ vậy! Nhưng... nhưng tại sao anh lại đem kỷ vật em tặng anh cho Huy? Tại sao chứ??? - Nàng khá gay gắt.
    - Sao em biết? - Tôi thêm lần nữa bối rối.
    - Em đang hỏi anh! - Nàng nghiêm giọng.
    - Chuyện còn dài, đó là một sai lầm. Nhưng nếu em đồng cảm với tâm trạng của anh khi ấy, em sẽ hiểu! - Tôi lại kéo nàng vào lòng.
    - Bây giờ quay lại vấn đề hiện tại nhé! - Tôi nâng cằm nàng lên.
    - Thực tế gia đình em vẫn đang khủng hoảng. Mẹ em muốn em đi tới một nơi xa, hoặc ràng buộc cái gì đó. Để khuây khỏa, và để... quên anh! Em hiểu chứ?
    - Vâng.
    - Giờ nếu phải lựa chọn, ta nên chọn cách trì hoãn việc em đính hôn với Nhật Huy trước tiên!
    - Nghĩa là...
    - Em sẽ sang Hà Lan.
    - Không, khoảng cách hàng nghìn cây số đã là quá đủ. Giờ nửa vòng trái đất, em làm sao chịu được! - Nàng lắc đầu nguầy nguậy.
    - Một vòng trái đất cũng chẳng thành vấn đề. Anh hứa là anh sẽ tìm bằng được em, dù ở bất cứ nơi đâu, và bất kỳ giá nào. Đừng nghĩ mọi thứ đã là tồi tệ, tất cả cũng chỉ là thử thách mà thôi. - Tôi vừa nói nói vừa vuốt nhẹ mái tóc nàng.
    Nàng im lặng không nói gì thêm, có lẽ nàng vẫn còn rất hoang mang.
    - Dì đã dự định ngày chưa?
    - Em không biết, nhưng làm thủ tục chắc cũng lâu.
    - Rồi, vậy thì mọi thứ sẽ như anh đã tính đi. Giờ quan trọng nhất vẫn là sức khỏe. Và anh cũng cần em bản lĩnh lên.
    - Dạ!
    - Từ giờ trước lúc em đi, anh sẽ thu xếp vào thêm một lần nữa.
    - Nhưng mà...
    - Còn gì nữa?
    - Dì đang tính đưa em và mẹ về Đà Lạt nghĩ dưỡng mấy tháng. Bởi không khí trong nhà vẫn còn đang nặng nề quá.
    - Trời, lại còn thế nữa. Bao giờ?
    - Chắc qua 49 ngày bố em.
    - Cũng chẳng sao, Đà Lạt thì Đà Lạt. Có khi về đó, cơ hội gặp nhau lại càng thuận lợi hơn.
    - Anh nghĩ vậy thật sao?
    - Anh đang ở đây, trước đó em có bao giờ mơ tới điều này chưa?
    - Đã từng mơ, khi chúng ta chưa gặp lại nhau! Có lẽ em tự huyễn hoặc mình trong nỗi nhớ. Đôi khi sự chắp vá hoài niệm trong cơn mơ, đưa em quay lại khung cảnh ở chốn cũ, nơi làm báo tường. Nơi có anh đang ngủ gật! - Nàng thỏ thẻ.
    - Cái gì cơ!! Em cũng mơ thấy những điều đó?
    - Vâng!
    - Đúng là như có một sợi dây kết nối giữa hai chúng ta, giữa những trò đùa của số phận nghiệt ngã này.
    - Có lẽ vậy!
    Tôi xiết chặt vòng tay hơn. Như muốn níu giữ mãi cái khoảnh khắc hiện tại. Quả thật chúng tôi luôn đồng cảm trong tiềm thức và cả những hồi tưởng về ký ức, giấc mơ.
    Nghĩ tới đó, xúc cảm trong tôi lại trỗi dậy.
    - Hoàng hôn đã quay về, và nó sẽ luôn ở lại trong tim chúng ta, ở trong những kỷ niệm, những yêu thương và hy vọng em à! Hãy nghĩ về điều đó, luôn nghĩ về trong tất cả những cay đắng xót xa... để có thể vượt qua tất cả mọi chuyện... để...
    Nói lải nhải tới đó tôi cũng nghẹn giọng luôn, nước mắt rưng rưng, tay vẫn ôm chặt lấy nàng, nhìn vào khoảng tối mịt mùng trước mặt. Từ nãy tới giờ cố gắng cứng giọng để trấn an nàng, nhưng thực tế tôi cũng chẳng kém phần hoang mang.
    - Hoàng hôn ở lại... - Chợt nàng cất giọng bồi hồi.
    - Anh à! Mình sẽ phải trải qua bao nhiêu nỗi nhớ nữa đây?
     
  4. 2L

    2L Thành viên BQT

    Bài viết:
    492
    Đã được thích:
    300
    Điểm thành tích:
    63

    Hồi 63: Gửi lại nỗi nhớ

    Mình sẽ phải trải qua...
    Mình sẽ phải trải qua...
    Mình sẽ...
    - Này ! - Một bàn tay cầm vai tôi lắc mạnh.
    Tôi bần thần mở mắt ra, thấy mọi người đang nhốn nháo lấy hành lý trên khoang chứa đồ. Đôi mắt đờ đẫn của tôi nhìn quanh một lúc rồi dừng lại ở khuôn mặt đang cười nham nhở của thằng Lâm ngồi kế bên.
    - Tỉnh ngủ chưa? Xem ra tâm hồn của cậu không theo kịp chuyến bay này rồi ! - Nó vẫn ngoác miệng ha hả.
    - Là sao? - Tôi uể oải dụi mắt, khẽ đưa tay lên miêng ngáp một hơi dài.
    - Nghĩa là nó vẫn còn lưu lại Sài Gòn chứ sao!
    - Chờ mọi người xuống hết rồi mình xuống cho đàng hoàng, chen chúc làm quái gì! - Hòa ngồi hàng ghế bên cạnh nói với sang.
    "Cảm ơn quý khách đã lựa chọn dịch vụ của hãng hàng không... chúng tôi.... Chúc quý khách... xin chào và hẹn gặp lại...." - Giọng nói của cô tiếp viên xen lẫn với những tiếng ồn ã của dòng người đang bước ra cửa.
    - Đã về tới Hà Nội rồi sao? - Bất giác tôi lẩm nhẩm một câu hỏi vô nghĩa.
    - Về mặt thể xác thì đúng là như thế! - Hòa phì cười.
    Tôi ngoảnh sang nhìn Hòa, thấy Sơn ngồi kế nó đang chống cằm nhìn ra cửa sổ máy bay. Nét mặt có vẻ trầm tư.
    ...bao nhiêu nỗi nhớ...
    ...bao nhiêu nỗi nhớ...
    Cơn mưa mỗi lúc một dày hơn, trong cái ký ức của đêm hôm ấy...
    Sơn ngồi gác chân lên nhánh cây, co ro và ướt sũng. Nó ngoảnh nhìn vế phía lan can, Tiên vẫn đứng đó, khá khẩm hơn với một chiếc ô, chẳng biết làm gì hơn việc ngắm nhìn những hạt mưa vẫn đang tí tách rơi, trong nhạt nhòa đêm vắng.
    Còn hai thằng bạn với nhiệm vụ "chim mồi" kia nữa. Hẳn là đang đứng khép nép dưới một mái hiên nào đó đếm thời gian lặng lẽ trôi.
    Trong cơn mưa ấy, tôi đang đứng ở đâu?
    Hẳn là nơi thuộc về nỗi nhớ... trong căn phòng tối...
    Tôi đứng chôn chân với thực tại lúc ấy, khi nàng nhắc về nỗi nhớ, những mảnh hồi ức xưa lại ùa về, kết nối lại trong tâm trí thành một con đường mà tôi đang chạy trên đó, chạy mải miết. Bắt đầu kể từ lúc tôi chìm đắm vào đôi mắt nàng của cái lần đầu tiên gặp. Tôi cứ chạy, vừa chạy vừa ngoảnh nhìn những hình ảnh kỷ niệm hiện ra ở hai bên đường, sân trường, lớp học, cây bàng, căn phòng của nàng, rồi hồ nước, hoàng hôn, ngôi nhà tranh... tất cả đều trôi lại phía sau và mỗi thứ lại kéo đi của tôi một sự lưu luyến xen lẫn với những tiếc nuối khôn nguôi....
    Một quãng đường không dài với sự trưởng thành của một con người, nhưng nó lại miên man bất tận trong tư tưởng của tôi... miên man trong một thứ gọi là NỖI NHỚ...
    Và khi tôi mệt mỏi, tôi dừng lại. thực tại ở không gian tối om, trong căn phòng này, với những hạt mưa lách tách rơi bên ngoài đã quay trở về.
    Tâm trí tôi lại dồn hết vào cánh tay đang ôm lấy mình, run run....
    - Sao anh cứ im lặng! - Giọng nói của nàng cất lên, xóa tan bầu không khí im ắng đang bao trùm nãy giờ.
    - Anh... - Tôi ngập ngừng.
    - Anh đang... nghĩ về nó!
    - Điều gì?
    - Nỗi nhớ... - Tôi thở nhẹ qua lời nói.
    - Đâu quá trừu tượng lắm đâu anh! - Nàng ngả đầu vào vai tôi.
    - Nhưng...
    - Nhưng nó làm anh bối rối sao!?
    - ...
    - Anh à, câu hỏi này... có thể chúng ta sẽ phải dành cả một cuộc đời để đi tìm câu trả lời, và dành hết tuổi thanh xuân để nghĩ về nó. Nên em cũng không ngạc nhiên khi anh đang trăn trở... chỉ là...
    Tôi cảm thấy những giọt nước mắt nóng ấm từ má nàng thấm qua vai mình...
    - Đừng như vậy nữa em! - Tôi đưa tay lần mò tới má nàng, khẽ quệt nhẹ.
    Thoát khỏi những im lặng, thì những thổn thức lại bao trùm.
    - Thời gian không còn nhiều, và không bao giờ là đủ cho chúng ta. Chỉ nghĩ đến lúc anh rời xa nơi này, ngày anh rời xa thành phố này... câu hỏi đó... thực ra em muốn sẻ chia bớt những nghẹn ngào trong em... có thể nghĩ đơn giản là như vậy.
    Lần này có cố tỏ ra cứng cỏi đến mấy, tôi cũng chẳng thể ngăn được những dòng lệ đang tuôn rơi. Sống mũi cay xè trong những xót xa. Trước mắt còn cả một núi thử thách, và sau đêm nay, chúng tôi lại bị cô lập giữa cuộc đời, chẳng thể ở bên cạnh nhau để dìu nhau vượt qua những trở ngại lớn lao ấy. Sự khích lệ duy nhất và lớn nhất, có chăng... chỉ là tình yêu và nỗi nhớ....để không buông tay...

    ****

    - Hắt xì.... ! - Thằng Sơn cuống quýt với hộp giấy ăn để cạnh ghế lái taxi đưa lên lau mũi.
    - Vẫn chưa hết cảm cúm à? Bảo mua thuốc uống thì không mua ! - Hòa ngoảnh sang nhìn ái ngại.
    - Vấn đề gì đâu, tự ốm tự khỏi quen rồi ! - Sơn vừa nói vừa vo mảnh giấy, kéo cửa kính xe xuống quẳng ra ngoài.
    - Cẩn thận lại lây mẹ sang bọn tao! - Lâm vừa nói vừa ngồi nép nép sang bên, bĩu môi kỳ thị.
    - Nếu có thể thì cũng là một lẽ công bằng! Hơ... hắt...xì.... - Sơn ngoảnh hẳn sang bên Hòa với Lâm hắt hơi theo kiểu cố tình.
    - Mẹ! Kinh!!! Văng hết nước mũi vào tay tao rồi! - Hòa la thảm, rồi đưa tay đẩy mặt thằng Sơn ra.
    - Công cái con khỉ ! - Lâm vừa đưa tay bịt mũi vừa đưa chân đạp đạp.
    Mấy thằng trêu đùa nhau, rồi cười ha hả nhốn nháo cả xe.
    - Hiếu! Mày phân xử vụ này cho tao!
    - Hiếu !!!
    Tôi ngồi ngả lưng ở ghế trên, mắt nhắm tịt trong trạng thái mơ mơ màng màng.
    - Nó ngủ rồi!
    - Mẹ, chốt lại sướng nhất vẫn là nó.
    - ...
    - ...
    - Trời lại đổ mưa rồi!
    - Thế quái nào...!
    - Tao nhớ vợ tao quá!
    - Mà bảo chúng nó chuẩn bị cơm chưa?
    - Rồi, mọi thứ đã bày sẵn để chờ anh em mình về xơi!
    - Kể cả....
    - Hahaha....
    Tôi cứ lịm đi trong những tiếng huyên náo của chúng nó. Mệt mỏi ư? Cũng không hẳn. Chiếc xe vẫn chầm chậm lăn bánh... những hạt mưa nhỏ bay tản mác đập vào kính xe... hay câu chuyện của mấy thằng bạn đồng hành. Nó như muốn lôi kéo tôi, nhắc nhở tôi trở về hiện thực mà tôi không muốn nghĩ đến. Đó là tôi đã lại cách xa nàng...
    Thực sự tôi chưa sẵn sàng cho điều đó. Thằng Lâm, lâu lắm mới thấy nó nói một câu ý nghĩa mà lại trúng tim đen của tôi.
    Quả thật tâm hôn tôi vẫn đang vất vưởng ở nơi ấy, ở cái đêm mưa ấy....

    ***

    Khoảng lặng, đôi khi nó lại giúp ta nói được những điều khó cắt nghĩa, hay không thể diễn tả được bằng lời. Hoặc nó khiến cho những vòng tay trở nên ấm áp hơn, giải tỏa bớt những rối bời đang đè nặng.
    Lời nói nào trong lúc này cũng có thể kéo nỗi buồn về, có thể làm hụt hẫng thêm cái khoảnh khắc ngắn ngủi này. Hay khơi thêm vào trong tim những xót xa, dậy lên trong lòng những hoang mang vô bờ bến...và thêm chút gia vị tiếc nuối của sự cách xa...
    Vậy nên trong lúc này, chẳng ai muốn nói thêm câu gì. Chúng tôi cứ ngồi ôm nhau như vậy, nhường lời cho những hat mưa rả rích bên ngoài.
    Bỗng tôi nâng cằm nàng lên, đặt vào đó một nụ hôn sâu, như muốn thắp lửa thiêu đốt cái không gian im ắng xung quanh. Nàng cũng uyển chuyển đáp lại sự vồ vập đó.
    Lúc này chỉ còn hơi thở của hai chúng tôi là sự hiện diện duy nhất trong cái không gian lắng đọng ấy.
    - Anh phải về! - Lúc chúng tôi rời môi nhau ra, cũng là lúc tôi phải buông cái câu mà chắc chắn cuộc đời tôi không bao giờ muốn nói.
    Và tôi phải đứng bật dậy để khẳng định điều mình vừa nói, dù hồn vía vẫn đang lâng lâng sau nụ hôn cháy bỏng.
    Đương nhiên tôi không muốn nói, thì nàng cũng không bao giờ muốn nghe. Sự im lặng của nàng đã thể hiện ra điều đó. Trong đêm tối, tôi không thể quan sát sắc thái cảm xúc của nàng, nhưng đó cũng là một điều tốt, bởi nếu chúng tôi nhìn được nhau, cảm nhận được nhau qua ánh mắt. Thì nỗi đau sẽ càng nhân lên gấp bội.
    Chợt nàng đưa tay nắm chặt lấy bàn tay tôi, lần mò lên ngực, lên cổ, và dừng lại ở má, mơn man má tôi giây lát, nàng xoay tay véo nhẹ rồi kéo xuống...
    Lần này vẫn là nụ hôn, nhưng tôi cảm nhận vị mặn quen thuộc từ má nàng lăn xuống, đọng lại ở đôi môi. Đọng lại ở nụ hôn ấy, khiến sự tê tái như muốn xẻ đôi trái tim ra...
    - Hiếu ! Về đến nhà rồi, dậy... ơ ! Sao thế???? - Giọng thằng Hòa văng vẳng.
    Tôi ngơ ngác mở bừng mắt. Sững sờ nhìn Hòa, thấy ánh mắt khó hiểu của nó đang ngó qua cửa xe đã mở săm soi mình.
    - Chạy nhanh vào nhà, trời mưa nặng hạt rồi. - Nó vừa nói vừa lôi tôi dậy. Rồi chạy xuống cốp loay hoay lấy đồ với Sơn và Lâm.
    - Của cậu này! - Lâm ném phịch vào lòng tôi cái balo. Chiếc taxi nổ máy phóng đi. Hòa Lâm Sơn 3 thằng mỗi thằng ôm một đống đồ hành lý vừa chạy vào ngõ vừa giục tôi.
    Mặc kệ sự hối hả của chúng nó, tôi ôm chiếc balo lững thững đi bộ vào, trong màn mưa. Trời đang chuyển về chiều, ảm đạm.
    - "Nụ hôn này, em tạm ứng cho nỗi nhớ! Anh nhé!" - Giọng nói thoang thoảng của nàng khẽ vang lên khiến tôi khựng lại.
    Tôi bần thần ngoảnh nhìn, khung cảnh xung quanh căn ngõ đi vào nhà trọ bỗng nhiên biến mất. Tôi thấy mình đứng dưới mưa, đang nhìn lên phía lan can nhà nàng. Hồi ức hay nỗi nhớ lại hiện về đấu tranh với hiện thực.
    Tôi đưa tay vuốt những hạt mưa, hay những giọt nước mắt vẫn đang lăn dài.
    Tôi cố thu hết hình ảnh của nàng đang đứng tựa vào Tiên trên lan can nhìn xuống, cố lấp đầy những yêu thương trong vô vọng.
    Nàng mím chặt môi, có lẽ nàng cũng phải kìm nén những cảm xúc đang đè nặng. Lúc đôi mắt có thể trao nhau ánh nhìn, cũng là lúc chúng tôi không thể tiếp cận với nhau được nữa rồi...
    Bỗng nàng nhoẻn cười rồi đưa tay đặt lên ngực, môi khẽ mấp máy.
    "Bản cam kết... câu trả lời... em sẽ đợi!"
    Tôi dễ dàng hiểu được những gì nàng muốn nói qua đôi môi run run ấy.
    - Đại ca! Đi thôi... - Sơn đặt tay lên vai tôi. Rồi với lên vẫy vẫy chào sếp của nó.
    Tôi cố vớt vát thêm một ánh nhìn về phía nàng, gửi nàng cái gật đầu và nụ cười mỉm. Lúc này, nói gì cũng thấy nghẹn giọng...
    - Đại ca!
    - Ừ...!
    Tôi dứt khoát quay đầu bước đi. Không dám nhìn lại thêm một lần nào nữa... bóng hai thằng thất thểu khuất dần sau rặng cây, tán lá... nhòa vào màn mưa... vào đêm đen tĩnh mịch...
    Trên tất cả xúc cảm, là sự trống rỗng như ở sân ga năm ấy...
    - Anh đứng đây làm gì? Không thấy lạnh sao?
    Tôi thoáng giật mình ngoảnh sang. Mai đứng cạnh tôi từ lúc nào, bạn ấy đang cầm chiếc ô che cho tôi.
    - Mai ! Sao lại...? - Tôi sững sờ.
    - Sự xuất hiện của Mai có đường đột lắm không? - Mai khẽ cười.
    - À... ! Không ! Mà... cũng có một chút ! - Tôi ấp úng lảng tránh ánh mắt của Mai.
    - Anh Hùng điện cho Mai lúc chiều, nói là có tổ chức tiệc chào mừng "nhóm người" vừa đi vi hành từ Sài Gòn về. Có gọi cả Yến và Thúy nữa, hai đứa nó qua trước. Mai mắc chút việc ở đoàn nên giờ mới qua được, đến đây thấy anh đang đứng thẫn thờ. Có vẻ chuyến đi vẫn chưa giải tỏa được tâm trạng của anh hay sao vậy?
    - Không...! Không có gì đâu! Thế anh Tuấn không đi cùng Mai sao? - Tôi bối rối nói lảng.
    - Anh ấy đi công tác rồi! Thôi mình về đi kẻo mọi người đang đợi!
    - Ừ ! Cảm ơn Mai nhiều!
    - Về điều gì?
    - Thì... - Tôi lại bối rối gãi đâu.
    - Ý anh là chiếc ô này sao? Có nó hay không, anh cũng đã ướt như chuột rùi, sao phải cảm ơn! - Mai vừa nói vừa khúc khích cười.
    Tôi cũng chỉ biết gượng gạo cười theo, chứ chẳng biết nói thêm gì nữa.
    Chúng tôi rảo bước về nhà. Mưa vẫn đổ xuống như trút nước...

    ***

    Về tới nơi, cũng vẫn phải cố cười tiếp để đáp lại sự chào hỏi của tất cả mọi người. Anh Hùng tập hợp hết cả anh Kiên, anh Long, thằng Thanh... nói chúng là chẳng thiếu ai cả. Sau mài chào hỏi đối đáp qua loa, bốn thằng chia nhau mấy cái nhà tắm. Tắm rửa xong xuôi rồi xuống nhập hội. Vì đông quá nên bàn ghế dưới tầng một đã được kê gọn và đặt ra ngoài để trưng dụng tối đa không gian.
    Buổi tiệc sinh viên diễn ra rôm rả. Tuy nhiên câu chuyện tán dóc cũng chỉ xoay quanh chủ đề du hý Sài Gòn là nhiều, khả năng bọn thằng Sơn về và đã phím trước với mọi người tránh hỏi những câu đụng chạm đến vấn để chính nhất là chuyện của tôi thì phải. Đôi khi có những câu hỏi "liên quan" vô tình đều bị chặn họng lại. Hoặc bị lái sang chuyện khác bằng những chén rượu chúc tụng, hay câu đùa cợt nhả.
    Tôi thầm cám ơn cái sự tâm lý ấy của chúng nó, điều đó đã khiến không khí vui vẻ và thoải mái hơn.
    Nhưng không có nghĩa là sự trầm mặc trong tôi giảm bớt.
    - Lâu lắm xóm mình mới lại tụ họp thế này, mà sao nom chú có vẻ vẫn chưa bắt nhịp lắm! Có khi anh phải dẫn dắt chú vài ly nhể! - Anh Long ngồi xuống bên cạnh, vỗ vỗ vào vai tôi.
    - Vui mà anh! Em mời anh ạ! - Tôi đưa ly lên cụng với anh ý rồi uống cạn.
    - Chén vừa rồi là chú mời hay anh? - Anh Long khề khà.
    - Em mời!
    - Vậy thì đến lượt anh, con kia, dính chồng ít thôi, để dành đêm nay chúng mày tha hồ. Giờ rót rượu đi, nhanh! - Anh Long đưa tay ngoắc cái Hồng.
    - Các anh ý đi xa về mệt, đừng ép các anh ý uống nhiều! - Hồng chau mày.
    - Ơ hay! Uống vào tí nữa nó mới sung. Cái món ba kích này anh thửa riêng cho chúng mày đấy. Thằng nào có người yêu ở cạnh thì....
    Anh Long đang hào hứng nói bỗng im bặt khi thấy Hòa đưa tay lên miệng ra hiệu. Biết mình lỡ lời, anh ý vội lảng.
    - Con kia, rót nhanh!
    - Không sao đâu em, rót đi! - Tôi nhìn Hồng gật đầu.
    Cái Hồng liếc nhẹ tôi ái ngại, rồi cũng với chai rượu rót.
    - Nào, chén này anh chúc chú mọi việc trong cuộc sống đều sẽ được đúng như sở nguyện. Và mạnh mẽ lên!
    - Dạ, em cảm ơn anh!
    Tôi cụng với anh ý rồi uống cạn tiếp.
    Anh Long vừa trở về chỗ ngồi, đến lượt anh Kiên sang. Sau đó là thằng Thanh. Đến lúc này tôi cũng chẳng nề hà gì, tiếp nhiệt tình hết.
    - Sơn ! Vứt tao bao thuốc! - Tôi đưa tay ngoắc, rồi đón lấy bao thuốc thằng Sơn quẳng sang. Rút điều châm, rít một hơi sâu. Chống tay phả khói, nheo mắt nhìn mọi người ăn uống chúc tụng nhau vui vẻ.
    - Anh uống ít thôi, ăn gì đi! - Thủy với đũa gắp đồ ăn cho Lâm.
    - Nốc cho nhiều vào rồi tối lại khổ thân tôi. - Hồng lườm nguýt Hòa.
    - Khổ hay sướng ai mà biết được! - Hòa cười ha hả.
    Chiếu bên kia Hằng với Sơn vừa ăn vừa thì thầm tâm sự, quãng thời gian xa cách dù chỉ hơn chục ngày cũng đủ cho những đứa mới yêu khối chuyện để nói nhỉ?
    Tôi khẽ cười, với chai rượu rót đầy chén.
    Cầm chén rượu, rít thuốc. Nhìn tiếp xung quanh, thấy hầu như ông nào cũng vác người yêu theo, trừ mỗi ông em Thái chưa gì thì cũng đang bị nhóm Yến và Thúy quây. Mà gần như đội hình liên hoan hôm nàng ra Bắc đều đủ mặt tất thảy.
    "Ngày hôm nay... cũng vui mà..." - Tôi cầm chén rượu lên săm soi với hơi men tây tấy. Cố tự an ủi mình trong nỗi buồn vô tận. Rồi đưa lên môi.
    "Con trai các anh hay thật đấy!"
    Đang định uống thì một giọng nói vang lên khiến tôi khựng lại. Chén rượu sóng sánh tràn cả ra ngoài.
    Tôi ngoảnh nhìn sang. Bắt gặp đôi môi phụng phịu và ánh mắt lườm quen thuộc.
    Tôi vội đặt chén rượu xuống, dụi mắt. Nhìn kỹ lại, không phải là nàng. Mai đã ngồi cạnh tôi từ lúc nào.
    - Chén này... cho Mai xin! - Mai vừa nói vừa cầm lấy chén rượu tôi vừa đặt xuống, uống cạn. Hành động nhanh chóng và dứt khoát khiến tôi chẳng kịp phản ứng gì, cứ ngồi trố mắt nhìn.
    - Anh có biết bế tắc nhất trong tình yêu là gì không? - Mai cầm lấy cốc trà đá uống 1 ngụm rồi quay sang tôi hỏi.
    - Tớ...không... - Tôi lại bối rối gãi đầu lảng tránh ánh mắt của Mai.
    - Có thể mỗi người một quan niệm, nhưng với Mai... đó là khi... - Mai với chại rượu rót đầy chén rồi lại điềm nhiên đưa lên uống cạn tiếp.
    - ...cảm thấy bất lực trước nỗi đau của người mình yêu! - Mai buông thõng một câu, mắt đăm đăm nhìn chén rượu đã cạn.
    Tôi đứng hình ngay tại trận. Xung quanh mọi người vẫn đang cười nói, nâng ly hô hào, nhưng dường như chỉ là những cái môi mấp máy. Không gian bỗng im bặt, nặng chịch trong mọi giác quan của tôi.
    - Không... tớ... đâu có...! - Tôi vội cuống quýt xua tay.
    - Đó... cũng chỉ là quan điểm, Mai không ám chỉ anh đâu... đừng vơ vào! - Mai phì cười trước bộ dạng của tôi. Sau đó với sang bên cạnh lấy một chén nữa và cầm chai rượu rót.
    - Nếu như khiến anh khó xử thì chén này coi như là tạ lỗi. Còn uống nổi không? - Mai nháy mắt.
    - Tất nhiên, nếu như Mai mời! - Tôi cầm lấy chén rượu Mai đã rót.
    - Điều ước của Mai anh còn bỏ ngỏ, nhưng Mai tin anh sẽ sớm thực hiện cho Mai. Được chứ? - Mai cụng chén với tôi, khẽ thủ thỉ.
    Tôi chẳng biết trả lời sao nữa, cứ ngẩn người nhìn Mai uống.
    - Mai hết rồi nè...! - Bạn ấy dốc dốc chén rượu đã cạn, nhắc khéo tôi.
    - À ừ ! - Tôi giật mình, hấp tấp uống.
    - Ăn mỳ nhé! Nãy giờ thấy anh toàn uống mà chẳng ăn gì cả! - Mai cầm gói mỳ bóc rồi thả vào nồi lẩu sang sôi sùng sục. Sau đó lấy ra một bát đưa cho tôi.
    - Này! Này! Thằng kia, ai cho đổ bê tông hả? Sang đây! - Anh Hùng ngoác cái giọng đã khê đặc, đưa tay vẫy tôi sang.
    - Mày vẫn chưa gì gì với anh đâu nhá! Qua đây nào!
    - Cũng phải để cho anh... người ta ăn gì đã chứ! Anh muốn uống thì để em tiếp! Ok - Mai nhíu mày đáp lại.
    - Ái chà, hôm nay sểnh người yêu có khác. Được, được, lát anh sẽ qua chăm sóc cô. Thôi thằng kia ăn đi, ăn nhanh rồi sang đây! - Anh Hùng cười sảng khoái, rồi lại quay sang dzô tiếp với hội anh Kiên, anh Long, thằng Thanh, Lâm với Hòa...
    - Mai cũng phải ăn đi chứ! - Tôi đặt bát mỳ xuống. Với lấy một cái bát khác xới mỳ đưa cho Mai.
    - Mai cảm ơn !
    - Vì điều gì? - Tôi nháy mắt, nhại lại câu hỏi khi nãy ở ngoài ngõ của Mai.
    Mai hơi sững người nhìn tôi, rồi cả hai cùng bật cười...
    Không khí và tâm trạng như giãn ra một chút.
    Đôi lúc phải túm lấy những khoảnh khắc vui vẻ ngắn ngủi để tự huyễn hoặc và xoa dịu bớt những suy nghĩ và những nỗi buồn... cũng tốt thôi...

    ***

    Buổi ăn uống nhậu nhẹt cuối cùng cũng đã tới hồi kết khi vò rượu mà Anh Long gọi là ba kích mang sang đã không còn lấy một giọt. Trừ hội chị em phụ nữ ra thì ông nào cũng tới bến cả. Tôi cáo say xin phép lên tầng 3 nằm khi mọi người đang dọn dẹp, pha trà và tiếp tục buôn bán trên trời dưới biển.
    Thực tế dù cũng say thật mà thể chất cũng thấy uể oải sau chuyến đi. Nhưng lúc này tôi đâu có tâm trạng nào mà nghỉ ngơi. Lảo đảo bước vào phòng, nằm dài trên giường. Tôi rút điện thoại ra gọi cho nàng...
    Vẫn là thuê bao...
    Tôi thở dài nằm vắt tay lên trán nghĩ ngợi. Từ lúc chia tay đêm hôm kia, cho đến chiều tối qua, nàng vẫn trả lời được hai tin nhắn của tôi. Đến đêm hôm qua trước khi di ngủ tôi nhắn tiếp thì không thấy nàng hồi âm. Nghĩ có thế là mẹ hoặc dì sẽ ngủ cùng nên nàng không dám manh động, đến sáng nay lúc tỉnh giấc mở máy cũng không thấy nàng trả lời. Tôi cũng chẳng dám gọi, nhưng đến trưa, rồi chiều cũng không thấy gì. Trước khi ra sân bay tôi sốt ruột quá, đánh liều gọi thử thì thuê bao... Định gọi cho Chi và Tiên, nhưng ngẫm lại các bạn ấy không có ở đó thì chắc cũng chẳng nắm được tình hình gì đâu. Vậy là tôi cứ mang cái tâm trạng rối bời mới nảy sinh ra Hà Nội như vậy.
    Cho đến lúc này, nó đã trở thành mối lo âu thực sự.
    Bỗng thấy lợm giọng, tôi vội ngồi bật dậy chạy vào nhà vệ sinh nôn thốc nôn tháo. Sau đó rửa mặt rồi loạng choạng bước lại về giường, nằm vật xuống thở dốc.
    Nếu như nàng còn ở đây, sẽ như hôm nọ, sẽ là những trách móc, giận dỗi, sau đó là vòng tay ân cần lo lắng dìu tôi bước lại giường. Và một cốc nước chanh.... hẳn là thế rồi...
    - Cộc cộc! - Bỗng có tiếng gõ cửa.
    - Ai vậy ?
    - Là Mai ! - Giọng nói nhỏ nhẹ cất lên.
    “Bạn ấy lên đây làm gì?” - Tôi tự hỏi trong đầu. Nhưng phép lịch sự không cho những thắc mắc ấy kéo dài lâu. Tôi bước ra mở cửa.
    - Anh sao rồi? - Mai đứng ngoài, trên tay cầm một cốc nước chanh.
    Sao mọi thứ lại sắp đặt khéo với suy tưởng của tôi đến vậy? Vừa mới nghĩ đến thì... nhưng mà...
    - Tớ... tớ ổn ! - Tôi lắp bắp.
    - Uống hết cho Mai, và nghỉ ngơi đi! - Mai đưa cốc nước chanh cho tôi.
    Thoáng chút ngần ngừ nhưng tôi cũng cầm lấy.
    - Mai đi về đây, anh nhớ bảo trọng sức khỏe đó... đừng lây nỗi buồn sang Mai nữa... anh đã vượt qua bao nhiêu trở ngại từ quá khứ rồi, thì phía trước cũng đâu thành vấn đề. Rồi sẽ đến lúc anh thực sự nắm bắt được giấc mơ cuộc đời mình... Mai tin! Vậy hãy lạc quan và mạnh mẽ lên để thực hiện điều đó... anh nhé! - Mai vừa nói vừa nhìn thẳng vào mắt tôi.
    - Mai !!! - Trong lòng tôi lại dấy lên những cảm kích vô hạn tới người con gái này.
    - Uống hết và ngủ ngon! - Mai đưa tay véo nhẹ lên má tôi, nói như ra lệnh rồi quay người bước xuống cầu thang.
    Tôi đứng lặng người nhìn theo Mai. Rồi bần thần đóng cửa, bước lại giường, ngồi thừ xuống. Tay vẫn cầm cốc nước chanh mát lạnh.
    Bỗng tôi đưa lên làm một hơi dài hết... nửa cốc. Rồi thở hắt ra, từng dòng nước mát trôi qua thực quản xuống đến đâu mát rượi tới đó, khiến hơn men trong người dịu đi rất nhiều...
    Bóng tối bao trùm căn phòng...
    Chợt đằng sau vị mát, chua ngọt của cốc nước chanh, tự nhiên tôi thấy vị mằn mặn thổn thức thân thuộc. Rồi lẫn sau vị mặn ấy là sự mềm mại ngọt ngào của đôi môi.
    Tôi từ từ nhắm mắt lại... với những liên tưởng quá khứ không xa đang dần ùa về bủa vây...
    - Nụ hôn này, em tạm ứng cho nỗi nhớ! Anh nhé! - Nàng đang nói, đúng hơn là gắng gượng để nói.
    - Đừng nói nữa, không thì anh sẽ không thể bước đi được. - Tôi cũng nghẹn giọng.
    - Vậy thì cho em được nhìn theo anh!
    - Như thế lại càng không!
    - Chỉ một lần này thôi! Anh đã dõi theo hoàng hôn nhiều rồi... giờ hãy để những tia nắng chiều ấy, được một lần... chiếu theo từng bước chân anh đi... nhé...!
    Từng lời nói của nàng run rẩy đến nỗi nếu tôi từ chối, chắc nàng sẽ lại không kìm được mà òa khóc lên mất. Như thế sẽ lại càng khó hơn gấp bội.
    - Thôi được rồi, được rồi! Vụ này anh thua. Nhưng phải để anh yên vị dưới đất đã... em nhìn theo anh sẽ không tập trung được. Chỉ cần trượt tay một cái là xong! Em hiểu chứ? - Tôi hôn nhẹ lên trán nàng.
    - Vâng!
    Lưu luyến thêm những giây phút cuối cùng được chạm vào nhau, cảm nhận những hơi thở và cả những giọt nước mắt của nhau. Tôi quay người bước ra mở cửa.
    - Cảm ơn Tiên nhiều nhé, tụi mình khiến bạn vất vả quá. Không biết đến bao giờ mới có dịp đền đáp lại. - Tôi bước ra ngoài lan can, gật đầu và khẽ nói với Tiên.
    - Ơn huệ gì! Tớ là fan cuồng của phim Hàn Quốc mà, hihi. À mà hỏi xem bạn Sơn gì đó còn sống không? Tớ thấy im lắm! - Tiên bụm miệng cười nửa đùa nửa thật.
    Tôi cũng phì cười trước sự tếu táo của cô bạn dễ mến này. Rồi rút điện thoại bật màn hình huơ lên. Một sợi dây trong lùm cây ném về phía tôi.
    - Khả năng là còn sống! - Tôi vội đưa tay bắt lấy, cầm chắc sợi dây, trèo lên lan can nhìn Tiên nháy mắt.
    Tiên cố nén tiếng cười khúc khích.
    - Thôi tạm biệt và hẹn tái ngộ vào một ngày không xa!
    - Ừ, Hiếu cẩn thận nhé!
    - Yên tâm, “Hoàng tử đạo chích” không sợ ngã, chỉ sợ đứt dây! - Tôi nháy mắt thêm cái nữa rồi đu mình xuống...
    Thoáng thấy thằng Sơn đang đứng đón sẵn ở dưới, nhưng thay vì đỡ tôi như lần trước nó lại... né sang một bên.
    - Chết mẹ, thằng này....!!! - Chưa hết ngạc nhiên tôi đã phải thầm la hoảng khi thấy mình theo đà văng lên chới với trong khoảng không.
    Nhưng khi quăng trở lại thì một vòng tay săn chắc ôm ngang bụng tôi. Hai thằng vẫn ngã lăn quay ra đất nhưng không thê thảm như lần trước.
    - Mẹ kiếp, làm tao hết cả hồn! - Tôi vừa bò dậy vừa làu bàu.
    - Em rút kinh nghiệm rồi, đà văng sau nhẹ hơn nên em sẽ dễ dàng tiếp được đại ca. Chứ như lần trước, em sợ mấy giẻ xương sườn này không chịu nổi mất! - Nó cũng dứng dậy cười.
    - Nhưng tao vẫn kinh!!! - Tôi vẫn chưa hoàn hồn.
    - Thôi nào! Lần này tiếp đất ổn hơn là cái chắc... ơ mà sếp...sếp... - Bỗng nó líu giọng rồi chỉ tay về phía lan can.
    Tôi ngoảnh nhìn theo... thấy nàng đang đứng ngoài lan can, đưa tay vẫy thằng Sơn.
    - Sếp! Em chào sếp! - Nó đứng nghiêm trang cúi đầu chào. Nhìn bộ dạng nó mà tôi cũng không nhịn nổi cười.
    - Cơ mà sao đại ca không bảo sếp nghỉ đi, ra ngoài đứng làm gì cho mưa gió.
    - Sếp của mày, tao ngăn nổi sao? - Tôi thở dài.
    Sự đùa nghịch trẻ con cũng chỉ thoáng qua, khi những hụt hẫng và nỗi buồn chia ly lại tiếp tục xâm chiếm... tôi vẫn đau đáu hướng đôi mắt về phía lan can... về phía nàng... và cơn mưa vẫn đang tiếp tục thấm sâu thêm vào lòng những ngổn ngang thổn thức...

    ***

    - Hiếu! Dậy... dậy nào!!! - Cánh cửa phòng mở toang. Anh Hùng hồi hả bước vào.
    Tôi giật mình ngồi bật dậy, vô tình gạt tay làm cốc nước chanh đổ lênh láng trên giường. Những hồi tưởng lại khi nãy vụt tắt.
    - Gì thế anh?
    - Mặc quần áo vào!
    - Sao ạ?
    - Giờ mọi người đi hát Karaoke. Chú nhanh lên, cả nhà đang chờ!
    - Trời !! Để hôm khác đi anh, bọn em mới về đang mệt mà, lại còn rượu nữa! - Tôi lắc đầu nguầy nguậy.
    - Hôm khác cái gì, có mỗi hôm nay tụ tập đông đủ, bọn thằng Sơn, Hòa, Lâm nó còn sung lắm, chú không lý gì lại mệt với chả mỏi cả.
    - Em mệt thật mà! Thôi mọi người đi đi! - Tôi dứt khoát từ chối.
    - Ơ hay! Cái thằng này, thiếu chú còn gì là vui nữa!
    - Mọi người cứ đi đi, em nghỉ ngơi một lúc rồi em ra sau. Anh nhé! - Biết khó chối từ, tôi tìm cách hoãn binh.
    - Thôi được rồi, chán chú thật, mới có mấy chén! Lát anh nhắn địa chỉ là phải ra đấy nhé ! - Anh Hùng có vẻ không hài lòng lắm.
    - Vâng!
    Anh Hùng đi rồi, tôi đặt lại cốc nước chanh lên bàn, lau qua cái giường rồi lại nằm xuống, chống tay lên trán nghĩ bâng quơ.
    Nằm một lúc, tôi lại lấy máy nháy vào số của nàng.
    Vẫn thuê bao...
    Tôi chán nản quẳng điện thoại sang một bên. Rồi tiếp tục nằm nghĩ ngợi mông lung trong sự lo âu lẫn nhớ mong đang ngày một lớn dần.
    - Tít tít...! - Đang lim dim mắt, chợt có tiếng chuông báo tin nhắn tới.
    Tôi bừng tỉnh ngồi bật dậy, lật bật cầm máy lên xem.
    - “Quán... số ... đường ... phòng 302, nhanh nhé, đang tưng bừng rồi” - Là của anh Hùng nhắn.
    Tôi thẫn thờ buông thõng tay xuống.
    Ngồi ôm đầu một lúc nữa thì lại có tin nhắn đến.
    -”Ra nhanh đi cậu ơi! Thằng Lâm đang múa cột nè!”
    Tin nhắn của thằng Hòa làm tôi chán hẳn. Tôi chẳng buồn trả lời, quẳng máy ra giường, rồi đi ra cửa bước xuống tầng một. Mở tủ lạnh, vớ chai nước lọc tu ừng ực. Sau đó lần tìm thuốc, ra cửa ngồi bệt xuống thềm châm hút. Trời đã tạnh mưa, nhưng không khí vẫn đậm hơi nước, hơi sương và cái se lạnh của đêm thu Hà Nội.
    “Mình sẽ phải trải qua bao nhiêu nỗi nhớ nữa ư?”
    Bất chợt tôi lẩm nhẩm... qua làn khói thuốc mơ màng... trong sự se lạnh đang thấm dần vào tâm can....
     
  5. 2L

    2L Thành viên BQT

    Bài viết:
    492
    Đã được thích:
    300
    Điểm thành tích:
    63

    Hồi 64: Cuộc gọi lúc nửa đêm

    Mọi người đi hát hò về khá muộn, mà cũng lả lướt hết cả. Hai cặp Hòa - Hồng, Lâm - Thủy và mấy đôi khác chắc đi đánh quả lẻ rồi nên không thấy mò về. Sơn thấy về một mình, vừa vào phòng cái thì nằm vật ra không biết trời đất gì nữa, chắc Hằng cũng về cùng với Yến và Thủy rồi.
    Đỡ nó nằm lại ngay ngắn, tôi cũng ngồi bó gối một góc, chẳng biết nhìn nó hay nhìn bâng quơ. Hẳn lúc này cũng muốn say để làm một giấc quên đời quá.
    Chốc chốc vẫn lại mó máy cái điện thoại, đọc lại những tin nhắn của nàng. Xem lại nhật ký cuộc gọi, xem lại số giây, số phút đã goi, mường tượng lại giọng nói... rồi lại quay qua... chơi rắn săn mồi, ra cửa sổ hút thuốc.... rồi lại quay lại giường ngồi bó gối nhìn bâng quơ...
    Một đêm trằn trọc những suy nghĩ ngổn ngang nặng nề trôi qua như vậy....
    Chẳng biết lấy gì định nghĩa cho cái tâm trạng của tôi lúc này nữa ???

    ***

    Sáng hôm sau tôi dậy sớm, mà thực ra cũng có ngủ tí quái nào đâu mà dậy? Làm vệ sinh cá nhân xong quay lại giường lay thằng Sơn.
    - Này!!!
    - Gì... đại ca? - Nó mắt nhắm mắt mở, uể oải hỏi câu lấy lệ. Rồi vớ cái gối úp lên đầu
    - Hôm nay về Phúc Yên không ??
    - Về... đâu?
    - Nhà chứ đâu ?
    - Ớ, em ngủ đã...
    - Tao có bảo về ngay đâu, nhưng về chứ gì ???
    - Vâng!
    - Thế thì đầu giờ chiều nhé, tao lên lớp xem bài vở lịch học thế nào!
    - Vâng đại ca...
    Trả lời tôi xong nó lại gục mặt ngáy tiếp. Tôi thở dài, bước lại bàn thu dọn cặp sách. Thay đồ rồi bước xuống nhà.

    ***

    Cả đêm mất ngủ, hệ quả là ra lớp ngồi chống cằm gật như ngan. Cố căng đôi mắt cay xè ra tiếp nhận bài giảng từ ông thầy đáng kính vẫn đang thao thao bất tuyệt với những con số, nhưng không nổi nữa.
    - Ê ! - Một bàn tay từ dưới với lên véo mạnh vào lưng tôi.
    - Gì thế ? - Tôi quay xuống làu bàu.
    - Chiều nay có trận đấy, 6 giờ chiều! Sân trường Y nhé ! - Thằng Dũng thì thầm.
    - Chắc tao không đi được, mệt lắm! - Tôi ngán ngẩm thoái thác.
    - Sao thế? Lượn đâu mất tăm cả tuần trời, về thì như mới từ trại ra. Nom mày tệ hại quá!
    - Kệ tao! - Tôi bực dọc quay ngoắt lên. Chợt bắt gặp đôi mắt soi mói của thầy đang nhìn về phía mình, vội vớ quyển vở nguệch ngoạc vào đó mấy chữ lấy lệ.

    ***

    Sau buổi học tôi không về phòng ngay mà lấy xe chạy lang thang, tính mua gì về cho mẹ.
    Giữa tháng 9, dư vị đậm nhất của mùa thu nêm nếm vào từng làn gió mơn man, từng tia nắng hanh dìu dịu. Dậy lên những nồng nàn qua từng hơi thở, giác quan... vẫn miên man là thế, mà sao lòng chỉ cảm nhận rõ rệt nhất sự thê lương qua những nhành cây trụi lá, qua sự úa vàng xào xạc mỗi bước chân đi.
    Bởi tâm trí lúc này đang lẫn lộn những khắc khoải đợi mong, mong một sự hồi âm... và ẩn trong đó là những lo lắng đang ngày một lớn dần, rõ rệt hơn. Bởi vậy thu đâu giúp ích được gì cho tâm trạng, thậm trí nó còn xới thêm vào lòng những buồn tủi xa cách.
    Ngồi trầm ngâm trên ghế đá tại một góc công viên. Đánh liều gọi thêm mấy cuộc nữa, vẫn là những tiếng tút tút văng vẳng kéo dài tưởng như vô tận trong những nhớ thương, lo lắng.

    ***

    - Alo !
    - Lê Chi à!
    - Vâng, em nghe nè!
    - Ừm... tớ.... về tới Hà Nội rồi!
    - Dạ, hôm qua bay chuyến mấy giờ anh?
    - 6 giờ chiều!
    - Vâng!
    - Lê Chi à!
    - Dạ!
    - Có một vấn đề...
    - Gì anh?
    - Tớ đang rất lo.
    - Anh nói rõ hơn được không?
    - Từ cái buổi cuối cùng gặp Ngọc, tớ không làm cách nào liên lạc lại được!
    - Vậy sao?
    - Ừm! Thực ra hôm sau cũng liên lạc qua lại được vài tin, nhưng cho đến hôm kia, hôm qua và hôm nay bặt vô âm tín. Tớ lo quá mà giờ không biết phải làm sao nữa?
    - Vậy thì đúng là có vấn đề thật rồi! - Lê Chi cũng tỏ rõ sự lo âu.
    - Tớ muốn nhờ Lê Chi thêm một việc.
    - Có phải...
    - Chắc Chi cũng đoán ra, tớ muốn cậu và Tiên tính vào nhà Ngọc một lần nữa, tiếp cận Ngọc xem tình hình thế nào!
    - Hẳn là vậy, nhưng em sợ hơi khó!
    - Biết là thế, nhưng giúp tớ thêm một lần nữa, không tớ chết mất, cứ kiểu trông ngóng mịt mù thế này. Tớ hoang mang quá!
    - Em hiểu, nhưng phải để bọn em tính đã, vì không tự dưng mất liên lạc như vậy, hẳn là có chuyện. Quan trọng là phải dự tính xem tâm lý người nhà Ngọc, đặc biệt là mẹ Ngọc. Để còn biết đường ăn nói.
    - Được rồi! Cố gắng nhanh nhanh hộ tớ nhé!
    - Em cũng đang sốt ruột nè, nhưng lúc này phải bình tĩnh anh à!
    - Tớ biết rồi, cảm ơn Chi rất nhiều!
    - Thôi, đợi hồi âm của tụi em ha!
    - Ừ! Mong là mọi chuyện sẽ ổn.
    - Em cũng mong là thế!
    -....
    Tôi tắt máy, rồi lững thững bước ra chỗ để xe.

    ***

    Về phòng, thu dọn ít quần áo. Hòa và Lâm vẫn chưa thấy tăm hơi, tôi viết mẩu giấy để lại cho Hòa, nhờ nó sắp xếp điểm danh hộ một hai hôm. Rồi cùng Sơn lên đường trở về Phúc Yên.
    Về tới thị trấn, hai thằng ngồi trà đá một lúc rồi chia tay, thằng nào về nhà thằng nấy.
    - Về rồi hả cháu? - Thấy tôi gọi cổng, dì Thúy đon đả chạy ra mở cửa.
    - Vâng, mẹ cháu đi làm về chưa ạ? - Tôi vừa dắt xe vào vừa hỏi.
    - Chưa, phải hơn 5 giờ! Mà làm gì đi tít mít hơn chục ngày trời thế?
    - Dạ, đầu năm lịch học cũng nhiều, rồi cả mấy hoạt động ngoại khóa nữa, nên giờ cháu mới thu xếp được. Tình hình mẹ cháu sao rồi dì?
    - Khỏe hẳn rồi thì mới đi làm được chứ, tuần trước tháo chỉ rồi, được cái da mẹ cháu lành nên bình phục nhanh. Chắc dì ở một hai hôm nữa rồi cũng về.
    - Dì về sớm vậy? Ở lại với mẹ cháu thêm 1-2 tuần nữa chứ!
    - Thôi xin anh, việc đồng áng trâu bò lợn gà bỏ bê lâu, sốt cả ruột.
    - Nhưng sợ mẹ cháu... - Tôi thoáng chút hoang mang. Việc xảy ra chưa lâu mà mẹ lại ở một mình, tâm lý có vững vàng mấy thì cũng không thể không ám ảnh được.
    Thoáng thấy sự lo âu qua ánh mắt tôi. Dì Thúy vỗ vai tôi cười.
    - Cái con bé xinh xinh hôm nọ đâu? Bảo nó về ở với mẹ anh đi!
    - Thôi mà, dì đừng đùa nữa! - Tôi vội ngoảnh mặt đi, cố giấu vẻ thẫn thờ.
    - Mà chuẩn bị nấu cơm thôi dì! - Tôi lúi húi gỡ mấy túi đổ ăn mua ở siêu thị dưới Hà Nội đang treo lủng lẳng ở xe đưa cho dì. Sau đó bước vội vào nhà, quẳng balo lên ghế. Nhìn xung quanh một hồi...
    Những nơi đã từng in dấu hình ảnh của nàng, đặc biệt ở những thời khắc khó quên nhất trong đời, trong cái khung cảnh vốn dĩ thân thuộc như ngôi nhà này, luôn khiến một thằng cả nghĩ như tôi lại phải tiếp tục ngổn ngang với một mớ cảm xúc bồi hồi nhớ mong lẫn lộn.
    Đâu đó vóc dáng yêu kiều, nụ cười khúc khích, nửa tich nghịch nửa bẽn lẽn vẫn văng vẳng ẩn hiện trong hồi ức không xa.
    - Ơ kìa! Đi đâu thế? - Thấy tôi cắm cúi dắt xe ra cổng. Dì Thúy từ bếp ngó ra hỏi.
    - Dạ, cháu qua chỗ bạn có chút việc. - Tôi trả lời lấp lửng.
    - Đi nhanh còn về ăn cơm nhé!
    - Vâng!

    ***

    Chẳng thể kìm nén được những bứt rứt trong lòng. Tôi nhảy lên xe phóng bạt mạng, gió bụi táp vào mắt cay xè, nghiến chặt răng tôi càng ga tợn.
    Ra khỏi thị trấn tôi cứ thế đi, đi miết.
    - Sao lại thế? Sao lại thế? Tại sao chứ? - Những câu hỏi cứ dồn dập mãi trong đầu mà chẳng có hồi đáp.
    Chẳng biết từ lúc nào tôi lại đứng ở nơi đây, mặt hồ vẫn yên ả phẳng lặng. Từng gợn sóng lăn tăn thấp thoáng những áng mây trắng đang trôi trên nền trời xanh ngắt.
    Gặp rồi lại chia xa, rồi lại gặp... những vòng trùng lặp của số phận cứ bám theo hai chúng tôi mãi vậy. Những ngày vui vẻ, yên bình, hạnh phúc rồi lại chuyển tiếp sang những giông bão, những cú sốc lớn trong cuộc đời...
    Sẽ còn những gì đang chờ đợi nữa đây?
    Câu hỏi mông lung vô vọng trong vấn đề tìm lời giải. Tương lai vẫn cứ mịt mờ, bằng cách nào đó cố gắng trấn an lòng mình qua những hy vọng, quyết tâm... nhưng sao cảm giác tuyệt vọng và bất lực cứ len lỏi, len lỏi mãi trong tâm trí.
    Tôi cúi xuống nhặt một viên đá lia nhẹ ra phía hồ. Muốn hét thật to để giải tỏa bớt những bức bối trong lòng... hay là muốn một lời nói nhẹ nhàng thỏ thẻ từ phía sau từ miền dĩ vãng năm nào trở lại...
    Hoặc muốn thêm một lần nữa đắm chìm vào những ảo giác ký ức, dù không phải là hiện thực. Nhưng cũng phần nào giúp tôi xoa dịu đi những âu lo, mong nhớ. Hay giúp tôi được nhìn thấy nàng dù chỉ là một ảo ảnh mà thôi...
    "Mở máy đi, trả lời anh đi chứ!!!"
    Tôi nghiến răng bấm gọi liên hồi như muốn nát cả cái bàn phím. Nhưng vẫn chỉ là giọng nói cô tổng đài và những tiếng tút tút kéo dài.
    Đứng ngẩn ngơ thêm một lúc thì điện thoại đổ chuông. Tôi rút vội máy ra coi, gương mặt đang hy vọng bỗng chốc lại ỉu xìu.
    - Alo, con nghe nè mẹ!
    - Đi đâu thế, về ăn cơm đi!
    - Dạ con qua bạn có chút việc, con về ngay đây!
    Tôi ngoảnh nhìn không gian xung quanh thêm giây lát rồi lững thững bước lại xe. Trời đang đổ về chiều, hoàng hôn hiu hắt những tia nắng le lói, đâu đó đằng xa có tiếng nói cười khúc khích, mấy cô cậu học sinh đang té nước trêu đùa nhau...
    Tôi thở dài một tiếng não nề...

    ***

    Trong bữa cơm tối, mẹ và dì liên tục hỏi han việc học. Tôi ậm ừ trả lời, cố nhoẻn miệng cười cho không khí đỡ nặng nề. Những mỗi lúc dì trêu đùa đả động đến nàng, là miếng cơm trong miệng lại nghẹn cứng.
    Cố ăn cho xong bữa, ngồi uống nước trò chuyện với mẹ và dì thêm lúc nữa rồi tôi về phòng.
    Nằm gác tay lên trán nghĩ ngợi, nói là nghĩ ngợi chứ thực ra tôi chẳng định nghĩa được cái gì đang diễn ra trong đầu mình nữa.
    Cứ nằm như vậy, thế mà tôi chìm vào giấc ngủ lúc nào không hay, có lẽ suy nghĩ nhiều cũng làm suy kiệt tinh thần và sức lực.
    Đang mê man trong giấc ngủ chập chờn, bỗng tôi cảm nhận những tiếng rung liên hồi, tôi bừng tỉnh, mở choàng mắt ra, chuông điện thoại đang réo. Tôi vùng dậy chộp ngay lấy điện thoại...
    "Là số của nàng!!!" - Tôi cố dụi mắt nhìn lại, tranh thủ cốc một cái thật mạnh vào đầu xem có phải là mơ không.
    "Đau!! Và đúng là số của nàng rồi!!!"
    Tôi mừng mừng tủi tủi bấm máy nghe.
    - Làm gì mà tắt điện thoại suốt thế, có biết anh lo lắng thế nào không? - Tôi hậm hực trách móc.
    - Là Hiếu hả? - Bỗng một giọng con trai vang lên trong máy khiến tôi chưng hửng. Giọng nói khá quen thuộc...
    - Anh là...? - Tôi run run, lắp bắp hỏi lại.
    - Chắc cậu biết tôi là ai rồi nên khỏi phải giới thiệu nhỉ? - Đằng sau lời nói là điệu cười ha hả ra vẻ khoái trá.
    - Nhật Huy, sao anh lại... ? - Tôi tái mét mặt.
    - Có vẻ cậu vẫn chưa hết ngạc nhiên, những chúng ta cứ vào đề luôn nhỉ?
    - Nhật Huy, Ngọc đâu? Sao anh lại cầm máy Ngọc?
    - Câu không có tư cách để hỏi!
    - Anh nói sao? - Tôi nghiến răng, cố gìm lời nói. Sợ mẹ và dì thức giấc.
    - Cái hôm ở bệnh viện, cậu làm tôi suýt khóc vì cái tấm chân tình sâu sắc câụ dành cho Ngọc. Tôi nghĩ cậu là chính nhân quân tử, biết suy nghĩ hơn người, đặc biệt là biết hy sinh tình cảm để có thể đem lại những gì tốt nhất cho người mình yêu. Nhưng tôi có ngờ đâu ngoài mặt cậu cao thượng lắm, những bụng dạ tiểu nhân khó lường. Hóa ra tất cả chỉ là một màn kịch cậu vẽ ra, để khi tôi không để ý, cậu lại lén lút đâm sau lưng. Cậu được lắm, nhưng vỏ quýt dày có móng tay nhọn, cậu làm sao qua mắt được tôi. - Gã tuôn một tràng dài rồi lại tiếp tục giọng cười giễu cợt.
    - Nhật Huy, tôi không quan tâm anh nghĩ cái gì! Ngọc đâu rồi, cho tôi gặp Ngọc!
    - Cậu cũng mặt dày gớm nhỉ? Cậu nghĩ tôi sẽ làm gì lúc này? Nghĩ xem?
    - Tôi không muốn nghĩ gì cả, anh đừng nói dông dài nữa. Giờ tôi chỉ muốn biết Ngọc sao rồi?
    - Tôi sẽ trả lời cho cậu sao? Xem ra cậu vẫn chưa tỉnh ngủ! - Gã lại tiếp tục cười khiến tôi muốn phát điên.
    - Hiếu à, e răng suốt cuộc đời này cậu sẽ không bao giờ có được câu trả lời, và cũng đừng mong gặp lại... Tôi nói vậy chắc cậu hiểu chứ ? - Gã lạnh lùng nói tiếp.
    - Anh... mày !!! - Tôi như muốn bóp nát cái điện thoại đang kề bên tai.
    - Đổi cách xưng hô rồi à? Haha... ! Mày thua rồi Hiếu, dù mày có làm gì thì tao vẫn sẽ luôn đi trước mày một bước, luôn đi trước mày, nghe rõ chứ?
    - Tao không muốn nghe! Tao không muốn nghe!! - Tôi gầm lên.
    - Hẳn tâm trí mày đang bị rối loạn. Nên tao cũng không đôi co nhiều nữa, đây sẽ là lần cuối cùng số máy này hoạt động. Mày nên giữ lại sự tôn trọng ít ỏi cuối cùng của tao dành cho mày bằng việc chúc phúc cho tao với Ngọc như cái hôm ở bệnh viện ý. Có vậy mới đáng mặt làm đàn ông! Thế nhé!
    - Tút...tút... - Vừa nói hết lời gã tắt máy luôn.
    - Nhật Huy!!! Nhật Huy!!! - Tôi điên cuồng bấm máy gọi lại.
    Nhưng lại một lần nữa chỉ còn tiếng tổng đài và những tiếng tút tút kéo dài...
    Tôi điên cuồng ném mạnh cái điện thoại vào tường.
    - Hiếu ! Hiếu ! Có chuyện gì thế? - Bỗng có tiếng gõ cửa, rồi giọng mẹ lo lắng hỏi vọng vào.
    - Dạ không! Không có gì! Con vừa gặp ác mộng ạ! - Tôi bối rối xua tay.
    - Này, có phải dạo này mày lại hay chơi mấy cái game bạo lực bắn nhau không đấy?
    - Không, con không sao mà mẹ!
    - Gì chứ mấy cái đó tao cấm đó, chời bời chểnh mảng học hành là cứ liệu thần hồn.
    - Con đã bảo không chơi mà, thôi mẹ đi ngủ đi, con ngủ tiếp đây.
    Tôi nằm xuống kéo chăn chùm kín đầu. Tiếng mẹ làu bàu một lúc rồi im bặt.
    Chỉ còn bóng tối vây quanh, Tôi vẫn chưa hết bàng hoàng. Rồi cái sự tuyệt vọng khủng khiếp lại xâm chiếm...
    "Sao lại có thể như vậy? Sao lại có thể..."
    "Lần này, tôi biết phải làm sao? Phải làm sao đây?"
    "Mai Ngọc, đúng như lời anh ta nói, chẳng lẽ cái lần nhìn nhau trong màn mưa đêm ấy...."
    "Là lần cuối cùng... chúng ta nhìn thấy nhau...?
    Những suy nghĩ lởn vởn cuộn sóng trong đầu cuối cùng bộc phát ra thành hai hàng nước mắt lăn dài...