Full Ngàn dặm tương tư

Thảo luận trong 'Truyện ngôn tình' bắt đầu bởi ♚ℋoàng ℕgọc♔, 4/8/17.

  1. ♚ℋoàng ℕgọc♔

    ♚ℋoàng ℕgọc♔ ❀๖ۣۜWo♫๖ۣۜAi♫๖ۣۜNi❀๖ۣۜINever♈๖ۣۜCry♀Cross♕ Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    946,055
    Đã được thích:
    940,117
    Điểm thành tích:
    5,000
    GIỚI THIỆU



    “Em hứa một ngày em sẽ trở về,



    Em sẽ giữ chàng an toàn,



    Em sẽ giữ chàng bình an.



    Lúc này, mọi chuyện điên rồ quá,



    Em chẳng biết làm sao mà ngăn lại.



    Em hiểu chúng ta còn nhiều điều cần nói,



    Nhưng em không thể ở lại.



    Hãy cứ để em ôm chàng thêm một chút,



    Hãy nhận lấy một phần trái tim em,



    Biến nó thành của chàng



    Để khi chúng ta cách xa



    Chàng sẽ chẳng cô đơn...



    Đêm nay, khi chìm vào giấc ngủ,



    Chàng hãy nhớ rằng



    Chúng ta nằm dưới cùng một trời sao...”

    ***

    Giới thiệu 2

    "Tình phải gần đến mức si mê thì mới chân thực"

    “Ngàn dặm tương tư” kể về chuyện tình của Thiên Anh và Hoài Vũ vương Mạc Quân. Thiên Anh vì yêu thích văn hóa, lịch sử của thời cổ đại nên đã nhờ bạn thân của mình - một đạo sĩ giúp có xuyên không về thời cổ đại. Linh hồn của cô đã mượn thể xác của Dao Thiển - một đại mỹ nhân ở thời đó để có thể tồn tại. Rồi cô gặp Mạc Quân. Cô bị cuốn hút bởi sự tài hoa, uy phong và khả năng đàn cổ cầm của chàng, còn Mạc Quân thì bị ấn tương bởi sự thông minh, phóng khoáng, khát khao được là chính mình của cô.

    Tuy nhiên, Thiên Anh lại cho rằng sở dĩ Mạc Quân yêu mình là do thân xác mỹ miều của Dao Thiển, người thực sự được chàng yêu không phải cô mà là đại mỹ nhân họ Dao. Vì muốn thành toàn cho người mình yêu, cô đã quay trở về thời đại của mình.

    Sau khi cô rời đi, Mạc Quân nhận ra mình chỉ thích tính cách phóng khoáng và sự thông minh Thiên Anh chứ không phải Dao Thiển có tính cách xa lạ hiện tại. Chàng đã bỏ lại tất cả và đi khắp nơi tìm Thiên Anh...

    Một câu chuyện với những nhiều hiểu lầm, khúc mắc khiến hai người yêu thương nhau lại cứ dần dần xa nhau. Ai cũng cho mình là đúng, là muốn tốt cho người mình yêu nên tự cho mình quyền quyết định. Họ không biết rằng không ai biết điều gì là tốt nhất cho bản thân người đó nếu không phải là do người đó tự lựa chọn.

    Đối với nhiều người được chịu khổ cùng người mình yêu mới là hạnh phúc chứ không phải được đưa đến một nơi khác sống một cuộc đời mới bình yên hơn.
     
  2. ♚ℋoàng ℕgọc♔

    ♚ℋoàng ℕgọc♔ ❀๖ۣۜWo♫๖ۣۜAi♫๖ۣۜNi❀๖ۣۜINever♈๖ۣۜCry♀Cross♕ Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    946,055
    Đã được thích:
    940,117
    Điểm thành tích:
    5,000

    Mở đầu

    Vĩnh Yên quốc.



    Năm Nguyên Khánh thứ bảy.



    Mùa hạ, ngày hai mươi chín tháng Bảy, Hoài Vũ vương Mạc Quân – hoàng tử thứ ba của Mặc Thanh Đế và quý phi Tuệ Minh, bậc kỳ tài quân sự dưới thời Mạc Hưng Đế - lập chính phi.



    Tin tức vừa được lan truyền ra, toàn bộ kinh đô Châu An từ văn nhân đến võ sĩ, từ quan lại đến dân thường đều vô cùng sửng sốt. Không phải chỉ vì Hoài Vũ vương vốn được dân gian yêu mến và ca tụng với vô số truyền kỳ, cũng không phải chỉ vì chàng được nam nhân xứ này tôn kính như một vị mãnh tướng sa trường hay được nữ nhân vương triều ngưỡng mộ bởi chuyện tình đẹp như mơ từng có với đại mỹ nhân Dao Thiển mà chủ yếu vì tân nương tử lại là một sơn nữ chàng vừa mới gặp nửa tháng trước trên núi Hương Hồ.



    Có người phỏng đoán do tuổi không còn nhỏ, lại thêm sức ép mạnh mẽ từ phía mẫu phi và bào đệ là Ngũ vương gia, chàng đành nhắm mắt đưa chân cưới về một chính phi để yên lòng trên dưới. Giả thiết này khiến không ít thiếu nữ Vĩnh Yên quốc phải tiếc hận sao mình lại không có được phúc phận như cô nương may mắn kia.



    Có người phản bác, với tính cách phóng khoáng, ngang tàng của mình, không thể nào có chuyện Hoài Vũ vương lại nhắm mắt làm liều như thế được. Nhất định cô nương kia phải có điểm gì xuất sắc lắm.



    Cứ như vậy, thiếu nữ bí ẩn thành thân với Mạc Quân – vị vương gia có một không hai của thiên triều – cũng mặc nhiên trở thành một trong những vị vương phi nổi tiếng nhất Vĩnh Yên quốc kể từ ngày lập quốc đến nay.



    Nghe được tin đồn này, đương sự ngoài bật cười thì không còn phản ứng nào khác.
     
  3. ♚ℋoàng ℕgọc♔

    ♚ℋoàng ℕgọc♔ ❀๖ۣۜWo♫๖ۣۜAi♫๖ۣۜNi❀๖ۣۜINever♈๖ۣۜCry♀Cross♕ Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    946,055
    Đã được thích:
    940,117
    Điểm thành tích:
    5,000

    Chương 1 - 2

    Chương 1

    Ngày đại hôn của Hoài Vũ vương diễn ra vô cùng nào nhiệt. Khách khứa nườm nượp đến chúc mừng như muốn đạp hỏng cổng lớn vương phủ, tiếng huyên náo, chúc tụng kéo dài từ sáng đến tối. Theo tục lệ, trong ngày đặc biệt này thì màn “quấy quả tân lang[1]” nhất định phải có. Nhiều vương tôn quý tộc hào hứng mang tới rất nhiều chanh vàng để ném. Nhưng nghĩ lại thì Hoài Vũ vương là ai kia chứ? Ai cũng có lòng nhưng không phải ai cũng có gan.



    [1] “Quấy quả tân lang” là phong tục truyền thống diễn ra trong ngày đại hôn ở Vĩnh Yên quốc, trong đó quan khách đến chúc mừng sẽ ném chanh vàng (lễ cưới của vương tôn quý tộc) hoặc chanh thường (lễ cưới của dân chúng) chín vàng về phía tân lang trước khi tân lang bước vào tân phòng.



    Khi trái chanh vàng lộng lẫy đầu tiên được phóng ra, Hoài Vũ vương nhanh chóng bắt được rồi chuyền qua phía cận vệ Kim Khánh, lại không quên hướng về đám quan khách đang nín thở quan sát nụ cười như ngầm cho phép. Trong khoảnh khắc đó, khi tiếng reo hò vỡ òa, hàng loạt chanh vàng vàng óng vun vút lao tới, người ta chỉ thấy bóng áo xanh nhạt của Kim Khánh bay lên, cả trăm trái chanh bị chém làm đôi rơi lăn lóc dưới đất, còn tân lang thì không mảy may thấy bóng dáng, chỉ còn vọng lại tiếng cười lớn.



    Tân phòng cách đại sảnh không xa lắm, nhưng dường như tân lang cũng không quá vội vàng, từng bước chân chậm rãi men theo hành lang uốn khúc. Không phải chàng không nóng lòng muốn gặp tân nương của mình, chỉ là trong lòng Hoài Vũ vương mới hiểu được hóa ra bản thân chàng cũng có lúc hồi hộp đến mức này. Chàng ngước mắt nhìn vầng trăng cuối tháng mỏng manh cong cong như miệng cười, trong lòng vô cùng rung động.



    Rốt cuộc ta cũng đợi được ngày rước nàng vào cửa.



    Chàng đẩy cửa bước vào. Nến uyên ương cháy đỏ trên bàn tiệc giữa phòng, ánh sáng lay động vì cơn gió đêm vừa ùa vào, từng mạt đỏ cam nhảy nhót trên sàn nhà, trên tường phòng, trên thảm đỏ, trên giường cưới, vương trên người tân nương của chàng. Còn nàng – nữ nhân độc chiếm suy nghĩ của chàng suốt thời gian qua – đang an tĩnh tựa đầu bên vách giường mà ngủ thiếp đi. Chàng nhẹ nhàng và cẩn trọng nhấc khăn hỷ của nàng lên, dịu dàng gọi: “Anh nhi, dậy nào!”



    Nàng mở đôi mắt mông lung nhìn chàng. Dưới ánh sáng mờ ảo, chàng có thể thấy rõ làn da trắng mịn, đôi mắt trong bóng nến long lanh như có sóng nước của nữ nhân chàng yêu. Nụ cười hạnh phúc nở rộ trên khuôn mặt tuấn tú của Mạc Quân. Chàng vươn tay vuốt ve gò má tân nương, chậm rãi cúi đầu, miệng kề sát sườn mặt nàng, nhỏ giọng thì thầm: “Anh nhi!”



    Rồi chàng nâng mi, nhìn thẳng vào cặp mắt còn đang ngơ ngác kia, hơi thở nóng ấm phả trên mũi nàng, đôi môi sát lại.



    Tức khắc, nàng giật mình, theo phản xạ đẩy chàng ra rồi nhảy dựng lên: “Làm gì vậy?”



    Mạc Quân bật cười thành tiếng. Thiên Anh của chàng khi vừa ngủ dậy chưa hoàn toàn tỉnh táo thì tinh thần cảnh giác cực kỳ thấp, khiến người ta có cảm giác thật dễ thương, rất muốn bắt nạt.



    “Động phòng.” Chàng nháy mắt, dõng dạc trả lời.



    “Không được!” Nàng vừa bỏ mũ phượng qua một ben vừa quả quyết. “Chúng ta đã thỏa thuận chỉ cưới giả thôi mà, ngài nhớ chứ?”



    “Nếu ta muốn biến giả thành thật thì thế nào?”



    Nàng cau mày nhìn chàng. “Ý ngài là tôi bị lừa phải không?”



    “Không phải lừa...” Chàng sà đến bên nàng, “... chỉ là chưa cho nàng biết hết mà thôi.”



    “Một nửa sự thật không phải là sự thật đâu, vương gia!”



    Chàng nhón một nắm xôi nếp nho nhỏ, cắn một miếng rồi nhanh chóng nhét phần còn lại vào miệng nàng.



    “Nhưng một nửa miếng xôi nếp vẫn là xôi nếp mà, ái thê!” Chàng ôm lấy eo nương tử vừa qua cửa, kéo nàng vào lòng, khoái chí nhìn nàng vừa ra sức nhai vừa quắc mắt với mình. “Sự thật là... ta yêu nàng.” Chàng dịu dàng thổ lộ.



    Miếng xôi vừa nuốt xuống suýt mắc lại cổ họng. Nàng ho lên, nghiêm giọng cảnh cáo: “Đừng đùa khi ăn uống.”



    “Nàng không tin ta sao?” Chàng bày ra vẻ tội nghiệp.



    Nàng muốn gỡ đôi tay đang quấn quanh eo mình của nam nhân đáng ghét trước mặt nhưng không được. “Chúng ta chỉ mới vừa quen nhau đươc mười lăm ngày.”



    “Thì có sao? Chúng ta vừa gặp đã yêu.” Chàng vùi đầu vào bên cổ nàng, tiếp tục trêu đùa.



    “Đừng đùa nữa! Ngài chỉ thành thân với tôi vì muốn làm vừa lòng mẹ và em cùng đám thân bằng cố hữu gì đó của ngài mà thôi. Còn tôi thành thân với ngài vì… vì ngài nói tháng sau sẽ tuyển tú, tất cả nữ nhân thích hợp đều phải tham dự, mà tôi thì không muốn dính vào ba cái trò đó. Đó là lý do chúng ta thành thân, Mạc Quân!” Nàng gấp gáp nói liền một hơi.



    Chàng ôm lấy khuôn mặt nàng, hướng ánh mắt nàng về phía mình, kiên định lắc đầu. “Ta yêu nàng. Đó là lý do quan trọng nhất.” Trong lúc nàng còn đang sững sờ, chàng liền cúi đầu hôn nàng, bàn tay đặt trên eo siết chặt lại, ngăn cản mọi vùng vẫy hòng thoát thân của nàng. Nàng bướng bỉnh chống cự, cơn giận bùng lên như hai ngọn lửa trong đôi mắt mở lớn của nàng, miệng nàng mím chặt bất chấp lời mời gọi mê hoặc từ môi chàng. Mạc Quân lùi lại một chút, cười cười nhìn nàng, sau đó lại tiến tới. Lần này, chàng tấn công theo hướng khác, đầu tiên là chậm rãi những nụ hôn nhỏ vụn lên má nàng, mắt, mũi, thái dương với vài lọn tóc vương xuống, sau đó nấn ná ở tai, sau tai, rồi kéo một đường dài trở lại môi nàng.



    Thiên Anh hoàn toàn bại trận. Mạc Quân nhanh chóng nhận ra sự quy thuận của nàng, trong chớp mắt liền cuốn lấy môi nàng, kéo nàng vào cơn sóng tính mãnh liệt nhất, quyến luyến nhất và đam mê nhất. Nếu một nụ hôn có thể nói lên được tất cả những cảm xúc của chàng, vậy thì hãy gửi hết vào đó tình yêu điên cuồng, nỗi nhớ khắc khoải và cả cơn giận âm ỉ trong lòng chàng bấy lâu đi!



    Chàng đặt nàng xuống giường, dời môi nàng, chống hai tay bên cạnh nàng. Khuôn mặt hai người gần đến nỗi hơi thở dồn dập của nàng phả lên cằm chàng từng luồng nóng rẫy.



    “Anh nhi, ta yêu nàng! Ta thật sự yêu nàng!” Chàng thì thầm như tuyên thệ.



    Cặp mắt sáng trong của nàng từ mơ màng chuyển dần sang bối rối. “Mạc Quân, ngài… sao ngài lại yêu tôi?”



    Cơ mặt chàng cứng ngắc. Lại là câu hỏi chết tiệt này! Hai lần, cùng một người nói, cùng một người nghe, lại cùng một tình huống. Quá khứ như một vở kịch chầm chậm tái diễn trước mắt chàng. Trong vở kịch ấy, Thiên Anh của chàng – với dung mạo của Dao Thiển – tựa lưng vào bức tường gạch đỏ của kỳ đài, ngước cặp mắt vạn phần bối rối nhìn chàng, lắp bắp cũng chính câu hỏi ấy.



    Năm ngày sau, trên Huyền Không Sơn Thượng, nàng nói mình chỉ là một linh hồn của thời không khác mượn thân thể Dao Thiển lưu trú, khăng khăng rằng người chàng yêu không phải nàng mà là Dao Thiển, rằng nàng sẽ trả lại Dao Thiển cho chàng. Ngay sau đó, nàng chạy đến phiến đá lớn bên vách núi hét vọng lên trời: “Tô Hoàng, tớ muốn về nhà!”



    Mạc Quân dù khinh công trác tuyệt nhưng lúc chàng bay vút tới đó cũng không thể nào chen được vào giữa trận sấm sét đang giội xuống phía nàng. Sau đó, nàng biến mất, chính xác là linh hồn nàng biết mất. Khi chàng đỡ người con giá ngồi gục bên phiến đá dậy, nàng mở mắt nhìn chàng, ánh nhìn sửng sốt pha lẫn thẹn thùng. Ngay lúc ấy, chàng biết đó không phải là nàng. Ngay lúc ấy, mọi hồ nghi nếu còn giăng mắc trong lòng chàng thì đều tan biến không còn dấu vết. Nữ nhân trong vòng tay chàng lúc này đây mới chính là Dao Thiển thực sự. Còn người chàng yêu – người con gái tên Thiên Anh, người con gái đã đánh cắp linh hồn và trái tim chàng, người con gái chàng còn chưa kịp biết hình dáng và dung nhan thật sự - đã biến mất.



    Một bằng hữu của chàng từng nói: “Nếu muốn hủy hoại một ai đó, hãy khiến họ yêu ngươi rồi sau đó rời bỏ họ.” Có lẽ là thế đi. Chàng quả thực đã bị hủy hoại ngay từ giây phút ấy và cả bây giờ, khi nàng trở lại với ký ức trống không về chàng. Nàng là người đầu tiên khiến chàng nếm trải cảm giác vừa yêu vừa giận, thật muốn trừng phạt nàng nhưng lại không nỡ xuống tay.



    Chàng nghiến răng, quai hàm bạnh ra, rất lâu sau mới lên tiếng: “Tại sao lại không, Anh nhi?” Cất giọng khàn khàn, chàng cũng hỏi ngược lại một câu y hệt ngày hôm ấy, có điều, thay vì “Thiển nhi”, chàng gọi “Anh nhi”.



    “Chúng ta…” Nàng lắp bắp.



    Chàng có cảm giác toàn thân mình căng cứng như phải gắng gượng gồng lên để chịu đựng lời tiếp theo của nàng: “Chúng ta không thể…”, nhưng không, nàng chỉ bối rối phân bua: “Chúng ta chỉ mới gặp nhau thôi mà…”



    “Với nàng, thời gian quen biết quan trọng đến thế sao?”



    Nàng luống cuống. “Không hẳn thế… chỉ là… chỉ là…”



    “Ta hiểu rồi!” Chàng ngồi dậy rồi kéo nàng dậy theo. Chàng và nàng còn nhiều thời gian, chàng không muốn ép buộc nàng, khiến nàng chuyển sang căm ghét và xa lánh mình. Ngoại trừ điều đó ra, điều gì chàng cũng có thể chịu đựng được. Đến gần một năm trời tìm kiếm nàng trong vô vọng chàng còn có thể vượt qua được, huống chi là những ngày chờ đợi nàng cam tâm tình nguyện yêu chàng. Tạm thời hãy cứ để chàng yêu nàng trước đã.



    Hai tay chàng ôm lấy vai nàng, mắt chàng nhìn sâu vào mắt nàng, giọng chàng dịu dàng nhưng kiên quyết: “Chúng ta sẽ bồi đắp tình cảm dần dần. Ta hứa sẽ không ép buộc nàng cho đến khi nàng thực sự yêu ta. Anh nhi, ta không phải chính nhân quân tử, ta cũng không cho rằng nàng ngây thơ đến mức tin rằng một người mưu lược quyền biến như ta lại là chính nhân quân tử. Nhưng nàng có lời hứa của ta, hiểu không?”



    Nàng gật đầu.



    “Ta còn có một điều kiện.” Giọng chàng bỗng trở nên giảo hoạt.



    “Điều kiện gì?”



    “Ngoài chuyện đó ra, chuyện gì nàng cũng không được cản ta.” Nói xong, chàng cười lớn, còn nàng thì tức giận phản bác.



    “Đừng mơ!”



    “Chuyện khác thì cũng chỉ có ôm, hôn và thổ lộ tâm tình nhung nhớ thôi. Nếu nàng không để ta bồi đắp tình cảm thì làm thế nào biến giả thành thật được?”



    “Ai cần biến giả thành thật với ngài chứ!”



    “Ta cần.” Chàng bỗng chốc chuyển sang dáng vẻ nghiêm túc rồi thong thả đứng dậy. Dáng người cao lớn của chàng hoàn toàn che khuất nàng, khiến nàng chìm sâu vào trong bóng tối. Ánh nến chiếu sáng một bên sườn mặt chàng tạo nên những mảng sáng tối đẹp đẽ đến ngây người.



    Nàng nhận ra dường như có điều gì đó, rất nhiều rất nhiều về chàng mà nàng không hiểu được. Thái độ của chàng, vẻ mặt của chàng thay đổi quá nhanh, tính khí thất thường lẽ ra phải khiến nàng lo sợ vì không thể kiểm soát được mới phải, nhưng không hiểu sao nàng lại cảm thấy an toàn. An toàn? Hoặc là nàng nên nghĩ lại đi thôi, vì chàng đang tao nhã làm một loạt động tác cởi bỏ từ thắt lưng đến ngoại bào và cả dải lụa buộc tóc khiến mái tóc dài thoát khỏi trói buộc bỗng xõa tung ra.



    Nàng hốt hoảng: “Ngài đang làm gì vậy?” Biểu diễn thoát y chắc?



    “Đương nhiên là ta muốn trừng phạt nàng.”



    Nàng ho khan. Đây là loại trừng phạt gì vậy?



    “Tùy ngài!” Thiên Anh bất lực nói.



    “Được!” Chàng ào đến như một cơn gió. Trong khoảnh khắc, nàng như nhìn thấy lồng ngực trần của chàng thấp thoáng sau cổ áo hơi mở ra, hương thơm nam tính dội về phía nàng. Nàng đỏ mặt. Hai người ôm cũng ôm rồi, hôn cũng hôn rồi, tại sao đến giờ nàng mới chú ý tới điều này? Nhưng nàng không có cơ hội tìm ra đáp án, vì ngay sau đó, nàng đã thấy mình bị kéo tới đứng giữa phòng, toàn thân cứng ngắc, hiển nhiên là đã bị điểm huyệt.



    “Nàng nói tùy ta.” Chàng cười gian xảo.



    “Ngài muốn gì?” Nàng cau mày nhìn chàng.



    “Trừng phạt nàng bằng cách bắt nàng bồi dưỡng tình cảm với ta.” Mạc Quân cong môi cười, thuận tay tháo thắt lưng của nàng, lại cởi tới ngoại bào, bàn tay theo sợi dây buộc luồn vào bên trong lớp áo, chậm chạp lướt qua vùng bụng nàng, ngực nàng, ngược lên đầu vai, vươn ra khỏi cổ áo rồi thẳng tay gạt khỏi vai nàng. Hỷ phục rực rỡ rơi xuống chân, trung y mỏng manh không giấu được hết những đường cong mê hoặc trên cơ thể nàng. Qua lớp lụa mỏng, cái yếm đồng màu ẩn hiện như mời gọi.



    “Ngài… Ngài đã nói sẽ không ép tôi.” Nàng cao giọng kháng nghị.



    “Ừ.” Mạc Quân cười quyến rũ. “Đây là chuyện khác, không phải chuyện đó.”



    “Đồ hồ ly này!” Nàng mắng lớn khi thấy chàng thuần thục cởi bỏ trung y của mình. Lớp váy áo thứ hai rơi xuống, trên người nàng chỉ còn lại yếm thắm cùng khố y. Thiên Anh không động đậy được, chỉ có thể đứng chết trân dưới ánh mắt quá sức cháy bỏng của Mạc Quân. Nàng cảm thấy mặt mũi mình nóng ran, xấu hổ đến cực độ, bèn gắt gỏng với chàng: “Nhìn đủ chưa?”



    “Chưa đủ. Không bao giờ là đủ cả.” Chàng đáp lại gần như ngay tức khắc, ánh mắt như si như say.



    “Ngài…” Nàng chưa kịp nói hết câu, eo đã bị ôm lấy, hơi thở nóng rực của chàng phả vào hõm vai khiến toàn thân nàng nhẹ bẫng. Khoảnh khắc tiếp theo, nàng thấy mình được giải huyệt, đang nằm trên giường, ngay trong lòng chàng, gương mặt kề sát vào lồng ngực vạm vỡ của chàng, mơ hồ nghe được nhịp tim chàng đang đập… dường như rất vội vã. Một tay chàng ôm lấy eo nàng trong khi hai bàn tay nàng, một đang chạm vai chàng, một lại bám trên hông chàng. Tư thế mờ ám khiến nàng xấu hổ không chịu nổi, hơn nữa quần áo mỏng manh không ngăn được luồng nhiệt đang càng lúc càng dâng cao trong cơ thể nàng. Nàng loay hoay tìm cách thoát ra, bỗng nhiên bàn tay đang đặt trên eo nàng siết lại, cơ thể bị kéo về phía trước, dán lấy thân người đối diện. Một giọng trầm khàn vang lên. “Anh nhi, nam nhân ôm nữ nhân mình yêu trong lòng, không cần xuân dược cũng khó nén nổi dục vọng trong lòng.”



    Nàng lập tức cứng ngắc, còn mơ hồ cảm giác được người đang tựa cằm lên đỉnh đầu mình bật cười khe khẽ. Nàng máy móc đáp lại: “Buông… Buông tôi ra! Tôi không thích loại tình huống này.”



    Vô ích! Loại tình huống này Mạc Quân chính là cầu còn không được. Tay chàng dùng thêm sức khiến nàng càng dán chặt hơn vào người mình. Giọng chàng thiểu não: “Ta càng lúc càng tin chính nhân quân tử quả thật khổ vô vàn.”



    Đáp lại chàng chỉ là tiếng “hừ” giận dữ. Chàng cười nhẹ, đưa tay xoa lưng nàng. Mạc Quân ôm lấy người chàng vẫn ngày nhớ đêm mong, vừa sung sướng vừa đau khổ, sau một hồi thở dài liền nhẹ nhàng tuyên bố: “Bồi đắp tình cảm. Khảo nghiệm bản thân. Ngủ!”



    Tiếp đó, tất cả lại chìm vào yên tĩnh.



    Mạc Quân vốn thính ngủ, lần này nằm bên nhuyễn ngọc ôn hương cũng ngủ không sâu nên khi mỹ nhân trong ngực hô hấp thay đổi, chàng liền tỉnh giấc. Hơi hé mắt, chàng liền thấy khuôn mặt mệt mỏi cùng cặp mắt gấu trúc của Thiên Anh. Sáng sớm, khi vừa tỉnh dậy, nàng có phần mơ màng, đuôi mắt toát lên vẻ ủ rũ, so với lúc bình thường bày ra khuôn mặt bình tĩnh lạnh nhạt càng cuốn hút gấp vạn lần. Ánh mắt mê hồn dời khỏi một điểm nào đó sau lưng chàng, liếc đến cánh tay tê rần chàng dâng lên làm gối cho mình lúc đêm qua, đầu mày liền chau lại. Chàng thấy nàng hơi điều chỉnh tư thế nằm nhưng lại không dám cử động mạnh. Hẳn là lời cảnh báo của chàng đêm qua đã khiến nàng e sợ, cộng thêm trang phục lúc này còn lộn xộn hơn trước, tư thế hai người so với lúc tối qua chỉ có mờ ám hơn chứ không kém. Nhìn con mèo nhỏ luống cuống trong lòng, Mạc Quân thực sự muốn cười lớn một trận. Suốt cả đêm dài, hai người dán sát vào nhau, đầu nàng gối lên tay chàng, chân bị chàng quấn lấy, eo bị ôm siết, một tay nàng buộc phải đặt lên hông chàng, bàn tay tự do còn lại từ chối động chạm vào lồng ngực chàng nhưng lại ra sức che chắn trước ngực mình, vô thức cuộn thành nắm đấm nhỏ. Mạc Quân trong lòng như nở hoa. Sức chịu đựng của vương phi của chàng quả thật khiến người ta kinh ngạc.



    “Ngài tỉnh rồi?”



    Mạc Quân không vội mở mắt, môi vẽ nên một nụ cười, lười biếng đáp “ừ” một tiếng rồi giả bộ làm động tác co duỗi cơ thể, cố tình lại ghì sát nàng vào lòng hơn nữa, đến nỗi nắm đấm nhỏ chắn ngang ngực hai người cũng chẳng còn tác dụng. Nàng liền vô thức giãy giụa.



    Mạc Quân miễn cưỡng mở mắt, cất giọng ngái ngủ: “Anh nhi, tân hôn mỏi mệt, không cần dậy sớm”, đoạn chàng vùi mặt vào cổ nàng, cười vô cùng xảo trá.



    “Ngài…” Nàng kêu lên: “Suốt đêm một tư thế, ngài không thấy mỏi hay sao?”



    Một phen đất trời đảo lộn, Mạc Quân trở mình nằm đè lên người nàng, hai khuỷu tay chống hai bên vai nàng, cúi đầu nhìn xuống như thác nước, quấn quýt với những lọn tóc nàng đang xõa tung trên gối; cặp mắt nóng rực chiếu thẳng vào mắt nàng; đôi môi hé mở buông lời trêu ghẹo xấu xa: “Nếu mỏi thì đổi sang tư thế này nhé?”



    “Đừng lộn xộn.” Nàng nói.



    Mạc Quân chăm chú nhìn nàng, nhìn đến mức nàng thẹn đỏ cả mặt, sau đó khóe môi từ từ cong lên: “Anh nhi, tân hôn vui vẻ!”



    Nàng trợn mắt nhìn nụ cười ranh mãnh của chàng, thấy khuôn mặt chàng càng lúc càng gần lại. Đôi môi mềm mại của chàng chầm chậm hôn lên trán, lên mắt, đầu mũi, hai bên má, rồi phủ kín môi nàng. Hôn đến choáng váng đầu óc, Mạc Quân mới buông tha cho nàng. Thiên Anh vội đẩy chàng ra, muốn xuống giường lại thấy chàng nằm nghiêng người, bày ra thế tường thành khó vượt. Nàng ngồi dậy, quấn chăn đến tận cằm, trợn mắt. “Mạc Quân, để tôi xuống!”



    “Ừ.” Chàng nhàn nhã nhìn nàng.



    “Vậy ngài tránh ra đi!”



    “Mau gọi ta là phu quân, ái thê!”



    “Mạc Quân!”



    “Gọi phu quân!”



    “Vương gia!”



    “Gọi phu quân!”



    “Hoài Vũ vương!”



    “Ái thê…”



    “Đừng làm xấu mặt thiên triều nữa, vương gia!” Nàng bất chấp, giơ chân đạp nam tử cợt nhả trước mặt một cái. Chẳng ngờ Mạc Quân liền vươn tay, chính xác nắm lấy cổ chân nàng. “Ái thế…” Vừa nói chàng vừa cọ cọ ngón tay lên làn da nàng, rất chậm rãi mà men ngược lên trên.



    Nàng mau miệng phục tùng. “Phu quân, tránh ra đi!”



    Im lặng. Bàn tay nọ vẫn tiếp tục trêu chọc. Thiên Anh phát hoảng. “Phu quân, cho thiếp xuống!”



    Bàn tay dừng lại, chàng nhếch môi.



    “Thôi!” Giọng chàng lười biếng cất lên, Thiên Anh cảm thấy như trút được gánh nặng, đang thở hắt ra một hơi dài liền nghe thấy câu tiếp của chàng. “Ta không thích nàng gọi phu quân nữa rồi.” Chàng cong môi, ranh mãnh nhìn nàng. “Gọi Quân đi!”



    “Ngài!!! Tiểu Quân, ngài chết đi!”



    “Ha ha ha!” Mạc Quân cười lớn, tay kéo mạnh chân nàng khiến cả người nàng trượt xuống, diễn lại tư thế người trên kẻ dưới lúc nãy. Chàng ghé sát miệng vào tai nàng, thì thầm: “Ai nói là nhỏ hả? Nàng có muốn tự mình kiểm nghiệm không?”



    Thiên Anh lẽ nào lại không hiểu ý chàng. Tên hồ ly này từ đầu tới cuối đều ra sức muốn quyến rũ nàng, dụ dỗ nàng đây mà. Nàng bèn “hừ” một tiếng, không thèm để ý đến hắn.



    Mạc Quân nhìn nàng, những ngón tay xoa nhẹ đầu vai nàng, vuốt má môi nàng, miệng nở nụ cười rất đỗi phong tình cũng vô cùng gian giảo. Chàng biết thái độ này của nàng tiết lộ tâm tình gì. Khi vừa mới ngủ dậy, càng dễ bị bắt nạt bao nhiêu lại càng dễ cáu gắt bấy nhiêu. Và khi cơn tức giận chực chờ bùng nổ, nàng sẽ rất có tâm mà đưa ra dấu hiệu cảnh báo cho kẻ sắp phải hứng chịu cơn thịnh nộ kia. Ví như lúc này, chàng có thể nhìn thấy cơn sóng ngầm đang chực chờ trong đôi mắt nàng. Thế nên ngay lập tức, chàng tự giác nằm lăn vào phía trong, đẩy nàng ra phía ngoài giường. Thiên Anh rốt cuộc cũng thoát khỏi bàn tay lang sói, quấn lại chăn, đứng dậy gọi người hầu vào.



    Mạc Quân nằm trên giường, hai mắt khép hờ, ánh mắt nghiền ngẫm từng hành động của nàng. Dưới ánh nhìn quá mức chuyên chú đó, không chỉ Thiên Anh mà cả hai nha hoàn đang giúp nàng chuẩn bị cũng cảm thấy thiếu tự nhiên. Cau mày, nàng quay lưng về phía chàng, nhưng sau đó lại lập tức hối hận vì cái nhìn vừa rồi dường như còn bỏng rát hơn cả lúc trước. Nàng bèn quay lại than thở: “Ngài đừng nhìn nữa.”



    Mạc Quân nhướng mày. Chỉ cần thái độ này của chàng thôi, nàng hẳn biết rõ ý chàng là gì rồi chứ?



    Nàng nhìn sắc mặt người mà đổi giọng: “Phu quân, đừng nhìn nữa mà.”



    Mạc Quân liền nở nụ cười hài lòng đủ để đánh cắp trái tim của cả tá nữ nhân, sau đó từ từ khép rèm mi lại.



    “Hai người chuyển đồ ra sau tấm bình phong cho tôi.”



    Nghe giọng nàng vang lên, chàng không nén nổi nụ cười. Quả là Thiên Anh, chỉ có nàng mới như thế. Nàng không tin chàng sẽ thôi ngắm nhìn mình nên đành lánh đi. Và nàng đã đúng. Chàng thật muốn cười lớn. Vương phi bé nhỏ của chàng thực sự sinh ra để dành cho chàng, chỉ dành riêng cho chàng mà thôi. Chỉ có nàng mới luôn khiến chàng bất ngờ và vui vẻ đến thế, và cũng chỉ có chàng mới có thể khiến nàng nổi giận liên tục và nhanh chóng như thế.



    Mạc Quân nhìn về hướng bình phong. Vách ngăn đủ dày để che khuất cảnh đẹp mà chàng muốn ngắm nhìn, chỉ có âm thanh vọng lại: tiếng róc rách của nước chảy, tiếng sột soạt của trang phục, tiếng nàng thì thầm cùng nha hoàn… Chàng nhắm mắt, tự hỏi nàng sẽ mặc váy áo gì trong buổi sáng nay? Có thể là bộ váy hoa mộc lan không? Mộc lan trắng ngà, hồng phấn hay màu áo nào khác? Bất kể màu sắc nào, chàng nghĩ, khoác lên cơ thể nàng đều đẹp. Phải, dáng người nàng đủ đẹp để không một màu sắc nào có thể chối từ.



    Mạc Quân trầm ngâm nhớ lại tối qua ngắm nàng đến phát sốt. Nàng không phải kiểu đậm đà tròn trịa, cũng chẳng phải mình hạc xương mai, chỉ đúng mức đầy đặn, chân dài, eo thon, bụng nhỏ, ngực tròn, cổ ba ngấn vươn cao như một đài hoa huệ, xương quai xanh lồ lộ tựa như hai nét phóng tác tuyệt mĩ, khuôn mặt vừa lạnh lùng vừa dịu dàng, ánh mắt sáng trong, bình thản. Còn hương thơm của nàng thanh lạnh và dịu mát, hệt như hương mộc lan cùng táo xanh được pha trộn đầy ngẫu hứng trong một buổi bình minh còn mù sương và lất phất mưa rơi. Chàng không hiểu tại sao thứ hương thơm tao nhã ấy lại có sức mê hoặc với mình lớn đến vậy…



    Bộp! Bộp! Bộp!



    Chàng giật mình mở mắt và sững sờ. Người trong lòng chàng đang mặc bộ váy mộc lan trắng, thắt lưng to bản thêu nổi những đóa hoa ôm lấy vòng eo mảnh mai, tay áo buông dài, cổ áo thêu hoa, mái tóc cũng cài trâm khắc hình một đóa mộc lan, từng lọn từng lọn chảy trên vai và phủ xuống tấm lưng ngà ngọc. Mạc Quân sung sướng nở nụ cười. Chàng và nàng ắt hẳn có tâm linh tương thông. Chàng nhảy xuống giường, bước đến sau lưng nàng, đang định vòng tay ôm thì nàng quay lại.



    Đẹp đến ngây người.



    “Ngài muốn làm gì?” Nàng bất ngờ lên tiếng, quay ngoắt về phía chàng, trong tay còn đang cầm con dao gọt hoa quả mà phía sau nàng, những gì còn lại từ nến uyên ương đêm qua bị chém ngang dọc thật thê thảm.



    Mạc Quân dở khóc dở cười. Ái phi của chàng suốt đêm khiến chàng thao thức, cánh tay tê cứng toàn thân nhức mỏi chưa tính, muốn ăn mà không được, sáng dậy còn phải chứng kiến cảnh nến tân hôn bị nàng phanh thây làm trăm mảnh thế này...



    “Anh nhi, cẩn thận! Nàng giận mấy thứ này cũng đâu cần phải tự mình ra tay.” Chàng nén cười, làm bộ bất lực thở dài.



    “Ai nói tôi giận mấy thứ này?” Nàng lạnh nhạt đáp.



    “Vậy giận ai mà đang tâm sát hại nến uyên ương?”



    “Ngài!” Nàng nghiến răng buông ra một chữ rồi vung tay bỏ đi. Mạc Quân nhìn theo bóng nàng, ý cười càng lúc càng đậm, lát sau vẫy tay gọi người hầu đem toàn bộ xác nến cất đi hết.



    -----------------------

    Chương 2

    Ngày đầu tiên trong cuộc sống hôn nhân của Hoài Vũ vương Mạc Quân, cũng như đêm tân hôn của chàng, ngập tràn những điều thú vị. Thủng thẳng rời giường, chàng thay bộ trang phục mới, mái tóc dài cũng dùng một dải lụa xanh lam đồng màu với trâm ngọc của Thiên Anh mà buộc lại, sau đó chậm rãi hướng về Vân đình dùng bữa sáng cùng nàng. Theo quy định của thiên triều, vương gia mới nạp chính phi không cần vào triều trong vòng ba ngày, tới ngày thứ năm, vị tân vương phi phải vào cung yết kiến thái hậu và đương kim thánh thượng. Điều đó có nghĩa là chàng có ba ngày trọn vẹn cùng ái phi yêu dấu. Mạc Quân vừa nghĩ vừa cảm thấy trong lòng như có một đàn chim cất tiếng hót ríu rít khi mùa xuân đến. Không chỉ ba ngày này mà từ nay về sau, suốt cuộc đời chàng, giây phút nào có nàng cạnh bên cũng đều là hạnh phúc khó cầu.



    “Ngươi có nhìn thấy vẻ mặt của vương gia không?”



    Giọng nói thì thà thì thầm vang lên phía sau bụi cây rậm rạp ngay lối rẽ dẫn vào Vân đình khiến Mạc Quân dừng bước. Chàng tò mò lắng nghe.



    “Có!” Một giọng nữ khác thì thầm đáp lại. “Sáng nay A Phi vào giúp vương phi chuẩn bị cũng thấy vương gia cười dịu dàng muốn chết.”



    “Vương phi”, Mạc Quân sung sướng nghiền ngẫm tư vị ngọt ngào của hai tiếng này.



    “A Phi nói từ sáng đến giờ, lúc nào cũng thấy ngài cười, nhất là lúc nhìn vương phi, ánh mắt cực kỳ âu yếm.”



    Mạc Quân sờ sờ mặt, quả thật chính mình đang cười không thể khép miệng.



    Chàng vốn không ưa hạ nhân trong phủ bàn tán chuyện của chủ nhân, nhưng loại chuyện như thế này… chàng thích. A Phi, người này nên được ban thưởng.



    “Vương… Vương gia…” Hai nha hoàn nọ cằm gần như rơi xuống đất, luống cuống quỳ xuống khi thấy chàng xuất hiện trên lối rẽ.



    Chàng liếc nhìn cả hai, phất phất tay: “Đứng lên đi! Báo Trần quản gia lát nữa tới thư phòng gặp ta” rồi nhanh chóng đi qua.



    Trên ghế mềm trong Vân đình, Thiên Anh đang ngồi nhàn tản, cằm tì lên tay. Từ phía chàng đi tới, mặt hồ bên cạnh nàng sáng lên, phản chiếu dưới nắng sớm, khiến vẻ mặt trông nghiêng của nàng càng trở nên sắc nét: mũi cao, mắt sâu, môi trên hơi cong, những ngón tay vừa dài vừa thon, mái tóc đen bóng... Mạc Quân ngơ ngẩn ngắm hình ảnh nàng trong nắng sớm. Những tán tử phượng[1] phía sau đung đưa trong gió, vài cành lá chìa ra như đang vươn tay về phía nàng, nương theo một vài cơn gió lớn thật sự chạm được tới cánh mộc lan trên cây trâm nàng cài. Thật giống chàng, Mạc Quân thở dài, chúng cũng giống chàng, chạm không tới trái tim nàng.



    Mạc Quân bước vào Vân đình, ra hiệu người hầu lánh đi, cười cười ngồi xuống đối diện nàng. Thiên Anh thấy chàng liền ngồi nghiêm chỉnh, tay cầm đũa, vội vã nói: “Vương gia, mời dùng bữa sáng!” rồi gắp lấy một miếng bánh điểm tâm đặt vào bát.



    [1] Tử phượng (phượng tím) là loài cây quý, thân gỗ lớn, tán rộng nhưng cành lá thưa, khi không có hoa trông khá giống phượng vĩ. Cây trổ hoa vào tháng Ba hàng năm, nhưng hoa kết thành từng chùm màu tím hình chuông, cánh hoa mềm mại không hề giống hoa phượng.



    Mạc Quân không đáp, chỉ im lặng ngắm nàng. Nhìn trực diện, ánh nắng phản chiếu từ mặt hồ khiến một nửa gương mặt nàng sáng lên, làn da trắng mịn, một chút lông tơ mỏng manh bình thường khó thấy nhưng giờ khắc này càng khiến khuôn mặt nàng như được bao bọc bởi một vầng ánh sáng mơ hồ, đôi môi đỏ hồng và sáng bóng…



    “Vương gia?”



    “Ừ.” Mạc Quân nâng mi nhìn nàng.



    “Ngài muốn dùng bữa không?” Nàng coi như quan tâm.



    “Lấy giúp ta!” Mạc Quân mỉm cười, đẩy bát của mình tới trước mặt nàng.



    Thiên Anh lấy một đôi đũa mới, gắp bánh đặt vào trong bát cho chàng. Ăn điểm tâm ngọt trong bát là thói quen cố hữu của nàng. Nhìn mãi thành quen, đến nay, chàng đã không còn ngạc nhiên nữa, trái lại còn cảm thấy thú vị. Nàng cực kỳ ưa sạch sẽ trong chuyện ăn uống, đặc biệt là các bữa chính, trước khi ăn, nhất định phải rửa tay thật sạch; trong khi ăn, luôn phải có khăn tay, ăn một miếng, ngay cả khi dùng đũa cũng sẽ lau tay một cái rồi mới tiếp tục ăn; ăn xong, đương nhiên phải lau miệng và tay bằng khăn ướt. Nàng ghét bị đồ ăn dính vào quần áo, đặc biệt là phần tay áo. Bề ngoài nhìn nàng có vẻ là kiểu người lạnh nhạt, không quá quan tâm hay để ý một thứ gì, nhưng kỳ thực chỉ cần người nào tinh tế nhìn qua những yêu ghét của nàng trong việc ăn uống đều có thể dễ dàng nhận thấy tính cách nàng vô cùng mãnh liệt và rõ ràng, thậm chí có phần cực đoan, cố chấp.



    “Anh nhi, nói ta nghe, nàng thấy thế nào mới gọi là ‘bồi đắp tình cảm’?”



    Nàng có vẻ hơi giật mình. Chàng thấy sóng mắt nàng lưu chuyển. Cân nhắc một hồi, nàng mới nhẹ nhàng đặt miếng bánh vừa nâng lên xuống, đáp ngắn gọn: “Không được mặt dày.” Nàng vừa nói vừa nhìn chàng, cười nhẹ.



    Mạc Quân cau mày.



    “Phải cư xử đúng đắn, lịch sự.” Nàng nghiêm nghị bổ sung.



    Mạc Quân đảo mắt. “Đứng đắn”, “lịch sự” thì bao giờ gạo mới nấu thành cơm được đây?



    “Như ngài trước đây là được.” Nàng kết luận.



    Mạc Quân giật mình. Như chàng trước đây? Khoảng thời gian mới kéo được nàng quay trở lại, chàng phải ra sức kiềm chế bản thân, chậm rãi làm quen lại với nàng từ đầu. Lúc đó đâu có khác gì hai kẻ xa lạ mới quen biết xã giao cơ chứ? Bây giờ, làm sao chàng chịu được loại cảm giác đó? Nàng không biết rằng bản thân mình là người cực kỳ xa cách và phòng thủ quá sức nghiêm cẩn với thế giới bên ngoài hay sao?



    Mặc dù tính cách Mạc Quân chàng cũng tương tự như vậy, nhưng bây giờ yêu nàng rồi, chàng làm sao chịu được nàng hờ hững với mình? Người khác là nạn nhân chẳng sao, nhưng chính mình là nạn nhân thì chàng không thể chịu được. Mặc dù kế lừa nàng lấy mình không phải phong độ thân sĩ gì, nhưng hai kẻ lạnh lùng bên nhau cứ như hai tảng băng, nếu không tạo cớ tiếp cận, làm sao có thể bừng lên lửa nóng? Rõ ràng Thiên Anh của chàng, vẻ lạnh nhạt bên ngoài chỉ là mặt nạ, sâu thẳm bên trong thì mãnh liệt nồng cháy như lửa, chàng biết rõ hơn ai hết và cũng thưởng thức nhiều hơn ai hết ngay từ khi linh hồn nàng còn ngụ trong thân thể nữ nhân kia. Muốn chàng lịch sự thanh tao để kẻ khác đốt cháy ngọn lửa của nàng ư? Làm sao có thể? Ngọn lửa này là của chàng, mặc dù bây giờ chưa hẳn là thế.



    “Không được! Đêm qua đã thỏa thuận trừ ‘chuyện đó’, chuyện gì ta cũng được làm rồi.”



    “Từ đầu đến cuối chỉ có ngài tự biên tự diễn thôi.”



    “Nhưng nàng im lặng. Im lặng là đồng ý, lên tiếng là xác nhận.”



    “Thế còn hỏi tôi làm gì?” Nàng cao giọng tức tối.



    “Vậy ý nàng là cứ làm, không cần hỏi?” Chàng nhanh chóng nắm bắt được thời cơ.



    “Tôi đã nói ngài là hồ ly mấy lần rồi?”



    “Thêm lần vừa rồi là hai.”



    “Vậy thêm lần nữa đi! Đồ hồ ly xảo quyệt!” Nàng rít lên trong tiếng cười lớn của chàng.



    “Thật sự là…” Chàng thu lại nụ cười, nắm lấy tay nàng, vẻ mặt hết sức khó xử. “Nàng không nên trách ta. Ta có thói quen phải ôm người mới có thể ngủ được.”



    “Thói quen này có từ bao giờ?” Thiên Anh trợn mắt hồ nghi.



    Mạc Quân vô tội nhìn nàng, thành thực đáp: “Từ đêm qua.”



    “Cộng thêm một vạn tám ngàn lần nữa!”



    “Được! Được! Tất cả đều chiều theo ý nàng.”



    Mạc Quân cười vô cùng rạng rỡ. Chàng làm sao lại không biết thế nào là hồng nhan họa thủy, làm sao lại không biết lợi dụng nam sắc của chính mình để khiến nàng tim đập chân run cơ chứ? Chàng biết rõ, dưới tác động của khung cảnh tự nhiên đẹp đẽ phía sau, chính bản thân mình cuốn hút đến thế nào. Mạc Quân trên mặt vẫn giữ vẻ tươi cười vô tư nhưng trong bụng đã dâng đầy mưu sâu kế hiểm. Nhìn thái độ thiếu tự nhiên của nàng, chàng cho rằng sáng nay công thành thế là đủ rồi, nên thu binh tránh cho lòng người oán hận, liền đứng dậy nói: “Ta về thư phòng trước, nàng cứ tiếp tục thưởng thức nhé!”



    Mạc Quân rời khỏi Vân đình, trong lòng như có trăm ngọn gió xuân thổi tới. Bữa sáng mặc dù chưa ăn chút gì nhưng chàng không hề thấy đói, ngược lại vô cùng khoan khoái. Chàng bước tới cửa thư phòng đã thấy Trần quản gia cung kính hô một tiếng “Vương gia” rồi cúi đầu nhận lệnh.



    “A Phi hầu hạ trong phủ ngươi biết không?” Chàng hỏi.



    “Dạ bẩm, nô tài biết.”



    “Tốt lắm! Ban thưởng vì sự cống hiện cho hạnh phúc vương phủ.”



    Trần quản gia há hốc miệng, chưa kịp phản ứng đã thấy chàng thiếu kiên nhẫn phất phất tay áo, sau đó nhấc kiếm Thanh Minh lên, nhanh chóng rời đi.



    Cả vương phủ bề thế là vậy, nhưng nơi duy nhất Mạc Quân ưa thích và thường xuyên lui tới luyện kiếm là Trúc uyển nằm ở phía Đông phủ, nơi diễn ra sự kiện “lục trúc”, một trong hai dấu mốc đặc biệt nhất cuộc đời chàng.



    Đó là một sáng đầu xuân se lạnh. Vị trí lúc ấy hệt như bây giờ, chàng đứng trên trảng đất trống hình tròn trong Trúc uyển, được bao quanh bởi trúc xanh. Vị vương gia cao ngạo ngày đó đâu hề quan tâm đến vạn vật lưu chuyển xung quanh. Chỉ là giờ khắc ấy, khi chàng múa một bài quyền dài và khó, lúc vung kiếm về phía trước trong động tác kết thúc, một gối hơi khuỵu, đầu hơi cúi, mắt ngước lên, ánh nhìn quyết liệt hướng về phía trước, mà thẳng đường kiếm của chàng, vầng mặt trời ban mai đang sống dậy tuôn ra muôn ngàn vệt máu đỏ rực rỡ xuyên thấu lớp lớp trúc xanh, rọi thẳng vào mắt chàng. Vị vương gia trẻ tuổi ngây người, mồ hôi chảy dọc hai bên thái dương, hơi thở nồng nàn thanh xuân vì thời tiết lạnh giá mà hóa thành những làn khói trắng mờ ảo. Đôi mắt chàng vẫn đang nghiền ngẫm nhìn từng dòng máu mặt trời tưới lên trúc xanh, rồi chàng bỗng nhận ra, đó không phải và chưa bao giờ là màu xanh chết. Màu xanh tưởng chừng như vĩnh cửu của trúc kỳ thực biến ảo khôn lường, sắc độ mỗi lúc một khác nhau, đổi thay liên tiếp, từ thời khắc này qua thời khắc khác, giờ này sang giờ khác, mỗi ngày, mỗi tháng, mỗi mùa, mỗi năm…



    Suốt cuộc đời gần như được sắp đặt sẵn của chàng, chưa từng có khoảnh khắc nào nhiệm màu đến thế! Lúc đó, không phải thời gian ngừng trôi hay vạn vật bất động, không phải thứ cảm giác tách rời và xa lạ với thế giới. Lúc đó, chàng không còn là một Mạc Quân mười tuổi đã nổi danh vì trí tuệ và mỹ mạo của mình nữa; hay một Mạc Quân mười một tuổi, cùng đại hoàng tử và lục hoàng tử trở thành ba người xứng đáng nhất kế thừa vương vị; lại càng không phải một Mạc Quân mười sáu tuổi, lần đầu dẫn binh thảo phạt giặc ngoại xâm, kể từ đó bách chiến bách thắng. Không còn kiêu căng, không còn bạo ngược, không cả lãnh khốc vô tình, chỉ còn lại một Mạc Quân với linh hồn tự do, hòa ái; một con người nhỏ bé trong thế gian vạn biến này.



    Năm đó, Mạc Quân chưa tròn mười tám tuổi.



    Không lâu sau sự kiện “lục trúc”, trong một sớm mùa thu, vị thái tử cao cao tại thượng, vị tướng quân lừng lẫy uy danh Mạc Quân bỗng dưng biến mất. Bất chấp mọi nỗ lực tìm kiếm của triều đình, không một ai biết chàng đã đi đâu, như thể chàng đã tan biến vào trong màn sương mù ngày ấy, theo gió hoặc mặt trời phiêu du khắp nơi. Sau này nhớ lại, chàng vẫn cảm thấy những ngày tháng ấy tuyệt diệu vô cùng. Chàng đã đến rất nhiều nơi, gặp gỡ rất nhiều người, trải qua vô vàn chuyện. Và dù trong một chừng mực nào đó, chàng vẫn giữ khoảng cách với mọi người, nhưng chàng không còn lạnh lùng, cao ngạo nữa mà trở nên phóng khoáng hơn, dịu dàng hơn và nhẫn nại hơn. Chàng thậm chí từng múa lân cùng đám trẻ con một dịp Trung thu, hoặc ngồi nghe vị tộc trưởng già nua của bộ tộc thiểu số vùng biển Bắc Hải kể về truyền thuyết hải ngọc... Những năm tháng rong ruổi trên lưng ngựa đó còn chứng kiến mối nhân duyên kỳ lạ của chàng với đệ nhất cầm sư La Huy Xuân Tuyết.



    Đó là thời điểm hai năm sau ngày chàng bỏ đi, đại hoàng tử lên ngôi lấy hiệu Mạc Hưng Đế, xuống chiếu gọi chàng về kinh cống hiến cho thiên triều. Nhưng ở núi Hải Sơn, Mạc Quân đã trở thành đệ tử duy nhất và đắc ý nhất của La Huy Xuân Tuyết.



    Ba năm sau đó, La Huy Xuân Tuyết trao cho chàng cây cổ cẩm Thanh Vân trứ danh, bỏ lại vẻn vẹn bốn chữ “Đến lúc về rồi”, sau đó nhập thất tu đạo.



    Mạc Quân ôm cây đàn một mình xuống núi, quay về kinh đô Châu An.



    Năm đó, chàng hai mươi tư tuổi.



    Dấu mốc đặc biệt thứ hai trong đời chàng là với Thiên Anh, diễn ra hai năm sau đó vào một ngày trung tuần tháng Bảy, trời rất trong và nắng rất mỏng, khi chàng đã là Hoài Vũ vương - đệ nhất quân sư của Mạc Hưng Đế và là một truyền kỳ của dân gian - còn nàng chỉ là một linh hồn đến từ thời không khác sống nhờ trong thân xác Dao Thiển tiểu thư. Ngày đó, chàng vẫn chưa yêu nàng, càng chưa có hứng thú tìm hiểu nàng; còn nàng, cũng chẳng để chàng vào mắt. Nhưng ngày đó ở Thái Bình lâu là ngày đầu tiên chàng và nàng gặp nhau.



    Có bao nhiêu trà lâu lớn nhỏ trong kinh thành này, vậy mà nàng lại chọn bước vào Thái Bình lâu. Có bao nhiêu chỗ ngồi trong trà lâu này, vậy mà nàng lại chọn ngồi đối diện chàng, cách hai bàn trà nhỏ.



    Khi ấy, Mạc Quân đang khép mắt, lơ đãng lắng nghe những người xung quanh trò chuyện. Bỗng mọi âm thanh im bặt, giọng Trần Kiên - trưởng nam phủ Tể tướng đương triều - vang lên khe khẽ:



    “Kia chẳng phải là Dao Thiển, nhị tiểu thư của Binh bộ thượng thư hay sao?”



    Chàng nhẹ nhàng mở mắt, ánh nhìn hờ hững quét qua người con gái ngồi cách đó một quãng. Nàng ngồi ngược sáng nên khó mà nhìn rõ từng đường nét trên khuôn mặt, chỉ thấy dưới ánh nắng mỏng manh ngày cuối hạ, khuôn mặt trắng trẻo của nàng, màu áo nguyệt bạch cùng mái tóc đen huyền vấn trâm ngọc như được bao phủ bởi một tầng ánh sáng tinh khiết. Dao Thiển vốn được xưng tụng đệ nhất mỹ nhân kinh thành, nay xuất hiện trong tư thái thanh lệ thoát tục như vậy, quả thật khiến nhiều người nhìn ngắm đến mê muội.



    Mạc Quân đã gặp nhiều mỹ nhân trong thiên hạ, nhan sắc khuynh thành của Dao Thiển dù không khiến chàng choáng váng, nhưng trong hoàn cảnh này cũng khiến chàng phải chú ý. Đặc biệt, nàng dường như không hề quan tâm tới những ánh mắt đang dán lấy mình, chỉ thản nhiên mở cuốn sách nhỏ, lật qua lật lại, thi thoảng ngẩng lên nói chuyện rồi cười đùa cùng nha hoàn. Khi đó, Mạc Quân chỉ cảm thấy kỳ lạ, vì Dao Thiển trong trí nhớ của chàng là một người kiêu căng đến độ luôn lấy tư thế bề trên để nói chuyện với người khác, biểu cảm lạnh lẽo cứng nhắc, sao có thể cùng người dưới trò chuyện thân thiết đến thế?



    Bỗng một tiếng “hừm” nặng nề vang lên, chàng liếc mắt đã thấy Triệu Thắng đứng dậy. Triệu Thắng vốn là tứ công tử phủ Triệu võ tướng, trước từng đến phủ Binh bộ thượng thư cầu hôn nhưng bị Dao Thiển công khai sỉ nhục, giờ thấy nàng như thế có lẽ sinh lòng bất mãn, muốn kiếm cớ trả đũa.



    Triệu Thắng giậm chân bình bịch, hùng hổ tiến đến chỗ nàng. Dáng người to lớn cồng kềnh của hắn đứng sừng sững bên bàn khiến Mạc Quân liên tưởng tới một con gấu đen đúa khổng lổ đến quấy nhiễu trẻ con mà chàng từng gặp trong thời gian phiêu bạt.



    Nha hoàn của nàng ngẩng đầu nhìn kẻ thô lỗ vừa đến làm phiền.



    Nàng cũng ngẩng lên nhìn, khuôn mặt trong chốc lát thoáng qua vẻ khó hiểu và bối rối.



    Một tiếng thì thầm vang lên: “Tiểu thư, đây là tứ công tử phủ Triệu võ tướng.”



    “Thế thì sao?” Nàng thắc mắc.



    Dường như Mạc Quân nghe thấy tất cả những người xung quanh mình đồng loạt hít vào một hơi. Họ đều có vẻ đang chờ đợi một trận lôi đình mà kẻ phát nổ chính là Triệu Thắng. Khắp kinh thành không ai không biết Triệu tứ công tử hữu dũng vô mưu, tính tình nóng nảy, trọng thể diện như trọng mạng sống, nay bị kẻ từng sỉ nhục mình làm ngơ, ắt cảm thấy không thể chấp nhận được.



    Quả thật, “rầm” một tiếng, Triệu Thắng đập hai bàn tay to lớn xuống mặt bàn thị uy. Chén trà đặt trước mặt Dao Thiển nảy lên rồi đổ xuống, nước tràn ra lênh láng, lan cả sang cuốn sách và tay áo nàng.



    Qua đôi mắt khép hờ, Mạc Quân thấy đầu mày nàng chau lại. Bằng động tác nhanh đến không ngờ, nàng đứng bật dậy, cấp tốc cứu cuốn sách ra khỏi chỗ nước đổ, xong xuôi thì quay sang giũ tay áo, giũ cho đến khi toàn bộ lá trà và cánh hoa ướp cùng rơi hết ra, sau đó lấy khăn tay thấm khô, từ đầu đến cuối không hề dừng lại, cũng chẳng thèm mảy may liếc mắt đến tên Triệu Thắng đang đứng trơ trơ ra bên bàn mình. Điều này khiến chàng vừa ngạc nhiên vừa buồn cười.



    “Dao Thiển!” Triệu Thắng gầm lên.



    “Tiểu thư…” Nha hoàn của nàng run run.



    Nàng hừ lạnh, quắc mắt nhìn một lượt từ trên xuống dưới con gấu khổng lồ đen đúa đang đứng chắn bên bàn và làm đổ chén trà của nàng. “Ngươi là Triệu Thắng? Ta quen ngươi sao?”



    Triệu Thắng bị câu hỏi của nàng làm cho cứng họng, miệng mở ra lại đóng vào, đóng vào lại mở ra, tư thái hệt như con cá nằm trên thớt, ngáp lên ngáp xuống chút hơi ẩm trong không khí. Đương nhiên, hắn không thể nói “Phải, ta chính là Triệu Thắng. Còn ngươi là kẻ thù của ta vì ngươi vừa từ chối lời cầu hôn của ta vừa sỉ nhục ta là kẻ xấu xí không xứng với ngươi.” Tất nhiên không thể nói thế, vì như vậy chẳng khác nào tự sỉ nhục chính mình. Thay vào đó, hắn cậy mạnh quát lớn: “Nữ nhân đê tiện này!”



    Nàng bèn trừng mắt với hắn, cái trừng mắt mà Mạc Quân tin chắc rằng so với kiếm Thanh Minh của mình còn sắc bén và dữ tợn hơn gấp ngàn lần. Có lẽ vì thế mà Triệu Thắng kinh ngạc đứng ngây ngốc ở một bên, còn nàng kéo tay nha hoàn bỏ đi trước con mắt trợn trắng của toàn bộ quan khách.



    Định thần lại, Triệu Thắng điên cuồng đến mức vung tay muốn túm lấy nàng, chưa kịp hành động đã bị Mạc Quân lên tiếng chặn lại: “Triệu công tử, đủ rồi!”



    Triệu Thắng dù ngang tàng đến mức nào nhưng trước mặt Hoài Vũ vương cũng phải cúi đầu kính nể, vì thế đành hậm hực thu tay, quay lại chỗ ngồi.



    Còn nàng, lần đầu tiên từ khi bước vào trà lâu đưa mắt nhìn chàng. Mạc Quân thản nhiên đáp lại cái nhìn đó. Nghiền ngẫm ánh mắt nàng, thay vì tìm thấy những loại cảm xúc thường sẽ phát sinh trong tình cảnh này như cảm kích, biết ơn hay xúc động, chàng chỉ thấy vẻ... khó chịu.



    Tiếp đó, nàng quay lưng bỏ đi.



    Sau này, Mạc Quân mới biết, sở dĩ lúc ấy nàng chẳng hề tỏ thái độ cảm kích hay biết ơn sự giúp đỡ của mình là bởi nàng cho rằng kẻ có thể giải quyết nhanh gọn như vậy, đến phút chót mới lên tiếng, rõ ràng ý đồ chỉ muốn xem trò vui chứ chẳng tử tế hay tốt đẹp gì.



    Nghĩ lại những chuyện này, Mạc Quân cảm thấy vô cùng vui vẻ.



    Chàng thu kiếm, thân trúc trước mặt hiện lên một chữ “Anh” đẹp mắt. Chàng bước đên, tì trán lên thân cây, nhẹ nhàng vuốt ve mặt chữ, dịu dàng bỏ đi những sợi xơ lem quanh mỗi nét bút, nỉ non như muốn hờn dỗi với người trong lòng: “Đến bao giờ nàng mới nhìn thấy ta hả, Anh nhi?”



    Đáp lại chàng là một chuỗi những tiếng vi vu của cơn gió luồn trong rừng trúc.

    * * *
     
  4. ♚ℋoàng ℕgọc♔

    ♚ℋoàng ℕgọc♔ ❀๖ۣۜWo♫๖ۣۜAi♫๖ۣۜNi❀๖ۣۜINever♈๖ۣۜCry♀Cross♕ Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    946,055
    Đã được thích:
    940,117
    Điểm thành tích:
    5,000

    Chương 3 - 4

    Chương 3

    Lúc Mạc Quân rời khỏi Trúc uyển đã là gần trưa. Mặc dù những ngày cuối hạ này trời không còn quá xanh và quá chói, nhưng hôm nay dường như đặc biệt khác. Những tia nắng tự lọc mình qua từng dám mây dày và nặng đang phủ kín bầu trời, xuyên qua tán tử phượng, in xuống đường những bóng lá rất nhạt. Chàng ngước nhìn, sắc mây hơi xám, gió dường như mỗi lúc lại lớn thêm đem theo hương vị mát lạnh lan tỏa khắp không gian. Những tán cây đung đưa, một cành thấp quét qua vai áo chàng, vài chiếc lá vàng vừa rụng xuống nhanh chóng bị gió cuốn bay.



    Sắp mưa!



    Chàng hơi ngỡ ngàng khi nhận ra điều này. Nếu mưa, có thể đây sẽ là cơn mưa cuối cùng của mùa hạ. Một cơn mưa rất lớn. Ý nghĩ vừa lóe lên chân đã bước rất nhanh về phía trước, vì chàng chợt nhớ tới một điều.



    Khi chàng tìm đến, Thiên Anh đang nghiêng người ngủ thiếp đi trên ghế dài trong thư phòng. Vì thế, khoảnh khắc khi Mạc Quân đẩy cửa bước vào, hiện ra trước mắt chàng là cảnh nàng hai mắt nhắm nghiền, tóc huyền phủ xuống vai, vướng trên eo và chảy tràn trên tay vịn ghế, váy áo trắng như mây trời, một cuốn sách bìa màu vàng khói nằm hờ hững trong vòng ôm của nàng. Tất cả những hình ảnh màu sắc này, dưới ánh sáng xám nhạt lúc bấy giờ, khiến chàng có cảm giác không thật.



    Chàng bước đến gần, ngồi xuống mép ghế, lẳng lặng ngắm nàng. Hai hàng lông mi của nàng rất dài, nhưng độ cong chỉ vừa đủ như hai cánh hoa hơi cựa mình tách khỏi bông. Phía dưới mắt nàng là hai quầng thâm mờ mờ. Mạc Quân trầm ngâm nhìn hai vệt rất nhạt ấy trên làn da trắng mịn. Dấu hiệu mất ngủ. Thiên Anh vốn chỉ thích ngủ một mình, thậm chí dù phải ngủ chung, nàng cũng cố gắng tránh mọi động chạm với người khác vì cho rằng nếu có người chạm vào nàng sẽ mang những giấc mơ của nàng đi mất. Đó là thói quen cực kỳ khó bỏ của nàng và là tật xấu tồi tệ nhất với chàng. Chắc chắn đêm qua, nàng ngủ không ngon giấc. Mạc Quân thở dài. Chàng có thể dung túng mọi sở thích, thói quen hay cố tật của nàng, trừ việc này. Nàng phải quen dần với việc ngủ cùng chàng và sự đụng chạm của chàng đi.



    “Anh nhi!” Chàng vuốt tóc nàng, cúi người gọi nhỏ.



    Hai cánh hoa nhỏ rung rung, rồi đôi mắt nàng mở ra, trong chốc lát thoáng qua vẻ sững sờ khi thấy nụ cười rất gần của chàng. Nàng bối rối: “Ừm, ngài luyện kiếm xong rồi sao?”



    “Ừ.” Chàng cười khẽ, thích thú nhìn biểu hiện khốn quẫn của nàng. Thiên Anh khi vừa ngủ dậy, vẻ mặt ngốc nghếch, thật sự khiến người ta muốn bắt nạt.



    Nàng hơi cựa mình, Mạc Quân vươn tay ôm nàng, kéo nàng ngồi dậy. Ánh mắt dán lấy nhau, chóp mũi cơ hồ chạm vào nhau, chàng nhìn nàng không chớp.



    “Này…” Chàng mở lời.



    “Vâng?” Nàng mơ hồ đáp lại.



    Chàng nhanh chóng hôn phớt lên khóe môi nàng, cười khẽ. “Sắp mưa rồi!”



    “Sao… Sao cơ?” Nàng ngơ ngác.



    Mạc Quân cười phá lên. Chàng biết mà! Thiên Anh khi vừa ngủ dậy cực kỳ ngốc nghếch. Chàng ôm nàng đứng dậy, khiến cuốn sách trong lòng nàng rơi xuống sàn. “Sắp mưa rồi! Tới Thiên Vũ tạ đi!”



    “Khoan… Khoan đã…” Nàng luống cuống. “… còn chưa cất sách…”



    “Để ta!” Chàng nhặt cuốn sách xếp lên giá, thoáng nhìn qua dòng chữ trên bìa “Binh pháp và mưu kế chọn lọc” rồi nhanh chóng quay lại nắm tay nàng, kéo ra ngoài.



    “Anh nhi, biết ta thích kế nào nhất không?”



    Nàng lắc đầu.



    “Mỹ nhân kế.” Chàng cười: “Nhưng phải chọn đúng người”, sau đó ôm lấy nàng, điểm mũi chân bay lên.



    Thiên Vũ tạ được xây cất bên hồ Thụy Liên theo lối kiến trúc độc đáo chưa từng có. Mạc Quân luôn cho rằng thời điểm xây dựng Thiên Vũ tạ chính là giai đoạn tồi tệ trong cuộc đời mình: ngày hai mươi bốn tháng Mười năm Nguyên Khanh thứ sáu, hơn một tháng sau khi nàng rời khỏi chàng. Năm ấy, mùa đông đến muộn, muộn đến nỗi có lúc chàng còn nghĩ mùa đông – cùng với trái tim chàng – đã theo nàng rời đi mãi mãi.



    Suốt ba ngày ba đêm, chàng nhốt mình trong thư phòng, phác thảo mô hình Thiên Vũ tạ. Đó là một nhà thủy tạ[1] hình móng ngựa, bao ngoài là cửa và tường ngăn, phía trong là không gian hoàn toàn mở để người ngồi trong có thể phóng tầm mắt qua mái nhà vòm cung mà nhìn ngắm bầu trời, hoặc nằm dài nghiền ngẫm ánh nắng hắt lên từ mặt hồ trong những ngày nóng nực, và để Thiên Anh của chàng có thể tự do thưởng ngoạn những cơn mưa mà nàng yêu thích.



    [1] Thủy tạ: nhà xây trên mặt nước, thường dùng làm nơi nghỉ ngơi, giải trí.



    Nàng say mê mưa. Nhưng phải là mưa lớn, loại mưa có kèm theo cuồng phong, sấm chớp, cơn mưa buộc cả trời đất tối tăm theo - một cơn mưa dữ dội y như cá tính của nàng.



    Chàng không hiểu tại sao vào lúc nhung nhớ nàng nhất, nhớ muốn phát điên lên, trong lòng chàng lại ngập tràn loại cảm giác đòi hỏi phải có một nơi chốn, một địa điểm dành cho tương lai của hai người. Hai người! Một niềm tin vào tương lai trong những giờ khắc bi thương nhất. Thật giống một ánh chớp bạc đột ngột lóe lên trên nền trời màu xám: một kỳ tích nảy sinh giữa muôn vàn khổ đau.



    Ngày Thiên Vũ tạ hoàn thiện, chàng một mình bước vào, đóng chặt cửa, ngồi ở dưới vòm cung thả chân xuống nước, trong nắng sớm ngắm búp thụy liên[2] từ dưới hồ vươn lên rồi từ từ xòe cánh cùng lúc ánh sáng bắt đầu loang loáng khắp mặt nước; trong ánh hoàng hôn, cánh hoa từ từ khép lại, khép chặt lại; trong bóng tối, dưới ánh sáng mờ nhạt của vầng trăng cuối tháng, đóa hoa an tĩnh ngủ say; sáng hôm sau, cánh trắng lại bung ra để rồi chiều khép lại. Đêm ấy, đóa thụy liên lặng yên ẩn mình về búp, dần dần chìm xuống dưới mặt hồ. Chàng biết, nó sẽ nằm dưới đó mà từ từ tàn lụi. Tảng sáng, khi Mạc Quân bước ra khỏi Thiên Vũ tạ, khi đóa thụy liên lạc loài hoàn toàn biến mất cũng là lúc tuyết rơi trận đầu tiên.



    [2] Thụy liên (sen ngủ) là tên gọi khác của hoa súng. Sở dĩ có tên này do tập tính nguyên bản của hoa là nở ban ngày và khép lại vào ban đêm. Khi tàn, hoa sẽ thu mình xuống dưới mặt nước



    Đó là chuyện của gần một năm trước. Còn lúc này, khi chàng ôm Thiên Anh tới Thiên Vũ tạ, một tia chớp bạc bất thần lóe lên trên nền trời tối sẫm, ánh nắng nhạt đi và chuyển hẳn thành màu xám khói, gió rất lớn thổi tóc nàng tung bay. Mạc Quân đưa tay gạt những lọn tóc đang che khuất khuôn mặt nàng, còn nàng ngước mắt nhìn chàng, ánh nhìn rực rỡ rồi rất nhanh che giấu như thể chưa từng có khoảnh khắc nào đầy ngượng ngùng như thế. Nàng giãy ra khỏi vòng ôm của chàng, vội quay đi cười ngượng ngùng.



    Nụ cười vừa đủ cho hai má nàng đỏ bừng.



    Mạc Quân cảm thấy buồn cười, liền kéo nàng lại, dịu dàng áp môi mình lên đôi môi mềm mại của nàng. Thực tâm chàng kỳ vọng đó sẽ là nụ hôn khiến trời đất đảo điên, nhưng không, đất chỉ bốc hơi ẩm, trời chỉ sắp mưa và buông thẳng xuống gáy chàng một giọt mưa nặng hạt.



    Đến lượt chàng bật cười một tiếng trên môi nàng.



    Thiên Anh quá thẹn thùng đến mức vội đẩy chàng ra, chạy vào Thiên Vũ tạ. Theo sau bước chân nàng là cơn mưa trắng trời trắng đất.



    Cánh cửa nhà thủy tạ khép lại, chỉ còn chàng và nàng cùng cơn mưa. Nàng bước từng bước trên sàn gỗ, váy áo nguyệt bạch bay thướt tha trong gió, mưa trút xuống mặt hồ trước mắt hai người. Một đóa thụy liên nghiêng mình trước muôn ngàn giọt mưa nặng trĩu, còn đám lá xung quanh trước hàng vạn mũi tên nước lao xuống từ bầu trời bị đẩy xuống sâm sấp mặt hổ. Từ đáy vòm cung nhà thủy tạ nhìn thẳng về phía trước, hai đầu hồi hơi cong lại của Thiên Vũ tạ mờ đi trong mưa khiến Mạc Quân có cảm giác chàng và nàng đã sóng đôi đến tận cùng thế giới, và chỉ cần vượt qua cánh cổng mờ mịt trong màn nước trắng xóa kia thôi là cả hai sẽ vượt lên cái gọi là luân hồi chuyển kiếp, để linh hồn và thể xác vĩnh viễn gắn chặt lấy nhau.



    Thiên Anh quay lại nói điều gì đó. Mạc Quân nhíu mày. Trong tiếng mưa ầm ầm như thác đổ, thật khó mà nghe được âm thanh nào khác. Chàng chỉ ngẩn ngơ nhìn đôi môi hé mở rồi khép lại của nàng, tưởng tượng giọng nói nhẹ nhàng cuốn hút của nàng, say mê ngắm nhìn nụ cười của nàng như chính nàng đang say mê thưởng thức kỳ quan thiên nhiên trước mắt.



    Chàng bước đến đứng song song với nàng, quay lưng lại với cơn mưa.



    “Anh nhi, nhìn ta này!” Chàng cười.



    “Gì vậy?”



    Chàng không đáp, chỉ chăm chú nhìn nàng rồi từ từ ngả người về phía sau. Thiên Anh thấy chàng ngã ra thì phát hoảng, hai mắt trợn tròn, điệu bộ rối rít quá hài hước đến mức Mạc Quân không nén nổi một tràng cười.



    Bùm!



    Chàng chìm vào trong hồ, vì đang cười mà bị sặc một chút. Được rồi, chàng nghĩ, hung thủ gây ra vụ sặc nước này nhất định phải chịu phạt. Chàng lật người, vươn lên khỏi mặt nước đúng lúc nghe thấy tiếng gọi của nàng.



    “Mạc Quân!!!”



    Hàng ngàn giọt mưa lấp lánh lao xuống người chàng. Chàng vuốt vuốt nước trên mặt, vươn người bơi thẳng tới phía đầu hồi nhà thủy tạ. Thiên Anh cuống quýt chạy theo. Mạc Quân dừng lại ở đầu hồi, nàng cũng dừng lại, bám lấy cột nhà, nghiêng người về phía chàng gọi to: “Mạc Quân!”



    Chàng bơi lại gần chỗ nàng, tay lần nữa vuốt nước trên mặt.



    “Mạc Quân, ngài làm gì vậy?”



    “Anh nhi, xuống đây!” Chàng giơ cánh tay hướng về phía nàng.



    “…”



    “Xuống đây!”



    “…”



    “Mau xuống đây nào!” Giọng chàng bắt đầu thiếu kiên nhẫn. “Nếu không ta sẽ đến bắt nàng đấy!”



    “Tôi…” Nàng ấp úng chưa nói hết câu, Mạc Quân đã nhanh như chớp phi lên, ôm lấy thắt lưng nàng.



    Cả hai cùng rơi xuống nước.



    Thiên Anh choáng váng, một tay nàng bám chặt cánh tay chàng, tay kia ra sức vuốt nước trên mặt, hai chân đạp trong nước giữ thăng bằng, miệng mấp máy chưa thành câu. Mạc Quân đã ghé vào bên khóe môi nàng, thầm thì giữa tiếng mưa rơi: “Đi cùng ta!”



    Nàng nhìn chàng chằm chằm. Tóc chàng ướt đẫm, trang phục dính sát vào da thịt, nước mưa chảy xuống từ trán, men theo hàng lông mày dày và đen của chàng, chảy xuống hai bên thái dương. Hàng mi chàng vương vài giọt nước, trong đôi đồng tử màu nâu tối đang mở to thấm đẫm nhu tình khiến nàng ngượng ngùng đến nỗi không dám nhìn kỹ, thay vào đó, nàng chuyển mắt đến một giọt nước mưa đang chảy qua mi tâm chàng, dọc theo sống mũi cao thẳng rồi rơi xuống nhân trung rất sâu và dài trên môi chàng. Đôi môi chàng ướt đẫm, hơi hé mở...



    “Anh nhi!” Nàng giật mình, thấy khóe miệng chàng cong lên và giọng nói lộ vẻ ranh mãnh. “Trúng mỹ nam kế rồi phải không?”



    Nàng lườm chàng, miệng thầm mắng “Ngạo mạn!” nhưng gương mặt không ngừng đỏ lên vì loại cảm giác hết sức ngọt ngào đang tràn ngập trong lòng. Mạc Quân đưa tay gạt đi những sợi tóc dính quanh khuôn mặt nàng, vuốt nước bên má nàng, dịu dàng lên tiếng: “Nàng thật đẹp!”



    Thiên Anh kinh ngạc, trợn mắt nhìn chàng một lát rồi buột miệng, lần đầu tiên đồng tình với chàng. “Tôi biết.”



    Nghe được câu trả lời, Mạc Quân cười rất lớn, lớn đến mức khiến nàng muốn lặn luôn xuống nước vì xấu hổ. Nàng nhăn nhó, đưa tay bịt miệng chàng. “Ngài đừng cười nữa!”



    Mạc Quân nắm lấy bàn tay nàng trên miệng mình, nén cười đáp trả: “Thật khiêm tốn!” rồi nhẹ nhàng hôn lên các khớp ngón tay nàng. “Đi cùng ta nhé!”



    Nàng đảo mắt. “Đã đến nước này rồi…”



    “Phải, đã đến nước này rồi...” Chàng nháy mắt, ôm lấy thắt lưng nàng, kéo nàng bơi ra khỏi Thiên Vũ tạ.



    Qua khỏi cổng nhà thủy tạ, mặt hồ Thụy Liên trải rộng trước mắt. Mặc dù lúc nãy, cơn mưa lớn đến mức khuấy đục ngầu cả bầu trời và hồ nước, vậy mà lúc này đã ngớt đi nhiều. Nước hồ màu xám trong, bầu trời màu xám đục, còn những đóa thụy liên thì trắng muốt với nhụy vàng và lá xanh. Hoa thụy liên cúi mình trong mưa, những phiến lá thì trầm mình dưới nước. Không gian tràn ngập mùi mưa lạnh mát và hương thơm nhè nhẹ của thụy liên. Trong màn mưa dày và ánh sáng rất nhạt ấy, tất cả dường như trở nên hư hư thực thực. Nhân gian, con người, quyền thế, mọi biến động của lịch sử hay nhân loại dường như đã ở một thế giới khác; còn thế giới này, chỉ có chàng và nàng, vĩnh viễn bên nhau, chỉ có mối dây ràng buộc giữa chàng và nàng mãi mãi không lơi, bất chấp không gian hay thời cuộc, bất chấp luân hồi hay mệnh kiếp.



    Trước đây, chàng đã nhiều lần bơi ra giữa hồ Thụy Liên trong cơn mưa, mê mải ngắm nhìn vạn vật chuyển mình trong màn nước và vô số lần tưởng tượng khoảnh khắc khi cơn mưa trút xuống, những cơn sóng bé xíu liên tục giội vào cổ chàng, mưa thấm ướt khuôn mặt chàng, không gian tràn ngập hơi lạnh nhưng nàng ở trong vòng tay chàng, ấm áp và phấn khích như một đứa trẻ, hệt như lúc này, một tay chàng giữ lấy eo nàng, hai tay nàng vỗ xuống làm nước hồ bắn lên tung tóe, rồi nàng nhắm nghiền mắt, ngửa cổ lên trời cười sung sướng, giọng nói ríu rít rộn ràng: “Thật là tuyệt quá đi mất!”



    “Ừ, tuyệt thật!” Chàng nhìn nụ cười rạng rỡ của nàng, vô cùng tán đồng.



    “Sao ngài lại nghĩ ra chuyện này thế?”



    Phải, vì sao chàng lại nghĩ ra việc điên rồ, không hề hợp một chút nào với lễ nghĩa gia giáo chàng đã được thấm nhuần như thế này?



    “Vì nàng.” Chàng dịu dàng đáp.



    Trong mưa, Thiên Anh chăm chú ngắm nhìn chàng, nhìn sâu vào đôi mắt chàng, rồi không hề báo trước, nàng vòng tay bám lấy vai chàng, vươn cằm, đặt môi mình lên môi chàng.



    Mạc Quân sững người trước sự chủ động của nàng. Đôi mắt với hàng mi như hai cánh hoa nhỏ xíu đang ở rất gần chàng hơi rung rung, mưa len lỏi vào giữa hai đôi môi khiến chàng có cảm giác mềm mại và ẩm ướt.



    Rồi đột nhiên nàng lùi lại, hai má đỏ bừng, mắt mở to nhìn chàng như không thể tin được chuyện lớn mật mình vừa làm. Nàng lắp bắp: “Xin lỗi, tôi… tôi… tôi chỉ là… Thôi quên đi! Chắc tôi điên mất rồi!”



    Mạc Quân vẫn im lặng nhìn nàng. Nàng cắn cắn môi dưới, sự im lặng và cái nhìn quá chăm chú của chàng càng khiến nàng xấu hổ.



    “Tôi… Tôi vào trước…” Nàng lúng túng, vội quay người bơi vào trong liền bị chàng nhanh tay giữ lại.



    Nàng ngơ ngác nhìn chàng. Trong màn mưa, đôi mắt chàng rực sáng.



    “Mạc Quân…”



    Một tay chàng ôm lấy thắt lưng kéo nàng lại gần, tay kia nâng cằm ép nàng hướng về phía mình.



    “Anh nhi!” Ánh mắt chàng đầy mê hoặc, giọng chàng khàn khàn: “Ta… mới là kẻ điên” sau đó cúi đầu hôn lên môi nàng.



    Một nụ hôn khiến trời đất đảo điên như chàng dự định. Môi chàng cuốn lấy môi nàng, đoạt hơi thở đứt quãng của nàng. Mưa tiếp tục vây quanh hai người càng khiến nụ hôn trở nên ướt át, gợi cảm và nồng nhiệt. Chàng và nàng trôi nổi giữa hồ cùng với rất nhiều hoa và lá thụy liên. Trong cơn mưa ướt đẫm, bị bao phủ bởi hơi mưa lạnh lẽo nhưng cả hai chỉ cảm thấy càng lúc càng nóng bức. Mạc Quân hôn nàng, say mê choáng váng, chỉ đến khi cả hai đều không thể thở nổi mới chịu buông nàng ra. Chàng âu yếm nhìn nàng, bàn tay ôm bên sườn mặt nàng di chuyển tới cằm nàng, xoa nhẹ lên đôi môi đỏ hồng vì hôn của nàng. Đôi mắt nàng mơ màng nhìn chàng, hai tay bám chặt lấy vai chàng, môi hơi mím, má hồng rực, vẻ mặt đầy thẹn thùng.



    Mạc Quân mê muội nhìn nàng, kìm lòng không được, lại cúi đầu muốn tiếp tục nụ hôn còn dang dở. Đến khi sắp môi chạm môi, nàng bỗng hốt hoảng gọi tên chàng: “Mạc Quân...”



    Chàng nâng mi nhìn nàng dò hỏi.



    “Chân… Chân bị mắc vào cái gì rồi…” Nàng ngượng nghịu không thôi.



    Mạc Quân không đáp, tiếp tục dán lên môi nàng, đưa lưỡi liếm liếm bờ môi nàng, thầm nghĩ Anh nhi của chàng thật biết cách phá vỡ khung cảnh, cả giận lại cắn cắn môi dưới của nàng một lát mới buông.



    Nàng bối rối: “Tôi nói thật đấy…”



    “Được rồi!” Chàng làm bộ mất hứng, sau đó lặn xuống dưới hồ. Chàng nhanh chóng nhìn thấy chân nàng bị mấy thân thủy liên dài và mảnh quấn lấy. Mạc Quân giữ lấy cổ chân nàng, gỡ những thân cây này ra, tiện tay tháo luôn giày hoa của nàng thả đi mất, sau đó vô cùng vui vẻ mà trồi lên khỏi mặt nước.



    “Rơi giày rồi…” Nàng nhăn nhó.



    “Ừ.” Chàng áp lại gần khuôn mặt nàng, cười đáp.



    “Ừ là thế nào? Rơi lúc ngài gỡ mấy nhánh cây ra ấy.” Nàng khoát nước bơi lùi ra xa chàng một chút, trừng mắt: “Là ngài làm đúng không?”



    “Không phải ta.” Mạc Quân vươn tay kéo nàng lại gần, vẻ mặt cực kỳ vô tội: “Là thủy liên bám gai vào giày của nàng…” rồi lại áp lên môi nàng.



    “Thủy liên không có gai.” Nàng đưa tay bóp cằm chàng, ngăn chàng tiếp tục hôn mình.



    “Có!”



    “Không có!” Nàng tăng thêm lực tay, nói giọng như ra lệnh: “Xuống nhặt lại cho tôi!”



    “Được!” Chàng cười, ánh mắt hơi lóe lên rồi lại ngụp xuống nước. Trong lúc Thiên Anh còn đang đầy hoài nghi trước biểu hiện quá mực hợp tác của chàng, một lực rất mạnh đã kéo tuột nàng xuống lòng hồ.



    Nàng hoảng hốt nhắm chặt hai mắt, giãy giụa thế nào cũng không thoát được, chỉ cảm thấy nước hồ đang cuồn cuộn vây quanh mình. Nhưng nỗi sợ hãi nhanh chóng bị dập tắt khi nàng nhận ra một thân thể to lớn đang áp sát lấy mình, một vòng tay cứng rắn quấn lấy eo, một đôi môi mềm mại đặt lên môi nàng.



    “Mạc Quân!”



    Thiên Anh bơi không giỏi như chàng, lặn cũng không tốt bằng chàng, lại càng không thoát được sự kìm hãm của chàng, đành phó mặc cho chàng bày binh bố trận. Hai tay nàng ôm chặt lấy cổ chàng, nhìn qua tưởng như một đôi uyên ương quấn quýt nhưng trên thực tế, trong đầu nàng đang vô cùng hoảng loạn vì không thở được, đôi môi mím chặt, mắt nhắm nghiền, mái tóc tán loạn dập dềnh trong nước. Còn chàng, nhàn nhã và thư thái như thể sinh ra từ nước, đôi môi dán trên môi nàng hơi cong lên thành một nụ cười, mái tóc dù tản mát không theo trật tự nào nhưng vẻ điềm nhiên và tư thế vô cùng đẹp mắt đã biến toàn bộ bức tranh dưới đáy hồ từ tình nhân mặn nồng thành cảnh một nam nhân ngư đang ra tay cứu vớt cô gái loài người, mà cô gái kia trong cơn hoảng loạn còn kịp chiếm được của chàng một nụ hôn!



    Đối với “người cá” như Mạc Quân, nụ hôn này quá mức thuần khiết và ngắn ngủi, độ dài chỉ sánh bằng hai hơi thở của chàng; thế nhưng đối với “cô gái loài người” như Thiên Anh, nó quá dài, bằng hai lần quãng đường từ đây đến cổng địa phủ rồi quay lại. Vì thế, khi Mạc Quân ôm nàng ngoi lên khỏi mặt nước, nàng vẫn ôm chặt lấy chàng, gục mặt vào cổ chàng mà thở hổn hển.



    “Ha ha ha!”



    “Ngài còn cười nữa!” Nàng ngẩng đầu nhìn chàng, giận dữ trách mắng: “Ngài muốn tôi chết ngạt à?”



    Mạc Quân cúi đầu nhìn nàng, ánh mắt lóe sáng, nụ cười mang vẻ vô tư trong sáng nhưng vào mắt nàng lại cực kỳ xảo trá.



    “Ta…” Ngừng một chút, chàng nói tiếp: “… muốn truyền không khí cho nàng, nhưng nàng lại không chịu hé môi…”



    Lại còn dám lấp liếm như vậy!



    Thiên Anh cáu kỉnh lôi cánh tay đang quấn quanh eo mình lên, rồi trước cái nhìn đầy kinh ngạc của Mạc Quân, nàng cắn mạnh vào mé bàn tay chàng, sau đó quay ngoắt người bơi về phía nhà thủy tạ.



    Chàng cười sảng khoái, vừa bơi theo nàng vừa lớn tiếng hỏi: “Nàng đi đâu thế?”



    Không thèm quay lại, nàng cũng lớn tiếng đáp: “Đi tìm đường sống!”



    Theo sau bóng nàng là tràng cười ngặt nghẽo của Mạc Quân.



    Khi chàng bơi qua khóm thụy liên duy nhất trong lòng Thiên Vũ tạ, Thiên Anh đang ngồi ở đáy vòm cung, khoác hờ ngoại bào của chàng, cúi người vắt nước trên váy. Bị kéo xuống hồ làm toàn thân nàng ướt đẫm, một vài sợi tóc bết dính vào cổ và hai bên má, áo váy màu nguyệt bạch dán chặt lên người, nhưng ngoại bào đen tuyền khoác bên ngoài đã che đi hầu hết những đường cong đẹp đẽ trên cơ thể nàng. Mạc Quân bơi đến bên cạnh nàng, bám lấy mép sàn, ghé đầu lên những ngón tay mà quan sát nàng. Những ngón tay nàng thon dài với đầu móng tay hồng hồng cuốn lấy vạt váy, cuộn lại và xoáy tròn; váy bị kéo lên làm lộ ra bắp chân nhỏ nhắn, làn da trắng muốt, những ngón chân lấp ló trên mặt nước cũng có màu hơi hồng hồng, bàn chân kia vẫn mang chiếc giày thêu hoa còn lại. Chàng liền giữ lấy chân nàng, rút chiếc giày ra, và trong lúc nàng còn đang ngỡ ngàng, chàng nâng tay ném nó bay tới tận đầu hồi nhà thủy tạ. Thiên Anh trợn mắt nhìn chiếc giày vẽ thành đường cầu vồng màu trắng trong màn mưa nhợt nhạt, sau đó quay sang nhìn chàng.



    Mạc Quân nghĩ đến việc nó cả gan che giấu cảnh đẹp chàng muốn ngắm nhìn thì quả quyết khẳng định: “Không cần thiết”, rồi rất đường hoàng trèo lên ngồi cạnh nàng.



    Thiên Anh nhìn chàng, lườm chàng, hừ chàng, sau đó đảo mắt quay mặt đi, tiếp tục việc đang làm. Còn chàng cố nén một nụ cười, tiếp tục ngắm nàng giũ nước. Lúc này, nàng đã tháo xuống cây trâm, đang vén toàn bộ tóc ướt sang một bên vai, nắm lấy trong một tay rồi nhẹ nhàng chuốt nước, một lần, hai lần, đến lần thứ ba, nàng xòe những ngón tay trắng hồng, luồn vào mái tóc, trượt dài theo từng lọn từng lọn. Một vài sợi tóc rối cuốn lấy nhau ngăn trở ngón tay nàng, như đang nũng nịu muốn nàng tỉ mẩn gỡ chúng ra.



    Mạc Quân say mê nhìn nàng. Chàng có cảm giác dường như tất cả những điều này - vẻ mặt chăm chú của nàng, cử chỉ duyên dáng của nàng - đều đã từng xảy ra. Là thực sự đã xảy ra hay chỉ là một trong rất nhiều giấc mơ về nàng, những giấc mơ đã in dấu trong tâm trí chàng, trong trái tim chàng, quá sâu và quá rõ ràng đến mức biến thành một phần ký ức của chàng? Thứ tình yêu vừa điên rồ vừa thần bí, vừa hồi hộp lại đầy lo sợ này thiêu đốt chàng thành tro rồi, nhưng người con gái dịu dàng mà lạnh lùng ấy - sau bao nhiêu kỷ niệm mà hai người từng có với nhau - nàng có cảm nhận được chút nào sức nóng của nó không?



    Mạc Quân vươn tay đỡ lấy đầu nàng, đẩy nàng ngã xuống sàn rồi phủ thân thể mình lên. Thiên Anh ngạc nhiên nhìn chàng, môi mấp máy: “Chuyện gì vậy?”



    Chàng không đáp, chỉ lẳng lặng nhìn nàng, hy vọng đôi mắt thấu suốt của mình có thể nhìn ra chút dấu hiệu của sức nóng mà chàng đã và đang phải chịu đựng cũng mảy may có ảnh hưởng đến nàng. Khuôn mặt hai người gần đến nỗi chóp mũi chạm nhẹ vào nhau, chàng thấy hình ảnh của chính mình phản chiếu trong đôi mắt nâu sáng của nàng, hơi thở của nàng phả lên cằm chàng đứt quãng tựa như đang run rẩy.



    Nàng thật sự đang run rẩy ư?



    “Anh nhi…” Chàng ngập ngừng. “… thích ta không?”



    Mạc Quân không bỏ lỡ bất cứ một biểu cảm nào trên khuôn mặt nàng. Đôi mắt mở lớn nhìn chàng chuyên chú, đôi môi hơi hé như muốn đáp lời, hai tai hồng rực, khuôn mặt dần đỏ ửng còn hơi thở lại giống như bị đè nén. Chàng mơ hồ nghe thấy tiếng trái tim nàng đập nhanh và mạnh như trống dồn.



    Nàng đang hồi hộp ư?



    Dường như có một dòng suối trong veo, tươi mát đang len lỏi giữa những vách sâu trong tim chàng.



    Khuôn miệng nàng hé mở, một hơi thở ấm nóng phả vào cằm chàng. Nàng ngập ngừng. “Tôi...”



    Đến lượt chàng căng thẳng nhìn nàng.



    Nàng bỗng im bặt, mày nhăn lại, tay vội vàng đưa lên che miệng: “Hắt xì... Tôi...” lại tiếp tục hắt xì thêm vài cái nữa.



    Mạc Quân lúc này mới nhớ đến chuyện cả hai đều đang ướt đẫm, và gió thì mỗi lúc một lạnh hơn. Chàng thở dài khe khẽ, xoay người kéo nàng ngồi dậy.



    Nàng bắt đầu sụt sịt và không ngừng hắt xì. Âm thanh nho nhỏ như của lũ mèo. Mạc Quân vừa bực vừa buồn cười, không đành lòng nói: “Chuyện đó để sau cũng được. Về tắm nước ấm và thay đồ đã!” sau đó bế nàng lên, nhanh chóng quay về phòng.



    Cơn mưa quả thực đã khép lại một mùa hè gay gắt. Buổi chiều, khi Mạc Quân đang xử lý công văn triều đình gửi tới, ở cửa sổ phía bên trái chàng, một con rắn màu vàng rất lớn đang chậm rãi trườn vào, đến trước mặt chàng liền hóa thành Kim Khánh.



    “Chủ nhân!” Kim Khánh cúi mình thi lễ.



    “Nói đi!” Chàng buông bút.



    “Ta đã dốc lòng tìm kiếm nhưng quả thật không có cách nào giúp phu nhân lấy lại trí nhớ.”



    “Một chút cũng không?”



    Kim Khánh lắc đầu.



    “Thật sự không thể?”



    Kim Khánh tiếp tục lắc đầu: “Chủ nhân, ngài biết phu nhân đã trải qua chuyện gì mà.”



    Mạc Quân ngả mình ra lưng ghế, hai mắt nhìn chằm chằm từng nét chạm trổ trên trần nhà, giọng nói không rõ cảm xúc. “Được rồi! Ngươi có thể lui.”



    Kim Khánh chần chừ, một lát sau mới lên tiếng: “Chủ nhân, nhớ được hay không, điều đó quan trọng vậy sao?”



    “Có thể không quan trọng sao?” Chàng đáp lại bằng một câu hỏi.



    Kim Khánh trả lời không nao núng: “Ta không cho là vậy. Điều quan trọng là ngài và phu nhân cuối cùng cũng được ở bên nhau rồi.”



    Mạc Quân hé môi cười. Chàng ngồi thẳng dậy, nghiêm túc nhìn vị thiếu niên trước mặt: ánh mắt chân thành, tóc dài phiêu lãng, khuôn mặt trắng gầy và chiếc cằm nhọn khiến người ta dễ liên tưởng đến một mỹ nhân bướng bỉnh và kiêu ngạo. Chàng hỏi: “Kim Khánh, ngươi đã từng yêu chưa?”



    Kim Khánh trông có vẻ giật mình, do dự một lát mới lên tiếng: “Ta đã và đang yêu” rồi ngẩng mặt nhìn thẳng vào mắt chàng.



    Chàng nghiêng đầu: “Vậy ngươi sẽ hiểu được sự cố chấp này của ta”, sau đó nâng cây bút lên, tiếp tục việc đang làm.



    Kim Khánh cũng là một mối nhân duyên kỳ lạ của Mạc Quân.



    Xuất thân là vương tử xà tộc ở núi Dương Xuân Thượng, một địa danh không tồn tại trên bất cứ loại bản đồ nào, cũng không được truyền kể trong bất cứ một câu chuyện dân gian nào. Có thể nói, núi Dương Xuân Thượng hay tộc kim xà của Kim Khánh đều là những chuyện nằm ngoài tầm hiểu biết thông thường của con người, bao gồm cả Mạc Quân, cho đến ngày Kim Khánh hiện thân trước mặt chàng, cung kính gọi hai tiếng “chủ nhân”.



    Đó là một đêm hè tháng Sáu, chàng ngồi trên ghế dài trong vườn Thư Quang, tóc rũ trên vai, ngoại bào khoác hờ, những cơn gió đêm lạnh lẽo đem đến hương thơm nồng nàn, có lẽ đâu đó một đóa quỳnh vừa nở. Bàn tròn nhỏ trước mặt chàng đặt một cây đèn dầu sắp cạn, một ấm trà và chén gốm men xanh còn sánh nước nguội ngắt, nhưng Mạc Quân không để ý, chàng còn đang điên cuồng lật giở những bức họa về nàng.



    Gần mười tháng kể từ ngày nàng biến mất, chàng cố gắng đến tuyệt vọng để vẽ lại nàng, cố gắng nhớ lại từng chi tiết về nàng: cách nàng chau mày, cách nàng cười, ánh mắt nàng khi nói chuyện, rồi lại tuyệt vọng nhận ra tất cả đều là khuôn mặt của người khác, hình dáng của người khác. Điều duy nhất chàng biết về người con gái mình yêu chỉ là tên nàng: Thiên Anh. Bất chấp chàng làm cách nào đi chăng nữa, mời bao nhiêu đạo sĩ hay làm cả những điều hoang đường khác cũng chỉ là vô ích. Hai người thậm chí còn không ở cùng một bầu trời, không nhìn cùng những chòm sao.



    Chàng đã từng suy sụp, đã từng giận dữ, có lúc còn muốn nổi điên lên, nhưng chàng nhận ra trong lúc mình quay cuồng với nỗi đau, thời gian vẫn trôi đi, khuôn mặt lâu ngày không gặp sẽ mờ phai, ký ức về một người cũng sẽ dần mờ phai. Chàng không muốn quên bất cứ điều gì về nàng, vì thế, chàng ra sức nhẩm lại tất cả những thói quen, tính cách của nàng mà chàng biết, như thể chỉ cần gom lại những kỷ niệm ấy, chàng sẽ thấy yên lòng hơn.



    Đèn dầu tắt, còn lại vầng trăng hạ tuần yếu ớt chiếu ánh sáng mỏng manh xuyên qua những vòm cây tối đen trong vườn nhưng ánh mắt chàng bị thu hút bởi thứ ánh sáng kim loại di chuyển phía sau một gốc lộc vừng. Chàng hơi giật mình, chăm chú quan sát và thấy một con rắn lớn màu vàng kim đang trườn về phía mình. Đến khi chỉ còn cách chàng một quãng ngắn, con rắn cuộn mình trong luồng ánh sáng rực rỡ, biến thành một thiếu niên tuấn tú.



    Mạc Quân còn đang sững sờ thì thiếu niên nọ đã bước đến gần chàng, cúi đầu hành lễ: “Kim Khánh bái kiến chủ nhân.”



    Chàng ngạc nhiên nói: “Ta không biết ngươi.”



    “Ta là Kim Khánh, vương tử xà tộc núi Dương Xuân Thượng, hơn sáu trăm năm trước đã từng chịu ơn cứu mạng của ngài. Kim Khánh tìm ngài đã lâu. Kiếp này của ngài, ta xin được phụng bồi.”



    Chàng bóp trán: “Sáu trăm năm trước? Nói vậy, ta... từng cứu ngươi trong tiền kiếp?”



    Kim Khánh nhìn chàng, vẻ mặt hơi giãn ra: “Ngài đã cứu ta trong nguyên thân của ngài.”



    “Nguyên thân của ta?”



    “Thế gian chia làm năm nguyên tố: kim - mộc - thủy - hỏa - thổ. Ngài vốn là con của Thủy thần. Xà tộc vùng Dương Xuân Thượng sống dưới sự bảo trợ của Hỏa thần. Một lần, ta xuống núi bị người của Kim thần bắt đem đi luyện đơn, ngài đã cứu ta một mạng. Vì mối quan hệ tương sinh bấy lâu giữa Kim tộc và Thủy tộc nên ngài bị phạt làm kiếp người suốt một ngàn năm.”



    Mạc Quân cực kỳ kinh ngạc. Chàng không thể ngờ rằng mình lại có một xuất thân đáng nể đến như vậy. “Ta đã sống được bao nhiêu kiếp người rồi?”



    “Ngài đã trải qua tám kiếp. Nhưng đây mới chỉ là kiếp thứ ba ta tìm được ngài.”



    “Vậy là ngươi luôn tìm ta để trả ơn? Ngươi không sợ lại bị bắt đi sao?”



    “Chủ nhân đừng lo. Bây giờ ta rất mạnh rồi.”



    Chàng bật cười. “Cảm tạ! Nhưng nếu ngươi từng tìm thấy ta trong một kiếp nào đó, vậy là đã trả ơn xong rồi. Ngươi không cần trả thêm nữa.”



    Chàng vẫy vẫy tay tỏ ý muốn kết thúc cuộc nói chuyện. Nhưng Kim Khánh không bỏ đi, ngược lại còn bước tới gần hơn một chút, do dự một hồi rồi chỉ vào tập tranh chàng vẫn đang cầm trong tay, giọng nói vững vàng: “Ta có thể đưa nàng trở về.”



    Mạc Quân cảm thấy máu trong người như ngừng chảy, tim cũng ngừng đập. Chàng cẩn thận đặt tập tranh lên bàn, lại chặn cây đèn phía trên rồi thận trọng hỏi lại: “Ngươi thực sự có thể đưa nàng trở về?”



    Kim Khánh gật đầu. “Ta có thể đưa nàng trở về đúng vào ngày chủ nhân gặp nàng lần đầu tiên, đó cũng là ngày nàng phải chịu mệnh kiếp.”



    Kim Khánh nói Thiên Anh vốn chỉ là một cô gái bình thường ở thời không của nàng. Điểm khác biệt lớn nhất có lẽ là đam mê tìm hiểu thế giới cổ xưa của nàng và người bạn thân tên Tô Hoàng. Nàng yêu thích mọi thứ thịnh hành trong thời cổ: văn hóa, nghệ thuật, kiến trúc... và Tô Hoàng tình cờ lại là một đạo sĩ trẻ tài năng. Để thỏa mãn sở thích của nàng và của chính mình, người này đã giúp nàng xuyên qua thời gian và không gian, thậm chí còn nhập hồn vào một người khác. Khi muốn trở về, nàng chỉ cần lên vách núi Huyền Không Sơn Thượng gọi hắn. Bất kể mục đích chính đáng hay vô hại, hành động này vẫn là nghịch thiên và phải bị trừng phạt. Nàng sẽ chết vào ngày mười bốn tháng Bảy trong một vụ tai nạn đã được sắp đặt.



    Bằng phép thuật của mình, Kim Khánh sẽ đưa nàng trở lại vào đúng thời khắc nàng đối mặt với đoạn kết cuộc đời, và như một trò đánh tráo, vận mệnh của nàng sẽ bắt đầu lại ở thế giới của chàng.



    Chàng hỏi: “Ngươi làm vậy chẳng phải cũng nghịch thiên hay sao?” Kim Khánh chỉ cười nhẹ, ngước mắt nhìn chàng, trấn an: “Hỏa thần sẽ bảo vệ ta.”



    Kết quả là ngày ấy, Mạc Quân trên núi Hương Hồ gặp được người con gái có khuôn mặt với những đường nét dịu dàng nhưng lạnh lùng, cặp mắt nâu sáng tĩnh lặng như nước hồ thu, làn da trắng mịn. Vẻ đẹp của nàng không kinh diễm nhưng rất khó quên, không hề giống bất cứ người con gái nào chàng từng gặp. Chàng gần như quên cả thở, sửng sốt nhìn nàng. Chàng không biết Thiên Anh chính xác trông như thế nào, nhưng người con gái lạ lùng này thật sự... thật sự rất giống nàng. Cảm giác này quá kỳ dị! Chàng ngây người nhìn nàng tiến lại gần từ đầu con dốc, nàng rút hai tay khỏi túi áo, nhìn chàng và Kim Khánh, ánh mắt vừa tò mò vừa bối rối lại có phần hoảng hốt.



    Kim Khánh tới nói chuyện với nàng. Chàng ép bản thân rời mắt khỏi nàng. Chàng không chắc đó có phải người con gái mình vẫn tìm kiếm bấy lâu hay không nhưng chàng không muốn làm nàng sợ hay tự biến mình thành một kẻ thô lỗ. Vì thế chàng nghiêng đầu nhìn về phía con sông uốn khúc dưới chân núi, dõi mắt theo một tấm bèo trôi, căng tai lắng nghe.



    “Đúng là nàng...” Kim Khánh truyền lời đến, chàng liền quay phắt lại. “Nhưng...” Hắn ngập ngừng: “... nàng không còn ký ức về thế giới này.”



    Trong chốc lát, chàng cảm thấy tất cả như sụp đổ, chỉ còn lại mình chàng bần thần đứng dưới ánh mặt trời quá sức chói chang. Chầm chậm, những kỷ niệm với nàng tái diễn trong đầu chàng. Kể từ giờ khắc này, chúng sẽ chỉ còn là của chàng, của một mình chàng, và nàng sẽ không bao giờ biết, cũng không bao giờ hiểu được những gì chàng đã phải trải qua. Đột nhiên, chàng cảm thấy đắng nghét nơi cổ họng, một cơn giận dữ bùng lên thôi thúc chàng xông tới đè nghiến nàng xuống mà chất vấn. Nhưng khi nhìn vào khuôn mặt xa lạ với những biểu cảm quen thuộc kia, chàng lại chẳng thể nhúc nhích nổi dù chỉ một ngón tay. Rõ ràng, chính chàng đến tận hôm nay mới thực sự biết nàng. Chàng nuốt xuống, cố gắng dùng lý trí dập tắt cơn giận dữ và nhìn thẳng vào sự thật rằng nàng đã trở lại, hai người sẽ có rất nhiều thời gian bên nhau và... biết đâu, Kim Khánh có thể giúp nàng lấy lại trí nhớ.



    Nhưng Kim Khánh không thể, hay nói đúng hơn, bất cứ phép thuật nào cũng không thể. Chàng tự hỏi, liệu có phải bản thân chàng đã quá cố chấp với chuyện này hay không? Ban đầu là do chàng ích kỷ, chàng giận dữ, chàng muốn nàng phải đau khổ như mình, nhưng rồi chàng nhận ra chính chàng lại khao khát muốn chia sẻ những ký ức diệu hoặc đó cùng nàng. Tất cả những kỷ niệm tình yêu đó, chàng không muốn nàng lãng quên. Vậy thì... chàng nghĩ, chàng sẽ tái tạo những ký ức đó cho nàng... từng chút một.

    ------------------

    Chương 4

    Có một năm, ở Hải Sơn, sau khi nghe chàng tấu khúc “Thiên niên vô tận”, sư phụ liền nói: “Mạc Quân, lòng con quá tĩnh lặng.”



    Chàng ngạc nhiên hỏi: “Sư phụ đang nói đồ nhi chơi quá tệ?”



    La Huy Xuân Tuyết cười lớn, sau đó chỉ mặt hồ phẳng lặng như gương gần nơi hai người ngồi, chậm rãi giải thích: “Lòng con giống như mặt hồ kia, thanh tịnh không vướng bận, có thể hồi đáp hoàn hảo và đẩy đủ mọi tác động của thiên nhiên. Thế nên không kẻ nào có thể tấu khúc nhạc đó xuất sắc hơn con.”



    Chàng im lặng lắng nghe.



    “Nhưng Mạc Quân, là sư phụ con, ta không muốn con vĩnh viễn phẳng lặng như vậy. Ta muốn con được nếm trải thứ rung động nguyên thủy nhất, bản năng nhất và mãnh liệt nhất, dữ dội như khi con ném cả ngàn viên đá xuống hồ khiến sóng nước dội ngược lên. Đó là thứ cảm giác rung động mà đời người nên có. Con hiểu không?”



    Chàng im lặng lật tung toàn bộ những chuyện đã trôi qua trong dòng chảy cuộc đời mới chớm của mình nhưng tuyệt nhiên không tìm ra bất cứ thứ cảm xúc nào huy hoàng đên vậy.



    “Đừng mất công suy nghĩ. Con chưa từng trải qua đâu.” La Huy Xuân Tuyết lại vuốt vuốt chòm râu bạc. “Sau này nếm trải rồi, hãy cho ta biết và không bao giờ được chơi “Thiên niên vô tận” trước mặt ta nữa.”



    Chuyện ngày ấy như chỉ vừa mới hôm qua, tựa khi ngoái đầu lại, chàng có thể thấy, chàng có thể thấy chính mình đang ngồi trên phiến đá lớn bên hồ, trong lòng là cây cổ cầm Thanh Vân, mi mắt hơi rũ, im lặng nhận mệnh từ sư phụ. Chàng đã làm đúng lời dặn của người, kể cho người nghe về thứ rung động dữ dội ấy và không bao giờ tấu khúc nhạc diệu huyền đó nữa. Nhưng chàng vẫn muốn để sư phụ gặp nàng, người con gái đã khuấy đảo sự thanh tịnh của chàng.



    Vì thế, ngày tân hôn thứ hai, khi trời còn tờ mờ sáng, xe ngựa của Hoài Vũ vương đã rời phủ, tiến thẳng đến núi Ngự Long.



    Thiên Anh mở rèm cửa để không khí tươi mới của buổi sớm mai ùa vào khoang xe ấm áp. Cùng với bước ngựa phi nhanh, quang cảnh bên đường vùn vụt trôi qua. Lẫn trong gió lạnh là hơi sương thanh lãnh, mùi cỏ ướt ngai ngái và đôi khi là cả hương hoa ngọt ngào.



    “Không lạnh sao?” Mạc Quân cúi đầu nhìn nàng, vòng tay ôm nàng chặt thêm một chút.



    Nàng lắc đầu, hơi cựa quậy trong lòng chàng. Gò má trắng trẻo áp lên ngực áo lam sẫm của chàng, đôi môi hồng nhạt hơi mím, hai hàng lông mi rung rung, vẻ mặt thanh khiết như bình minh sớm nay. Chàng luồn tay vào mái tóc dài buông xõa của nàng, những lọn tóc trượt qua kẽ ngón tay chàng rơi xuống. Hôm nay, nàng mặc chiếc váy màu lá non, thứ màu sắc sinh động tương phản với vẻ uể oải trên khuôn mặt nàng. Nàng chậm chạp đưa tay lên che miệng ngáp một cái rồi lại chậm chạp thả tay xuống. Mạc Quân bật cười, véo nhẹ má nàng đầy cưng chiều: “Mệt thì ngủ đi!”



    “Ừm.” Nàng đáp, nhưng mắt vẫn dõi theo cảnh vật ngoài cửa sổ.



    Chàng vẽ ngón tay theo quầng thâm mờ mờ dưới mắt nàng, âu yếm dỗ: “Ngủ đi, ngoan! Đường còn dài lắm!”



    Thiên Anh thở nhẹ một tiếng rồi khép mắt. Nàng chưa ngủ ngay, Mạc Quân biết điều đó, và thậm chí nàng còn rất thính ngủ. Thiên Anh chỉ đơn giản là nhắm mắt lại theo lời chàng. Sau chuyến dầm mưa trưa qua, nàng dường như đặc biệt ngượng ngùng. Cử chỉ của chàng càng thân mật, nàng càng dễ bối rối, và càng bối rối, nàng càng nhu thuận. Mạc Quân mím môi cười, nhìn ra ngoài cửa sổ. Con đường tới núi Ngự Long quen thuộc bao năm bỗng đầy vẻ lạ lẫm. Có lẽ vì đây là lần đầu tiên chàng ngồi xe thay vì cưỡi ngựa, và cũng lần đầu tiên chàng đến mà ôm theo một nữ nhân trong lòng.



    “Sư phụ ngài là người thế nào?” Nàng bỗng lên tiếng.



    “Một người rất cực đoan.” Chàng đáp. “Sư phụ cực đoan đến mức chỉ thích hai màu hoặc trắng hoặc đen, chỉ thích hai thời điểm hoặc nắng gắt chói chang hoặc đêm đen mù mịt, chỉ thích hai loại người hoặc cuồng nhiệt vô cùng hoặc cực kỳ tĩnh tại.”



    “Vậy ngài là loại người nào?”



    “Nàng nói thử xem.” Ngón tay cái của chàng khẽ vuốt ve má nàng.



    “Một người tĩnh tại?” Nàng đưa ra phỏng đoán.



    Mạc Quân sung sướng nâng cằm nàng lên đặt một nụ hôn khiến nàng bối rối: “Ngài làm gì vậy?”



    “Đoán đúng nên thưởng.” Chàng cười, và trước khi nàng kịp phản ứng, chàng tò mò hỏi: “Sao nàng lại nghĩ vậy?”



    “Từ lần gặp đầu tiên, ngài cho tôi ấn tượng là một người như vậy. Tĩnh lặng, nhẹ nhàng. Nhưng càng ngày càng thấy không đúng lắm.”



    “Rất nhạy bén!” Chàng vừa xoa xoa ngón tay cái lên má nàng vừa nói tiếp: “Khi gặp sư phụ, ta là một người như vậy.”



    “Còn bây giờ?”



    “Ba phần tĩnh lặng, bảy phần cuồng nhiệt.”



    “Vì sao?”



    “Vì nàng.” Chàng chăm chú nhìn nàng, đáp.



    Quá sức ngượng ngùng, Thiên Anh liền vùi mặt vào ngực chàng, tuyên bố: “Tôi ngủ đây.”



    Mạc Quân lập tức kéo nàng ra, thỏa mãn ngắm nhìn khuôn mặt ửng hồng của nàng, nghiêm túc hỏi: “Biết một người như ta kết thúc câu chuyện thế nào không?”



    “Không biết mà cũng không cần…” Tiếng cuối cùng chưa kịp thốt ra đã bị chàng nuốt lấy. Kể từ sau lần chủ động hôn chàng trong hồ Thụy Liên hôm qua, nàng đã không phản kháng nữa, ngược lại còn chậm rãi đi theo sự dẫn dắt lôi kéo của chàng. Giống như lúc này, nàng tựa vào ngực chàng, một tay nắm lấy cánh tay chàng, tay còn lại vòng qua vai chàng, rất tự nhiên đáp lại. Hai người chìm vào nụ hôn quay cuồng trong tiếng vó ngựa đều đặn và hương núi rừng thanh mát. Lát sau, khi buông môi nàng ra, chàng ngắm nhìn khuôn mặt đỏ bừng của nàng, thủ thỉ bên tai nàng: “Như thế đấy!” khiến nàng vội vàng vùi mặt vào ngực chàng, lần này ngủ thật.



    Rất lâu sau, khi xe ngựa dừng ở chân núi Ngự Long, người trong lòng chàng cũng vừa tỉnh giấc. Đợi Thiên Anh chỉnh trang xong, Mạc Quân đỡ nàng xuống xe. Dù chưa lập thu nhưng nhờ tầng tầng mây bạc giấu đi mặt trời mà nắng dường như rất trong và dịu, lại thêm hơi lạnh tỏa ra từ rừng cây, thật giống như thu đã về. Mạc Quân nắm tay nàng, dắt nàng đi men theo con đường mòn quanh co dẫn vào trong núi. Thiên Anh vui vẻ và phấn khích đến độ chỉ một lát sau đã giãy ra khỏi tay chàng, chạy lên trước, lưu luyến cảnh vật hai bên đường, thỉnh thoảng lại tự nhiên lôi kéo chàng nói chuyện. Chàng buồn cười nhìn nàng. Đó là Thiên Anh mà chàng biết, là Thiên Anh mà chàng yêu. Nàng thích thiên nhiên, thích khí lạnh, thích mùa đông, thích mưa lớn, thích những gì cuồng nhiệt. Xét trên một khía cạnh nào đó, nàng cũng là một người cực đoan. Trong mắt nàng, thế giới chỉ có hai loại, hoặc là tất cả, hoặc không là gì.



    Mạc Quân ngẩn người nhìn, nàng đang đứng ở đầu con dốc, quay lại vẫy tay gọi chàng. Bỗng nhiên, chàng cảm thấy mọi thứ trở nên hư ảo, chỉ còn nàng và nụ cười của nàng là thực giữa thế gian nhiệm màu này.



    “Ngài đem theo gì vậy?” Nàng chỉ vào túi lớn màu đen chàng đeo sau lưng, tò mò hỏi.



    “Không thể tiết lộ.” Chàng ra vẻ thần bí.



    Nàng liền bĩu môi. “Cổ cầm Thanh Vân? Không phải lần nào đến viếng mộ sư phụ, ngài cũng mang theo sao?”



    Mắt chàng sáng rỡ. “Nàng biết?”



    “Có gì đáng ngạc nhiên đâu? Chuyện về ngài được truyền tụng tới tận hang cùng ngõ hẻm trong kinh thành.”



    Mạc Quân vươn tay nắm tay nàng. “Ta ngạc nhiên vì nàng đã bắt đầu quan tâm đến ta rồi.”



    Nàng ngượng ngùng vớt vát. “Mấy chuyện này… không muốn nghe cũng khó…”



    “Thừa nhận quan tâm ta khó đến thế sao…” Chàng ôm ghì lấy nàng, thủ thỉ.



    Nàng ngước nhìn đôi mắt sáng rực của chàng, vội chuyển đề tài: “Kể cho tôi nghe về sư phụ của ngài đi!”



    Mạc Quân trầm ngâm nhìn nàng, lát sau mới nói “Được!” rồi buông nàng ra để hai người sóng bước bên nhau.



    “Ngài gặp sư phụ như thế nào?” Nàng bắt đầu trước.



    “Khi ta đi ngang qua Ngọc Hồ ở Hải Sơn thì gặp người. Sư phụ rất gầy, râu tóc bạc trắng nhưng da dẻ hồng hào và ánh mắt thì đặc biệt tinh anh. Vừa thấy ta, người liền chặn lại đòi nhận làm đệ tử. Ta từ chối và đi tiếp. Ai ngờ người cứ thế đi theo ta suốt năm ngày cho tới thác nước Thiên Thủy, liên tục gọi ta là đồ đệ. Rốt cuộc, ta cũng phải nhận lời. Nhận lời xong mới biết người muốn dạy ta chơi đàn.”



    Nàng kinh ngạc không thôi. “Nhân tài đúng là quái dị thật.”



    Chàng cười. “Có lẽ thế. Hằng ngày, trừ lúc chơi đàn thì người chỉ thích ngồi thiền bên thác nước, khi đói thì hái rau ăn sống. Thời điểm gặp ta, người đã tu hành được năm năm rồi.”



    “Tôi nghe nói sư phụ mất sau khi ngài xuống núi khoảng một năm?”



    “Ừ.” Chàng gật đầu. “Bị một đám thổ phỉ giết. Nhưng mà… nàng có tin không nếu ta nói thứ tồn tại trong hang núi đó chỉ là thân xác trần tục của người? Ta tin rằng linh thức[1] của người đã đi rất xa.”



    [1] Linh thức: linh hồn và ý thức.



    “Tôi cũng nghĩ vậy.” Nàng nhẹ nhàng đồng tình. “Một người bạn của tôi cũng từng nói thế. Khi tu hành đến một mức độ nào đó, linh thức sẽ không còn phụ thuộc vào thể xác mà người đó trú ngụ nữa.”



    Mạc Quân nhìn nàng. Người nàng đang nói đến hẳn là Tô Hoàng, bạn thân của nàng. Kẻ này quả thực đã cho nàng biết nhiều kiến thức vô cùng quý giá. Dưới ánh mắt suy tư của chàng đang chiếu vào mình, nàng bối rối nói thêm: “Những người như thế thật đáng ngưỡng mộ. Nhưng tôi không… tôi thật ra rất khó thỏa hiệp được với tình cảm của họ.”



    Chàng nhướn mày.



    “Ý tôi là… những người tu hành như thế, tình cảm họ dành cho người khác rất… rất đồng đều, giống như mọi người đều được yêu thương bằng một lượng tình cảm như nhau, không phân biệt thân quen hay xa lạ.”



    Chàng nghiêng đầu lắng nghe.



    “Tôi không thể chịu được điều đó. Với tôi, người tôi yêu, người tôi quý, người tôi tôn kính, người tôi xa lạ… mỗi người sẽ được dành cho một lượng tình cảm khác nhau. Làm sao tôi có thể yêu một người xa lạ như yêu người thương của mình được?”



    Mạc Quân chăm chú nhìn nàng. Khuôn mặt nàng ửng hồng, đôi mắt sáng lấp lánh, hơi thở có phần dồn dập do đang khá xúc động diễn giải những suy nghĩ của mình. Trong thoáng chốc, chàng bỗng cảm thấy bản thân mình cho rằng đã hiểu nàng, nhưng hóa ra, những gì chàng khắc họa về nàng trong tâm trí chỉ là một góc nhỏ trong con người nàng mà thôi. Nàng phức tạp đến thế, đa chiều đến thế, chàng phải làm gì để có thể hiểu nàng hơn đây?



    “Mạc Quân?”



    “Ừ.” Chàng giật mình.



    “Ngài đang nghĩ gì vậy?”



    “Ta đang nghĩ…” Chàng trầm ngâm, thầm nghĩ để hiểu hơn về nàng, có lẽ chàng sẽ tiếp cận nàng bằng một thân phận và dung mạo khác chăng. “… tình cảm nàng dành cho ta so với một người xa lạ thì nhiều hơn hay ít hơn?”



    Nàng ngạc nhiên. “Sao bỗng dưng lại nói đến chuyện này?”



    Chàng ôm lấy vai nàng, thì thầm: “Nàng còn nợ ta một câu trả lời.”



    Nàng lắp bắp. “Tôi… chắc chắn là… ngài không phải một người xa lạ.”



    “Vậy thì ta có bao nhiêu?”



    Nàng đặt tay lên ngực chàng, bối rối trả lời: “Tôi… Chuyện này… Vậy ngài thế nào?”



    “Nàng có…” Chàng ngừng lại, nhìn sâu vào mắt nàng, vuốt ve gò má nàng trong khi trịnh trọng tuyên bố: “Nàng có toàn bộ con người ta.”



    Nàng cúi đầu, nhìn hoa văn trên cổ áo chàng, giọng nói kho có thể kiềm chế. “Cảm ơn ngài.”



    “Lời cảm ơn không được chấp nhận.”



    Nàng sửng sốt ngước mắt lên.



    “Dùng hành động hồi đáp ta, Anh nhi!” Chàng cười cười chỉ vào môi mình.



    Nàng xấu hổ đẩy chàng ra, vừa quay đi vừa nói: “Vương gia, với tốc độ này của ngài thì đến tối cũng chưa tới nơi đâu.”



    “Còn câu trả lời của ta?”



    “Không trả lời nữa.”



    “Tại sao vậy, Anh nhi?” Chàng giả bộ rầu rĩ.



    “Tại tôi thích thế.” Nàng dùng dằng đáp, sau đó rảo bước đi.



    Gần một canh giờ sau, hai người đã lên tới đỉnh núi. Dưới tàng mai, tấm bia mộ đề một dòng chữ phiêu diêu “Đệ nhất cầm sư La Huy Xuân Tuyết”, bao quanh là những cây thủy tiên dại trổ hoa tím đang đu đưa theo từng cơn gió. Ánh nắng rực rỡ tô màu lên vạn vật. Gió lớn và nắng rạng đến nỗi có thể nhìn thấy bóng mây vùn vụt lướt qua. Mạc Quân đặt cây đàn lên phiến đá lớn, sau đó kéo nàng đến trước mộ sư phụ.



    “Sư phụ, đồ nhi đưa nàng đến gặp người. Vì có nàng, rốt cuộc đồ nhi cũng trải qua thứ cảm giác diệu huyền mà người nói rồi.”



    Thiên Anh sững sờ nhìn chàng, đến khi chàng ngừng lời, nàng cũng kính cẩn nghiêng mình: “Đồ đệ của người rất đặc biệt. Ngày ấy sẽ được hạnh phúc.”



    Mạc Quân bật cười xoa đầu nàng, âu yếm dặn dò: “Trời nắng, nàng vào đình nghỉ ngơi đi!” rồi tới ngồi trên phiến đá, đặt huyền cầm lên gối.



    Khi âm thanh đầu tiên vang lên, tất cả những gì Thiên Anh cảm nhận được là một sự mê hoặc điên đảo chúng sinh như những gì dân gian truyền tụng: thưởng thức Hoài Vũ vương chơi đàn cũng tựa như chiêm ngưỡng kỳ quan của tạo hóa. Chàng ngồi đó, giữa mây trắng núi xanh, đẹp đẽ vô cùng. Vẻ mặt ưu nhã, động tác uyển chuyển, áo choàng và tóc bay bay trong gió, tiếng nhạc tỏa ra từ những ngón tay chàng tựa lớp lớp hào quang, như thể nhờ có chàng, những màu sắc bỗng bưng sáng lên còn cảm xúc lại trở nên sâu lắng hơn; như thể bên cạnh chàng là nơi chốn huy hoàng nhất.



    Thiên Anh giật mình vì suy nghĩ đó. Nàng cố dứt khỏi sự mê hoặc của chàng và âm nhạc của chàng, vội vã chạy về phía Yên Nhiên đỉnh. Nàng đè lại thứ cảm xúc say mê đang trào dâng trong lòng, bối rối lật mở túi đồ ăn trưa gia nhân vừa mang tơi, lúng túng sắp thành hai phần, đúng lúc chàng bước đến.



    Mạc Quân ôm lấy nàng từ phía sau, tì cằm lên vai nàng, nhìn xuống bữa trưa.



    “Ngài tới rồi!” Nàng nói nhanh.



    “Ừ.” Chàng đáp, cắn cắn vành tai nàng.



    “Đừng…” Nàng bất ngờ phản đối hành vi thân mật của chàng khiến Mạc Quân ngạc nhiên quá đỗi. Chàng liền xoay nàng lại đối diện với mình, nhận thấy khuôn mặt nàng đỏ như áng mây chiều, cặp mắt long lanh như nước hồ thu. Biểu hiện này… chẳng phải là đã trúng “mê hồn thuật” của chàng rồi sao? Nghĩ đến đó, Mạc Quân không khỏi vui mừng, vòng tay ôm nàng càng thêm chặt, cất giọng nỉ non: “Anh nhi!”



    Nàng không giãy ra, cũng không dám nhìn chàng, gượng gạo chuyển chủ đề: “Ăn trưa đi…”



    “Nhìn ta!” Chàng nâng cằm nàng lên, ép nàng phải nhìn thẳng vào mình. Khi ánh mắt gặp nhau, nàng lại vội vã rũ mi tránh đi như phải bỏng.



    “Nào…” Chàng nài nỉ bên tai nàng: “Trưa qua, ở Thiên Vũ tạ, nàng còn nợ ta một câu trả lời.”



    Thiên Anh ngước cặp mắt long lanh nhìn chàng. Ánh mắt nàng vừa bối rối vừa thẹn thùng. Mạc Quân trong lòng đã nổi sóng mãnh liệt nhưng ngoài mặt vẫn tỏ ra vô cùng kiên nhẫn. Rất lâu sau đó, sau hai lần bặm môi, một lần cắn môi, một lần hít sâu, nàng mới chậm rì rì lên tiếng đầu hàng: “Tôi… cũng… thích ngài.”



    Mạc Quân nhìn nàng, ánh mắt rực sáng. Đây là điều chàng mong muốn, là điều chàng chờ đợi, nhưng chàng chưa bao giờ tưởng tượng được rằng khi nghe thấy chính miệng nàng thừa nhận những lời này lại khiến đầu óc chàng rối loạn lên như thế. Chàng kiềm chế nhịp tim điên cuồng, ghé vào bên môi nàng, dẫn dụ: “Nói lại ta nghe.”



    Nàng chớp mắt, muốn lắc đầu phản đối, nhưng rốt cuộc cũng thuận theo chàng, hé miệng nói nhỏ nhưng rành mạch: “Em thích chàng.”



    Mạc Quân dán lên môi nàng, không ngớt gọi: “Anh nhi, Anh nhi…” Chàng cảm thấy nàng mới chỉ nói thích mình thôi mà bản thân đã khó nén nổi bình tĩnh thế này rồi, thật không có tiền đồ chút nào. Chàng cọ môi nàng, thì thầm hỏi: “Anh nhi! Thích ta từ bao giờ?”



    Nàng xấu hổ trả lời: “Chắc là… vài ngày sau khi cùng chàng xuống núi.”



    “Vậy sao không nói?” Chàng cọ mũi nàng.



    Nàng nhăn mặt. “Là chưa dám nói…”



    “Thật sao?” Chàng cọ cọ má nàng. “Lấy gì chứng minh đây?”



    “Chàng… Vì thích chàng mới ngu ngốc chấp nhận thành thân giả cùng chàng, để được gần chàng. Nếu không, em thà bỏ chạy, thà trốn tránh cũng không muốn dính dáng quá nhiều tới một người xa lạ như thế…”



    Mạc Quân nở nụ cười méo mó khi từ “người xa lạ” ghim thẳng vào tim chàng. Với ký ức trống không của nàng, chàng đúng là một người hoàn toàn xa lạ. Ngày gặp lại trên núi Hương Hồ, Kim Khánh cũng chỉ nói đơn giản rằng nàng đã xuyên không sau vụ tai nạn, rằng nàng may mắn được sống lại lần thứ hai, rằng nàng có thể nhờ chàng giúp đỡ. Khi ấy, trong mắt nàng, chàng nhiều nhất cũng chỉ là một ân nhân không hơn không kém.



    Thấy chàng không nói gì, nàng vội vàng bổ sung: “Dù chàng đã giúp đỡ em rất nhiều nhưng em không cho rằng lấy thân báo đáp là điều nên làm. Có rất nhiều cách khác để đền ơn…”



    Mạc Quân vẫn im lặng. Biểu hiện dường như thất vọng của chàng khiến Thiên Anh lo lắng, nàng cuống lên, nói năng lộn xộn: “Em nói thật đấy! Vì thích chàng nên em mới cùng chàng thành thân giả. Em không phải cưới chàng để trả ơn, em…”



    “Ta biết.” Chàng ngắt lời, lại ôm lấy nàng, thủ thỉ: “Anh nhi, thích ta rồi, vậy là sắp yêu ta đúng không?”



    “Không nhanh vậy chứ?” Nàng đáp, hơi thở bối rối phả lên gáy chàng.



    “Động lòng rồi sẽ động tâm, không phải sao?”



    “Chàng lúc nào cũng tự tin như thế à?”



    “Trước mặt nàng, ta chẳng có chút tự tin nào cả. Mỗi điều ta làm, ta đều nghĩ xem có khiến nàng vui vẻ không, có làm nàng thoải mái không. Những kẻ khác khi yêu thế nào, ta không biết, còn ta, ta chỉ là kẻ dò đường mà thôi.” Chàng áp hai tay lên má nàng, mắt khóa chặt mắt nàng, nhìn bóng mình phản chiếu trong con ngươi màu nâu sáng viền đen thẫm đó. Nàng e lệ chớp mắt.



    Đột nhiên, đôi mắt nàng mở lớn, bàn tay bấm chặt lên cánh tay chàng.



    Mạc Quân ngạc nhiên hỏi: “Anh nhi, chuyện gì vậy?”



    Nàng không trả lời, chỉ chằm chằm nhìn qua vai chàng. Chàng liền quay lại: một con nhện to bằng bàn tay đang di chuyển rất nhanh trên xà nhà. Trong lúc chàng vừa mới nhớ ra rằng Thiên Anh không sợ trời, không sợ đất, lại đặc biệt sợ nhện, nàng đã lấy tốc độ sét đánh không kịp bịt tai thu vén toàn bộ đồ ăn cho vào giỏ, sau đó nắm lấy cổ tay chàng, hộc tốc chạy ra khỏi Yên Nhiên đình. Toàn bộ hành động của nàng trôi chảy đến nỗi thật khó mà tin được rằng chỉ tích tắc trước đó, nàng đã hoảng sợ đến hóa đá. Khi đối diện với nỗi sợ hãi, Thiên Anh sẽ như vậy: không hề la hét hay khóc lóc mà lý trí đến đáng kinh ngạc. Đó là điểm đặc biệt ở nàng.



    Và phá hoại không khí lãng mạn cũng là tài năng thiên bẩm của nàng.



    Mạc Quân cực kỳ buồn bực ngồi phịch xuống phiến đá lớn. Bao lời hay ý đẹp dốc tận tâm can muốn tỏ bày cùng nàng bay biến đi đâu hết. Chàng rầu rĩ nhét một miếng táo lớn vào miệng, trệu trạo nhai, bất chấp nàng ở bên cạnh kêu lớn phản đối: “Không được ăn táo lúc đói.”



    Chàng mặc kệ. Chàng nghĩ, mình phải vờ giận nàng một phen.



    Mạc Quân đeo bộ mặt buồn bực trên đường về, âm thầm thưởng thức vẻ hối lỗi trên khuôn mặt nàng và đủ lời hỏi han quan tâm nàng tuôn ra nhằm cứu vớt tâm trạng cho chàng. Chàng buồn cười nghĩ, Thiên Anh quả thật rất ngây thơ trong chuyện tình cảm. Trăm ngàn lời âu yếm sao bì được với một hành động thân mật đây?



    Mạc Quân vẫn làm mặt hờn dỗi cho tới khi xe ngựa dừng lại gần một đình nhỏ bên bờ bắc sông Liên Chiểu. Tiểu đình cũ kỹ này là nơi đầu tiên trong chuỗi ký ức mà chàng muốn đưa nàng tới. Nơi đây hơn một năm trước, chàng lần thứ hai gặp nàng.



    Trong muôn sự tình cờ từng có trên đời, với chàng, có lẽ đó là sự tình cờ đẹp đẽ nhất. Ngày ấy, sau khi Mạc Quân viếng mộ sư phụ trở về, tới gần bờ bắc sông Liên Chiểu, trời bỗng chuyển mưa dữ dội. Chàng cùng cận vệ nhanh chóng hướng tới tiểu đình gần đó trú chân, nơi mà giữa những giọt mưa đang mỗi lúc một lớn hơn, chàng thấy bóng dáng mảnh mai của hai nữ tử.



    Ôm theo cây cổ cầm quý gia sư phụ truyền lại, vai áo xanh lam ướt nước mưa, Mạc Quân bước vào. Hai nữ tử ấy đồng thời quay lại nhìn chàng, là Dao Thiển và người hầu của nàng. Dù đã từng gặp mặt ở Thái Bình lâu, dù thấy nàng thú vị, nhưng từng đó đâu thể khiến Mạc Quân lưu tâm. Chàng chỉ gật đầu ra dấu chào hỏi, cũng không chú ý quá nhiều, nhanh chóng tiến tới bên bàn đá, lật mở lớp lụa bao cây đàn.



    Mạc Quân không để ý trong lúc chàng vội vã kiểm tra tình trạng cây cổ cầm, Dao Thiển đã tiến đến gần chàng. Nàng bước đến đối diện chàng bên bàn đá, ngẩng đầu nhìn thẳng vào chàng, cung kính hỏi: “Thưa Hoài Vũ vương, mạn phép cho tiểu nữ hỏi đây có phải cổ cầm Thanh Vân chăng?”



    Chàng ngạc nhiên nhìn nàng, không muốn tỏ ra thô lỗ nên chỉ trả lời khách sáo. Khi đó chàng còn nghĩ Dao Thiển định tiếp cận chàng ư? Nàng muốn gì? Địa vị, quyền thế hay danh tiếng của chàng? Nhưng không. Thêm một vài lời trao đổi, chàng nhận ra tất cả những gì nàng muốn biết chỉ là cây đàn này và âm nhạc. Đó là chủ đề chàng yêu thích nên Mạc Quân cũng tự nhiên đáp lại.



    Chừng một khắc sau, mưa tạnh, mối quan hệ của hai người đã có sự thay đổi lớn: chàng và nàng bắt đầu coi nhau như bạn bè.



    Cảm giác thật lạ lùng khi nghĩ về ngày ấy. Hơn một năm qua, tiểu đình này, dương liễu bên sông, những cành cỏ lau bao quanh dường như không có gì thay đổi, chỉ có người con gái ngồi cùng chàng bên bàn đá là hoàn toàn khác.



    Dù nàng không có nhan sắc khiến người ta choáng ngợp như Dao Thiển nhưng lại vô cùng cuốn hút. Mạc Quân bật cười. Nữ nhân chàng gặp không phải ít, từ mỹ nữ khuynh thành đến tài nữ khuynh tâm, từ yểu điệu phong tình tới ngây thơ tinh nghịch, chưa từng có ai như nàng. Hay nói đúng hơn, nàng không hề giống bất cứ một người nào trong số đó.



    Nàng có thể sở hữu bất cứ loại tính cách nào của họ, nhưng cộng tất cả họ lại cũng không thể bằng nàng, bởi họ không có khát vọng như nàng. Loại khát vọng được là chính mình, vượt khỏi đám đông ồn ã xung quanh để đạt đến trạng thái tĩnh tại trong nội tâm, thấu triệt trong suy nghĩ, một loại tham vọng của kẻ không muốn tham gia trò chơi những cũng chẳng thèm nắm lấy quy luật trò chơi để bảo vệ bản thân thoát khỏi vòng xoáy của nó. Tự thân cách sống của nàng đã tách biệt nàng khỏi số đông.



    Thiên Anh của chàng, nữ nhân duy nhất trên đời này sở hữu loại khát vọng cuồng ngạo đó, nàng không hề ý thức được rằng đó là điểm cuốn hút chí mạng đối với kẻ khác, dù kẻ đó có nhận ra mình bị hấp dẫn bởi điều gì hay không. Từng nói tài nữ như thuốc lá, mỹ nữ như rượu nồng, còn nàng đứng giữa đám đông tựa như một vì sao xa xôi tỏa ánh sáng xanh lạnh lẽo mà người thưởng sao kẻ yếu đuối chỉ dám trông từ xa mà ngưỡng mộ vẻ rực rỡ băng lãnh của nó, kẻ dũng cảm thử đến gần nó, còn kẻ mạnh mẽ thì muốn chiếm lấy nó.



    Cũng may, kẻ mạnh không nhiều lắm. Ít nhất đến bây giờ chỉ có mình chàng. Và vì sao của chàng lúc này đang dùng cả hai tay ôm lấy mặt, cảnh giác quét mắt khắp tiểu đình đề phòng loài quái vật nàng kinh sợ xuất hiện.



    Thấy cảnh ấy, Mạc Quân thật sự không thể làm bộ giận nàng thêm nữa. Chàng buồn vẫy tay: “Anh nhi, lại đây!”



    Nàng rời mắt khỏi mái đình, thận trọng bước lại gần chàng. Mạc Quân liền ôm lấy nàng, kéo nàng ngồi vào lòng mình.



    “Có ta ở đây, còn sợ gì?”



    “Sao chúng ta lại tới chỗ này?” Nàng hỏi.



    “Nàng nghĩ tại sao?”



    “Không phải chàng thích nơi này chứ? Chỗ này…” Nàng thầm nghĩ. “… có một vẻ đẹp thật đơn sơ.”



    Mạc Quân cười lớn.



    “Chỗ này, năm ngoái, ta đã gặp…” Chàng ngừng lời, vẻ bí hiểm.



    “Yêu quái?” Nàng nhướng mày.



    “Không.” Chàng cắn nhẹ tai nàng, thì thầm: “Một cơn mưa.” Chàng mỉm cười nhìn những giọt nắng nhảy múa trên mặt sông, hắt lên khuôn mặt nàng từng vệt lấp lánh.



    Phải, chàng đã gặp một cơn mưa rất lớn, lớn đến nỗi không thể nào ngừng tưởng nhớ.

    * * *
     
  5. ♚ℋoàng ℕgọc♔

    ♚ℋoàng ℕgọc♔ ❀๖ۣۜWo♫๖ۣۜAi♫๖ۣۜNi❀๖ۣۜINever♈๖ۣۜCry♀Cross♕ Thành viên BQT Tác giả VW

    Bài viết:
    946,055
    Đã được thích:
    940,117
    Điểm thành tích:
    5,000

    Chương 5 - 6

    Chương 5

    Khi Thiên Anh còn là một linh hồn sống nhờ trong thân xác Dao Thiển, quãng thời gian Mạc Quân cùng nàng quen biết không dài nên những nơi ghi dấu kỷ niệm của hai người cũng không thực sự nhiều. Ngoài Thái Bình lâu, tiểu đình bên bờ bắc sông Liên Chiểu, chỉ còn kỳ đài, Quế Nguyệt lầu, Thiên An đình bên sông Hoài, Trấn Quốc cổ tự và Huyền Không Sơn Thượng trên núi Hương Hồ - riêng nơi này, dù trời có sập chàng cũng không muốn quay lại. Tổng cộng có bảy nơi, một nơi đã đến, một nơi không đến, còn lại năm chốn chàng muốn đưa nàng ghé thăm. Nhưng Mạc Quân không có ý định tuân theo trình tự thời gian trong quá khứ, phần vì trong lòng chàng còn nỗi ám ảnh rằng lịch sử sẽ tái diễn, phần khác vì chàng tin rằng những chuyện xảy ra ngẫu nhiên luôn thú vị hơn những điều được sắp đặt.



    Kết quả của sự ngẫu hứng đó là khi Thiên Anh tình cờ khoác lên bộ váy trắng muốt với những đóa sen hồng thêu trên gấu váy vào hôm sau, Mạc Quân liền đưa nàng đến một nơi có vô cùng nhiều loài hoa đó: Trấn Quốc cổ tự.



    Nếu hỏi chàng một ngôi chùa như Trấn Quốc cổ tự có thể lưu lại kỷ niệm gì trong tình yêu của chàng, chàng có thể không nao núng mà đáp rằng, bản thân nơi chốn không tạo nên ý nghĩa, điều khiến nó trở nên đặc biệt là những cảm xúc mà chàng trải qua ở đó. Có thể là khi nàng ngồi trên bậc tam cấp dẫn xuống hồ Long Chiểu, vẻ mặt thanh thản tự nhiên; có thể là khi nàng cúi người, cẩn thận nhặt một bông sứ trắng rơi bên chân; có thể là khi gió lớn khiến một vài lọn tóc quấn vào cành mai thấp bên lối đi, và nàng nghiêng người gỡ; khi cơ thể nàng tràn đầy sức sống và đôi mắt ánh lên hào quang; hoặc có thể là bất cứ khoảnh khắc nào khác diễn ra ở nơi này khiến chàng chợt nhận ra rằng chàng yêu nàng, thật sự yêu nàng. Và chẳng có gì đáng ngạc nhiên hay bất ngờ hết. Như thể đó là bản năng của chàng, là điều tự nhiên nhất trên đời này. Như thể, kén sẽ nở thành bướm, sương rồi sẽ tan, mặt trời mọc rồi sẽ lặn. Sự xúc động tuyệt vời này chỉ diễn ra trong một chớp mắt nhưng đã âm ỉ cháy trong lòng chàng suốt thời gian qua, và có lẽ đến tận khi cuộc đời này tàn lụi.



    “Tại sao ngày đó, chàng lại bỏ đi?” Nàng chợt hỏi khi hai người bước lên những bậc thang dẫn đến đài ngắm cảnh.



    Mạc Quân nhướng mày không hiểu.



    “Khi đang là thái tử, là tướng quân uy danh lẫy lừng, chàng bỗng nhiên biến mất không tìm thấy dấu vết. Sao chàng lại bỏ đi?”



    Chàng cười: “Bỗng một ngày ta nhận ra đó không phải là cuộc sống ta hằng mong muốn.”



    “Chàng muốn một cuộc sống như thế nào?”



    “Có lẽ là…” Chàng đăm chiêu. “… một cuộc sống tự do về tinh thần chăng? Khi đó, quá nhiều thứ trói buộc ta: vương vị, quyền lực, tham vọng… rất nhiều điều như vậy khiến ta cảm thấy cuộc đời mình vốn chỉ là một vở kịch mặc người ta sắp xếp. Ta sẽ diễn vai mà phụ hoàng, mẫu phi giao cho, trở thành người mà nhân thế kỳ vọng, cứ thế đi đến một kết cục định sẵn. Bất kể mưu lược tới đâu thì ta cũng chỉ là con rối trong vở diễn vương quyền mà thôi.”



    Nàng bĩu môi: “Vậy sao chàng còn trở thành quân sư của hoàng đế?”



    Mạc Quân nhéo má nàng, cười nói: “Làm quân sư của hoàng đế vẫn tốt hơn làm hoàng đế hoặc tử sĩ trên con đường chinh phục ngai vàng.”



    Thiên Anh nhìn chàng. Nàng hiểu, nếu ngày ấy không bỏ đi, bây giờ có lẽ chàng đã ở ngôi cửu ngũ chí tôn như đại hoàng tử, hoặc đã chết được tám năm như lục hoàng tử rồi. Dù kết cục nào cũng đều không phải là ý nguyện của chàng.



    “Trong mắt mọi người, chàng chắc chắn là kẻ nổi loạn, tính khí thất thường.”



    “Trong mắt Anh nhi thì thế nào?” Chàng dịu dàng hỏi.



    Nàng nghiêng đầu tránh ánh mắt chàng. “Coi như là… phóng khoáng đi!”



    Mạc Quân cắn má nàng, nở nụ cười mãn nguyện. Sau đó không hề báo trước, chàng bế bổng nàng đặt ngồi lên lan can.



    Thiên Anh vội ôm lấy cổ chàng, kinh hãi kêu lớn: “Mạc Quân, thả em xuống!”



    Chàng giữ eo nàng, ôm nàng sát người mình, trấn an: “Đừng sợ, có ta ở đây rồi! Nàng nhìn kìa!” Theo hướng ánh mắt chàng, nàng nhìn xuống hồ Long Chiểu và Thủy đình phía dưới, mặt nước loang loáng trong nắng chớm thu, sen hồng vài đóa đang thì hé nở, hai cây gạo lớn bên hồ xanh mướt lá; phía xa là nếp mái cong cong của cung điện nơi Tử Cấm Thành.



    “Bởi vì chàng dắt em lên những ngôi đền cổ



    Nên chén ngọc giờ chìm dưới đáy sông sâu



    Những lăng tẩm như hoàng hôn chống lại ngày quên lãng



    Mặt trời vàng và mắt chàng nâu…[1]”



    [1] Trích “Tạm biệt Huế”, thơ Thu Bồn. Ngôi xưng trong nguyên tác là “em – anh”, tác giả đổi thành “em – chàng” để hợp văn cảnh.



    Nàng bỗng lên tiếng khiến Mạc Quân kinh ngạc nhìn chuyên chú.



    Thiên Anh ngượng ngùng nói: “Một bài thơ ở thế giới của em. Nơi này làm em nhớ đến nó” rồi thở dài: “Đôi khi em rất nhớ nhà, không biết mọi người ở đó có khỏe không…”



    Chàng áp tay mình lên tay nàng, dùng bàn tay to lớn của chàng bao bọc bàn tay nhỏ bé của nàng như một lời ước hẹn về sự chở che, dịu dàng nói: “Ta tin là họ đang sống tốt.” Đây là sự thật, Kim Khánh đã xác nhận với chàng.



    “Cảm ơn chàng.” Nàng cảm kích.



    “Giữa chúng ta không cần những lời câu nệ đó, Anh nhi!” Chàng siết nhẹ tay nàng.



    Thiên Anh liền mỉm cười, bỗng nói một câu không ăn nhập hoàn cảnh: “Mắt chàng… thực ra có màu nâu sẫm.”



    Mạc Quân nhìn sâu vào mắt nàng, đang muốn đáp lời thì một giọng nói trong trẻo vang lên.



    “Tình cảm của Hoài Vũ vương và vương phi thật khiến người khác ghen tị.”



    Giọng nói này dù đã lâu không nghe qua nhưng Mạc Quân vẫn có thể lập tức nhận ra chủ nhân của nó: Dao Thiển. Âm sắc trong chất giọng này khi Thiên Anh còn trong thân thể nàng ta mang theo vài phần thanh tao và phóng khoáng, nhưng trở về với đúng chủ nhân của nó thì chỉ thuần túy là nũng nịu mong manh mà thôi.



    Chàng quay lại, cau mày nhìn người đang đi tới. Dao Thiển trước mắt chàng còn xinh đẹp hơn bội phần so với lần cuối cùng chàng gặp, nhưng vẫn như ngày ấy, bản thân nàng ta và nhan sắc khuynh thành kia không đủ khiến chàng rung động. Trái lại, chàng thậm chí còn cảm thấy cực kỳ không vừa mắt. Trong lòng chàng chỉ dung nạp một Dao Thiển – Thiên Anh rực rỡ sức sống chứ không phải Dao Thiển kiều mị mê người này.



    Bất chấp thái độ xa cách của chàng, Dao Thiển dường như rất vui vẻ. Nàng ta bước tới gần thêm một chút, cúi đầu thi lễ: “Dao Thiển tham kiến vương gia và vương phi.”



    Trong thoáng chốc, Mạc Quân có cảm giác bàn tay mềm mại đặt trong tay mình trở nên cứng ngắc. Chàng lạnh lùng nói: “Miễn lễ!”



    Dao Thiển ngẩng đầu lên, liếc nhìn Thiên Anh rồi nhìn chàng, cười nhẹ: “Vương gia, đã lâu không gặp.”



    Chàng lơ đãng nhíu mày. Toàn bộ sự chú ý của chàng đang đặt hết vào người trong lòng: nàng đang cực kỳ không thoải mái.



    Dao Thiển như nhận ra thái độ này của chàng, vì ngay sau đó nàng ta ướm hỏi: “Vương phi, có thể rộng lượng cho phép tiểu nữ nói chuyện riêng với vương gia một lát không?”



    Lời này thực sự lôi kéo được toàn lực chú ý của Mạc Quân, vì chàng nghiêng người, bắn về phía Dao Thiển một ánh mắt lạnh lẽo. Thiên Anh ngẩn người, nàng nhìn Dao Thiển, lại nhìn Mạc Quân, cuối cùng thốt lên một câu khiến chàng suýt bật cười thành tiếng: “Ngươi muốn nói chuyện với chàng, sao lại hỏi ta?”



    Thái độ không ngờ này của nàng khiến Dao Thiển ngẩn ra, chưa kịp định thần thì Thiên Anh đã cúi nhìn Mạc Quân, cất giọng vô cùng âu yếm: “Phu quân, chàng có muốn nói chuyện với Dao mỹ nhân không?”



    Mạc Quân bèn nở nụ cười mê hồn, thành thật đáp: “Không hề.”



    Thiên Anh lại nhìn Dao Thiển, nhún vai một cái.



    Thái độ khiêu khích này khiến Dao Thiển giận đến nỗi mặt mũi đỏ bừng. Nàng ta chau cặp mày thanh tú lại, đôi môi hồng ngắc ngứ: “Hai người…” Nhưng Thiên Anh đã cúi nhìn nụ cười tán thưởng của Mạc Quân.



    “Vương gia…” Dao Thiển quả thực vẫn còn muốn dây dưa thêm.



    Mạc Quân không muốn so đo cùng nàng ta, lạnh lùng lên tiếng: “Nói!”



    Nàng ta vội thổn thức: “Vương gia, ba ngày nữa là tuyển tú rồi, chàng thật sự để Thiển nhi nhập cung sao?”



    Một câu này không chỉ khiến Mạc Quân mà cả Thiên Anh cũng phải nhíu mày.



    “Chuyện của ngươi thì liên quan gì tới bổn vương?”



    Giọng Dao Thiển càng trở nên bi thương: “Chàng từng rất yêu thương Thiển nhi mà? Nhất định chàng hiểu lầm chuyện gì mới rời xa Thiển nhi. Hãy để Thiển nhi trở lại bên chàng, được không?”



    Mạc Quân cảm thấy móng tay Thiên Anh cắm sâu vào vai mình. Lông mày xoắn lại, chàng trừng mắt nhìn Dao Thiển, giọng càng thêm lạnh lẽo: “Dao tiểu thư, chú ý thân phận!”



    Dao Thiển nhìn chàng, đôi mắt chừng như long lanh nước. Mạc Quân buông một ánh nhìn chán ghét. Diễn tốt lắm! Tham vọng cả đời của Dao Thiển là nhập cung, là một bước biến thành phượng hoàng, nay lại ở đây giả đau giả khổ vì tình yêu vốn không có với chàng. Muốn chứng minh nhan sắc của bản thân có thể tác động đến mọi nam nhân sao? Muốn thêm tên chàng vào danh sách những kẻ phủ phục dưới mỹ mạo của nàng ta sao? Với chàng mà nói, mỹ nhân kế có uy lực thật, nhưng dứt khoát phải chọn đúng người.



    Chàng không kiên nhẫn lấy phẩy tay áo, hướng tới người hầu của Dao Thiển, không kiên nhẫn nói: “Còn không mau đưa tiểu thư nhà ngươi rời khỏi đây!”



    Nhìn theo bóng đôi chủ tớ bước đi, Thiên Anh cúi đầu, tránh ánh mắt chàng, nhỏ giọng nói: “Mạc Quân, thả em xuống!”



    “Anh nhi!” Chàng nâng cằm nàng, buộc nàng hướng về phía mình: “Nhìn ta!”



    Nàng nhìn thẳng, chàng thấy nỗi hoang mang lan trong mắt nàng. Chàng lo lắng hỏi: “Anh nhi, nàng sao vậy?”



    Nàng lại rũ mi, mím mím môi đáp: “Chàng… thật lạnh lùng.”



    “Nàng…” Mạc Quân sững sờ.



    Thiên Anh ngước mắt nhìn chàng. “Em mừng vì chàng lạnh lùng với nàng ấy. Nhưng em sợ… sợ sau này rời xa em, chàng cũng sẽ lạnh lùng với em như vậy…”



    “Anh nhi!” Chàng ôm lấy đầu nàng, nhỏ giọng vỗ về. “Đừng nghĩ lung tung. Ta sẽ mãi mãi bên nàng, không xa không rời.”



    Nhưng nàng im lặng hồi lâu, không đáp lại lời hứa của chàng mà chỉ giãy giụa. “Thả em xuống!”



    “Không thả!” Chàng vội vã: “Anh nhi, nhìn vào mắt ta! Trả lời ta, nàng có tin ta không?”



    Nàng nâng mi nhìn thẳng vào cặp mắt rất sáng của chàng, trả lời bằng một loạt câu hỏi.



    “Chàng còn thích nàng ấy không?”



    “Chàng còn yêu nàng ấy không?”



    “Chàng và nàng ấy thật sự có hiểu lầm?”



    “Chàng có định… thành thân với nàng ấy không? Nếu thành thân với chàng, nàng ấy sẽ không phải tham gia tuyển tú nữa… giống em và chàng…”



    Mạc Quân đè lại một tiếng thở phải nhẹ nhõm. Hóa ra nàng băn khoăn nhiều như vậy. Chàng vuốt vuốt mái tóc nàng, trả lời lần lượt: “Không. Không. Không. Và không. Anh nhi, ta nói rồi, ta thành thân với nàng vì ta yêu nàng. Tuyển tú chỉ là cái cớ. Dù chúng ta không kết làm phu thê, nàng cũng không thể ứng tuyển.” Chàng hạ giọng: “Vì tên nàng đâu có trong danh sách.”



    “Cái gì cơ?” Nàng trợn mắt kinh ngạc.



    Chàng cười rạng rỡ. “Nàng vẫn chưa biết sao? Nàng vốn không phải người nơi này, làm gì có kê khẩu, làm gì có khai tên. Có muốn cũng không tham gia được. Mà ta cũng không cho phép.”



    Nàng “hừ” một tiếng, sau đó tiếp tục truy vấn: “Vậy nàng ấy thì sao?”



    “Chuyện của nàng ấy không liên quan tới chúng ta, Anh nhi!”



    “Nhưng hai người…”



    Chàng không kiên nhẫn ngắt lời: “Không có hai người nào cả. Anh nhi, ta và Dao Thiển hoàn toàn không có gì…” Chàng còn đang tự hỏi liệu có nên nói với nàng toàn bộ sự thật, rằng nàng đã từng xuyên không vào Dao Thiển, rằng người chàng yêu từ đầu tới cuối chỉ có mình nàng, nên nàng không có gì phải sợ hãi hay lo lắng hết; hay tiếp tục im lặng để khỏi khiến nàng cảm thấy tội lỗi vì đã từng bỏ rơi chàng, đã để chàng phải khổ sở kiếm tìm trong vô vọng, im lặng để không khiến nàng sinh lòng thương hại. Bất kể thế nào, chàng cũng không muốn nàng bắt đầu yêu mình bằng cách đó.



    Trong khi chàng đang rối bời với những mối lo, nàng đã nâng một ngón tay chặn môi nàng, nàng so với những suy nghĩ trong tâm trí chàng còn rối bời hơn nhiều: “Chàng hỏi em có tin chàng không, em có. Em tin chàng. Dù chàng giảo hoạt như hồ ly, em vẫn tin chàng.” Nghe nàng nói, Mạc Quân hé ra nụ cười bất đắc dĩ, nhưng nàng tiếp tục: “Em thích chàng, em có thể một mình thích chàng. Thế cũng không sao. Nhưng nếu chàng yêu em, hãy cho em cảm thấy được an toàn trong tình yêu của chàng. Em sợ bị lừa dối, sợ bị bỏ rơi. Nếu một ngày chàng thay đổi, xin hãy cho em biết. Chỉ cần nói với em, chỉ cần…” Chưa kịp nói hết câu, chàng đã hôn lên môi nàng.



    “Ta sẽ không thay đổi.” Chàng cất giọng kiên định.



    Lần này, Thiên Anh gục đầu vào cổ chàng, thì thầm: “Em sẽ ghi tạc lời này.”

    ---------------------

    Chương 6

    Một chiều, trong Thiên An đình bên sông Hoài, Mạc Quân nói nàng hãy hát cho chàng nghe một bài ca ở thế giới của nàng mà nàng thích.



    Thiên Anh trông có vẻ sửng sốt. Nàng ngượng ngùng thú nhận. “Em hát rất tệ.” Và mặc dù tự phê phán chính mình, nàng vẫn hát cho chàng nghe một khúc.



    “Em hứa một ngày em sẽ trở về,



    Em sẽ giữ chàng an toàn,



    Em sẽ giữ chàng bình an.



    Lúc này, mọi chuyện điên rồ quá



    Em chẳng biết làm sao mà ngăn lại



    Em hiểu chúng ta còn nhiều điều cần nói,



    Nhưng em không thể ở lại.



    Hãy cứ để em ôm chàng thêm một chút,



    Hãy nhận lấy một phần trái tim em,



    Biến nó thành của chàng



    Để khi chúng ta cách xa



    Chàng sẽ chẳng cô đơn…



    Đêm nay, khi chìm vào giấc ngủ,



    Chàng hãy nhớ rằng



    Chúng ta nằm dưới cùng một trời sao…[1]”



    [1] Mượn lời ca khúc “Never be alone”, trình bày Shawn Mendes, album “Handwritten”, phát hành tháng 04/2015. Tác giả phóng dịch.



    Trong khoảnh khắc, những đêm chàng một mình ngồi bần thần trên ghế dài nơi vườn Thư Quang bỗng hiện ra. Chàng không còn nhớ mình đã ở đó bao nhiêu đêm trắng, tắm bao nhiêu gió sương, bao đóa quỳnh nở rồi tàn, những đêm có trăng, những đêm không trăng, những đêm nhiều sao, những đêm mây dày vần vũ, những đêm tuyết rơi, những đêm đen đặc quánh đến mức ánh sáng từ ngọn đèn dầu chỉ hắt lên được một vầng nhỏ bé…



    Bài hát kết thúc, nàng e lệ cúi đầu. Chàng nhìn nàng, và rồi… như bị thôi miên, chàng ôm lấy nàng, vùi mặt vào cổ nàng, khép mi, im lặng lắng nghe tiếng thở đều đặn của nàng. Lời ca có ý nghĩa hay không, giọng ca nàng hay hay dở đâu còn đáng quan tâm nữa, điều chàng quan tâm duy nhất lúc này là nàng.



    Thiên Anh ngạc nhiên giữ hai vai chàng, hỏi nhỏ: “Chàng mệt ư?”



    Chàng cố chấp yêu cầu: “Anh nhi, không được phép rời xa ta.”



    “Em không… Chàng nói gì vậy? Chỉ là một bài hát thôi mà?”



    “Ta biết.” Chàng vẫn như một đứa bé cứng đầu lặp lại: “Bất kể vì lý do gì cũng không được phép rời bỏ ta.”



    “Này…”



    “Nghĩ cũng không được nghĩ.”



    “…”



    “Nghe không?” Chàng cắn nhẹ lên cổ nàng.



    “Được! Được!” Nàng đầu hàng. Tính khí thất thường của chàng rất ít khi phát tác, nhưng hễ bộc phát lại khiến người ta ngoại trừ chiều theo lời chàng như cưng nựng một chú mèo thì chẳng thể làm gì khác được.



    “Ngoan!” Chàng cọ môi lên cổ nàng, rù rì: “Để gia thưởng cho nàng.”



    Trong khi Thiên Anh còn đang sững lại vì thái độ “công tử phong lưu” bất chợt của chàng, Mạc Quân đã nhấc đầu khỏi cổ nàng, dán lên môi nàng, đôi mắt chuyên chú ngắm nàng, sau đó thoái lui một chút để đẩy nàng ngã xuống thảm, nằm đè lên nàng rồi cúi đầu hôn mãnh liệt.



    Không biết qua bao lâu, sau khi nụ hôn kết thúc, Thiên Anh lấy lại được hơi thở, nàng trở mình ngồi dậy và thấy ngay cái đầu đang cúi thấp cực kỳ ngượng ngùng của người thị vệ đứng cách lối đi một quãng. Cảnh này khiến nàng xấu hổ đến mức vùi mặt trở lại ngực chàng lần nữa,



    Mạc Quân nhận ra phản ứng của nàng, cúi đầu cắn vành tai nàng, đùa cợt nói: “Gia không làm nàng thỏa mãn sao?”



    Nàng rền rĩ: “Cầu xin gia, đừng tưởng thưởng kiểu đó nữa mà.”



    “Vậy thì kiểu nào, Anh nhi?” Chàng kéo nàng ra, đảo mắt nhìn nàng, ánh mắt đảo tới ngực nàng thì cất giọng phấn khởi: “Gia chỉ nghĩ ra một phương án…”



    Nàng nhéo hông chàng thật mạnh nhưng chẳng làm sứt mẻ chút nào hình tượng hào hoa của nam tử trước mặt cả.



    Mạc Quân cười: “Xấu hổ cái gì? Tất cả đều biết chúng ta là phu thê mà.”



    “Phu thê thì cái gì cũng làm công khai được à?” Nàng lầm bầm.



    “Không…” Chàng tỏ vẻ hiểu biết. “Có một số chuyện phải làm kín đáo, ví như…”



    Nàng chồm tới bịt miệng chàng, học theo chàng kêu lớn: “Nghĩ cũng không được nghĩ.”



    Mạc Quân nắm lấy tay nàng, cười vang. “Anh nhi, dù sao cũng nên quen với việc bị người ta quan sát đi! Vì nàng…” Chàng thấp giọng: “… rất nổi tiếng.”



    “Nổi tiếng vì cái gì?”



    Chàng tự mãn: “Vì phu quân của nàng là đệ nhất vương gia.”



    ***



    Đúng như những gì Mạc Quân nói, Thiên Anh vô cùng nổi tiếng.



    Kể từ khoảnh khắc chàng đỡ nàng xuống xe ngựa, bước vào Thái Bình lâu, nàng liên tục bắt gặp những ánh mắt len lén nhìn mình. Những người xung quanh nàng dường như đều ôm một bụng tò mò về vị vương phi của Hoài Vũ vương, nhưng vì e ngại thân phận mà không dám công khai quan sát, chỉ lén nhìn nàng từ xa, dõi theo nàng qua song cửa, qua bóng phản chiếu từ một tấm gương đồng cũ, sau một bụi hoa hay bất cứ nơi nào có thể.



    Thiên Anh vốn không phải người hay để tâm ánh mắt thế gian, nhưng đến nghệ sĩ xuất sắc nhất khi bị đẩy ra trước vạn khán giả còn khó tránh khỏi run rẩy một phen, cho nên nàng không thể không cảm thấy bối rối. Những bước chân của nàng cứ nhỏ dần, và nàng đi chậm đến nỗi chàng dừng lại, nghiêng đầu gợi ý: “Anh nhi, ta không ngại bế nàng lên đâu.”



    Nàng liền xịu mặt nhìn chàng.



    Chàng cười: “Thôi được rồi!” và lồng bàn tay mình vào tay nàng, siết lại những ngón tay: “Đi nào!” rồi kéo nàng đi.



    Thiên Anh ngước nhìn. Chàng đang bước đi tự nhiên, dáng vẻ hòa nhã, toàn thân tản mát ra một loại quý khí chỉ có ở những bậc kỳ nhân. Những người xung quanh thấy chàng đều cúi đầu hành lễ, vui mừng chúc phúc cho hai người. Chàng đáp lại khi thì bằng nụ cười, khi thì bằng một cái gật đầu. Không khó để nhận ra những người dân quanh đây đều tôn kính và ngưỡng vọng chàng. Không khó để hiểu tại sao chàng lại trở thành một truyền kỳ của dân gian. Những người này thực sự yêu quý chàng.



    Mạc Quân nắm tay nàng đến tận chỗ ngồi mới buông. Hai người ngồi bên cửa sổ trông xuống hồ Bán Nguyệt. Khung cảnh bên ngoài rất nên thơ.



    “Nghĩ gì vậy?” Chàng véo má nàng.



    “Mọi người rất yêu kính chàng.” Nàng kết luận.



    Vẻ mặt chàng hí hửng như trẻ con. “Vì ta rất oai phong, đúng không?”



    Nàng cười. “Đúng vậy.”



    Mạc Quân hài lòng gật đầu, rồi chỉ tới lối vào: “Nhìn kìa!” Theo hướng chàng nói, nàng thấy hai nam nhân cao lớn đang bước về phía họ. “Bên trái là đại thiếu gia phủ Tể tướng Trần Kiên, bên phải là tứ công tử phủ Triệu võ tướng Triệu Thắng. Họ hẳn là muốn diện kiến nàng.” Chàng nháy mắt.



    Thiên Anh hơi ngượng ngùng. Khi gả cho chàng, nàng quả thực không lường hết được những thay đổi trong cuộc sống của mình. Bấy lâu quanh quẩn bên chàng, thế giới dường như chỉ có chàng và nàng, đến hôm nay, nàng mới thực sự nhận thức được rằng địa vị của chàng không hề bình thường chút nào và cái ghế vương phi nàng đang ngồi thật sự rất cao.



    “Bái kiến vương gia, vương phi!”



    Trần Kiên dáng người cao gầy, nước da sáng, nụ cười răng khểnh rạng rỡ.



    “Vinh hạnh diện kiến vương phi!” Trần công tử cung kính nói.



    Triệu Thắng gần như ngược lại hoàn toàn, to lớn, da sẫm, lông mày dày và ánh mắt mạnh mẽ, hào hứng lên tiếng: “Vương phi, người quả thật rất khác so với tin đồn.”



    Thiên Anh ngạc nhiên hỏi: “Tin đồn?”



    “Phải, phải!” Triệu Thắng nhanh chóng xác nhận: “Người khắp kinh thành nói rằng vương phi có vẻ đẹp chim sa cá lặn, hoa nhường nguyệt thẹn…”



    Đến đoạn này, Thiên Anh lờ mờ hiểu ý “rất khác” của Triệu công tử nghĩ là gì. Nàng liếc nhìn Mạc Quân, chàng đang giấu nụ cười sau tách trà.



    Trần Kiên đẩy mạnh tay Triệu Thắng một cái, Triệu công tử như sực nhận ra lời nói lỗ mãng của mình, vội vã xua tay: “Ý thần không phải như thế, vương phi đừng hiểu lầm. Trong mắt Triệu Thắng, người đẹp thanh tao tựa ánh trăng. Chẳng qua…”



    Vẫn giữ tách trà trên môi, Mạc Quân liếc nhìn nàng, ho nhẹ một tiếng. Thiên Anh bèn đá vào chân chàng.



    “Chẳng qua?” Nàng cao giọng một chút.



    “Chẳng qua…” Triệu Thắng bỗng có vẻ lúng túng không hợp chút nào với vẻ ngoài hùng hổ của mình. Triệu công tử nhăn mày tựa như suy nghĩ dữ lắm, sau dăm ba tiếng “à ờ” cũng quyết định nói ra: “Chẳng qua vị hồng nhan trước đây của vương gia…”



    Đúng lúc này, vị hồng nhan được nhắc tới bước vào sảnh phòng, kiều diễm như một đóa mẫu đơn.



    Triệu công tử suýt cắn phải lưỡi.



    Trần Kiên lắc đầu.



    Mạc Quân trừng mắt nhìn hắn.



    Thiên Anh hoàn toàn hiểu vấn đề. Ý đầy đủ vị Triệu công tử này muốn nói là hồng nhan trước đây của Mạc Quân vốn là kinh thành đệ nhất mỹ nhân nên hồng nhan sau này của chàng – là nàng – hẳn phải xinh đẹp hơn nàng ấy bội phần mới phải. Có điều, đáng tiếc phải khiến phần đông những người tin vào lời đồn thổi thất vọng rồi, nàng còn không đủ tư cách đứng cùng bảng xếp hạng với Dao Thiển nữa.



    Triệu Thắng thấy nàng im lặng, lại nhận thấy cái nhìn đầy sát khí của Mạc Quân, trong lòng loạn lên, rối rít xua tay: “Vương phi, ý của thần không phải như thế…” Vốn hình dáng to lớn, lại thêm hành động luống cuống, Triệu Thắng gạt đổ tách trà để trước mặt Thiên Anh.



    Nàng nhanh như chớp rút tay về, giũ giũ tay áo. Mạc Quân cũng rất phối hợp đưa khăn cho nàng. Thiên Anh vừa thấm đi vệt nước nhỏ trên tay áo vừa hừ nhẹ. Chuyện này không khiến chàng bất ngờ nhưng lại làm cả Triệu Thắng và Trần Kiên sững sờ. Đặc biệt là Triệu Thắng. Có lẽ Triệu công tử thật chẳng ngờ cảnh tượng hơn một năm trước lại diễn ra, có điều, vai nữ đã mang một dung mạo khác.



    Trần Kiên nhận ra không khí kỳ dị bao quanh bốn người, vì thế vội kéo Triệu Thắng đứng dậy, xin phép cáo lui: “Vương gia và vương phi tiếp tục nghỉ ngơi, chúng thần không quấy rầy nữa.” sau đó lôi Triệu công tử còn đang ngây ra đi mất.



    Khi hai người đi ngang qua Dao Thiển, Mạc Quân có thể nghe rõ tiếng “hừ” chán ghét của Triệu Thắng. Nhưng hiển nhiên Dao mỹ nhân không đoái hoài chút nào đến thái độ kỳ thị kia, bởi nàng ta đang mải hướng về phía Mạc Quân.



    Chàng cau mày, lạnh lùng quay đi, lại bắt gặp Thiên Anh đang hết nhìn mình lại nhìn nàng ta.



    “Sao thế?” Chàng hỏi.



    Nàng mím môi, lắc đầu, rồi lại lấy hai tay ôm mặt, làm vẻ thiểu não. “Em muốn ăn vịt nướng.”



    “Được!” Chàng nhéo mũi nàng, sau đó quay lại gọi lớn: “Tiểu nhị, mang cho vị phu nhân đây hai con vịt nướng, loại to nhất!”



    Vị tiểu nhị kinh ngạc đánh rớt cái khay.

    * * *